加速世界

第5-6章

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第七卷 灾祸之铠 第5-6章第七卷 灾祸之铠 第5-6章 本帖最后由轻小说文库日翻组于2011-3-220:04编辑

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回到现实世界的春雪最先意识到的,既不是沉在沙发中物理身体的重量也不是在空调作用下变得温暖的空气——而是触摸着左脸颊的柔软指尖。

啪的睁开双眼。

在极尽的距离,而且是数小时前在《帝城》内苑仰望的美丽星空就在那里。不,不对。那是蕴含了闪耀着星屑一般光之粒子的,漆黑的瞳孔。

那双眼睛缓缓地眨了一下,细小的水滴从长长的睫毛上弹落,消散在了空气中。同时发出了几乎难以听到的细语。

“……回来了啊,春雪君”

看到了比任何人都要敬爱的剑之主,军团《Nega.Nebulus》首领的黑之王《Black.Lotus》——黑雪姬那傲人的美貌,春雪用沙哑的声音作出回答。

“是的,学姐。……现在回来了。”

春雪睁开眼睛的地方,是建在现实世界的杉并区北高圆寺的复合高层大厦二十三层二三〇五号房,也就是有田家的起居室。

坐在放置在靠近南面窗户的沙发组合中间的春雪眼前,黑雪姬将左手伸到沙发靠背后探出身体,右手的指尖轻柔地触摸着春雪的脸颊。她的手中还握着XSB线的插头,银色的线一直延伸到墙壁的接口上。

接口是用来与有田家的家庭服务器进行有线接续的。这一次的潜入,春雪等人并不是以无线而是以有线方式通过家庭服务器接入互联网。因为黑雪姬将那条缆线从春雪的量子接续通信终端上拔了下来,春雪与谣才能没有使用《传送门》就回到现实世界。

黑雪姬保持指尖触摸着春雪脸颊的姿势低声说。

“……真是漫长的三十秒啊。在这段时间里面,对于你和谣有没有在《帝城》中被Enemy追杀……或者是不是已经重复了无数次复活与死亡,已经担心地不能再担心了”

意识到声音中带着些许颤抖的瞬间,春雪的胸口也产生了一种强烈的冲动。

挺起上半身,接着深深地吸了一口气,开口说到。

“学姐……,那个时候……身为《朱雀》目标的我移动的时候,违抗了撤退命令实在是很抱歉。但是……但是我,无论如何也…………”

在那之后,明明下定决心回到现实世界之后要好好道歉的,可是到了真正面对的时候语言机能就完全无法好好发挥作用。不断重复着咬紧嘴唇,张开,然后再咬紧。

接着,黑雪姬将左手从沙发上移开,右手的缆线也扔在一边,用空着的双手一下子抱住了春雪的两肩。浅浅的但是却艳丽的嘴唇,露出了如睡莲绽放一般的笑容。

“可以了,春雪君。正因为你是这个样子,我才信任地将我与军团的未来托付给你。你连那只朱雀的火焰都可以挥开,不顾一切的向前飞翔。对于这份勇气,为什么我要怪罪它呢……”

“……学,姐…………”

压抑着这份涌上来的感情,春雪只能紧紧盯着黑雪姬的眼睛。咻地握紧双拳,拼命想要将溢出的感情转化为语言。

“……学姐。我……我能够飞翔,是因为学姐无数次样偶配强”

——难得一句话的句尾完全变得乱七八糟了。

从左右伸过来的两只手捏住了春雪的两颊,用尽全力地拉了起来。

“那个啊!你们两个——”

捏住左脸颊的千百合大叫,捏住右脸颊的枫子接着说到。

“——想要这个样子到什么时候啊!”

三分钟后。

地点从沙发转移到了餐桌上,南边是春雪和谣,对面是拓武与千百合,左手边是黑雪姬,右手边是枫子,大家以这个顺序坐在桌边,聚在一起对现在时间进行确认。

下午七点三十五分。

从《Ardor.Maiden营救作战》开始到现在,现实时间才过去不到十分钟而已。但是春雪的实际感觉,念出潜入到无限制中立舞台的《无限加速》命令已经像是昨天发生的事情了。

不,实际上在《帝城》里面小睡了六个小时的缘故,会有这样的感觉也是理所当然的吧。而且似乎还在睡眠之中做了一个很长的梦。不止是六个小时,数日……不,像是追溯体验了长达数年的记忆一样…………

“——首先,大家辛苦了”

黑雪姬的这句话打断了春雪的思考。用慌张的声音回了一句“您也辛苦了!”

喝了一口千百合泡的法式咖啡,黑雪姬依次看过众人之后继续说到。

“《灾祸之铠净化计划》的第二阶段,《Ardor.Maiden营救作战》很遗憾的没能取得全面的成功。全部的责任都在于没能一直保持为《四神朱雀》目标的我身上。——很抱歉”

对着这样说完就深深低下头的军团领袖,下属五人齐声大喊出了“没有那种事!”

紧接着,担任军团副领袖的仓崎枫子——Sky.Raker作为代表进行发言。

“小莎,朱雀在那个时候,明明鸦先生没有任何攻击却转移了目标哦。那个举动是任何人都预想不到的。恐怕是设定为比起给予自己最大伤害量的人来说,对于深入自己领土的人会有更大的仇恨值加算的样子……”

听了这句话,一度抬起头的黑雪姬再一次闭上眼睛陷入思考。

短暂的沉默,被春雪战战兢兢地举起右手这一动作打破了。

“那个……师傅。刚刚的,关于仇恨加算的事情……”

所谓《仇恨值》,就是将Enemy选择攻击对象的逻辑用数值来说明的词汇。直接进行攻击的脑加速者就不用提了,进行妨碍系的间接攻击之类,或是仅通过能力对其他的脑加速者进行支援也会增加仇恨,Enemy会对那个时候最大数值的对手展开攻击。——如此,一般都是这样考虑的。

朱雀也是,在即便被称为超级,四神也并不是玩家而是Enemy的前提下,应该也是基于仇恨原理而选择目标的。这一次,在大桥上朱雀将目标从黑雪姬转移为春雪,也是因为被设定为比起直接攻击的人来说接近帝城南门的人会给朱雀造成更多的仇恨,这就是枫子所说内容的主旨。

“怎么了,鸦先生?”

对着因为侧头而让柔软长发摇晃起来的枫子,春雪吞吞吐吐地问到。

“……朱雀……不,包括朱雀在内的《四神》以比其他Enemy更高等的AI来行动的,会不会是这样的?不,与其说是AI,该怎么说呢……那个……”

对于自己想说的事情却不能顺利组织语言感到沮丧的春雪在不断张闭嘴吧的时候——

右侧的座位上,只有她抱着装有热牛奶的杯子的四野宫谣将杯子放到了桌子上双手在半空中舞动起来。

在春雪视线下部表示出来的半透明窗口中,樱色的字体以惊人的速度流出。

【UI>有田学长想要说的,恐怕是这样的。四神会不会是超越了AI的领域,拥有真正的意志,这样子。】

“没……没错!就是这样!”

