加速世界

7-8章

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第五卷 星影的浮桥 7-8章第五卷 星影的浮桥 7-8章 7

叮咚~。

这一轻快的铃声在脑的中心回响,将春雪从沉沉的睡梦中唤醒。

他那觉醒了大约一成的脑袋产生了「嗯?」的念头。这不是平时用来叫自己起床的闹钟的音色。而且闹钟是放在护顶板上的,所以声音应该会从上方传来。声音不经由耳朵而直接到达意识的这种感觉,原来如此,一不小心就戴着量子接续通信终端睡着了。外壳不要出现裂缝就好了……

叮咚~。

再次响起的铃声。这时春雪终于发现那并不是闹铃的声音。那也不是收到邮件或者全感觉通话的声音。发出响声的是告知有客人到来的对讲机。他不情愿地半睁眼睛,望向挂在床左侧墙壁上的钟。早上九点。

母亲应该要到深夜才会回来,那么难道是指定上午送到的快递送来了吗?尽管春雪一瞬想要装作没有听到,让快递员把包裹放进快递箱里,不过反正现在已经是不得不起床的时间了。拓武他们十一点就要来了。

春雪最后一次紧紧闭上眼睛,随后坐起身来。

就在这时,他感到脖子的右侧有少许的阻力。一移动视线,就看到银色的XSB连接线正从量子接续通信终端的外部接续端子处伸出。因从窗帘的缝隙间射入的晨光而闪闪发光的连接线消失在单薄的毯子下——

就在再往前一点的地方,披着光泽亮丽黑发的脑袋隐约露了出来。

「…………呜」

哇啊啊啊啊!?春雪用双手堵住嘴巴,拼死忍耐,不让自己真的喊出声来。脑袋因为那让全身的血液逆流的冲击而在一瞬间清醒过来。他高速地眨巴着眼睛,凝视前方,但那颗小小的脑袋并没有消失。不仅如此,毯子上还确实地浮现出了纤细身体横躺着的轮廓。已经毫无疑问,有人正在春雪的床上距离他不到五十厘米的地方背对着他在睡觉。

「呜呜……嗯」

那人不知道是否感觉到了惊慌失措的春雪的气息,一边吐出细微的气息,一边翻了个身。毯子滑落,先前被遮盖着的脸部露了出来。

「…………黑」

雪雪雪雪雪!?第二发惨叫也总算勉强堵住了。那副时常见到却丝毫不会让人感到熟悉的美貌,毫无疑问属于黑雪姬。

到底为什么会出现这种状况!春雪刚想在脑里如此惨叫,才终于想起昨晚发生的事情的始末。深夜,他与造访自己房间的黑雪姬对话了一段时间,随后进行了直结对战。尽管不太清楚其后发生了什么事情,不过总而言之黑雪姬就直接睡在了这张床上,而且春雪还完全不记得事情的经过。何等失策。何等狼狈。

就在春雪如同石像一般发僵却仍然绞尽意志力想着「不能看不能看黑雪姬那衣衫不整的诱人睡姿啊」的时候——

叮……咚~。

比方才更长的铃声再次在听觉中响起。他一边感叹这快递员真有耐心,一边看向视野右侧的来客窗口,发现来人并非在一楼入口,而似乎已经来到二十三楼了。这一状况不得不延后处理,春雪悄悄拔出直结连接线,慢慢活动身体下到地板上。他蹑手蹑脚地离开房间,关好门,一边小声回答「听见了听见了现在就去开门!」一边冲向玄关。

「对不起,让你久等——」

「了」的声音被春雪吞回了肚子里。

满面微笑地站在打开了的门前的不是快递员哥哥。

纯白的宽沿帽子。同色的女式上衣,以及水色的薄纱连衣裙。从裙摆下露出的双腿上穿着带花边的过膝紧身裤。蓬松的长发在背后流淌,双手挂着小小的包包的这位访问者,根本不可能认错——

「师……师父!?不对,Raker姐!?」

面对目瞪口呆地呼唤自己的春雪而轻轻点了点头的女性以比透过网络听到的更为温柔而澄澈的声音应答道。

「早上好,乌鸦先生。在现实中见面的时候叫我枫子就好了哦」

听见身为军团《Nega.Nebulas》副将,Lv8的脑加速者《Sky.Raker》,本名仓崎枫子的这位比自己年长两岁的女性的话语,春雪重新深深地点了点头。

「啊,是、是,早上好,枫子姐。啊、对不起,请进来吧!」

「谢谢,打扰了」

春雪关上门,一边给脱下凉鞋的枫子准备拖鞋,一边带着仍然不太清醒的脑袋说道。

「话、话说回来来得还真是早呢。离集合时间还有很久……」

「呵呵,抱歉了呢。我也有想过会不会给你添麻烦,不过一想到这是第一次能够造访乌鸦先生的家,我就等不及了。其实我在清晨发了封邮件给你……」

「对、对不起。其实我不小心一直睡到了刚才」

在他一边难为情地笑着一边这么回答之后——

春雪终于认识到现状实在不太笑得出来。

就在现在这一瞬间,军团领主黑雪姬正在位于走廊稍稍往里一点处的春雪房间的床上酣然就寝!而且全身上下都是完美地穿着睡衣!

——怎怎怎怎怎么办。不,现在不是惊慌失措的时候。思考吧,思考啊。对了,先把Raker姐带到起居室里。然后再偷偷回收学姐的行李,让她在我的房间里换好衣服,随后再假装成刚刚从玄关进来的样子。就是这招,只有这招了。

春雪瞬时制定好秘密行动方案,在Sky.Raker细心地摆好凉鞋,穿上拖鞋之后,立马迅速指向起居室的方向。

「请、请来这边请请请直走!」

「嗯……嗯嗯。打扰了呢」

Sky.Raker似乎感到有些诧异,但仍面带微笑,开始走动。她像在歌唱一般在春雪的身边低语道。

「其实啊,我之所以这么早来,也是想久违地跟乌鸦先生两人单独聊聊天。因为最近这段时间除了领土战以外完全没有见面的机会……我想对乌鸦先生好好地道个……谢…………」

她的话发生急减速并且最终断绝的理由可谓显而易见。然而,春雪却完全没有余裕对这一理由进行任何的洞察。要问为什么的话,那是因为在这一时刻,春雪本人也正保持着将要踏出单脚的姿势彻底地冻结住了。

以像滑动一般的步行方法从大约两米前的走廊角落出现的穿着暖灰色睡衣的人物,带着呆呆的表情先看向春雪,然后看向枫子。

修长的睫毛不断地眨动。樱唇一动,刚睡醒模式全开的声音零落而出。

「早上好,春雪君」

接着。

「早上好,枫子」

春雪反射性地低头回答「早上好」,而Sky.Raker似乎也受其影响,答道。

「早、早上好,小莎。」「嗯。」

身体仍有八成左右处于睡眠中的被唤作小莎的黑雪姬点了点头,转过头去,然后再次以就像假想体时的浮游移动那样的步行方式飘然穿过两人的视野,在左方消失。数秒后,盥洗室的门的开闭声响起。

静————

打破如此高密度的静寂的,并非声音而是动作。自右侧伸来的白皙的手捏住春雪的耳朵,用力地拉扯。

噫、缩起身体顺着拉力的方向转过身,眼前只见Sky.Raker露出前所未有的和蔼笑容。这表情似乎在哪里见过,逃避性地思考后,很快就回想起来了。那正是以前在加速世界的无限制中立舞台的旧东京塔上,为了锻炼春雪而把他从天边推下去时她的假想体所带的微笑。

