加速世界

3-4章

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第五卷 星影的浮桥 3-4章第五卷 星影的浮桥 3-4章 3

在自己公寓的两层下面和千百合道别后独自一人回到了无人家里的春雪,一换下制服就忙不迭地坐上客厅的沙发,敲打起假想桌面。

他打开了浏览器,以声音说出搜索关键词。

「治安摄像头,输出」

即刻显示出来的搜索结果中的第一个,就是那条新闻。

【Hermes.Cord中引入了日本的保安系统】。(注:中文译名赫米斯之绳)

保安系统,当然就是指治安摄像头的技术。

所谓的《Hermes.Cord》即是——

建设于东太平洋上的《宇宙电梯》的名称。

春雪点击了一下链接,一边读着新闻文本,一边拼命思考着。

这篇新闻所传达的东西,简单来说就是作为国际设施的宇宙电梯的安全系统,将采用与日本的治安摄像头网络相同的技术。

而作为宇宙电梯的地上基地的地方,是距离日本相当遥远的圣诞岛附近的海面,如果在这种地方也配备了治安摄像头的话,最终BrainBrust的程序也会将那边纳入《战域》么?但即便假设如此,那又真的存在潜入那边的办法么?

春雪使劲思考了大约三十秒钟,就放弃了这一努力,想要取得这个疑问的答案,他所拥有的知识实在是太过匮乏了。不管是关于BrainBrust还是关于宇宙电梯。不过这种时候不正是寻求前辈谏言的时候么?对,如果是那个人的话,无论哪方面的知识都相当齐备吧。

春雪关上浏览器,打开了信箱后,犹豫了起来。

在自己的心中,《纯粹想和她商量一下的程度》以及《想要装帅和她说话的程度》相比较之后的结果,嗯——是六:四!得到这一结论的春雪马上开始了邮件的文本输入。为了向身为没有任何死角的才女兼作为BrainBrust的骨灰级选手的《Nega.Nebulus》之主、《黑之王》黑雪姬的全感觉通话的申请。

马上得到的回信上指定的时间是二十分钟以后。春雪在这段时间里吃掉了冷冻的大虾多利亚饭和乌龙茶,在约定前的一分钟完全潜入。接着他把自己家中的环境信息改成了从海外网站上下载的一个场景套餐。

以前招待黑雪姬到自家网络中来的时候,手中的场景只有一些要么单调乏味要么火药味十足的那种而让自己无所适从,所以从那次以来春雪就一直在收集各种各样气氛不错的场景。虽然被母亲责怪说不要随便使用家里的服务器容量。

准备完全后,不知是不是差不多时间了,春雪按下了要求连接的按钮,在数秒的通话音质后,眼前出现了一个假想体。

嵌着银色花边的黑色长裙。收起来的黑色阳伞。还有背后的红色黑扬羽蝶的翅膀。

神秘性比其现实世界模样更为增加的妖精公主,先对春雪的桃色小猪假想体笑了小,接着向周围望去。

紧接着她突然睁圆了双眼,边叫出声边紧紧抱住了一旁的柱子。

「呜,呜哇!」

「诶!?怎,怎么了!?」

「为,为什么会这样啊!这这,这是什么啊这个环境!」

这一叫唤声让春雪慌忙看了看周围。

紫色的霞光映照在山脉的轮廓中。广大的森林和草原,以及白色巨石建造的都市。而他们两人正处于可以一览这一美景的高耸巨塔的顶端。因为直径大约三米的狭窄瞭望楼上连扶手都没有,中央只有两张椅子以及照明的灯光,在这里拥有这最好的视野。

「那,那个……不,不好看么?这是我以前在德国的网络中发现的场景……」

「在这之前,这个细长的高塔,到底有多少米高啊?」

她有些脸色发青的问道,春雪在塔的边缘向下望了望,同地面的距离感跟傍晚在对战中跳下来的都厅展望台的程度差不多,因此就回答了。

「那,那个……大概有五百米左右吧……」

「太高了吧你这个笨蛋!还是那什么,你是想要产生吊桥效果么!?」

「是,什么?那个东西?」

「吊桥效果呢……就是在高高的吊桥之类危险的地方,会让人对恐怖感产生错觉……」

解说到一半的黑雪姬停了下来,轻轻咳嗽了一声后瞪了一眼春雪。

「……话说回来,对我来说那种心里效果也已经是没有意义了的哦!嘛……既然也不是对战掉下去也不会有什么问题吧,这种时候至少事先和我说一下嘛……」

句尾化成了意义不明的嘟哝声,黑雪姬总算站直了身体,在旁边的椅子上坐了下来,春雪也坐在了她前面,有些垂头丧气的问道。

「那个,不好意思吓到你了……要不换一个其他的场景?」

「不用了,这就行。先不管这个高度怎么样,这也是你努力为我找的吧」

春雪看到她那艳丽嘴唇边浮起的笑容,不由得屏住了呼吸。他用圆滚滚的右手在头上挠了挠,总算是打了个招呼。

「那,那个……晚上好,学姐。突然把你叫出来真是不好意思」

「晚上好春雪君。不,今天在学校里也没说上话,能够见面我很开心哦」

梅乡中学在六月底有文化祭,而那正是现任学生会成员最后的一件大事,身为副会长的黑雪姬平时也一直非常忙碌。想起这一点的春雪,不由得想要趁此机会将一个一直以来感觉到的疑问问出口。

「这么说来,学姐为什么会成为学生会成员呢?会长和副会长应该是通过选举产生的吧,还要特意去参选吧?」

「嗯,也是呢。为什么这个一心执着于想要成为等级10的脑加速者的我,会想要参加学生会,这就是你的疑问了吧?处理事务或者开会所花掉的时间对于对战来说也是很浪费吧。」

呵,嘴角浮起了有些含义的微笑,黑雪姬继续说了下去。

「但爽快的回答的话,成为学生会成员完全是为了BrainBrust哦」

「诶……诶诶!?」

「你想想看,对于脑加速者来说,自己上的学校就是离自己最近,也是最危险的一个区域了哦。而掌握其所有的情报,保证自己的立足之处也可以说是一件必须事项了。成为学生会成员的话,就基本可以获得校内数据库的完全权限,从这个观点来看的话……」