快速地点了点头,春雪这才察觉到自己的意见是多么的荒唐无稽,慌忙缩起脖子准备承受周围射来的惊骇光线。

——然而,令人意外地,围绕在桌子周围的同伴们没有一个人取笑或者叹气。就连本该没有直接看到朱雀的拓武,他那无框眼镜后的双眼都因为陷入思考而眯了起来。

寂静之中,谣的十指再次轻轻地敲打键盘。

【UI>至少,与在使第一期Nega.Nebulus毁灭的《四神攻略战》的时候朱雀的行动算法出现了变化是确确实实的。两年半前,朱雀毫无疑问是将给予最大伤害之人当作优先目标的。与小莎和枫姐在西门交战的《白虎》又是如何呢?】

“……就如谣谣所说的。”

低声说着并点头的是枫子。

“白虎也是,在之前的战斗中记得也是与攻击对象的位置无关只是瞄准了主攻击手的队伍。”

“啊……没有错。正因为如此,才能在最后为了让成员撤退由我我担任诱饵。”

坐在枫子对面一侧这样回答的黑雪姬,双眼锐利的眯了起来继续说到。

“但是……的确这一次朱雀的举动有令人不认为单纯在遵从仇恨增减的部分……。虽然这么说,也并没有第三者在远距离操纵或是单纯的算法异常的感觉……”

说完,坐在春雪正面的拓武将右手抵在下巴上开口说到。

“可是我王,那样岂不就是……朱雀看破了我们这一次的目的不是要打倒它,而是要救出四野宫小姐不是吗?如果真的是这样,那就已经不是AI程序的领域了……而是就如春雪所说的,具备了洞察力……应该被称作《知性》……”

再一次,数秒钟的沉默。

黑雪姬很快地就露出了浅浅的微笑。接着用低了一度的声音说。

“……现在还没办法回答这个疑问啊。但是就再加上一个情报吧。对我的心意攻击作出反应,正在前进的朱雀再将目标转移到春雪君的前一刻……我想我也看到了。那只鸟,像是要嘲笑我一样张开了嘴……”

————没错。

春雪也产生了的确有听到的错觉。放出火焰吐息的前一刻,朱雀发出不成声音的声音。渺小的家伙哟,化为灰烬吧,这样的。

“——但是,那个!”

在一起低着头的所有人中,最先抬起头的千百合干脆地说。

“就算那只鸟有意志或是知性,不,即使那真的是神也好,我们不也没被打垮不是嘛!作战,虽然不是大获成功却也不是全面失败对不对,黑雪前辈。因为啊……小春也,小谣也活下来了不是嘛。活下来了,而且还飞入了那道门里面不是嘛。——是不是啊,小春”

令人联想到猫眼的瞳孔发出闪光,身子探出桌子的千百合握紧了双手大喊。

“我已经,无法再忍耐下去了!《帝城》之中时什么样的!?里面有什么!?快点告诉我啊,从开始到最后!”

突然开始询问使得春雪一下子晕头转向,坐在左面的黑雪姬笑了出来。

“哈哈哈……,千百合依然是直来直去啊。我认为想要听这些事的脑加速者就算要支付10……不,即使是100点也会如山那样多吧,我都还想要稍微顾忌下的呢”

“呵呵,的确呢。一想到踏入绝对不可侵入的《帝城》,成功将内部的情报带出来的脑加速者就在眼前,我的心也从刚刚开始就不由自主地跳个不停了”

忽地,枫子也夸张的按住胸口看了过来。

春雪的右半脸上浮现出有些复杂的笑容,总之先和旁边的谣对一下眼色。虽然是小学四年级学生却是占据了旧Nega.Nebulus《四元素》一角的少女则是一副,就交给你了的表情侧过脸。

仔细想想的话,想要将在《帝城》中发生的一切用聊天来说明的话,就不得不敲打会使双手手指抽筋的文字数量才行吧。这时候只能我来努力了!想到这里就收紧了腹部,春雪再一次看了一下时钟后开始说了起来。

“那个……虽然从最初到最后全部说明,我想会需要相当长的时间……大家门限都没关系吗?”

时间虽然已经是周二的晚上八点了,包括小学生谣在内,摇头的人一个都没有。

从帝城的南门径直向北延伸的石板大道,和沿着大道巡逻的可怕武者型Enemy群。

有着数重绚烂的锦绘装饰的隔扇的巨大《本殿》。在那中心的大厅,以及设置在那里的两个台座。刻在北斗七星的铭板上的,《The·Destiny》以及《The·Infinitiy》这两个名字。

春雪说到这里的时候,似乎黑雪姬与枫子短暂的交换了一下视线。但是两人都没有插嘴,因为接下来就是事情的关键部分了,春雪也没有停顿地将说明继续了下去。

在大厅突然搭话的,绀碧的年轻武士型假想体。

在他的带领下来到楼梯前方的,广大的地下空间。

还有在那对面摇晃着的,黄金之光。第七件神器,《The·Fluctuating·Light》——

直到最终因为线路被切断而离开无限制中立舞台为止,在谣时不时的解释之下终于说完了的时候,已经过去了三十分钟以上的时间了。

春雪呼地长出一口气并将第二杯咖啡饮料喝光的期间,没有任何人说出一句话。将马克杯放到桌子上数秒之后,黑雪姬终于低声说到。

“……第五件神器《Infinitiy》的拥有者……《Trilead.Tetraoxide》……。——枫子,那个名字有听说过吗?”

在场与黑雪姬同为最早的脑加速者的枫子,对于这个问题毫不犹豫的作出了回答。

“没有,强化外装也好,脑加速者也好,无论哪个都是初次听到。而且说到底连《Trilead》和《Tetraoxide》这种英语单词本身都不认识呢。该怎么说呢……感觉像是分子式一样……”

连唯一一名高中生的她都不知道的单词,其他的五名中小学生就更不可能知道了。

“来查一下吧。”

推了推眼镜这样说的拓武开始在假想桌面上移动手指。在那不得了的搜索技能之下用了不到十秒就找到了目标单词,抬起脸点了一下头。

“Raker姐是正确的。这是分子式……代表《四氧化三铅》。”

——虽然这样说了,但是那到底是什么物质一时间还是无法想象。春雪轻轻皱了一下眉头对着正面的拓武询问。

“拓,铅就是,那个,金属……没错吧?”

接着好友露出了温柔的笑容点头说:“没错哦”。轻轻咳嗽了一声将提出了相当愚蠢的问题的羞愧赶走,春雪作出了一副郑重其事的表情说到。

“但是,那个人……Trilead完全不像是金属颜色啊。该说是漂亮清澈的蓝色还是绀色呢……包括武装在内像是纯蓝色系……”

想到年轻武士威风凛凛伫立着的春雪晃了晃脑袋,坐在左侧的黑雪姬将双手放在桌上并握在一起,“不管怎么说”,出声说到。

“——眼下我们的首要任务不是解开《帝城》之谜,而是谣与春雪君的逃脱。直到下一个周日为止,不将寄生在Silver.Crow身上的《灾祸之铠》这个因子净化的话,春雪君可就会成为加速世界第二位的悬赏犯了”

说到这里的时候瞥了春雪一眼,露出了一瞬间的微笑。

“……当然,变成那样子的话也不会让你轻易被狩猎的,呐”

“…………学姐……”

刚要再一次切换到对望模式的时候,千百合啪啪地拍了拍手。

“好了,暂停暂停!……说起来黑雪学姐,我在听到那个悬赏的事情的时候就有一点疑问了……”

“怎,怎么了?千百合。”

咳咳,对着这样咳嗽了一声的黑雪姬,千百合摊开双手提问到。

“说到底,寄生在春雪身上的《灾祸之铠》有没有被彻底净化,六王要怎样来确认呢?毕竟其他人的道具栏也是看不到的,而且在那之前《铠》根本都没有表示在道具栏里不是嘛?”