面对害怕得缩起脖子的春雪,Raker温柔地发问:

「乌鸦先生。这是,怎么,一回事呢?」

「…………不、不素啦」

除了不断摇头以外,春雪已经想不到任何其他的行动方案了。

大约十分钟后。

重新换上梅乡中学制服的黑雪姬,以及同样换上了室内便服的春雪并排坐在了沙发上,而坐在对面的枫子则无言地把装有红茶的茶杯移向嘴边。

她把茶杯放回杯垫上,发出小小的「喀嚓」一声,然后抬起头。尽管她的表情是跟平常相同的静谧微笑,但如果这里是VR世界的话,大概在额头附近会有愤怒的情感标记闪烁吧,春雪如此确信。

「…………总而言之,情况我已经理解了。昨晚确实与预告不符地下了很大的雨?而且二十三区西部好像又发生了网络障碍?回家也许会伴随有不小的困难呢?」

「正、正是如此。雨下得非常厉害啊,枫子。还有雷也是,简直就像Purple那家伙发飙的时候一样……」

面对指手画脚地进行表演的黑雪姬,枫子报以灿烂的微笑。然而,这一笑容保有着与必杀技.极寒之黑雪式微笑不相上下的攻击力。要说属性的话,恐怕是风。对了,将其命名为真空破Raker微笑吧。小千那家伙不在这里实在太好了。要是还加上那家伙的超火力千百合光束的话,湮灭能量就会把这房间,不,把整座公寓粉碎……

枫子的下一轮攻击传到了不断进行逃避性思考的春雪的耳中。

「所以嘛,我还是可以理解的。但是如果真的如Lotus所说,没有发生任何见不得人的事情的话,那就没理由让我协助你们隐瞒这件事了吧?Bell和Pile知道了的话,想必会对军团领主与Silver.Crow间的亲密关系而感动……」

「这、这这这是因为啊……」

春雪的悲鸣重叠到了黑雪姬的语塞之上。

「哇,哇,师师师父,唯独这件事饶了我吧啊啊啊」

「那就这么办好了」

灿烂的Raker微笑再次出现。

「在这个月之内,请把我也邀请来过夜吧。答应我这个条件的话,我会很乐意保持沉默的哦?」

「你……你你你在说些什么啊枫子!」

「啊啦,我可是让乌鸦先生在我家住过一宿哦?而且还附带饭菜和枕头」

「这……这这这这是怎么一回事春雪君!」

「不不不不是啦那不是在现实世界而是在加速世界里发生的事情,而且我还是睡在地板上的!」

春雪一边嗡嗡嗡地高速摇头——

一边在内心里这么想着。

这么开心的Sky?Raker,还有这么毫无防备的黑雪姬,我至今为止有见过吗?她们两人果然是在灵魂深处这一等级上连结在一起的。作为共同经历过与春雪所不同的历史的,货真价实的好友。

她们之间的牵绊曾因为不可躲避的命运而一度断绝。然后在三年后,她们同样因为命运的引导而再会,到现在已经完全修复了。我想这么相信。想这么相信——但是。

自去年秋天以来,一直带着憧憬之情注视着黑雪姬的春雪非常明白。不管多么努力地去消除隔阂,面对枫子本人时,黑雪姬的眼瞳深处总会有着未能完全消融的痛楚之色。恐怕在Sky.Raker那笑容的背后,也隐藏着与之等量的自责吧。

《心意系统》会要求想要修炼它的人去面对自己的心灵之伤。要说为什么的话,那是因为强烈的想象力只能诞生于强烈的愿望,而愿望与缺陷互为表里。必须去面对那成为对战假想体核心的、连自己都想忘记的那阴暗的心之洞穴,有时甚至要跳进其中,否则绝对无法获得足以引发更大的《事象覆写(Override)》的力量。

三年前,Sky.Raker这么做了。为了把系统赋予的名为《BoostJump》的力量通过心意提高至《飞行》这一等级,她切断了假想体的双脚,纯化了自身的缺陷。就算是春雪,如果将来想要获得基本技以上的力量的话,他也就不得不撕破那现在总算基本愈合了的伤口,再次流血吧。春雪的伤痛,是对自己的憎恶。对那丑陋而肥胖、不擅言辞、运动和学习都很差劲的自我的憎恨。

——不,也许事实上并非如此。

——因为那时候,我根本没有现在这么胖。那时候,我站在这起居室的门对面,偷听里面的谈话内容。然而……那些在低声吵架的人,却对我……不,不对。不对。是因为我那时很胖。因为我总是那么胆小怕事。所以那些人对我这种人已经——

「……雪君。春雪君!」

手臂突然被打了一下,春雪突然回过神来,抬起了头。于是,他跟表情似乎很诧异的黑雪姬四目相对。他反射性地低下了头。

「……怎么了,为什么突然间沉默不语?」

「脸色……看上去很不好哦,乌鸦先生……?」

听见连Sky.Raker都这么说,春雪连忙摇头。

「不、不。没什么啦!那、那个……我是在想心意系统的事……」

无自觉地连这一点也说了出来之,他才意识到这一话题与现在的状况太过不合适,紧紧闭上了嘴唇,但说出的话已经无法取消了。黑雪姬和枫子都一瞬间瞪大了眼睛,经过数秒钟的沉默后,两人都渐渐露出了色调相似的微笑。

「……这样啊。你有什么想问的吗?」

就像读取到了春雪内心的想法那样,黑雪姬轻轻触碰自己的手。平常感觉冰冷的指尖现在稍微有点温暖,让春雪小小地吐了口气。枫子看他的眼神也同样充满了温柔的光芒,让他的话语从口中不知不觉地零落而出。

「嗯、嗯,那个……我在想啊。考虑心意系统的构造的话……到头来,对于脑加速者来说,构成核心的缺陷越大……也就是说在现实世界中越不幸的话,就会越强。我在想是不是这样……」

「非也」

「那是不对的」

两人瞬时作出回答。她们对视了一眼,好像仅仅如此就已经决定好了接着说话的人一样,先由右边的黑雪姬重新转身直面春雪,接着说道。

「《心之伤》不过是决定对战假想体的关键而已。比这还要强大的力量在加速世界里可谓有无限种存在。组织战略与战术的知识,通过修炼与经验培养出来的战斗力,还有与朋友、同伴以及劲敌之间的牵绊。即使是在心意战之中,这些力量的优势仍然不会受到丝毫的撼动。——首先说来,与纯粹享受《对战》的人相比,受现实中的不幸所拖累的人更强这一概念和你的信念完全相反吧?」

「是、是的,那……确实是这样……」

「你的信念绝对正确。千万不要有任何的怀疑。……虽说这些话是要再注释上一个大前提的……」

黑雪姬在这时闭上了嘴,然后Sky.Raker马上流畅地接了下去。

「与之同时,还有这么一个现实存在哦,乌鸦先生」

「现、现实?」

「嗯。即使是那些在旁人看来只是在单纯地享受对战……比如说,就算是像我的《孩子》Ash.Roller那样的脑加速者,只要是脑加速者,他们就几乎不可能在现实世界中完全地获得满足。要说为什么的话,那是因为安装Brain.Burst的必须条件,也就是说《自新生儿时期开始就装备着量子接续终端》以及《拥有高等级的量子接续适应性》这两点,是与现实中的幸福相反的要素」

在听到这番话的瞬间,春雪顿时屏住了呼吸。

给婴儿装备量子接续终端的理由有九成以上其实是为了节省育儿的劳动量。由于能够常时监视体温、心跳和呼吸,所以不必把婴儿一直放在自己眼皮底下,而且还不需要亲自对婴儿说话而能够自动运行各种学习程序,闹别扭或者夜里哭泣的时候甚至还能强制让其进行完全潜入。然而,不管是怎样的学者和教育评论家都无法狡辩说这对婴儿来说是件幸福的事情。