这是黑雪姬又笑吟吟地看了看春雪,说出了一句非常可怕的话。

「二学期的开始的下一期学生会选举说来也是个问题呢。怎么样春雪君,想不想参选会长啊?」

「什……什什什什什么」

春雪从椅子中跳了起来,他那个猪鼻子正高速水平运动着。

「不,不不不不不行的!这这这这样做的话,肯定会有最高裁判所绝对会投出罢免票的,绝对!」

「嗯——那学生会长就交给拓武君,你做副会长的话也还不错啊……」

「问题!不在于!这里啦!」

春雪稍微被Frost.Horn的口气感染断然否定了这个提案,强硬的把话题的轨道修正过来。

「这个先放到一边,我今天,在新宿那里对战了一次……」

「啊,我听说了哦。和《Leonids》的主力奋战了一场吧」

「情,情报好快啊。」

春雪吓得直眨眼,黑雪姬的微笑则变得有些讽刺的感觉。

「我当然知道咯。听说和千百合君非常默契的样子呢」

「不,不是的,那只是,那个——」

「怎么了?我可没在责怪你哦?反正是一个军团的成员,配合好的话不是很好嘛」

被这个必杀的黑雪微笑惊得浑身冷汗的春雪只得再度修正了话题。

「在,在那个对战结束的时候,对手说了句『要从东京SkyTree上跳下来踢你』之类的话,听到的时候我忽然想起了一件事!」

他赶快打开了浏览器,点开了之前那个新闻,把浏览窗口展示给黑雪姬看了看。

「那个,学姐,你知道这个新闻么?」

「……Hermes.Cord使用日本的保安系统?嗯,在傍晚的电视新闻里好像有瞄到一眼的感觉……」

黑雪姬看了一眼全息窗口,抬起头后又微微歪起头。

「这个新闻怎么了?」

「那个……真的,只是不小心想到了……搞不好非常非常离谱也说不定……话说回来,只是这种程度的事情就把你叫出来真的是非常抱歉……」

春雪高速嘟哝着张开了防线,好不容易把主题说了出来。

「那个保安系统就是指治安摄像机的事情吧,也就是说,在太平洋上的宇宙电梯就会全部纳入了《摄像圈内》了吧?这样的话……加速世界中也会出现Hermes.Cord吧……这类的……」

说到这里后,因为黑雪姬突然睁圆了眼睛,春雪不由得怀疑自己是不是说了什么非常愚蠢的事情正要被嘲笑了,或者她是竟然因为这种无聊的事情就被叫出来而要发怒了。

然而——

「……唔——嗯」

在长长沉吟后,黑雪姬把右手手指抵在了下巴上,再次凝视起浏览器的窗口。

终于她抬起了头,微微摇了摇。

「该怎么说呢……你还真是经常会有这种疯狂想法的家伙呢。不过……很有趣。嗯,的确是非常有趣的想法……」

「哈,哈啊~」

春雪不知道如何反应是好,只得发出了愚蠢的声音,黑雪姬的假想体从椅子上占了起来,像是忘记了这里是地上五百米的这一恐怖感似的在这狭小的瞭望楼里左右踱步了起来。

「假设治安摄像头真的会配备上去的话……一般来说应该会成为封闭网络吧……但是在Hermes.Cord的中央基地里,有能够收容那么大的影像处理系统的空间、电力的容量么?比起这个来,还是通过卫星线路与日本的SSSC链接进行处理会比较有效率也更便宜吧。如果是这样的话……对于BB程序来说,是不是有突破这个防壁的可能性呢……」

「那,那个?」

好不容易插进了声音,春雪拼命地摇动着自己短小的双手。

「学姐,我完全听不明白——」

说到一半,突然停步的黑雪姬像是有些迷惑该怎么说明似的晃了晃右手的食指,接着说道。

「嗯……也就是说,由于Hermes.Cord是低轨道宇宙电梯,所以设计非常紧凑……」

「低轨道型,是什么?」

「……要从这里开始说明么?」

黑雪姬微微苦笑了一下,又坐在了椅子上。

她轻轻咳嗽了一下,用左手呼出了一个大型的白纸式的窗口,在窗口的下部用指尖画了一个圆形,里面用流畅的文字写着【Earth】。

「那就从最初开始讲起吧。宇宙电梯,或者是轨道电梯这个东西,简单来说就是建造一个从地球表面到达宇宙的超——高的塔,在其中以上下运行的电梯来运输人或者物资这么一回事。比起一次性的火箭或者往返型的航天飞机来说,这种方法在单位重量的运输成本上来说简直是非常非常的便宜了。但是……」

黑雪姬的手指移动着,从圆形的地球开始画出了一个超巨大的圆锥形高塔。

「就算以同东京SkyTree一样的工法建造一个可以延伸到宇宙的高塔的话,它的底座面积就会像这样,规模必须大到把整个日本都包括进去才行。不管怎样这种巴比伦塔是不可能实现的。所以在这里人们就改变了计划」

刚才的那个高塔被擦去,这次则是在离地球有相当距离的地方画了一个小小的四边形。

「像这样,首先在距离地球三万六千公里的静止轨道上建设一个基地。然后从那里,向地球的表面垂下强韧又轻量的缆线。在静止轨道上的物体的旋转速度,是与地球的自转速度几乎相同的,所以看起来就像是在地球上空的某一点,正如其名地‘静止’不动一样。然后……」

从四边形——静止轨道基地开始直直地向下延伸的线条,与地球连在了一起。

「只要把到达地面的缆线固定在地面上的话,就能够形成这样一个从地球连续到宇宙的高塔……梯子就是这么完成的。」

「喔——原来如此!」

春雪一副钦佩的样子,用右手敲了敲膝盖。

但是他马上又皱起了眉头,微微侧过了头说到。

「啊,不过,请稍等一下。不管材料有多么轻,长度毕竟有三万六千公里,而且如果是能够设置电梯那么粗的缆线的话,整个的重量一定会非常之重吧?静止轨道基地不会被它拖下来,坠落到地球上去吧?」