“啊……这,这样说来……”

忽然漏出声音的是春雪。明明是自己的事情,却一次都没有注意到这种最根本的疑问已经不是粗心这种程度而已了。

对于这个样子的春雪黑雪姬露出苦笑,之后立刻恢复成认真的表情开始说。

“恐怕周日汇合的时候,拥有《能够看到他人状态》能力的脑加速者会现身吧。王们打算让那个人验证Silver.Crow的净化吧”

“……是,那样子吗……”

对面的枫子缓缓地点头。一直都是眯着露出平和微笑的双眼闪过了一丝锐利的光。

“——《四眼的分析者<Quadeyes.Analyst>》。应该能见到她久违的身影呢,我想”

不是脑加速者的固有名而是名号吧,听到这个名字的瞬间——

哔哩,有种大脑中心被牵动了的感觉。

毫无疑问是初次听到。这个名字以前没有听过,而且连《能够看到他人状态》的这种能力本身都不知道。可是,记忆的深处感到了刺痛。这种感觉溢出了中枢神经,沿着脊髓到达了背后的一点。

嘎吱,嘎吱。与迟钝的疼痛同时的,遥远的——什么人的声音。

…………破坏掉…………

…………将他们,摧毁,吃掉……。将我的,愤怒……解放…………

不知什么时候像是要将指甲刺入肉中一样紧紧握住的右手,忽然触碰到了什么柔软的东西。

看过去,是坐在一旁的谣一下子按住了春雪放在桌子底下的拳头。瞥向这边的大眼睛里,露出了灰暗的恐惧。

春雪慌忙的张开双手,没关系,像是在说这句话似的点头。幸好其他四人在说着关于验证《净化》的事情,似乎没有注意到春雪的异常。

“……最糟的情况下就在帝城之中由Ardor.Maiden对Silver.Crow进行《净化》以此赶上周日的汇合,这样子如何?”

对于拓武的这句话,谣收回双手开始敲打键盘。

【UI>虽然我认为不是绝对不可能,但是可能的话还是不想在帝城中使用大规模的心意技。过于强大的心意的波动有着将高级的Enemy呼唤过来的危险】

“唔……。巨兽级,神兽级以上越高级的Enemy心意技就越难起作用,同时对于使用心意技的人还会增加攻击性。恐怕心意系统引起的局部异常负荷会使他们的仇恨值不规则增加吧……应该以帝城的警卫Enemy的这种反应会更为强烈来思考才是吧”

做出这样解释的黑雪姬在椅子上一下子挺直了身体,开始依次看过众人。

“——果然Silver.Crow和Ardor.Maiden不在周日之前逃出帝城就不行啊。我认为为了这个目的,即使是身份不明也没办法,请求《Trilead.Tetraoxide》这位脑加速者的协力才是最妥善的。谣,春雪君,周四与那个人再会的时候,就以黑之王和Nega.Nebulus的名号支付给他与协力相应的报酬吧”

这时已经还有十分钟就到晚上九点了,最后就以黑雪姬一句“今天的任务就再次告一段落”作为结束。

先回家开车来的枫子为了将谣与黑雪姬送走,三人乘上了通向地下停车场的电梯。接着千百合也带着装满了三明治的大盘子啪嗒啪嗒的下了两层回到自己的家,二十三层的走廊里就只剩下春雪与拓武了。

“那么小春,明天学校见。”

这样说完,对着走向连接大厦别栋的连接通道方向的拓武——

“小拓……时间还,没关系吗?”

忽然春雪小声地将他叫住了。

对着侧头转过来的幼时玩伴,战战兢兢地问到。

“那个……你在进入这周之后,《对战》过多少次了?”

“诶……?唔,课余时间就对战两三次……我想总计应该不超过十次……”

这样回答之后,拓武像是察觉到了什么似的眨了眨眼,放低了声音继续说到。

“啊……难道是在介意昨天我和小千说的,小春成为悬赏犯的话就来提供点数的事情的话就大可不必担心。我的胜率虽然还是一如既往,可是最近小千的技巧有明显的提高。再磨磨蹭蹭的话等级就会被超过去了呢。”

随着这句话拓武作出了一个自嘲式的微笑,春雪慌忙摇头。

“不,不是的,不是那件事情。那个……小拓,你在这十次对战期间……注没注意到有什么奇怪之处呢……?”

对于春雪这种模糊的问题,拓武一下子露出了惊讶地表情,但是立刻又变为了苦笑。

“这个问题就已经很奇怪了哦。就算说有什么奇怪,我也不知道是在指什么啊。”

“啊……是啊,确实是这样啊……”

抓了抓脑袋,春雪一时间也露出了不好意思的微笑。

春雪想问的具体来说是《对手的脑加速者有没有使用超过一般对战程度的技巧或能力》。更详细的说,就是《有没有用出被黑色雾气缠绕的近距离或远距离的心意攻击》。

昨天周一的放学后,春雪与四野宫谣一起在杉并第二站域进行了组队对战。

对手是绿之军团所属的《Bush.Wutan》及《Olive.Glove》这二人组。作为Wutan对手的春雪使用了当初黑雪姬直传的《柔术》——《防御反攻》的技巧使得战斗变得有利。

可是在中盘。Wutan召唤了奇怪的强化外装,战局一下子翻转了。用缠绕着黑暗雾气的拳头进行攻击的《Dark.Blow》,以及从掌中发出光束攻击的《Dark.Shoot》这两种心意技让春雪无能为力地被逼入绝境。如果不是与谣搭档的话不难想象会就那样被击败吧。

Wutan说过他装备在胸前的黑色眼球型强化外装《ISS插件》——也就是被称为《心意系统学习插件》是从什么人那里得到的。

只要装备了这个,原本需要长时间修炼的心意系统就可以立刻使用,这是会让加速世界从根本上产生动摇的事态。这样考虑的春雪在今天的上学时间与作为Wutan大哥的机车使《Ash.Roller》利用封闭对战进行了说明。接着Ash用不寻常的深刻语气告诉了春雪。

如果那个《ISS插件》能够无限复制的话,说不定就已经迟了。说不定已经经过了频繁地转让而复制出了无法处理的数量,这样子。

因此在某种意义上,可以说比起寄生在春雪身上的《灾祸之铠》的因子来,ISS插件才是更重大的事情。说不定今天《Ardor.Maiden营救作战》开始前的会议上,春雪提出插件出现的议题就好了。不,就在数分钟前黑雪姬宣告就到此为止的时候,也是可以举起手发言的。

可是春雪没有那么做。也是想到全员的心思应该集中于营救作战,这样的理由。

但是也有并不只是这样的感觉。不想让伙伴们知道ISS插件的事情的心理也存在于自己心中,自己是这样想的。

没能说出应该说的事情,说不定就是这种愧疚让春雪叫住了拓武。

拓武的话。曾经真心的吵过架,认真的交过手,在《Dusk.Taker》事件中一同跨越了严酷战斗的好友的话。不知道产生了什么时候身上背负的重荷这一次也可以一起背负不会错的这种想法——但是。

昏暗的公共走廊下的角落,仰望起高大的幼时玩伴的脸,想要重新全部说明的瞬间,春雪感到自己的嘴再一次被某种阻力制止了。

……为什么?为什么我要犹豫呢?

……这不是小拓吗。既是独一无二的好友,又是双双担任军团先锋的伙伴。一直对做事不走大脑的我提供冷静的帮助的,最棒的搭档。关于ISS插件的事情第一次商量的对象,小拓不是最合适的对象嘛。

————可是,为什么心里会这么不安呢。

春雪就这样抬头盯着露出诧异表情的拓武,深吸了一口气压下了原因不明的不安。

“实际上……”

即使是刚说到这里,就已经舌头打结,喉咙刺痛。拼命将这些感觉无视掉,春雪继续说。

“实际上,小拓,现在加速世界发生了奇怪的事情……也说不定。说来话长,就稍稍来我家说吧。”

二人回到了春雪家的起居室,用过滤器中剩下的咖啡浸润喉咙并开始专心致志说起来之后,奇怪的不安才终于消失。

Bush.Wutan。ISS插件。还有缠绕着暗之波动的心意攻击。

听完了这些话的拓武,双手握在一起抵住额头,低下头暂时陷入了沉默。就在不算短的寂静让春雪开始不安的时候终于抬起脸。

眼镜后的双眼只包含了一如既往的理性光芒。春雪毫无预兆的愣了一下之后问到,“你怎么想?”