同样,高等级量子接续适应性这一条件感觉上来说好像是只有被选中的孩子才会拥有的优秀才能,但事实并非如此。适应性,也就是说对量子接续终端的亲和性,是由自幼以来进行了多少长时间、高密度的完全潜入而决定的。换句话说,就是舍弃了多少现实世界的时间,把自己关在虚拟世界之中——就是这么一回事。就像过去在梅乡中学的局域网中只顾着打虚拟壁球游戏的春雪一样。

就像读取了这段思考一样,黑雪姬再次平静地开口道。

「……这说法也许会比较让人不悦……能够达成成为脑加速者的必须条件的人,在绝大多数场合都是在亲情得不到满足的情况下长大的孩子。反过来说,自婴儿时期就时常受到亲人的关注,通过身体接触、肉声对话而养大的孩子是不需要量子接续终端和虚拟世界的。——不过,小时候的我非常需要,Raker她也一样」

春雪无力地点了点头,跟着低语。

「当然……对于我来说也是很需要的。因为我小时候……觉得连晚上也只有自己一个人的这个家非常可怕……」

白皙的指尖再次触碰春雪的手背,想在抚慰他一般的声音接着说道。

「也就是说啊……几乎全部的脑加速者都抱有一个共通的缺陷。那就是真正的亲情。这就是刚才枫子所说的《现实》了。然后,成为脑加速者的人在某天作为《家长》行使唯一一次的复制安装权的时候,会本能地想要选择与自己有着同种伤痛气息的人作为《孩子》。结果我们会强烈地依存于在加速世界中获得的第二次的《亲子关系》,对其非常执着。这是为了取回在现实世界中没能得到的东西……这其实也就是对加速世界本身的执着啊。正是为了维持新得到的牵绊,我们才会想要去维持加速世界的安定和隐密性。真是的……这系统做得真够好的。真想给开发者鼓掌……」

面对「呵呵呵」笑着的黑雪姬,枫子露出了稍带责难之色的笑容。

「真是的,小莎的犬儒主义还真是一点都没变呢。乌鸦先生,我刚才的确说过有《不幸的现实》存在,但并没有说过这件事本身就是不幸哦」

「诶……诶?」

Raker那与慈爱这个词完美符合的眼神望向一个劲儿眨眼的春雪。

「我想说的是这么一回事。确实《心意系统》在利用心之伤,也就是说人的心理阴影来构成其能量源。所以,从一个方面来看,也许越不幸就能发挥出越强的力量这一点是事实。但是呢……所有脑加速者在心灵深处的深处,那最深的地方里,都背负着《刚刚出生时被赋予的不是父母的手而是量子接续终端》这一无比巨大的伤痛。只是因为记得不清楚,才没有被反映在假想体和心意的形态上罢了。这样的话,用堆积在其之上的不幸来与之比较大小这种行为不是非常空虚吗?与之相比,不如去比较《希望》的大小吧。心意系统的力量不仅仅由心灵空洞的深度而决定,还会由在空洞中生根、发芽的树的高度来决定」

枫子的声音在这时动摇了一下。她的视线慢慢下降,看向玻璃桌。

「…………也许,不该由从前想要强迫那棵树长高,却把它连根砍断了的我……来说这番话呢……」

她的低语之中染上了悔恨,以及比其更深的断念之色彩。

面对沉默的Sky.Raker,黑雪姬伸出右手,说道。

「过来吧,枫子」

Raker闻言,从对面的沙发上站起,迅速地绕过桌子,坐在了春雪的左边。在两座式的沙发上硬是夹着春雪坐下了的两位女性,在这时做出了完全无法预料的行动。

她们从两侧对对方伸出手,夹着春雪紧紧地拥抱在一起。对于春雪来说,方才那番严肃的对话也理所当然地从脑海里消散,只能感到无比的惊讶。

不过,不知道为什么,本应一直持续下去的恐慌唯独在这个时候像阳光下的冰一样急剧融化。相对地,春雪总感觉有一种无法命名的温暖在胸中扩散。那与昨晚在床上被黑雪姬拥抱的时候的那种甜蜜而让人难以呼吸的温度又有所不同。

不就,头上传来枫子的低语:

「呵呵呵……简直就像因为母猫久久不归而在巢里紧紧靠在一起的一群小猫呢」

黑雪姬马上应答道。

「有能够依靠的对象是非常幸福的事情。还有,黑夜一定会马上过去。到了那时候,只要再去阳光之下滚来滚去游玩就好了」

「也是呢……认真地、拼命地去玩。不管开发者和BB系统有什么想法……只有这一点,我再也不会忘记」

二人保持这一姿势静待了一段时间,最后双方都不知不觉地移开了身子。黑雪姬把手放到仍处于呆滞状态的春雪的头上,说道。

「首先要做好的是今天的竞速赛吧!反正是Brain.Burst,估计一如既往地不会有赛车的说明书和教程,可能会有点麻烦,不过靠你了哦,车手!」

「是、是……」

这次轮到Sky.Raker拍了拍慌忙点头的春雪的背。

「就是啊。我最讨厌‘力战’和‘惜败’这种词的了。还有,‘敷衍了事’这个词也很讨厌。如果‘邀请我来过夜’这个约定被你敷衍了事的话,我又会在旧东京塔上‘诶’一声把你推下去哦。」

「诶……诶诶!?但但但但那那那是……」

「就就就是啊枫子!约定什么的谁都还没有……」

「啊哈哈,不行哦,在我的心之契约书上早就签好名了!」

听着Sky.Raker那愉快的笑声,春雪在内心之中重新下定了决心。

今天的赛车活动绝对非赢不可。至少无论如何都要到达最上层。不是为了胜利或者奖品。是为了斩断那从过去伸出长长的藤蔓,到现在仍咒缚着这两人的后悔之棘。如果是在那摆脱地面重力,高度四千公里的高处的话,一定能够做到。

就在这时候,今日第二次的来客铃声高声响起。一看时间,发现指针已在转眼之间到达十了一点。

「啊,好像小拓和小千来了」

春雪站起身来,移动了数步以后,畏畏缩缩地进行确认:

「那个,师父,对他们两个,这个……」

「没事,都约定好了嘛,我会保守秘密的」

Sky.Raker笑容满面地点了点头,然后意味深长地眨了眨眼。

「不过,所谓的秘密可是会呼唤新的秘密的哦」

哇—这人认真的啊——

春雪总而言之先把这种思考推到一边,在性急的千百合第二次按响门铃之前跑向了玄关。

「注意身份、头抬太高——了!」

伴随着这一声音,千百合举起了篮子。饥饿的人们为篮子——准确来说是为从中流出的魅惑芳香而流着口水跪拜于前。经过了这一如往常的仪式之后,先要进行的程序是填饱肚子。

从篮子里取出的,是千百合妈妈发挥本领做出来的鱼贝番茄汁宽面。完美地准备了五人份,不,甚至还准备了更多以便拓武和春雪能够多吃点。似乎刚刚做好千百合就直奔有田家来了,从深碟中取出的扁平面条仍然散发着热气。在餐桌前就座好的五人争先恐后地把叉子扎到面条上。