「会坠落的哦!」

黑雪姬立刻回答道,春雪的屁股一下子从椅子上滑了下来。

「什么……」

「要说这样该怎么办的话,就这么办」

黑雪姬这次从轨道基地开始向上方画出了线条,线条的前端则画出了一个黑色的圆球。

「静止轨道基地作为负重的中心点……也就是重心,在其上侧也以缆线延伸,在最前端系上一个类似于秤砣之类东西就好了。这样的话,秤砣会由于旋转的离心力向外飞去,而这个力则可以正好抵消缆线向下的重力」

「哈——原来如此!」

春雪又一次钦佩的感叹道,点了点头。

「……然后,这个秤砣又从哪里弄来呢?」

这时黑雪姬露出了意义深刻的笑容,说出了很突然的话语。

「——这个‘静止轨道型宇宙电梯’的构想,由美国的NASA发表的时候其实是四十七年前,公元2000年的时候。但在当时,预定的完成时间是2062年哦」

「诶!?……那不是还在未来么?」

「嗯,要说为什么会设定在未来的原因呢……在NASA的计划中,准备捕获通过地球附近的小行星,将其作为静止轨道基地向上延伸的缆线顶端的那个秤砣哦」

「哈!?捕,捕获小行星?」

「是哦。只要再等个六十二年的话,正好有适合大小的小行星会经过地球,到那时也应该开发出来可以捕获小行星的技术了吧」

「……是今天算起的十五年后吧?……不会太勉强么?」

「嘛,应该不行吧」

春雪已经完全搞不明白这是怎么回事啦,只能不停张开又合拢嘴巴。

「……但,但是……宇宙电梯《Hermes.Cord》已经在那里了不是嘛!完成的时间应该是五年前的2042年吧。这,这到底是怎么回事?」

「这是呢……」

黑雪姬边用用手掌擦去了窗口中绘制的模式图边回答道。

「刚才说明的这个《静止轨道型宇宙电梯》只是最初其的概念模型而已,而相对的,Hermes.Cord,则是更加具有现实性的再次计划得到的《低轨道型宇宙电梯》哦」

「低轨道……型」

「其基本的原理,是与静止轨道型相同的。但是两者的规模却大大不同。Hermes.Cord的中央基地所漂浮的轨道,是比起静止轨道远低的一个地方,大约距离地面两千公里左右吧。……话是这么说,不过那也已经在大气层之外了呢」

「那……那个,静止轨道是三万六千公里高的话……这不是超近的嘛!」

「很近哦。因此,缆线的需要也变得短了许多,而由于重量变轻了,所需要的那个秤砣也不必使用小行星了」

「啊,啊啊……原来如此……」

深深地点了点头,春雪说出了一个当然的疑问。

「……这样的话,为什么不最初就建立那个低轨道型呢?」

「那是因为低轨道型也有自己的问题啊。低轨道……就是说在距离地面五百至两千空里间运行的人造物,比起在静止轨道上会受到更大的重力影响,而为了抵消这重力的影响,则需要更大的离心力,也就必须以超越地球自转速度很多的速度进行绕地旋转。而对于静止轨道型电梯来说,由于它的自转速度和地球相同,所以可以将缆线固定于地面,而低轨道型就做不到了」

黑雪姬一边这么说着,一边伸出手指,在离表示地球的那个圆形相当近的地方画了一个标记。

「这里就是在距离地面两千公里处建设的Hermes.Cord的中央基地了。从那里放出以碳素纳米管(CNT)制成的缆线,上端连接着作为秤砣的顶端基地,下端则连接着底部基地」

从那个标记的上下分别延伸出来的线条的下端,离地球非常接近。黑雪姬用手指敲了敲者之间的缝隙,继续说到。

「这个底部基地则漂浮在距离地面一百五十公里的高度。在更低的距离下就会因为大气的浓度过高进而受到摩擦将整个电梯拉下来,最终坠落了」

「哈——……」

长长呼了一口气,春雪的猪鼻子微微动了动,像是要整理一下自己的思路似地开口道。

「也就是说……那个,所谓的Hermes.Cord,就是由CNT缆线连接的三个基地,总长约四千公里的人工卫星……了吧?他以比地球自转速度更高的速度绕着地球旋转……?」

「就是如此。底部基地的对地速度大约在10马赫左右,所以这个低轨道型宇宙电梯也被成为《极超音速空中吊挂》哦」

「不过,这样的话,在东太平洋的圣诞岛近海建设的那个……又是什么呢?我有在当时新闻里,看到过超大的人工岛的记忆啊……我还以为,要从那里建起超长的高塔的……」

「那个岛,是为了向Hermes.Cord的底部基地搬运人力、资材而建造的太空船的发射基地哦。从那边起飞的航天飞机会飞抵一百五十公里处的底部基地,卸下其上的物资。然后那些物资再经由宇宙电梯运送到四千公里上空的顶端基地,然后从那里还会有穿梭机往返与静止轨道的空间站,或者月面上的国际基地哦。顺便一提,静止轨道空间站也在发射基地的正上方,从这个意义上来说《Hermes.Cord是存在于东太平洋上的》这种说法也不算错误呢」

「唔哦…………」

不知道叹了第几次气,春雪再一次望着窗口中的模式图。地球的直径约为一万两千七百公里,那么四千公里的长度比起来就像是苹果和比较长的苹果蒂一样了。但有这么一个东西在自己的头顶以10马赫的速度飞来飞去这件事还真不是个容易理解的话题啊。

「唔唔嗯,总觉得,要是有什么碎片落下来的话就恐怖了啊」

春雪不自觉地喃喃着,黑雪姬则微微耸了耸肩膀。

「实际上,的确有家伙想要让它坠落的哦」

「什,什么!?」

「怎么,你不知道吗?应该就在春天左右,曾经有恐怖分子混入了观光客中想要在中央基地里安装炸弹的事件发生吧。就是这个原因才促使Hermes.Cord想要强化保安体制,作为该系统建造的国际加入者之一的日本,才会出现现如今这个治安摄像头技术的首次输出的新闻啊」

「呜哇,原来是这样的啊。真抱歉,我学习不足……」

春雪就像是在上课时被点到名却回答不出来似的缩起了脖子。不过幸运的是黑雪老师并没有继续责骂,而是带着苦笑解说了下去。

「身为低轨道型宇宙电梯的Hermes.Cord,比起静止轨道型来说基地较小缆线也比较纤细。设计上就非常的紧凑。所以即便是能够放在口袋里的那种炸弹,只要炸对地方的话也会产生非常大的影响。而且,基地中也不具备运用大规模监视系统所需要的电力和空间。之所以采用日本的治安摄像头技术也有这方面的原因吧,我是这么认为的……啊啊,这样总算可以回到最初的话题了」