“……唔……老实说,还真是一下子难以产生实感的事情……”

拓武如此嘟囔着,喝了一口已经冷了的咖啡。

“实现《心意系统》需要怎样的困难,毕竟我也通过和赤之王修行了解到了。那个时候,光是要接下自己的桩,左手就不知道被开了多少次大洞了。”

拓武的假想体《Cyan.Pile》的心意技,名字为《苍刃剑》,是将右手装备的强化外装《Piledriver》打出的铁桩用左手接住并拔出变换为光剑的技巧。想要承受住象征着自己心之伤的桩,不止需要单纯的反复练习,还需要从正面面对痛苦的记忆吧。

“是啊……。我也是,在能够贯穿旧东京塔的墙壁之前经历了让意识都远去的练习。一个劲地念着速度,速度……”

春雪这样回忆到,两人一同短暂地望向了远方。那是因为,虽然传授拓武心意系统的是军团《Prominence》的首领赤之王Scarlet.Rain,但是她的斯巴达程度与身为春雪心意的老师Sky.Raker也是一样的吧。

耗费了这样的辛苦,春雪和拓武才好歹分别习得了《射程扩张》与《威力扩张》这两样心意的基本技巧之一。

“……然而,那个ISS插件单是装备上就可以同时使用威力扩张技能《Dark.Blow》和射程扩张技能《Dark.Shoot》……是这样吗?”

用嘶哑的声音这样说完,拓武的视线落在了自己的左手,嘴角露出了带有春雪几乎未曾见过的阴暗笑容。

“……双手触及不到的东西,无论经过了多少努力也绝对无法得到。那就是Brain.Burst的大原则……我一直都是这样想的哦。对战假想体以近乎残酷的方式,明确地表现出了活着的自己的极限。因此这个游戏才能成为另一个现实,是吧……”

“…………小拓……?”

过于唐突的话语让春雪侧起头,拓武一下子急忙抬起头。他的嘴角也恢复成了往常知性的微笑。

“啊,抱歉。请不要在意。——的确那种强化外装散布出去的话可是相当可怕的事态。《对战》与《领土战》的平衡会崩坏的。”

“的……的确呢。”

春雪点头,将没有理由冒出来的违和感一样的东西压下去之后继续说到。

“光是在一般对战使用心意技就已经很不得了了,那种力量太过万能了。老实说……单单像我们这样的心意菜鸟是无法对抗的。虽然在前天的《七王会议》上,还出现了是不是该根据状况将心意系统的存在向所有脑加速者公开这样的意见……ISS插件广泛出现的话,事到如今从初步开始修行心意技的意义还是否存在……这样子简直是…………”

“就像是被抢先了一步,是吗?”

给予春雪寻找出来的词句肯定的拓武进一步面露难色地推了推眼镜。

“可是小春,如果如你所说的话那就意味着会这样哦。在一周前的《Hermes.Cord竞速赛》上让大群观众见识到心意系统威力的家伙们,同样就是这一次曝光ISS插件的黑幕……对吧”

“啊…………!”

到刚才为止这种可能性连一丝一毫都没有想到的春雪,发出咣当的一声从椅子上起身。双眼大睁,低声念叨出了拓武提示出的组织名称。

“……《加速研究会》……?”

“从最初来思考一下吧。那群人最初露面是在今年的四月。违法利用Brain.Implant.Chip来投机取巧,攻击梅乡中学局域网的《Dusk.Taker》以及攻击秋叶原秋叶原BattleGround的《Rust.Jigsaw》。说不定还有有其他被这种手段蹂躏的封闭网络”

一提到这个例子春雪便想起了立刻让自己等人完全屈服的《掠夺者》的威猛,全身颤抖了一下之后点了点头。可是重新像这样回想之后,当时没有注意到的疑问也浮上了脑海。

“但是……小拓,仔细想想的话就很奇怪了。四月的时候,那两个人并没有积极的主动使用心意技。Dusk.Taker开始使用那个紫色的波动是在对战中被小拓逼上了绝境之后……至于Rust.Jigsaw似乎也是到了最后才使用的。那些家伙们的话,明明从最初就心意全开攻过来也丝毫不奇怪才对……”

“被限制了,应该这样来考虑吧。但那个理由我认为一定和赤之王与Raker姐警告我们的《滥用心意有被拉入黑暗的危险》是不同的。”

对于拓武的话,春雪再一次深深地点头。

心意系统显示出来的力量就和数学上的XY平面一样,拥有四个象限。

X轴是想象力的宽度——也就是向着个人还是向着世界,另外的Y轴是想象力的明暗——也就是来自希望的源头还是来自绝望的源头,右上的第一象限是《以范围为对象的正之心意》,左上的第二象限是《以个人为对象的正之心意》,坐下的第三象限是《以个人为对象的负之心意》,最后由下的第四象限是《以范围为对象的负之心意》,以这个形式排列的。

春雪的《光线剑》和拓武的《苍刃剑》以及等级远远在这之上的黑雪姬的《夺命击》之类的攻击性心意被分类在第二象限。因为这些是以《自己心中拥有的希望》为源头的。说到底心意的源泉不过是《心之伤》,从那深深的洞穴中汲取希望,还是落入绝望的黑暗就要看本人的选择了。

另外虽然很稀有但是也存在能够使用第一象限心意的脑加速者。守护自己与周围的同伴,枫子的《庇护风阵》就是其中的典型,春雪虽然不知道技能的名字但是将广大范围用红莲之火烧尽的谣的心意技应该也是一样的。要说为什么的话,是因为被那火焰灼烧的Bush.Wutan没有感到任何的痛苦。那是祓除痛苦的《净化之炎》。

可是不可能所有的心意都显示出这种正面的力量。

比如说,Dusk.Taker那没有固有名字的《紫之波动》。将一切东西切碎吞入虚无的技巧是属于第三象限——将内心的绝望化作能量的暗黑面的攻击力。

另外还有Rust.Jigsaw的《锈之秩序》

召唤直径百米的红锈暴风,令范围内的万物腐蚀、崩坏的那种力量除了第四象限的力量之外就别无可能了。以对世界的绝望为源头而诞生出的,终结的想象。

总之加速研究会的那二人,恐怕最初就拥有负之心意。事到如今对于堕入黑暗面这种事,他们的师傅也没有要在乎的理由。

“……也就是说,有什么更……具体的理由而限制心意吗……”

对于春雪的低语,拓武缓缓地点头。

“是的,大概吧。——可是上一周,乱入Hermes.Cord竞速赛的时候Rust.Jigsaw刚现身就使用了心意。不,那不是使用的等级了……是卷入从其他的队伍到观众都包括在内的数百人,并且将心意攻击的恐怖刻入他们的骨髓。而且自称《加速研究会》副会长的《Black.Vise》也在场。所以那次大规模的攻击可以认为是出自组织本身的意志”

“可,可是就算那样,仅仅两个月而已方针不会转变的太大了吗?四月的时候还潜伏着,一到了六月就完全反其道而行……”

在桌上挥动双手的春雪如此说到,拓武停了一瞬间之后冷静地回答。

“也就是说,在这两个月期间准备完成了——大概是这样吧。”

“准,准备?什么?”

“……曝光《ISS插件》的准备啦。”

“——!!”