「嗯,这还真是了不起的厨艺」

「真的非常好吃呢」

听见第一次品尝千百合妈妈的手制料理的黑雪姬和枫子发出感叹之声,千百合好像很害羞似的缩了缩脖子。

「哎嘿嘿,在小春家里有这么多人聚集可以说是史上空前,所以妈妈好像干劲十足……」

「喂……喂,小千,你可别这么断言啊!」

春雪不禁从旁插嘴,不过最清楚那是事实的就是他自己。他瞪了哧哧偷笑的拓武一眼,专心致志地大口咀嚼面条。

黑雪姬同样面带微笑,同时带着少许歉意说道:

「这么想来,自从当时那讨伐《铠》的任务开始,每次遇事我们都把春雪同学的家当成出击基地用了呢。本来应该由我准备一个比较正式的军团本部的……」

「不,不,用我家也完全没问题啦!反正我父母在周末几乎都不回家的」

如此慌忙回答之后,春雪意识到父母的话题还多少有些敏感,马上又补充了一句。

「这么说来……以前的、第一期《Nega.Nebulas》时代,本部是怎么样的呢?」

并排坐在春雪对面的黑雪姬和枫子闻言交换了一下眼神,同时摆出了怀恋的表情。枫子以温和的语气答道。

「当时的成员数目确实比现在要多得多,但关系发展到在现实中会面的人几乎完全没有。具体来说,只有我和Lotus,还有另外一个人。因为Nega.Nebulas是一个并非受成员间的相互关系,而是受对Black.Lotus这朵孤高之花的强烈感情驱使而团结在一起的军团。憧憬或者崇拜,又或者是庇护心」

「庇、庇护心……吗?」

拓武如此反问。春雪和千百合也瞪大了眼睛。Raker见状,带着更加愉快的微笑加以诠释道。

「一点都没错。因为在军团结成的时候,Lotus的现实年龄只有九岁。当然,这种现实信息并没有公开,但从举止来看也能在一定程度上有所了解。以压倒性的战斗力为豪,却又幼小而容易受伤,对这样的她感到心动而糊里糊涂加入了军团的脑加速者应该也相当的多」

「喂……喂喂。当时我的确还是小孩,但是容易受伤这一点我可不承认啊,Raker!」

「啊啦?那我把成为你与我在现实中相遇的契机的那件事说出来咯?」

「住、住嘴!不行,要禁止,绝对禁止!说出来的话我就‘断罪’你!」

黑雪姬大喊,开始专心剥虾壳。春雪他们见此不禁发出笑声。黑雪姬把头垂得更低,低声嘟哝:「比我年长的家伙大不了也就那么十岁十一岁……」

枫子也摇着肩膀偷笑了一阵,然后继续说明。

「……就是因为这样,当时也没有什么大规模的本部。不过嘛,其他《王》的军团也基本一样呢。因为王和干部即使是对自己的军团成员暴露自己的现实信息,也可能会招来巨大的危险……」

「嗯。如果有完美掌握军团的自信的话,那就另当别论了。」

由于刚处理完虾的黑雪姬突然收起之前的表情这么低语,春雪再次仔细思考。虽说军团之主拥有《断罪的一击》这一特权,只凭其恐怖就想束缚大军团的全部成员是非常困难的。这是因为《断罪》的有效期限是脱离军团后一个月,因此只要抱有在这期间彻底逃脱的觉悟,就还是能够背叛。

但是,黑雪姬的语气就像是实现了这种完全掌握的《王》实际存在一样。春雪想要问问这件事,但在此之前黑雪姬就「叮」一声放下叉子,以平常的语气很满足地说道。

「啊啊,真的太好吃了!多谢招待,千百合同学。替我向你妈妈传达谢意吧」

「啊,是!我还在担心合不合黑雪学姐的胃口呢,太好了」

面对笑得很开心的千百合,黑雪姬一边擦拭指尖一边露出苦笑。

「喂喂,我平时吃的东西可是很随便的啊,跟春雪君有一拼的」

「诶诶,这对身体不好啊学姐!」

Sky.Raker一本正经地对皱起眉头的千百合说:

「那样的话,搞不好乌鸦先生和Lotus昨晚吃的都是冷冻比萨呢」

千百合和拓武一脸茫然。相对地,春雪和黑雪姬瞬间石化。

「就、就算是冷冻比萨用了最近的CAS冷冻技术也很好吃啊我说!你们知道吗,就是应用过冷却技术在冷冻的时候不破坏细胞壁的……」

春雪一边拼命说话转移话题,一边在内心里突然想到。

——什么啊,不是存在的吗,完全掌握军团。

现在的第二期Nega.Nebulas正是一个例子,不,还在其之上。要说为什么的话,那是因为全部成员都对彼此暴露自己的现实身份,还像这样聚集在一起吃饭。谁都不会怀疑别人,由强韧的信赖联系在一起。就像一个家族一样。

虽然就规模来说无论如何都比不上成员超过四五十人的大军团,但春雪感觉到这种牵绊会成为今后与其他几个王战斗的最大武器。在感觉到的同时,他在心的深处强烈的祈祷这份牵绊能够永远持续。他一瞬闭上眼睛,然后马上打开,不禁不露声色地苦笑了一下。黑雪姬方才的话语在耳朵深处复苏。

——正是为了维持新得到的牵绊,我们才会想要去维持加速世界的安定和隐密性。

现在春雪的心理可谓完美地集约到这句话上了。

但是,春雪想得更深入了一层。即使我的心理动向正走在开发者意图中的轨道之上,这份牵绊的价值也不会因此而减少分毫。

没错,不管Brain.Burst那隐藏的存在目的是什么。

我都会守护这个《家族》。

几分钟后,在全员都吃完饭收拾好之后,五人都移动到了起居室的沙发上。由于呈「コ」字型配置的沙发套装是五座式的,因此大家坐成各自的量子接续终端可以连成一串的架势。

用颜色各异的四条XSB连接线迅速完成直结之后,春雪环视大家,说:

「那个……加速并且进入《初期加速空间》之后,请在那里待机。我会从安装菜单中使用《传送卡》,然后全员应该都能瞬间移动到Hermes.Cord的底部基站的。」

四人一同点头。赛车的详细情况已经在邮件中预先说明好了,接下来就只需要等待时间到来了。春雪瞪大眼睛注视的不是墙壁上的模拟式时钟,而是一直显示准确的日本标准时的虚拟桌面右下方的数字式时钟。距离十二点还有二分三十秒。

现实时间在平时总感觉就像如同怒涛一般的急流,但唯独在这种时候一秒一秒都长得让人急不可待。即便如此,数字也仍在确实地减少,在总算只剩二十秒的时候,黑雪姬轻快地发出了澄澈的声音。

「好了,大家……全力享受《Hermes.Cord竞速赛》吧!开始倒数!十、九、八、七……」

五人把身体深深地靠到沙发上,同时闭上了眼睛。六、五、四。

深深地吸了口气。三、二、一。

叫喊。

「Burst.link!!」

8

在沿通向地上一百五十公里的虚空的光之通道奔驰而上的时候,春雪从桃色猪型假想体变身为对战假想体《Silver·Crow》,在穿过更为耀眼的圆环的同时踏上了金属的地面,发出尖锐的声音。

随后,四位同伴的脚步声也接连想起。春雪从前倾的姿势慢慢伸直身体,打开闭着的眼睛。

就在这时候——

「呜哦哦!是《王》啊!黑之王来了————!!」

「燃起来了!NegaBu最高————!!」

「哇啊啊啊!」的欢呼从四面八方倾注下来,把春雪吓得跳了一跳。

「什…………!?」

他慌忙环视四周,为眼前的光景呆然伫立。

平面圆环状的金属舞台。在其中央巍然耸立的钢铁之塔。四周是深藏青色的天空和条带状的白云之群。毫无疑问,这是几天前到访过的加速世界的宇宙升降机《Hermes.Cord》的威容。