呼地吐了一口长气,黑雪姬挥动右手,叫出了VR操作菜单。实体化了两个装饮料的杯子,将其中之一递给了春雪。

糟了,这种是应该是叫别人过来的自己准备才对的啊!春雪慌张的接过了杯子,喝了一口。有一种经过了无数的香味料参数的细微调整后制成的原创饮料,和现实世界的任何一种果汁都不同,感受不到任何不自然的清爽、酸甜的味道在嘴中扩散开去。

「真……真好吃啊,非常」

这么说着,黑雪姬轻笑着挥了挥左手。

「最近我也在练习真正的料理呢……这种不能重新来过的东西还真是麻烦啊。你知道么春雪君?清淡酱油就只有颜色淡了一点而已哦!这算什么啊,盐水么?」

「哎、诶,我都不知道啊。……话说回来,为什么突然想要提高料理的能力……?」

「那不是当然的嘛,总有一天要做给……」

黑雪姬说到这里突然闭上了嘴巴,大声地咳嗽了一下。

「……散散心而已,而已。比起这个来,接着总算能进入正题了。」

她有些强硬的转移了话题,用很快的语速继续着解说。

「我们已经说过,Hermes.Cord并没有追加搭载大型的监视设备的能力吧。这里就是日本的治安摄像头技术的出场机会了。那个系统,是将无数摄像机拍摄的影响通过专用的高速网络集中到同一个地方,再经由超高速电脑的自动分析来发现犯罪征兆的。比如说,某处的摄像机拍到了一把枪的话,系统立刻就可以寻找出带着那把枪的人是谁,又是从哪里来的,想要到哪里去。而进行这个处理的设施,也就是所谓的《SocialSecuritySurveillanceCenter(SSSC)》(注:中文译名社会治安伺服中心)系统是否存在于日本的某处这一点,还尚不明朗。」

「诶,连学姐都不知道么?」

看到春雪很认真的发问,黑雪姬不由得露出了最大级别的苦笑。

「我说,你以为我是什么人啊。我只是一个软弱的女初中生而已哦,怎么可能知道这种最高级的国家机密啊!……嘛,推测的话倒是有的」

「在,在哪里呢?」

「这是秘密。……话说回来,治安摄像系统就像刚才说明的,是在作为其中心的SSSC来进行集中性的自动影像解析的。也就是说,通常的监视摄像机所需要的记录装置和操作员对于它来说都是不必要的。如果说,就是这一‘轻型’的特点,才是Hermes.Cord在这次采用了治安摄像机技术的理由的话……宇宙电梯上的摄像机群,必定是同日本的治安摄像机网络连接在一起的。」

静——,已经听黑雪姬的讲解有些入迷的春雪,在看到黑雪姬像是在等着什么似的眨了眨眼,才总算想起了那句『连接在一起』的话,才是这次突发性的全感觉通话的真正目的。

「啊……原来如此,那个,既然是连在一起的话,也就是说……」

小猪假想体挥动着自己的双腕大叫起来。

「……能够过去吧!?加速世界中的Hermes.Cord!!」

「嗯……嘛,现在还只能说是并非没有这个可能吧」

呵,黑雪姬露出了一副恶作剧式的笑容,用带着点不确定的口吻继续说到。

「首先身为对战游戏的BrainBrust是否有必要将系统扩张到那个地步也是一个疑问呢。而且,就算假设网络能够连在一起,那又如何才能到哪里去呢?我们脑加速者在原则上都会潜入现实身体所在的地方。也就是说,想要去加速世界中的Hermes.Cord的话,就必须在现实里乘上宇宙电梯进去才行吧。虽说现在也开始报名去静止轨道基地的旅行团了,但那可是很贵的哦——」

「……超超贵的吧……」

春雪不由得垂下了肩膀。他一瞬间想到,身为拥有翅膀的SilverCrow,或许能够在地面潜入,再一路飞到空中的底部基地。但在他说出口之前就自己否决了这个想法。Crow能够达到的最高高度大约在一千五百米左右。而相对的,Hermes.Cord则是漂浮在其一百倍,也就是十五万米的高空中啊。

不、在这之前,连地上的太空船发射基地的圣诞岛,都不是一个中学生的零花钱能够去得到的地方。

「唔——嗯……也就是说,只要不是超级富有的家庭的孩子,想要在Hermes.Cord上潜入是不可能的吧……」

「再说回来,如果能够以现实世界的身体前去的话,根本就没有必要以加速世界的那个再构筑体进去吧」

「也……也是呢……」

哈,春雪总算发出了一声并非感叹而是叹息的叹气,随即又看了看天空。

假想的天空,在这个高达五百米的高塔顶端看起来也是无边无际的遥远。不对,在这种免费公开等级的VR场景就算这个塔高上十倍、百倍,也无法到达那个《宇宙》吧,因为这里的天空中,并没有《更远处》的东西。只是一个无线延续着浅蓝色的,封闭的世界。

「……春雪君」

突然被叫了名字,春雪回过了头,他的视线不由得和黑雪姬那安稳的,带着点神秘的眼神交汇了。

「为什么你那么想去Hermes.Cord呢?和能够以自己的翅膀飞翔的你比起来,宇宙电梯这种东西也不过只是绕着固定轨道旋转的人工物而已嘛」

「那……那个」

被问到没有想到的问题,春雪还需要几秒钟才能决定是否要将自己那个模糊的想法说出来。

「那个,虽然也有着我自己喜欢高的地方这个理由……但还有一个原因,如果能去到Hermes.Cord的话,那个人的愿望也能够稍微得到实现吧,我是这样想的。那个一直以加速世界的天空,不、是以《更前方》为目标的……那个人的愿望——」