再一次,春雪嘎当的碰响了椅子。

二人就这个样子无言的互相看着对方几秒钟。拓武的脸比平时更苍白更没有血色,春雪认为自己的脸色应该比他更难看才对。

过了不久,喝干了最后一口冷掉的咖啡,拓武的嘴唇动了起来。

“如果刚刚的推测是事实的话,只能说是周到了。有时刻想好了下一个局面再打出一手的感觉——在Hermes.Cord的大规模攻击让大量的观众见识到了心意系统不讲理的威力,在那之后曝光《轻松习得心意的装置》的ISS插件。如果是真的话,原本该对于使用如此可疑强化外装感到犹豫的老练脑加速者也会输给焦躁而伸出手吧……”

在春雪的脑海里,昨天Bush.Wutan破碎的声音再次苏醒了。

——IS模式有着那么强大的力量。像是可以将Brain.Burst的规则打破一样的究极的力量。竟然有知道了那个却一直隐瞒着的肮脏家伙……

Wutan的这句独白不光包含了恐惧与焦躁,还包含了对将心意系统隐瞒至今的人们的——其中当然也包括春雪在内——强烈的反感。有了这样的感情能量的话,接受那个看起来极其可怕的《黑色眼球》的动机就十分充足了吧。

嘴角还是僵硬状态,春雪怯怯地向好友问到。

“……那么,小拓,那些家伙们的最终目的是要让ISS插件在加速世界中蔓延……吗?还是说……”

“恐怕还有《下一步》吧?”

这样念叨着,拓武凝视着空了的咖啡杯轻轻地点头。

“要判断这一点情报还不够啊。我也没亲眼看到那ISS插件的话……”

“……”

在春雪什么也说不上来的时候,拓武短暂地瞥了一眼视线右下的时钟之后站了起来。

“小春,差不多是你妈妈该回来的时间了吧?今天就这样,先到此为止吧。”

“啊……”

这样一说才发现,已经不知不觉地接近晚上十点了。在外资的投资银行工作的春雪母亲,因为上班很晚所以下半夜很晚,即使这样也有什么时候回来都不奇怪的时间段。即使是并不会因为这个时候拓武还在而发怒的母亲,也不可能大大方方的继续讨论Brain.Burst的事情了。

追着打算走出起居室的拓武,春雪小声的说出了最后的问题。

“那个啊,小拓。刚刚的话……是不是也和黑雪姬学姐他们说清楚会比较……好呢?”

“………………那是,当然的吧。”

在玄关前面转过身这样回答的拓武脸上,只有着一如既往的理智的表情。因此春雪甚至忘记了得到回答之前那漫长的沉默,轻轻地点头。

“也是啊。那……学姐那边就由我明天来说吧。幸运的是再一次潜入帝城是周四,明天一天都没有要做的事情。”

“……”

接着再一次,拓武保持着沉默并且像是感到耀眼一般眯起眼。正当春雪扬起眉毛的时候一下子笑了出来。

“因为小春轻松地说出了《潜入帝城》啊。还是老样子,到哪里都是径直飞过去的家伙呢。”

“没,没有啦,没有那样……”

“哈哈哈,没在夸你哦。”

用伸出的右手轻轻拍了一下春雪的肩膀,拓武穿上了鞋子。再一次收起了表情加上了一句。

“——关于ISS插件的事情我这边也试着稍稍收集一下情报吧。”

“……好,好的,拜托了。但是……不要做太勉强的事情。”

这样说完,春雪对于自己为什么要这样说而感到有些不可思议。长年间都是春雪在做勉强的事情,而阻止自己则是拓武的职责。

似乎是想到了同样的事情,拓武也再一次微笑着点头。

“嗯,我知道。——那就明天学校见吧。”

“啊……明天见。”

春雪轻轻地举起手,好友打开了们之后走向了昏暗的公共走廊。

听到了再一次关上的门响起自动上锁的声音之后,春雪再一次意识到那个感觉回到了心里。

——不想说。不该说。这样的。

那是错觉,商量一下是正确的。正因为和拓武商量过了才注意到ISS插件的发生源是《加速研究会》的可能性。剩下的就是明天放学后将情况传达给黑雪姬,那个人任何时候应该都会指出正确方向的。

一下子紧握双手,给自己的思考强行作出了结论之后,春雪回到了起居室开始在厨房清洗杯子。

6

第二天,六月十九日周二。

稍稍打开母亲的卧室房门说了声“我出门了”,春雪从量子接续通信终端获得了500円的午饭钱,坐电梯来到地面,向公寓东边的环状7号线的人行道走去。

之前,在社会课上,曾经有机会观看过一部记录着春雪他们居住的杉并街道的古老影片。据说是在本世纪初————2010年时候用摄像机拍摄下来的,不同于能够使用完全潜入的3D图像的普通平面图像。但是,太过凌乱的街道给学生们留下了深刻的印象。

但是又与现在将近一半都是用电子技术营造出来的秋叶原的混沌不同。不断累积的历史,融入着居民们的日常,一览无遗的生活感。即使是处于市中心最大的交通干道的环7沿线,依然能见到一些小规模的个人商店甚至普通的民宅。

当然即使现在,往一些小道里走,还是能发现个别独撞楼房或小型公寓。但是至少像环七和青梅街道这样的主干道,被拓宽到了四十年前的将近一倍,沿途上全都是大规模的商业设施或集合住宅,以及小巧整洁的绿地。高円寺的车站以及周边也不见曾经的繁杂与热闹,现在已经变成了由步行者天桥与周围的设施联结起来而形成的复合型多层建筑。

然后,还有一点。春雪发现了,虽然并不显眼却有着重要意义的变化。

白天,在自家的屋子外的各种场所里一定能看到的东西。由于数量实在太多所以谁都不会意识到,大约直径5cm的黑色半球体,或者是球体。也就是《治安摄像头》,在记录着过去的影片里连一台都不存在。

课上也曾学到过,那个全自动监控摄像机网络开始投入使用,是在差不多2030年后半开始的。从那以后,公共场所的犯罪发生率开始大幅下降。考虑到监视摄像机那可怕的性能这也是理所当然的。因为那个系统,只要在观测范围内发现了违法的举动就会自动识别,向当局报警的同时也能无止境地追踪犯人的足迹。虽说当然还不至于连一些轻微的罪名都毫无例外地被逮捕起诉,不过若是在治安摄像头的视界范围内将吸完的烟蒂或是喝完饮料的空容器随手乱扔的话,第二天就会收到行政方的警告邮件,并在月末从银行账户里自动扣除罚金。

像这样非常高难度而又复杂的画面处理到底是在哪里,又是以怎样的系统实现的,被作为最高级的国家机密,从来未向国民们透露过。唯一被公开的,就只有《SocialSecuritySurveillanceCenter》,简称《SSSC》。即使是那位黑雪姬,据说也只能大致猜测出系统中心的所在地,当然春雪连这种事也是做不到的。

沿着环七在中央铁路的高架正前方右转,来到了充斥着毫不间断的电车运行声的通往学校的道路。

一路上,突然在意起来而看向四周,电线杆和街灯,信号灯还有交通标识,各种各样的地方都被治安摄像头俯瞰着。老实说,不免地让人觉得有些不舒服,但是对现在的春雪来说那个系统,已经不仅仅是维持治安这么简单了。

不用说,那就是《Brain·Burst》了。

BB程序,轻松地入侵被称为最高级的防卫所保护的治安摄像头网络,以其超高精细的影像,创造出可以匹敌现实世界的真实3D场景。对脑加速者们来说,作为对战假象体的另一个自己,能够在加速世界里获得现实感,首先与对战舞台中庞大情报量不可分割。