不过,有三个上次没有见过的巨大物体以包围着塔的阵势存在。

那怎么看都是《观众席》。宽度估计有五十米的横宽型观众席,正浮游在春雪他们所站的舞台上空。大小颜色各异的众多假想体挤满了共有四列的坐席。三个观众席加起来的话,总人数应该会超过五百人吧。也就是说,实际上,全部脑加速者中的一半以上都拥到这个区域来了。

「这还真是……不得了了呢……」

「真的呢,我还没见过这么多的人……」

在春雪身边,Cyan·Pile和Lime·Bell也都好像吓呆了一般如此低语到。Black·Lotus和Sky·Raker虽然还是非常的冷静,但应该也有各自的感慨吧。她们都无言地仰望着上空。

「……那些观众到底怎么潜入这里的呢……」

春雪无意识地这么一说,背后马上就有人答道。

「有观战用的传送卡发送」

「哦,哦哦,原来如此……诶,这系统有时还会做些亲切的事嘛…………咦,呜哇!?」

猛然回过头去,只见眼前站着不知何时接近的拥有暗红色躯体的苗条对战假想体。不用看那长着三角形耳朵的面具和长长的尾巴,就可以认出这是赤之军团《Prominence》的成员《Blood·Leopard》略称帕德姐了。估计与她同队的四人站着稍远的地方小声谈话。虽然他们都是见过数次的脑加速者老手了,但那里并没有真红的少女型假想体的身影。

「你、你好,午安,帕德姐」

「sup(状态如何)?」

春雪一边和一如既往地略语全开的豹头假想体打招呼,一边小声发问。

「那个……仁子没来吗?」

「虽然她想参加得不得了,但是那份《六大军团相互不侵犯条约》连活动中的王之间的斗争也禁止了。与之相对,她有条传言。『你们就朝着第二名好好努力吧』」

「啊……是、是」

仁子那不甘心的眼神和语气就像浮现在眼前一般,春雪不禁嘴角露笑,然后接着问道。

「那,那个……我们和赤队在到终点附近为止先共同战斗……?」

然而,Blood·Leopard没有回答。她让视线从春雪身上移开,开始无声地走动。穿过拓武和千百合之间,甚至通过黑雪姬身前——走到坐在银色轮椅上的空色假想体面前。

过去曾展开过多次激战的两名脑加速者,无言地注视着对方。不含敌意,却仍坚硬而澄澈的空气在该处扩散,暂时赶走了周围的喧噪。

数秒后,帕德姐退后一步,一瞥黑队全体成员,然后再次面向Sky·Raker,说道。

「我们会全力争胜」

这即是宣告着,即使是友好军团也不会互相串通。不,春雪觉得恐怕还有着在那以上的含义。只要Sky·Raker继续封印《Gale·Thruster》和不参加通常对战,两人恢复从前的劲敌关系的一天就不会到来。所以帕德姐肯定在期望着至少今天能够全力一战。

估计是领悟到了这一点,Raker深深地点了点头,回答道。

「正合我意」

轻轻地点头回应以后,豹头假想体优雅地回身走向自己队伍的成员所在的地方。五人就此前往停放在升降台基部的十台穿梭机处。

仔细一看,在排放着五颜六色的穿梭机的倾斜起跑栅栏的上部,刻有巨大的电子式数字。距离比赛开始,只有不到十分钟了。

「好,我们也走吧。那最左端的银色机体,就是我们的一号机。」

受黑雪姬催促,黑之队五人都走向自己的穿梭机。就在这时,又有一个人影从右方靠近。那踩着粗犷长靴啪嗒啪嗒跑来的假想体到底是谁,春雪直到听到声音才搞清楚。

「嘿嘿————!你跑来当恬不知耻的丧家犬,不,是丧家乌鸦了啊!」

「诶,咦,Ash先生!?」

「……我、我说啊!这Mega·Cooool的帅哥看起来还能像谁啊!」

说着后仰的骷髅头盔,毫无疑问就是昨天还刚刚对战过的Ash·Roller。移开视线,可以看到在跑过来的假想体身后有着一台染成亮灰白色的穿梭机。看来这个世纪末骑手也成功登录为赛艇的驾手了。如果他是凭自力发现天空树的入口出现了的话,那他还真是个跟性格不符的知性派呢,春雪一边想着这种非常失礼的事情,一边进行辩解。

「对、对不起。因为你没骑摩托,我一下子没认出是谁……」

「什、什么啊你这混蛋!把本大爷当成是摩托的配件吗bullshit!」

「太不雅了哦,Ash」

在这一声音从春雪背后响起的瞬间,世纪末外观的假想体摆出了与其非常不合衬的直立不动的姿势,猛然行了次最敬礼。

「您、您——好师父!还有Lotus老师也是,祝、祝您安康」

结结巴巴地打完招呼以后,Ash·Roller好像想起了什么一样,突然把骷髅头移近春雪。

「对、对了,现在nothing是互相dis的时候!Crow,我有事想问你。」

「是、是,什么事情?」

「你登陆成一号machine的车手了,所以在这个区域开通的时候应该是第一个到的吧?」

听到预料外的问题,春雪呆了一呆,随后马上点头。

「嗯,是的。不过,跟第二个到的Blood·Leopard几乎是同时到的」

「……既然这样,那台穿梭机在你们来到的时候就已经是那样子的了吗?还是说,你看见对它进行登录的人了?」

春雪没能理解Ash·Roller所说的话,歪起了脑袋。骷髅假想体见状,好像不耐烦了一样把手臂扣到春雪的脖子根上,开始跑着横穿穿梭机的行列。

「等、那个,要去哪里!?」

「看了就会马上understand了!……看,就是这十号穿梭机。我说,这东西从一开始就是这样的吗?」

这一疑问的后半春雪几乎完全没有听到。因为在那东西进入视野的瞬间,惊愕就给了他头顶重重的一击。

在空有大约两米左右间隔的起跑栅栏中排列着的十台穿梭机,镇座于其右端的机体——

腐朽了。

就像暴露在海风之中几年了一样,全身都生满了锈。与其它九台全部都跟登录车手的躯体同色而闪闪发光相对,唯独这第十台完全失去光泽,带上了赤褐色的锈。风化不仅限于车身,还蔓延到了坐席和机体下部的驱动盘,让人很难觉得它这副样子还能跑动。

春雪无意识地伸出手去,像几天前登录一号机的时候那样轻轻点击了一下。系统色的窗口「砰」一声浮现。他发声读出显示出来的单词。

「RE……RESERVED?登陆完成……就以这种状态!?」

「看,怎么样也nothing明白吧?周三下午五点半,当本大爷和其它的军团成员到达这里的时候,它就已经是这样子的了」

「诶,这太奇怪了!」

春雪瞪大眼睛反驳。

「虽然我和Leopard小姐各自登录完一号机和二号机之后就马上离开了,但那时候已经有很多人跑向这里来的声音和气息了啊。大概从我们消失到Ash先生你们赶到这里为止应该还不到十秒钟。所以,不被我或者Ash先生你看到而进行登录这种事情不可能做到……不,在此之前……」

春雪一瞬间闭上眼睛,把记忆鲜明地唤醒,然后断然地说道:

「在我们离开的时候,这台十号机还没有生锈。它还是跟其它八台一样,有着漂亮的铁灰色的啊!」

「真……真的really吗?这么一来……也就是说,它是在那十秒内自己腐朽掉的吗……又或者说是藏在哪里的什么人做的吗……」

「怎么可能,做不到的。根本没什么地方可以藏……而且,先不说我,连帕德姐都发现不了这种事情根本不可能发生啊……」

两人抱着各自的头盔,在他们还没能推导出合理回答的时候,大音量的蜂鸣器发出「哔」的响声,有其几倍响的大欢呼震撼了整个舞台。他们惊讶地一抬头,发现剩余时间已经不到三分钟了。

「没办法,虽然feelsobad,但还是只能放下这东西不管了。车手也好像没来的样子……」

「……也是呢。如果原因在于系统方的话,在比赛途中就能弄清楚了吧」

「就是这么回事。……嘛,不管怎样,我们彼此dothebest吧」

「是,加油吧!」

春雪和Ash·Roller微微点头,跑向各自的机体。在分别之时飞来的,是一如往常的贫嘴。

「话说在前头!只要有轮子,本大爷可是从三轮车到油罐车都giga·welcome的!」

「这穿梭机没轮子!」

春雪如此回击,跑到一号机旁边之后,发现四人已经在后部坐席上就座了。千百合挥着右手大喊:

「好慢!你都在干什么啊!」

「哇,抱歉对不起!」

春雪慌忙跳进车手席,握紧方向盘。小小的挡风玻璃上浮现「HELLOMYDRIVER!」的文字,接着显示出各种指示器。

不过也不是很复杂的东西。只有速度计和距离计,还有耐久度的计量表。

在乘客坐席的前列,与解除了轮椅装备的Sky·Raker并排坐在一起的黑雪姬探出身子低语:

「Crow,我刚才粗略地确认了一下其他的参加者,包含六大军团的成员在内,都是一些相当有实力的人啊。……虽说如此,反正车手全员都还是第一次操纵这穿梭机。最开始在熟悉操作之前慎重点开吧。我们会好好防御其它队伍的攻击的,别担心」

坐在后列的千百合接着这番话说了下去。

「就是啊,一点点伤害的话就由我来倒转时间就好了!」

「嗯,Bell,因为假想体的HP被锁定了,所以我觉得必杀技槽应该根本蓄不起来哦」

听了拓武的这番指摘,千百合大喊「这算什么啊~」,让黑雪姬和枫子都笑了起来。

春雪隔肩看着同伴们的这副样子,在内心里低语。

——拜托你了,学姐。多多指教,小拓,小千。还有……Raker姐。我绝对会把你带到终点去。就是为了这个目的,我现在才会在这里。

「好,还剩一分钟!大家抓好了!」

在春雪大喊的同时,在他头上闪闪发光的电子式数字也只剩下右端的两位,其余全部归零了。

从三个浮游观众席中倾注而下的欢呼已经像是地鸣一样了。春雪双手紧握方向盘,用右脚轻轻踩踏油门。穿梭机的引擎可靠地发出「嗖嗖!」的轰鸣声,振动开始包覆车身。显示出比赛总距离四千公里的数字式计量表闪耀出明亮的光芒。

春雪凝视贯天屹立、直径百米的金属柱,那在加速世界中再现的《Hermes.Cord》的威容,突然想到。

在现实世界的升降机里,现在是不是有一些有钱的观光客正在向着宇宙上升呢?即使有,他们也不可能想到,在由密集地设置在升降机各处的Social·Camera所制造出的另一个世界之中,有几十个小孩现在正要从自己身边赶过。

当然,加速世界不过是量子接续终端所制造出来的非现实。但是,尽管这里没有物质,却仍然存在着真实。要说为什么的话——

那是因为我的心胸现在正燃烧着如此炽热的兴奋!

「Go!Go!Go!Go!Go!」

观众们的大合唱与红色信号灯的亮灯声重叠在一起。真红色的光点在上空排成一列,照亮十台机体。这时候,其中一座观众席正好挡住了空中照来的阳光,让起跑台包覆着浓厚的阴影。就在信号灯的光芒把全车照成红色的时候,蜂鸣器第二次响起。各车的咆哮一齐高涨。耀眼的电光从代替轮胎装备着的四个驱动盘处迸发而出,飞溅到钢铁的地面上。

「…………冲啊啊啊啊!!」

在倒计时归零,光点变为蓝色的瞬间,春雪把油门踩得触及地板。

强劲的力矩把将机体弹射出去了。十台穿梭机在转瞬之间冲上了短短的斜面,沿着巨大金属柱那弯曲得较为平缓的表面,开始违抗重力进行垂直冲刺。看来有某种引力正在柱体与机体之间发挥作用,即使仰角到达了九十度,从体感来说也跟跑在平直的道路上一样。

春雪保持踩满油门的状态,确认了一眼速度计。鲜艳的电子式数字在短短十秒不到的时间内转眼超过时速二百公里,而且还在以让人眼花缭乱的速度继续上升。

「喂……喂,小春,加、加速到这种速度没问题吗!?」

春雪像叫喊一般回应坐在最后部坐席上的拓武的声音。

「交给我吧!我在不同的赛车游戏里总共撞过至少一万次车了!」

「…………那、那不是……」

「好~,冲啊——!!」

千百合的欢呼挤退了拓武那嘶哑的声音。一瞥窗口上部的后方映像窗,只见黑雪姬和枫子也正一脸若无其事地坐在那里。受其驱使,春雪进一步往右脚施力。二百五十公里。三百公里。如果是现实世界中的赛车的话,那就差不多该到达上限速度了,然而虚拟的线性驱动穿梭机仍在发出尖锐而亢奋的吼声,无止境地提高着速度。刻在钢铁地面上的细节呈放射状熔化,不时出现的云团转眼之间就被吹飞到后头。

数秒后,当染成红色的电子式计量表闪烁着MAX图标的时候,行车速度实际上已经到达了时速五百公里。看来这就是穿梭机的最高速度了。春雪此时大口吐出体内的空气,总算得以确认车外的情况。

Nega·Nebulas队所乘坐的银色一号机仍在飞驰在车列的左端。在右侧相隔大约十米的地方,Blood·Leopard所率领的赤队的机体正闪耀着鲜艳的深红色电火花。

再往里去,可以见到青之军团《Leonids》四人乘坐的机体。车手是Tourmaline·Shell。一人独占后列坐席的巨大躯体是Frost·Horn。再往右去,只见绿之军团《Great·Wall》所属的Ash·Roller一如既往「HeyHey」地叫着。

几乎排成一条直线争夺首位的就是这四台。紧跟其后的是黄之军团《Crypt·Cosmic·Circus》的队伍。黄之王的身影当然不在列,但也有几张过去曾与之展开过激战的脸混在其中。

他们是头等警戒对象!春雪把这一想法刻在胸中,再次凝视。看来王之军团的成员就只有这么多,在最后头堆在一起奔驰的四台似乎属于中央——不过就人数来说还是比Nega·Nebulas要多——军团。

正在奔驰的穿梭机共有以上九台。也就是说,那台锈渍斑斑的穿梭机到头来还是没有起跑。难以解消的疑问给春雪带来了一瞬的不愉快感,但他马上将其从脑里甩落。不管是谁让穿梭机腐朽的,反正都已经无法再给比赛带来影响了。

当春雪把握完情况,正要把视线移回前方的时候,他发现后方天空中的巨大影子,稍稍有点吃惊。满载合计六百人的观众的三台浮游观众席正在自动地追赶穿梭机。这时他才终于意识到狂热的欢呼之漩涡正与线性引擎的咆哮重叠在一起传来。