听到这句话的同时——

黑雪姬的双眼微微睁大了一下,接着她又合上了长长的睫毛。

终于从她的嘴唇中吐露出的话语,简直就是完全由思念构成般寂静。

「……这样啊」

轻声说着,黑雪姬的视线也投向了浅蓝色的天空。

「也是呢……她对于天空的热情,确实于现在也没有丝毫消褪。就像我以等级10为目标一样,不,或许她还要在这之上地,狂热地冀求着,想要到达那蓝色的彼端吧」

「……嗯」

轻轻点了点头,春雪也再度向空中仰望。

那个人——最初的《Nega.Nebulus》的核心成员,也是等级8的脑加速者,《SkyRaker》。

长久以来一直隐居于加速世界中的旧东京塔的她,于两个月前在久违三年之后重新加入了Nega.Nebulus。

但是,这与完全的归复现役还是有所不同的。就像今天傍晚她拒绝了千百合的邀请所表示的那样,她完全不参加一般对战,而只在每周末的《领土战争》中露面,而且甚至不会加入前线。一般只在后方待机,专注于据点的防卫。

当然了,恐怕无论春雪还是拓武或者黑雪姬对于她的这种行动都没有一点不满。因为对于移动手段只有轮椅的Sky.Rkaer来说,基本上除了铺装好的路面或者平滑地面以外,是无法快速移动的。而且在阵地防御这方面,自由地操作轮椅并以手刀攻击将敌人玩弄于鼓掌之间的独立战法也产生了非常装大的战果。如果敌人是接近型的话,就算面对再加上一个攻击手的三人队伍,她也能够几乎完美的将千百合保护好。

比起去年秋天到冬天的那段时间里,只有黑雪姬、春雪、拓武三个人毫不容易才能在领土战的一个小时里守住的时候,现在Nega.Nebulus的战斗力可以说是得到了飞跃性的上升。这是不容置疑的。

但如果Sky.Raker能够解除她强化外装《GaleThruster》的封印,再次将其装配在背后的话,她的战斗力肯定会比现在更加高出数倍、数十倍吧——就是如此。就算失去了双脚,只要能够依靠喷射器在空中发挥的巨大攻击力,春雪都已经证明了这足以击败强大的敌人。

虽然Sky.Raker已经从春雪那里收回了曾经给他的GaleThruster,但即便遇到会失败的战斗,她也已下定决心不再召唤它了。就像是自己拼命地否定着从自己心中生长出来的翅膀一样。

「……我呢」

春雪的双手在圆圆的肚子前合拢,说到。

「我并没有什么只要那个人能够再次飞翔的话,就能够使Nega.Nebulus变得更强之类的想法。只是……想要传达给Raker小姐,不相信自己的翅膀,这并不是一件正确的事。曾经得到过GaleThruster的我是明白的……虽然那个强化外装和Silver.Crow的翅膀比起来飞行时间要短得多,因此能够到达的高度也低了,但它的瞬间爆发力是任何假想体的加速度都不能比拟的……所以它肯定还有着更多隐藏着的能力。我是这么认为的」

思考再思考,拼命说完这些话的春雪抬起了头,视线又与黑雪姬那不同往常的温柔、却又带哀切的眼神相会了。

黑扬羽蝶假想体点了点头,用平稳的声音说到。

「如果,能够吧Raker带去Hermes.Cord的话,就能够向她传达这件事了……你是这么相信着的吧?」

春雪也发觉自己说的事情太过理想化了,轻轻点了点头。

「是的……那个,如果我的想法是正确的话,虽说」

「真是的,偶尔你也需要自信满满地断言一下啊」

黑雪姬收起了苦笑,又做了一次深呼吸,清了清嗓子继续说道。

「——就像刚才说明的一样,现实世界的Hermes.Cord是在一百五十公里的高空绕地球旋转的。而且,就算新配备的治安摄像头网络能够与日本国内的网络相连,我认为加速世界里的Hermes.Cord也一定是出现在同样高度的。那可是无论什么样的假想体都无法到达的距离啊……不过,我却认为到达那里的手段并非没有」

「诶……诶诶?」

伴随着高亢的声音,春雪探出了身子。正在他要从椅子上掉下来的时候,黑雪姬用高跟鞋的尖端顶住了他的鼻子。

「这只是可能性而已,给我冷静下来」

「呜,唔是……」

「听好了,BrainBrust,不管其根本是被怎样的谜团包围着,它的表层毕竟是对战格斗游戏。这样的话,在那个世界加入了一个新的舞台的情况下,但却是一个谁都不能到达的地,这种状况难道不会让你觉得很不自然么?」

黑雪姬轻笑了一声,诱惑般的动了动食指。

「因此,那种只有非常非常用心思考搜索的人才能够找到的移动方法,会偷偷地出现在加速世界的某处也并非不可想象」

「偷偷地……吗?」

「在一般的RPG中不是也经常出现么?乍一看无法取得的宝箱,只要好好观察地图,动动脑筋的话就一定能够找到到达的路途,这类的事情」

「啊——是有的。我很喜欢这种的」

听到黑雪姬的比喻春雪不停点着头,接着又看向了黑雪姬绘出的那张模式图。

在高空一百五十公里旋转的宇宙电梯。想要到那里去的话,就只能使用航天飞机或者火箭之类的方法。如果说到日本可以发射火箭的地方的话——

「那个……种子岛宇宙中心,么?」

这个意见被黑发一挥就驳回了。

「不,脑加速者中百分之九十九的人位于东京,这样的话传送点肯定也是在东京这个范围里的」

「但,但是东京并么有什么火箭发射台啊!」

听到春雪的话,黑雪姬轻轻笑了笑。

「如果我们的假想体也是现实物质构成的话或许的确需要火箭呢。但并不是这样吧?在假想空间里构成躯体的东西只是纯粹的《情报》而已。而且在东京,有着全日本最大输出功率的情报发射设施哦」

「啊……」

春雪呆然的睁大了眼睛,像是喘息般的说到。

「东,东京……天空树……」

「嗯,如果Hermes.Cord会成为新的对战舞台的话,我认为只有东京天空树才会成为前往那里的传送门。然后那个时机就是……在装配治安摄像头之后,Hermes.Cord首次和日本接近的瞬间……」

黑雪姬关闭了窗口里的模式图,重新打开浏览器进行了快速的操作。在一个类似于Hermes.Cord官方网站,满屏幕都是英语的地方里,黑雪姬毫无迷惑的不停点着一个又一个链接。