但是,对玩家们来说可以算是理想乡的系统也存在一个负面的问题。

春雪在一年级的时候,受到同班的三个学生非常过分的欺负。几乎每天都被迫将自己500円的午饭钱给他们三人买好面包和饮料,并送到屋顶的角落里他们的地盘。不用说拒绝,就连他们指定的面包卖完了的时候,也会毫不留情地奏他,踢他,将脸蹭在屋顶的水泥地上给他们下跪。

那三个人,能持续着这样明确违反校规甚至可以算是犯罪的行为半年,的确春雪的软弱以及班主任和学校领导的漠视助长了他们,但是他们的地盘所在的第二教学楼的屋顶西侧的换气装置的阴影下,正好是治安摄像头的视线外,这才是最重要的原因。据说那些不守规矩的学生们之间流传着标示着治安摄像头视界外的地图,也就是细心挑选出能够一直欺压他人的所谓《安全地带》。这东西不仅在学生们之间流传,连大人之间的犯罪也同样适用。

但是,治安摄像头的配置也不可能永远都是相同的,学校这样的公共设施里更新速度有些缓慢,但是繁华街的小路里的摄像头是以极高的频率增设或替换的,即使是真正的犯罪者,也几乎不可能一直把握确切的位置。

但是这里,存在着能够在一秒内将任意场所的摄像头视界外完美识别的人物。

那就是脑加速者。只要喊一句《加速连接》,完全潜入蓝色透明的《基本加速领域》就行了。

在那个世界里,治安摄像头视界内存在的东西就会以现实中的姿态再现出来,视界外的东西则会由系统《推测填补》。以缺乏细节的非常简陋的模型替代,因此能一眼就发现那里就是视界外的区域。

这可以说就算是大规模的暴力组织集团的老大都难以入手的《特权》,使得一部分的脑加速者萌生了犯罪的念头。

他们就是《物理攻击者》简称PK。以数人跟踪暴露真实身份的脑加速者,并在治安摄像头的视界外展开袭击。初期只是在那些阴影里,近年来发展成将被害人监禁在车内,并以暴力威胁强行展开直结对战。与普通的全球网络对战不同,直连对战没有《一天一次限制》,被害的一方只能一直重复着败绩。在现实时间中仅仅数秒就被夺走了大量的点数,不一会儿就会全部失去,被迫强制卸载Brain·Burst。可以说比无限制中立领域里的《无限EK》更残酷,对脑加速者来说无疑意味着《死亡》。

因此春雪被黑雪姬叮嘱过千万小心治安摄像头的视界外区域,虽然感到有些不快,但是只要周围能够看到那个黑色的球体,那就意味着安全。

而且,在这样的早晨,周围是人山人海的学生和上班族,应该不至于会展开现实中的袭击吧。他打了一个大大的哈欠,从假想桌面上找到今天的时间表,想要先确认一下有没有遗忘的课题或者作业——

突然,人行道的左侧,高架下的阴影处伸过来的不知道是谁的手,抓住了春雪后背的领子。

“噫……!?”

难难难道是《PK》!?在这样的大马路上,而且是治安摄像头的视界范围内如此堂而皇之的现实袭击!?

在内心发出叫喊的同时,他开始胡乱地挥舞双手双脚,但是就在不久前才听过的某个声音轻轻响起。

“Hi”

仅仅一个音节的,在各种招呼声里算是最简短的一个词,让他停止了混乱。战战兢兢地往后方看去,那里是看上去很文静的————然而却又洋溢出《不是普通人的感觉》的,稍微年长的女性的脸。

“……帕、帕德姐?”

呆然地发出喃喃声,对方却没有回答。那种理所当然的提问,当然不需要回答。与往常一样,贯彻无论什么对话都以最低限度的时间搞定的主义。

总之,先不问这样的人物为什么会出现在这里,春雪保持着被抓着的样子回了一句问候。

“早……早上好”

随即对方轻轻地点了点头松开了手,稍微有些悬空的双脚回到了地面。呼,地松了一口气转过身去,将对方的全身映入视野。

那是和往常一样在额头中央分开的黑发,并在后面朴素地编成一条马尾辫的发型,但是服装不同于最初在练马区樱台的蛋糕店里看到的女仆装以及之后在东京天空树时相遇的随意的T恤和牛仔裤的打扮。深青色底色以及纯白的衣领并包裹着三角形的披肩的上衣,以及细微裙褶的同色的裙子————也就是水手服。

并不是什么稀奇的打扮。向周围望去,向着车站走去的学生们也有不少穿着类似制服的。

但是,被那整洁的裙摆包围着的腰间,正靠在一辆仿佛大型食肉猛兽露出狰狞表情一样的大型电子摩托的坐席上就完全不一样了。太过让人觉得不和谐,以至于周围的道路上不时投来害怕的眼神。

摩托正停在从春雪的上学通路穿过高架向南延伸的小路的入口处,为了避开集中的视线,春雪朝着小路里的暗处跨出一步,思索着该说些什么。

春雪并不知道这位突然出现的水手服骑手的名字。刚才无意间喊出来的《帕德姐》的称呼,本来是不应该在这种大庭广众之下能够使用的名字。因为那正是她的假想体名称的简称。

《血色猎豹》。支配着从中野北部至练马地区的赤之军团《深红》的副头领,拥有《血染仔猫》的别称的等级6的脑加速者。曾经在春雪的眼前,将《加速研究会》所属的锈铁线锯仅用一口咬杀的强者中的强者。

想起来,其实每次她的出现都非常唐突地令春雪感到惊讶,但是这次实在是过于突然了。还没有想到该先问些什么嘴巴支支吾吾了两秒半,他的提问时间就已经宣告结束,帕德小姐从摩托的座位起身,迅速地伸出了左手。

她的指尖捏着的,是红色的数据连接线的一端————直结用XSB线。呜哇,虽然感觉吃惊,但要在这里发呆的话一定会就这样直接插入自己的量子通讯终端的,只能慌慌张张地接受,将那幸好有2米长的数据线连接上自己。视线内出现了有线连接的警告字样,消失之后,脑内传来有些低沉的沙哑得声音。

‘没有事先用邮件联络你,是因为有一些只想让你一个人知道的情报’

立刻回答了春雪最初最想提的问题。再一次抬头望向面前靠在摩托上抱着胳膊的对方,春雪也一边转动起大脑一边以思考声音说道。

‘……也就是说不想让Nega.Nebulus的其他成员知道帕德姐来找过我吗?’

‘从结果来看是yes。但是,并不是说不信任你的同伴。只是要将这个情报如何传达给你的同伴,把这个选择权交给了你’

‘…………?’