「……呵呵,他们看来在赌钱呢」

对于黑雪姬的话语,Sky·Raker附和道。

「嗯嗯,我看见《Match·Maker》很忙碌地走来走去呢」

Match·Maker是运营赌博比赛场《秋叶原Battle·Ground》的谜之脑加速者。看来他也跑到这场比赛来做生意了。

「诶……诶,Raker姐也去过秋叶BG吗?」

听见春雪一边不断小幅度操作方向盘一边这么问道,黑雪姬而不是本人苦笑着答道。

「说什么去过没去过,Raker以前……」

然而,他没能听完接下来的话。这是因为观众的欢呼突然倍增,与震耳欲聋的连续音效重叠在一起。春雪看了一眼右方,脸部抽搐着大喊起来。

「呜哇,帕德姐已经开始动手了吗!」

声音的源头,是坐在赤之队的穿梭机后部的四个脑加速者各自举起的武器。看来近接型的只有车手Blood·Leopard一人,其余四人都固定为远隔型了。既有机关枪也有来复枪的枪炮之列正在撒出无数的光弹。

遭到攻击的是跑在赤之队右方的青队的穿梭机。对比十分鲜明地,他们似乎全部都是近接型,装甲厚实的Frost·Horn和另外一人挺出身子拼命地防御弹幕。虽然假想体的HP槽被锁定住,不管身中多少子弹都不会死,但冲击效果似乎仍然存在,他们的身体不时被弹开,枪击趁这一空隙准确地捕捉到了穿梭机的本体。

「可恶!不可原谅!真的!Touli,把机体撞过去!!」

听见Frost·Horn这么一喊,Tourmaline·Shell就伴随着「OK,Horn君~~!」的声音一起把方向盘往左打去。青队的穿梭机猛然往赤队接近。他们似乎是想要借肉弹攻击把对方的穿梭机击坠。不愧是Frost·Horn所喜好的海盗战法。春雪非常兴奋地注视着事态的发展。在后方追随着的浮游观众席上的观众集团也吵闹不已的喊着「撞上去吧!」「住手——!」

虽然两台机体逐渐接近,弹幕的命中率也理所当然地逐渐上升。尽管青色穿梭机的左侧面被打出了无数的弹孔,「啪哧啪哧」地飞溅着火花,但看来耐久度设定得相当的高,其速度仍不见下降。

「很好!接招吧!男子汉的!灵魂之拳!!」

Frost·Horn随着吼声站了起来,高高地举起了巨大的右拳。

在这一瞬间,驾驶赤色穿梭机的Blood·Leopard以让人无法看清的速度对方向盘进行了操作。线性车轮发出低沉的响声,穿梭机突然侧转。甩出的右后轮猛烈地击中青色穿梭机的侧面。其冲击让摆出站立大挥拳姿势的Frost·Horn一下子失去平衡——

「啊!啦!啦啊~~~~!?」

伴随着惨叫一下子掉到了车外。穿梭机毕竟正在以时速五百公里狂奔。他在触碰到塔的表面的瞬间,就随着非常可怕的撞击声高高弹起,飞溅出华丽的火花。反复反弹的巨体与粗犷的惨叫在转眼间远离至后方,在几秒之内失去了踪影。

在这期间,帕德姐若无其事地稳定车身,如同滑动一般拉开了距离。猛烈的射击再次开始。青队果断地再次尝试接近,但此时穿梭机的耐久度似乎终于到达极限了。突然,左侧的两个线性车轮同时喷出火焰,全长六米的机体开始像陀螺一般旋转起来。在剩下三名车员的叫声此起彼伏地响起的同时,引擎声无限制地变高——

大爆炸。

在观众们的欢呼与悲鸣的倾注之下,变成黑炭的机体与三名假想体与方才的Horn一样一下子就从视野之中消失。看着这一场景的春雪吓得缩了缩脖子。这时候,黑雪姬与枫子很佩服地发表了评论。

「原来如此啊。不管怎样,从穿梭机上掉下来的话就一卷结束了。不过说回来,Promi的攻击还真是精彩……」

「的确呢。不愧是Leopard,队伍的人选也好,驾驶机体的技术也好,那种果断行还真是一点都没有生锈」

「现现现在可不是感叹的时候啊姐姐!那些家伙接下来就要对我们……」

千百合的呼喊声与上好武器弹药的四名射手一同转向左方这两件事几乎是同时发生的。枪口完美地瞄准了一号机——考虑到弹道弯曲,准确来说应该是机体的稍前方。

「呜哇!」

春雪如此低吟,慌忙把方向盘向左打去。可是帕德姐以精彩的操纵技术完美地保持住了同样的位置关系。两台机体在直径百米,也就是说周长三百一十四米的圆柱上描绘出的那美丽的平行跑法让观众们不禁沸腾,但与车子的CM不同,这可是赌上性命的追逐游戏。射手中的一人一发号施令,四把枪就一齐喷出了火焰。

「…………呜!」

躲不开!春雪反射性地缩起了脖子——但他听见的不是子弹命中的声音,而是尖锐的反射声。他慌忙把视线右移,一幅非常不得了的光景跳进了他的眼中。

从右舷伸出身子的Black·Lotus,竟然以非常可怕的速度挥动双手的剑,把像暴雨一般倾注而下的弹幕几乎全部弹飞了。后方坐席上Cyan·Pile也把右手的巨大打桩机用作盾牌,确实地保护着机体。

能穿过两人的防御命中车体的子弹只有少许,耐久度指示器并没有怎么减少,但这么下去的话情况一定会逐渐恶化。即使想要进行肉弹战而接近对方,春雪也不认为自己能在驾驶技术上赢过帕德姐,反而可能会像青队那样被打落贵重的车员。

「真是的,我们不就是没有赤系的嘛,居然射得这么放肆!」

坐在左后方的千百合非常愤慨地大喊。的确,「没有远隔型」这一点是再结成以来的Nega·Nebulas最大的弱点。在领土战上失分的时候,基本上对手中都包括有强力的赤系。

不过,现在在这里慨叹这一点也毫无意义。春雪做好与帕德姐进行机体之间的决斗的思想准备,想要对后方的坐席大喊。不过,在此之前一瞬。

「我下去」

Sky·Raker平静地如此宣告。

「诶……师父,你说什么!?」

「这只是简单的加减法而已。Promi队有五人,而且还承载着四支沉重的大型枪。我下了穿梭机的话,这边就只剩四人,应该能够靠速度甩开他们」

「这、这可不行啊,姐姐!」

Raker那冷静的言语掩盖住了千百合那接近悲鸣的声音。

「我说过了哦,既然参加就一定要全力争取第一名。在这里下车就是我的《全力》。不这么做的话,就无法回应Leopard的认真!」

然后,空色的假想体用左手抓住穿梭机的舷侧,毫不踌躇地想要翻身跳起。

瞬间,春雪把方向盘大幅打向右边。机体转了半圈,Raker被重新压到座位上。

「不对……不对啊师父!」

春雪一边把全副神经集中于方向盘与油门的操作,拼命地想要重获机体的平衡的同时,一边挤出声音。

「根本就没有自己下车这种的《全力》!不在同一个舞台战斗的话,就什么都传达不了,没错吧!!」

「Crow说得没错啊Raker!」

以让人恐惧的精度持续防御的黑雪姬也如此喊了起来。

「我们是一支队伍!要五人全员一起战斗,一起获胜!」

「但是……但是,我…!」

枫子那像是悲鸣一般的反驳响起。

「我根本没有办法战斗!攻击不了,就连站起来防御也做不到!除了就这样像个摆设一般坐着以外,我什么都做不到……!」

「做得到!!」

如同嘶吼一般的言语,从春雪的喉咙中迸发。

「你……你应该有自己亲自创造、培育出来的翅膀!!」

春雪犹豫过要不要在这时说出这番话。Sky·Raker即使在回到军团来以后也仍然执意封印这一力量,应该是有她自己的理由的。强行踏入其中这种事情,春雪本来是不想去做的。所以,春雪才会由于某个理由,想要把Raker带向相信是即使说出这番话也能被原谅的唯一场所Hermes.Cord的顶点。