她用手指描着终于出现的世界地图上的各种线条,以断定的口吻说到。

「比想象的还要早哦,那就是大后天……六月五日,星期三的下午五点三十五分」

4

梅雨前线好不容易稍微休止了,星期三迎来了久违的令人心情愉快的一天。

第六节课上完后,天空依然还是漂浮着几朵卷毛云。春雪承接着撒在后背的西斜阳光,一个人快跑着朝高元寺车站急行。

目的地当然是东京的另一侧——墨田区押上车站的新东京塔,正式名称是《东京天空树》。大约两小时后,在那里的特别展望台,朝着宇宙电梯《Hermes.Cord》的门扉将会开启……应该。

这几乎全部是出于春雪的单纯想法。

实际上,即使在杉并和新宿进入观战,也没有一个传出有关Hermes.Cord谣言的脑加速者。即使是推测出门开通的场所与时间的黑雪姬,在两天前的全感觉通话结束的候,也追加了『嘛、扑空了也别太失望哦』的话。

那么至少,平常完全不去的《朝东东京区域的远征》这样的备用方案也想试试,遗憾的是拓武和千百合都要参加部活的练习。黒雪姫也因为近期的文化祭的准备而在学生会室里忙个没完。而且,春雪也不可能是敢在未知领域里找人单挑的胆量的人。

「……也行、扑空了的话就去去秋叶原的中古游戏屋好了」

春雪一边这样寂寞的自我安慰着,一边乘上中央线。

在錦糸町的半蔵门线换乘、在押上站下车后,街道差不多已经染上了夕阳的颜色了。

春雪沿着步道转过弯,在看到空中的那个的时候,呼地吐了口气。

虽然住在东京,但也不怎么去东京的名胜,来天空树这也是第二次而已。在夕阳照射下散发出黄金色光辉的桁架构造的巨大的塔,简直就像能通往天空一样拔地耸立着。

全长634公尺,基部的一边是70公尺。建成已经经过了35年,这座电波塔至今仍是日本最高的建筑物。呆立在原地,一时间被其威容所折服的春雪,终于回过神来慌忙地朝塔跑去。

在出入口支付了中学生的费用,乘上高速电梯。伴随着加速感电梯开始上升,跟假想世界的垂直离陆比起来是另一种高扬感觉包围着身体,跟昨天登上东京都政府大楼的时候一样,情不自禁地贴上了玻璃壁。如果旁边千百合在的话,一定会以无奈的声音说着『真是喜欢高处呢!』这类话。

十数秒后、电梯到了展望台、春雪和数名观光客走出了电梯。

忍住了立即走到窗边的冲动,偷眼朝周围环视了一圈。跟平常的傍晚差不多,这里未成年人非常少,有也是貌似在约会的大学生,或是被家人带来的幼儿而已。

一个人表面上无所事事一样站着的中高生——也就是说《像脑加速者一样的家伙》现在还没有在视野中出现。

当然,现在也可以把量子接续通信终端接续到设施内的局域网,加速后在对战搜索表上搜索对手。在闭锁网络里做这种事,虽然微小但还是有可能暴露自己的现实身份。而且,假如在这里发现了别的脑加速者的名字的话能做的也只有对战了,今天可不是为了这个目的而来的。

因此春雪停止了朝宽广的展望台的扫视,改为朝西侧的窗边走过去。

虽说绝对高度的话不敌新宿都政府大楼,不过在晴朗的夕空下眺望首都的话是压倒性的胜利的。像颗粒一样细小

的建筑物全面铺垫在平面上,和突出的大型的高楼加起来简直就像旧式的电路板一样。

视线笔直望过去的话、在魔都彼方隐约可以看到横卧着的富士山的壮丽景色。

在那左上方,以地平线为目标正徐徐降落着的太阳。明天还会下雨吧,黑压压的云层带伴随左右。

将脸再向上抬起。视野中充满了从暗红色转向薄紫色的天空的色彩。一闪一闪地闪动着翼端灯飞行着的喷气式飞机。悠闲地漂浮着的游览飞船。

——就在这个瞬间,在天空遥远的高处,全长4千公里的人造物正以马赫10的极超音速接近这里。

想到这里,春雪哈地吐了口气。

——世界是宽广的。很大。太过宏观了。

我之所以喜欢仰望天空、一定是因为想体验这种感觉吧。将又肥胖又卑屈的自己,相对微视化下便可不足为道了,这种感觉。其实是一时的逃避行为吧。

成为Silver.Crow飞行的时候一定也是这样的。在那瞬间,我全身都感觉到了加速世界那不可思议的规模。

和那里存在的空间的,时间性的《無限》比起来。我那山一样多的烦恼,就像在地面微微地爆发出的那一瞬的火花也不为过。在接触到天空的那时候,我就那么相信了。

那么,你为什么要以天空为目标、不、现在也以那位目标吗?应该不是像我那样为了品味一瞬间的解放才对。如果是那种目的的话,以你现在的力量,已经十分足够了。到底为什么……?天空有你所渴望的东西吗……?

春雪在心中自言自语的问题,当然是对另一个老师Sky.Raker提出的。

并且春雪也模糊地推测了那个答案。当然不知道正不正确。不对,不是正确错误那样的问题。Raker再一次用自己的羽翼于天空翱翔的时候开始,答案就会出现。

因此,现在春雪造访天空树,等待门的出现很可能完全是浪费时间精力的举动也说不定。

如果Raker以往常那样平静的笑容摇头表示,不想去,的话就到此为止了。

但是,春雪是这样想的,无论抱持着怎样的深的伤痕,Sky.Raker也毕竟是一名脑加速者。那么,如果知道加速世界出现新的场地,还是在空中架设的长达四千公里的桥的话一定不会没有跃跃欲试的心情的。

就像现在这个瞬间,春雪自己的胸口难以抑制的高扬情绪一般。

在注视着东京都心的夕景的时候,不知何时时间已经到了五点半。黑雪姬正确计算出的门出现的预料时刻是五点三十四分四十二秒。在那瞬间,以赤道为中心描绘出波形的轨迹飞翔Hermes.Cord最接近东京。

焦虑地等待持续了数分钟,于五秒前把量子接续通信终端连接上广域网。

三秒前大口地吸着气。二秒前紧紧地闭上眼睛。最后在一秒前,春雪以自己才能听到的声音叫道

「加速连接!!」

叭唏————!