春雪一时间无法理解Leopard想表达的意思,将脑袋微微倾斜。连接二人量子通讯终端的细线摇晃着,编有保护层的缆线上滑过一道淡淡的反光。

虽然是在高架下的狭窄小道里,从北侧的人行道上也能一目了然。靠着大型摩托的水手服打扮的女高中生,和又矮又胖的初中男生一大早就在直结并互相凝视,春雪总觉得不太好。路过的男女老少都纷纷投来奇怪的视线,而且可怕的是其中还有不少穿着梅乡中的制服。但是紧随着Leopard接下来的话,却包含着将春雪各种各样的杂念全部吹飞的冲击。

‘Silver.Crow。对你的即时肃清似乎有意委托给了《PK》集团’

“诶…………”

春雪不由得直接从嘴里冒出了惊讶声。

动摇了一瞬间,立刻冷静了下来。但是,仍然感到地面有些摇晃的幻觉。看着那样的春雪,帕德小姐微微地挑了挑眉毛,又伸出了右手。放到了春雪的肩上,将他拉到了自己的右侧,让他坐到了摩托的前座上。

被粗大的支架支撑着的大型摩托即使承受着春雪的全部体重也纹丝不动。曾经也坐过几次的交通工具那令人放心的触感让春雪恢复了少许冷静,春雪终于将思考通过连接线传了过去。

‘肃清……应该是《灾祸之铠》那件事……对吧?但是七王会议也答应给我一周的时间……’

‘是的。但是表现出过激态度的,并不是那些王。而是他们手下的那些中坚脑加速者们中的一部分。他们是这么认为的。……你就是这几天在加速世界里不断传播的《暗之力》的感染源’

即使是那样的帕德小姐,在说出这句话之前,也似乎稍微犹豫了一下。

然而从春雪的口中第二次毫无意识地发出更大的喊声堵在喉头。

‘…………!!怎么会……不……不是…………’

反射性地抬头望向站在左边的Leopard,拼命地摇头。

‘不是的,那不是我!我没有做过那种……那种事我才没有做过……’

但是,在他辩解的同时,脑内深处某个声音传了过来。

昨天的早晨,在旁边的环七那进行封闭对战的青白滚轮曾经告诉过他的话。

————根据我听到的消息,下一个就是你了。Wutan和Olive他们他们所使用的《奇怪的技能》……据说都是复制自Chrom.Disaster的技能……

的确,ISS套装的使用者身上都散发出暗色的气场,酷似装备着《灾祸之铠》的白银之鸦时候的黑暗波动。见识过两种现象的人,很有可能认为它们是源自于相同的东西。但是即使如此,这种《谣言》在一天之内就在加速世界里蔓延开,甚至发展成要肃清Silver.Crow也太快了吧。

但是同时,春雪也理解到这并不是完全不可能的事。

因为对脑加速者来说,现实世界中的仅仅1.8秒实际相当于三十分钟。在新宿涉谷以及秋叶原不断开展的无数的对战中,只要把谣言在观战者们传播开来,只要一个晚上的确就会冒出一些抱持着激进态度的人玩家。尽管如此,在感情上依然难以接受。

睁开双眼,看着春雪不断轻轻摇着头的帕德小姐的脸上微微地但是的确浮出了笑容。之前抓着他领子的右手,如今轻轻地安抚着他的后背。

‘K(OK),我明白的。我和赤之王都不会相信那些谣言的。但是,情况并不乐观。所以才来将情报传达给你’

“…………”

一时间说不出话来。但是透过衬衫的触感传来她的手的柔软与温暖,暂时让春雪远离了恐怖与打击。

赤之军团《Prominence》与春雪所在的《Nega.Nebulus》仅仅是处于停战中的状态,绝对不曾缔结过同盟。曾经因为与赤之军团盟主仁子相遇,并且她在现实世界中与春雪接触,强行委托他帮忙讨伐第五代的《灾祸之铠》,但是那次恩情已经在《Dusk.Taker》事件时扯平了。现在双方可以说是互不相欠的关系。

所以对于Prominence来说,并没有义务为了保持和Nega.Nebulus的停战协定而与其他五大军团翻脸。不,不难猜到也许军团内部也已经提出周末重新展开领土攻击的意见也说不定。

但是仁子和帕德小姐却依然保持不战,居然还冒着与现实世界的春雪接触的危险特意来通知他。也许————一定,是把他当成《朋友》了吧。

“………………非常,感谢”

春雪以并非思想而是直接从口中说出了这一句话。用手背使劲地擦着不禁流下的眼泪,重新整理思考。为了回应帕德小姐的友情,不能就这样一味地害怕哭鼻子,必须冷静地把握事态并找出最佳的对应方法。深深地做了个深呼吸,切换到思考声音。

‘————但是,即使是《PK》,也不是那么简单的事吧?首先必须找出我的现实世界的身份’

‘Yes。PK集团也不能说是拥有无限量的点数,不会使用Rain当时的那种胡来的手段’

‘……说的也是呢’

过去的仁子,曾利用自己在现实世界小学生的身份,向在杉并区的中学单方面地递交入学申请,获得了临时连接校内局域网络的账户确认对战搜索列表,找到了白银之鸦所在的学校。然后守在能够监视校门的位置,等待放学的学生们出来的瞬间不断启动《加速》搜索对战列表,终于找到了春雪的现实身份。那漫长的过程所消费的点数何止一两百。可以说除了已经不需要苦苦累积分数提高等级的王以外不可能达成的手段。

那么,抱持着激进理论的那些人们究竟要以怎样的手段让《PK》们袭击春雪呢?

看着紧锁眉头的春雪,旁边的的帕德小姐也露出思考的神情小声说道。

‘现在,知道你真实身份的脑加速者,除了黑暗星云的现成员就只有我和仁子,没错吧?’

‘恩……应该是没错’

一瞬间犹豫了一下点了点头。正确地说《曾经认识他的》人还有一个。作为今年梅乡中的新生而出现,趁黑雪姬不在的期间欺压着春雪他们的掠夺者,《Dusk.Taker》。但是他在无限制中立战场的决斗中败给了春雪和拓武,失去了全部的点数,最终被强制卸载了Brain.Burst。与加速世界相关的记忆被全部消除,现在对于春雪只剩下《曾经一起玩过某个网络游戏的人》这种程度的印象。

当然,也并不能排除他向所属的组织《加速研究会》提供过春雪他们的真实身份的情报。但是如果这么做了的话,就等于把同样在这所学校的自己也卷入危险,对《同伴》和《羁绊》这种价值观完全否定的他而言,是不可能如此相信组织里的其他成员的。

听了春雪的回答,Leopard也轻轻地点了点头。

‘我和仁子只能请你尽量相信我们了,我们也不会轻易将你的真实身份透露给那些强硬派。只要这周日的七王会议之前完成《铠》的净化,并由王们确认完毕之后,对你进行肃清的意见也会失去根据。————只是,有一点……’

很少见地帕德小姐居然会中途停顿,将上半身转向春雪,并用伴随着深深的恐惧的声音说道。

‘只有一个,必须要小心的势力’

‘势力……?’

‘物理攻击者集团(PK),被推测存在数个小组,里面的成员却不得而知。不如说只要知道了就能倾尽所有脑加速者之力将他们肃清,很快就会失去全部的点数’

春雪听着她的说明频频点头。可以说是春雪的师傅的Sky.Raker,也笑着说过将被证实为PK的玩家放逐到神兽级怪物的领域深处。那么温柔(大概)的Raker居然也会采取这么严厉的手段,说明PK是如此被人忌讳地存在。

但是这么说的话,向那些家伙们委托肃清春雪这件事本身究竟有可能吗?首先,要如何与他们取得联系?