可是,如果Raker现在就下了穿梭机的话,这一机会就会永远失去了。因此,春雪只能祈祷着这番言语能够到达她的心中,大声地喊了出来。

「在这个场景中必杀技槽几乎完全积攒不起来……所以我也飞不了。可是,你的翅膀不一样。装备完之后能量槽就会完全蓄满,也就是说能够飞起来!」

他从驾驶舱转过头来,正面看着Raker的眼睛——

「……求你了,请把你的翅膀的力量借给这台穿梭机……不,借给我们!这样的话,应该就能从Promi的射线上逃脱!!」

瞬时的沉默。

春雪的耳朵听不见蜂拥而至的枪击的咆哮,听不见黑雪姬和拓武将其弹飞的反射声,听不见从上空的观众席倾注而下的叫声。他的双耳仅仅集中于Sky·Raker那细微的呼吸,以及其中包含的苦恼之声响。

……我伤害了小莎。

……用语言、用态度、更用我的心伤害了她。我的翅膀的燃料之中,包含了那时候小莎所流下的每一滴眼泪。所以……所以我,再也不会…………

「不是这样的,Raker!!」

这时候,完全停下双手的黑雪姬也整个人回过身来。

枪击马上开始击穿机体的侧面,而且还毫不留情的打向Black·Lotus的背部。苗条的身体因冲击而不断摇晃,但黑雪姬仍然毅然地发出声音。

「是我……是我太愚蠢了!我当时根本没想去理解你所怀抱的东西有多么的巨大!我只渴望你能为我尽忠,误以为你背叛了我,不讲理地发怒、憎恨!也许这样的我根本不会被允许向你要求些什么……但是!」

黑雪姬的声音此时终于渗透了强烈的感情,颤抖了。在漆黑的镜面防风镜深处,像是泪水一般的紫蓝色光芒从双眼零落,与之同时黑之王大喊道。

「但是,现在正是你飞翔的时候!不是为了我,也不是为了军团……为了你自己而飞吧,Raker!!」

在喊叫的同时,飞来的一颗大型来复枪的子弹猛烈地击中了Black·Lotus的背后。挺出身子的Sky·Raker用双手撑住了她那大幅摇晃的身体。那纤细的双臂似乎在踌躇应否进一步接近那样不断地颤抖。

——师父,不,枫子姐。

春雪一边拼命地操纵着机体,一边在心胸的深处对她倾诉。

——两个月前,在新宿南口广场的屋顶上,黑雪姬学姐踏出了自己的一步。所以这次轮到你……请用你的手把学姐拉过来吧。这一最后的距离无法由我或者其他的谁来缩短。这是只有你才能做到的事情!

这番话语应该不可能会能传达过去吧。

然而下一瞬间,枫子双臂的颤抖停止了。支撑黑雪姬身体的那双手臂缓缓地折叠起来,双手绕到背后——紧紧地抱住了她。

在枪林弹雨之中,她的话语悄悄地,却又伴随着确切的声响流趟起来。

「…………谢谢你,Lotus。现在,我现在终于发现了。我的翅膀中……不仅仅是眼泪,更充满了你的希望,你的温柔,还有你的爱」

这时候,Sky·Raker把黑雪姬的身体推回右边的坐席上,以确切的动作点了点头。

「所以根本没有恐惧的必要……我能飞。现在的话,我一定能够再次飞翔……!」

刹那,春雪终于发现了。

Sky·Raker并非放弃了。她是在害怕。即使装备了强化外装,是不是也无法像过去那样飞翔——就像双腿一直失却那样,自己的负之心意是不是也把强化外装无效化了,她一直这么恐惧着。

然而,现在她那挺起胸膛,双臂高高伸向天空的动作没有丝毫恐惧。

她以茜色的眼瞳注视无限的高空——

如同歌唱一般,高亢地咏唱装备预设短语。

「《疾风召唤》(Calling·Gale)!!」

春雪看见机体所前进的方向,那染成无尽群青色的虚空的彼方,一颗鲜艳的水色之星闪了一闪。

它化为两条光束倾注而下,尽管在以极限速度奔驰,却仍精确地捕捉住了Raker的身体。包覆全身的光芒马上凝缩于背后,拥有流丽轮廓的推进器型强化外装——《Gale·Thruster》实体化了。估计是因为装备位置产生了干涉作用,白色的帽子和连衣裙溶为光芒而消失,苗条的假想体本体露了出来。

「Raker……」「师父!」「姐姐!」「Raker姐!」

听见四人同时发出的声音,Sky·Raker有力地点了点头,从坐席上翻身而起。当然,她并非要把自己扔到车外。她借Lime·Bell之手移动到穿梭机后部,牢牢地抓住了后部的小型动翼。

「Crow,让车身笔直地稳定下来!」

春雪马上遵循了Raker的指示。赤队的二号机估计也意识到了一号机的意图,射来了更为猛烈的枪击,可是黑雪姬再次将其陆续击落。

「要上了!喷射三秒前!二、一、零!!」

嗡嗡嗡嗡!!超乎想象的轰音骤然产生,与之同时春雪全身被一下子压到椅子上去,咬紧了牙关。

这是何等的加速度。春雪一边拼命操舵控制住想要失控的机体,一边瞥了一眼后方的视野窗口,只见上面映照出从Raker背后喷射而出的两条火焰如同彗星一般无限延伸其尾巴的光景。与春雪使用《Gale·Thruster》的时候相比,功率明显增加了。喷射器本体并没有放射出异常的光效果,也就是说并没产生《过剩光》,所以这并非源自心意系统的增强效果。这是Sky·Raker多年以来注入了膨大的加速点数而培育出来的,身为其努力结晶的力量。

把视线移回前方,只见挡风玻璃右端的速度计已经突破了极限,到达了时速六百五十公里。来自二号机的弹幕早已断绝,映照在右舷镜上的赤色机体也在逐渐变小。

春雪压抑住要从胸中溢出的感动波浪,把意识集中到操纵上。要是在这种速度范围内让姿势乱了哪怕只是一点点,在那一瞬间机体就会毁掉吧。至今为止,在Hermes.Cord的表面上没有任何的障碍物,但即使只是一条小小的裂缝也不能踩上去。

然而,在短短的半秒后,春雪得知自己的恐惧变成了现实。

在前进的方向上有奇妙的物体出现。几个闪耀着红色光芒的光之圆环空着相当宽的间隔排列在圆柱表面。圆环的直径应该至少有三米吧。就这样直线前进的话,无论如何也会撞上车子的轨道上的那一个。

「……回、回避!Raker姐,快回座位上!」

春雪慌忙大喊。可是,在他的话语还没结束的时候——

「不,就这样撞过去吧Crow!」

黑雪姬发出了意外地指示。

「诶……可、可是!?」

「没问题的,上吧!」

无论如何,此时「Gale·Thruster」的能量槽似乎也已用完,Sky·Raker再次借助千百合之手回到了原来的座位上。确认完这一点,春雪下定决心,重新用力握紧方向盘。

「明、明白了,撞过去!大家抓稳了!」

在短短的两秒钟后。

一号机穿梭机完全没有减速地从正中央撞进了其中一个红色圆环之中。1.0033936003394;9999999
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