加速音震撼着全身。

慢慢睁开眼睛,这里是蓝色冰冻的《初期加速空间》。窗外广阔的大都市,展望台的地板和柱子,稀少的观光客,全部成为透明的水晶静止了。

以粉色小猪的假想体的身姿,春雪小心地从现实世界的自己的身体分离出来。一步,两步朝后方前进,猛地转身。

广阔的展望台的中心部本来的话是集中着咖啡厅,商品店之类的空间的。但是现在,那些都消失得一干二净——只是广阔的空空荡荡的平面而已。

无论怎样凝视,别说是传送门,连像是开关的东西都没有一个。春雪站了近十秒,呼地叹了口气。

果然,《宇宙舞台》会出现什么的,只是幼稚的空想吗。

在心中这么嘟哝着,刚想在宽敞的地板上轻轻地坐下来,就在这瞬间。

突然强烈的光和震动音袭击了假想体的全身,春雪跳了起来。抬起头,在广阔的平面中央部,只见某个巨大物体正在涌现。

描绘出宽广的弧度的台阶,一段一段从地板上冒出来。在那前面是圆形的舞台回转着出现,并且细小的六根圆柱描绘出正六角形屹立着。

透明的柱子的内部封印着青色的光芒。伴随着那光芒的脉动,柱子的中央开始垂直地升腾起闪耀的粒子,延伸到天花板附近一闪一闪地散发出美丽的光辉。

「……这就是……Hermes.Cord的传送门……」

以嘶哑的声音喃喃着,春雪站起来。把到之前为止的失望漂亮地甩到脑后,小猪假想体的右手紧紧握拳。果然没有推测错误。是谁啊,说是幼稚的空想的那家伙。

就这样沿着台阶,感受不到一切的畏惧和踌躇,蹄子形的短脚不停地往上奔。

穿过嗡、嗡地回响出低沉振动音的六根柱子的隙间,朝着圆的中心。

最后的一步是,两脚并拢着跳过去的。但是,脚已经没有再次接触到地板了。

「呜哇……?!」

春雪看到了自己的虚拟猪形象分解成无数的光粒子而发出叫声。不对,这比起分解应该是还原。

作为假想的代行体朝作为本质的情报还原的证明,白色的粒子全部是由细微的数字编码构成的。

在认识到这些的下一刻。

春雪的意识感觉到自己以猛烈地速度在垂直上升。但伴随着离陆的G力却全然没有。只是成为没有质量的光穿透过天空树的上层构造,朝天空飞去——

在那里视界变成一片纯白色。

感觉的停滞,只是数秒而已。

春雪首先感到自己的双脚接触到平面,听到了咯噔一声硬质的声音。身体突然回复了重力,不禁弯下了膝盖。

保持蹲下的姿势,小心翼翼地睁开双眼。

最先看到的,是视界左上的HP槽。诶,诧异地伸出自己的两手,注视着。在那里的是闪耀着白银光辉的锐利的五根手指。没错,是看惯了的《Silver.Crow》的手腕。

明明还没开始对战但已经变成了对战假想体来看,这里是不讲规则的《无限制中立区域》吗,虽然这样慌张了下,但马上就发现了一件事。绿色的HP槽的中央,显示着【LOCKED】这样的英语单词。

一时间不明所以,暂时只能摇摇头先放在一边。深深地吸了口气,在这里春雪渐渐把脸朝向正面抬起。

接着,叫了起来。

「唔……呜哇啊啊啊啊啊!?」

春雪一屁股跌坐在地上。甚至完全没有注意到自己的失态,只是凝视着眼前的光景。

春雪坐着的金属地板,只往前一公尺左右就截断了。在那前面是天空。还有云。在那下面是地表。

本来对于拥有飞行能力的春雪来说是见惯了的光景。但规模完全不同。太高了。是Silver.Crow的飞行限界高度1500公尺的几倍……不、是几十倍吧。天空染上深深的群青色,云层在遥远的下方拉成细细的线形或是巨大的漩涡,海是蓝色的,陆地被茶色和绿色染成一片朦胧。如果从这里掉下去的话,比起落下的伤害,在这之前与大气的摩擦就可能被燃烧殆尽了吧。

情不自禁地畏畏缩缩后退着,从空无一物的边缘开始后退了差不多三公尺才终于吐了口气,总算战战兢兢地站起来,左右眺望。

灰色的金属制露台形成了广阔的圆形。一边追着那线,自然地回头,之后——。

轮状露台的中心部里,有着弯曲的壁。

不对,不是墙壁。是柱子。貌似直径有上百米的,不可思议的大柱子,垂直往上延伸。春雪正是站在这柱子根部的凸缘之上。

「这就是……,Hermes.Cord…………?」

细声喃喃着,春雪呆呆地抬头看向如同居住着众神一般的巨塔似的建筑物。如不锈钢般发出钝钝的光辉的金属柱。朝群青开始往深蓝变化的天空彼方无限伸延,前端一直在视野中化作消失点而无法看到终点。

现实世界的宇宙电梯应该是融合了CNT纤维制造的缆绳并以多股包在一起打造出来的。那个粗度充其量只是直径两米而已,比起柱子表现成绳子更正确吧。

但是,在加速世界里再现的,现在耸立在春雪的眼前的东西,甚至已经不能用柱子形容了。在高空漂浮,直径百公尺,高达数千公里的超大规模的塔。到底为什么会扩大到这种尺寸呢。

虽然无论怎么思考看样子都无法得出答案,不过自己认为这不过是微不足道的疑问。重要的是,《宇宙舞台》真正存在这件事。不、现在站的地方可能还只是《超高空舞台》也说不定。那么登上这座巨大的塔,真正的宇宙空间就等在里面吧……

「比想象中大很多呢」

右边传来的声音让春雪下意识地点头道。

「啊啊………和这个比起来、天空树就跟个牙签似地呢……」

「虽说这样,但表面的细节几乎没有。不知道会不会有内部构造」

「但是,完全没有看到像是入口的东西啊…………——什」

噼——!

全身僵直,就那样灵巧地猛跳起来,春雪右转九十度叫道。

「哇啊!?谁谁谁谁谁谁谁谁什什什什么什么什么」

是谁、什么时候!