Leopard以极低沉的思考声音回答春雪的问题。

‘……有一群自称为《处刑人》的,唯一一个,公开自己组名的PK集团……是最凶最恶的物理攻击者们。名字叫《Supernova.Remnent》简称《Remnent》’

‘Supernova.Remnent……’

鹦鹉学语般重复了一下。翻译成中文的话就是《超新星残骸》的意思。

Leopard清爽的眉间漂浮着一丝险恶地补充说明道。

‘那些家伙,不接受加速点而是以日元接受委托,掌握许多《现实暴露》的情报,据说被委托处刑的脑加速者们,无一幸免都被PK强迫退出。对他们来说Brain.Burst并不是游戏,而是赚钱工具”

“什…………”

再一次,春雪又毫无意识地从口中发出惊叹。

感觉后背打了个冷颤之后,为了不去在意而拼命思考。

‘为什么……放任那些家伙不管?如果要肃清的话,比起我他们更应该被清除吧’

‘当然,这种意见过去也经常有人提出。但是,却总是无法掌握他们中的任何一员的情报,委托方法也只有向匿名信箱里提供银行账户和对象情报这种形式。说不定那些家伙,根本就不依靠一般对战,仅仅靠PK来提升等级。那样的话,谁也不会知道他们的名字,也就是说他们是完全未知的脑加速者’

‘怎,怎么会……简直就像幽灵……不,像死神一样啊……’

春雪,轻轻地坐到电动摩托的座位上,发出了空虚的思考声音。Leopard以短暂的沉默肯定了春雪的发言。然后再一次轻抚他的后背。

‘——现在,还只是推测。没必要太过害怕。现实暴露最担心的就是直接从《家长》或者《孩子》口中透露出的情报。你还没有《孩子》——’

说到这里,没有对吧?Leopard一瞬侧脸望了过来,春雪慌忙猛点头。

‘——而家长是同军团,而且是身经百战的《王》。她肯定不会不小心说漏嘴或是出卖你的。所以即使是那些自称处刑人的人,短时间内也不可能把握住你的真实身份’

从数据线传来的思考声音由此中断。但是春雪却理解到了帕德小姐语尾故意省略的话。

她认为真实身份暴露时不可能的。本来应该是想这么说的吧。但是如果真的如此确信的话,也就没有必要像现在这样特意跑来警告春雪。但是帕德小姐,为了让他放心,故意断言道。

深深理解了她的用意,春雪抬头望向了紧靠在左边的年长的女性,认真思考并回答了她。

‘——我明白了。但是,为了以防万一,我上下学的路上会多加小心的’

‘K。尤其是回家晚了的时候,最好和谁一起回去比较好。也尽量不要靠近治安摄像头的视界外区域’

Leopard补充完后,立刻表示对话完毕将连结着春雪和自己量子通讯终端的XSB连接线拔出来,迅速地卷起来,塞到了裙子的口袋里。

“那,那个,真的……非常感”

但是说到一半的台词被意想不到的理由强行打断了。

帕德小姐,从摩托的后方的行李箱中拿出了一个备用的摩托头盔,并套在了春雪的头上。立刻固定好下巴处的带子,并伸手将挂在车把手上的全覆式头盔带上。

……哎?

还没等到春雪来得及睁开眼,仿佛要从身后覆盖住他一般握住摩托把手的女子高中生骑手轻声喊出了“启动”的语音命令。与她的量子通讯终端连接起来的摩托仪表盘点亮,机车悬挂仿佛锁定猎物的猎豹一样缓缓地抬高车身。

“那,那,那个”

骗人。不对。不行。还没做好准备。还在想着这些事的春雪的耳朵里,从头盔的扬声器里传来低语。

‘耽误了你不少时间,我送你到校门口’

“不不不不不用麻烦了,不不不太好吧”

‘NP(没问题)’

轻轻转动把手,摩托开始沿着高架道路向前出发。车体倾倒向左边转弯,前轮面向车站方向的下一瞬间。两组大功率的车轮电动机发出轰隆隆的凶猛的嘶吼————。

“……………………啊——————————————————!!”

双手双脚都拼命抓着机车并发出的悲鸣,引来左侧的人行道上的学生们盛大的多普勒效应。

如果从初中男生们的普遍价值观来说就是除了《超级无敌帅呆了》之外找不到词来形容的电子摩托,而且加上与身着水手服的女子高中生同乘这样华丽的组合,在帕德小姐挥手告别向环七驶去之后,春雪久违地发动了必杀技《光速逃跑》朝楼梯口冲过去。

慌慌忙忙地换上室内鞋跑上第一校舍的中央楼梯,终于跑到了2年C班的教室,长长地吐了一口气。装作毫不知情的样子坐到座位上,故意打开假想桌面开始操作起来————。

啪,突然后背被拍了一下,同时传来了听惯的声音。

“小春,早上好”

一瞬间,两肩僵硬了一下,然后笨拙地回过头去打招呼。

“早……早上好,小千”

说互相从生下来之后就认识彼此也不过分的青梅竹马仓岛千百合,看到了春雪的脸后,表情立刻从《奇怪》变成了《盯着看》的状态。

“……糟糕了,的表情”

“才,才没有。这是,想到第一节课是体育课觉得很烦的表情”

“那是明天吧。今天的第一节课是数学课”

“啊,额,那,就是数学课很烦的脸”

然后才从《盯着看》变成了《真是的》,并叹了口气。先到教室的千百合肯定还不知道春雪今天是怎么来学校的,虽说之后肯定会暴露的但是现在暂时先糊弄过去吧。尽量自然地送出目光,看着教室后方并开口道。

“额……那个,对了,今天小拓怎么还没有来。那家伙很少这么晚还不到的啊”

离预备铃只剩下5分钟了,春雪发现另一个青梅竹马的课桌上依然空空如也,借此故意转移话题。但是,千百合的眉间却突然浮现出担心的神情,这次轮到春雪觉得奇怪了。

千百合也稍稍回头看了一下身后,并压低声音说道。

“那个,小春。今天,小拓他……感冒请假了”

“诶…………”

反射性地手指在假想桌面上移动,打开了位于校内局域网的名册,发现学号31号,黛拓武的名字旁边标注着病假的符号。点击一下,显示出【感冒发烧】这样简短的说明。

“……真稀奇啊,那家伙居然感冒了……”

春雪皱起了双眉自言自语。从小就练习剑道的拓武,身体比春雪强壮许多。认识了这么久,他会因为感冒而病倒的次数十分稀少,而且还都是冬季的流感多发期。

同样觉得不可思议的千百合,忽然将脸靠过来,用更轻的声音说道。

“而且……昨天晚上完全就没看出他得了感冒的样子,难道是那之后才发烧的?”

“啊——……被你这么一提……。而且,如果就算感冒了,也会为了不传染给我们而变得小心翼翼的呢”

拓武就是那种连这种事都不会怠慢的人。听了春雪的意见,千百合也深深点了点。那么果然是在昨晚10点回家之后他才突然生病的吗……

————不对。

一闪,后脑突然传来一种被揪住的感觉,春雪的双眼失神了。

昨天,春雪在家里透露给拓武的事情,以及今天早上帕德小姐带来的情报。

将两者结合起来,突然萌生出了一丝危机感。在照不到阳光的深深黑暗处,有什么正在蠢蠢欲动。即使现在,事件也正一步步向无法挽回的地步推移。这样非常让人焦急的预感……。

“……怎么了?小春?”

仿佛受到春雪的不安的感染,千百合皱起了眉头问道。立刻回过神来,然后轻轻地摇摇头。

“不,不……什么都没有。对了,回去的时候,我们一起去看望他吧。社团结束了记得给我邮件”

立刻说完后,千百合原版仿佛看透了春雪的内心般睁大着双眼,终于点了点头。

“恩……对哦。小春也有饲养委员的工作吧?你干完了也记得通知我一声”

“啊啊,我知道了”

正好预备铃响起,千百合轻轻地挥了挥手回到了自己的座位。一边依然瞪着打开了的班级名单,抑制着自己立刻就想联络拓武的冲动。现在,包括春雪在内的全体学生都被强制屏蔽在广域网之外,与正躺在家里的拓武是无法取得联系的。

——没关系的,全部都是错觉。现在,必须面对Brain.Burst诸多问题的只有我自己。《灾祸之铠》也好《ISS套装》也好《残骸》也罢,都与小武的缺席无关。买上他最喜欢吃的抹茶冰淇淋带去看望他的话,一定会很不好意思地朝我微笑的。

一边这样劝自己,一边用右手关闭窗口。紧接着,班主任唰拉打开教室门,值日生有气无力的号令响起。1.0033917003392;9999999
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