本来想厉声责问地方是谁想要做什么的,但从嘴里跑出来的却只是奇妙的连续音。那样子在春雪的极近距离无表情地俯视着自己的人影是——。

暗红色的细长身形。健壮的大腿部和前腕,伸出锐利爪子的手。柔软的在摇动的尾巴。

还有,从头后侧突出三角形的耳朵的面罩以及散发金色光辉的两眼,没错,是春雪所直接知道的最强等级的接近型对战假想体。

[帕………帕帕帕帕帕德姐!?为、为为为什么么么么在这里!?」

《帕德姐》。赤之军团《Prominence》所属的等级六脑加速者《Blood.Leopard》轻轻地怂了下肩答道。

「跟你在这里的理由一样」

「诶……」

因为对方过于淡然,终于少许冷静下来的春雪,虽然有点迟但还是领悟到了。

传送到这个场所,绝对不是只给予春雪的特权。知道了给Hermes.Cord配备治安摄像头的新闻,想到加速世界追加新舞台的可能性,并且推测出门的出现场所和时刻的脑加速者的话,谁都能到达这里。

想到有人跟自己一样有着这种鲁莽的空想,实际上还这样到天空树来的玩家就稍微有点高兴,春雪嘿嘿地露出笑脸。但很快就因为想到某个状况让全身不禁僵硬起来。

这就是说,现在这个瞬间就算是有新的假想体陆续出现也不奇怪。春雪慌慌张张地东张西望着,但感觉不到有第三个人出现。

对事到如今才吃惊的春雪,帕德用稍微有点吃惊的声音说道。

「你之所以能最早进入传送门,是因为你大胆地在展望台加速了。我在一楼下的洗手间里潜入,所以有点迟了。其他家伙们为了最优先防止现实暴露而从地面上来这里,所以应该有数分钟的余裕」

「啊……啊啊、这样啊、也对呢……」

虽然有点晚了但还是为自己的无谋而后怕。春雪重新打了次招呼。

「你、你好」

对着轻轻展开右手的Leopard,春雪继续低下头。

「那个、一直以来受到你的关照。事后的连络只有发了邮件,没有直接当面道谢,非常不好意思……」

那句话是对于帮助两个月前被袭击的春雪解决了巨大麻烦的帕德的谢意。豹头的假想体怂了下肩膀,用少有的长话回答道。

「NP。那个时候这边也得到很多帮助。也找到了秋叶原BG的安全漏洞。你的情报立了很大的功劳,比起这个……」

磅地敲了下春雪的肩膀,催促他移动。

「好不容易领先了就要充分利用优势。绕柱子一周调查看看」

「K、K!」

接着自己出现的,虽说是所属其他军团的人,不过竟然是因为那样的缘由而变得关系良好的Blood.Leopard真是太好了,春雪边走边这样想着。如果碰到的是Frost.Horn的话,肯定招呼也不打就从后面把自己抱起来,像垃圾一样往地面上丢吧。

试着横穿幅度达二十米的凸缘朝柱子的本体靠近,就算用手碰触,发出合金光辉的表面也没有任何变化。即使有金属板接缝一类的细部,也没有能攀登的地方。

帕德姐用锐利的爪子咔地抓住柱子,确认到无法对其造成任何伤害后,马上朝右转开始走起来。春雪也追在后面。无论如何柱子的直径也有上百公尺,沿着弯曲的表面转一圈都十分辛苦。终于看到传送装置的正对侧,注意到这里存在着的东西后,春雪发出了声音。

「啊………好像有什么东西哦!」

发出蹬蹬蹬的足音朝那边跑过去。

刚看到那个东西,会以为那是车或船,长六公尺的流线型交通工具,在设置在柱子下部的倾斜台上整齐地并排着,直指Hermes.Cord的顶端。有十架。

这些交通工具没有顶,坐席部分是完全的开放式风格。在最前面,配备了透明的挡风玻璃的一人乘坐的操纵席。在那后面是二人座的席位共二列。四个大型的圆盘代替轮胎装备在下部,那应该是什么推进装置才对。细长光滑的车身线条。是跟本来意义的《梭》型相应的造型。

「这,这是什么啊……」

春雪一边嘟哝着,一边登上倾斜台,朝着侧面用油漆刷着《1》的左端一台靠近。无生气的铁色车身冰冷地沉默着,引擎好像并没有点火。

小心翼翼地伸出手,碰了下门部分光滑的线条,就在此时。

咚、伴随着轻微的音效,弹出一个紫色的虚拟窗口。在一瞬的惊讶后,慌慌张张地往里面看。旁边的帕德姐也把脸靠过来。

在窗口最上边用无机质的字体所写的是——

【3D18H25M18S(JST)】一样的文字列。按日,时,分,秒顺序表示的这些数字,很明显是什么东西的时间计数。

「呼唔。如果这是倒计时的话,数字到零的时候就是日本标准时间的三天十八小时二十五分后……也就是星期日的正午左右」

接着Blood.Leopard的喃喃声,春雪也继续开口道。

「那个时间会发生什么事呢……?」

但是帕德姐代替回答问题,用带有猫科猛兽风的手指指向窗口下部。那里也显示有一条简短的句子。写着,【DOYOUDRIVEME?】。

并且在下面只有着YES的按钮。我来开?即使明白了这样简单的英文的意思,但面对此种状况不知该如何是好春雪而犹豫不决的时候,急性子星人的帕德姐在耳边低声说道。

「如果你不按的话我来按也可以」

「啊、我、我来按我来按!」

慌慌张张地回答着,春雪抬起了右手,下定决心地碰了YES的按钮。

瞬间响起了短暂的喇叭声,英文的文字发生了变化。【YOUAREMYDRIVER!】——你是我的驾驶员。

数秒后文字列再次发生了变化,成为了【RESERVED】(已预约)的字样。同时,从窗口表面又像渗出般出现了一样物体。那是一张蓝色通透的卡片。除了标记着《1》外,还跟虚拟窗口一样有着倒计时。春雪拿住那枚卡片的时候,接着,并且是最后的现象发生了。

流线型的机身,伴随着音效机体颜色从沉闷的铁色变成了炫目的银色。简直像镜子一样的色调,跟自己的,也就是Silver.Crow的装甲完全一样这点春雪马上就察觉到了。

「原来如此呢」

帕德姐像彻底了解了那样喃喃道,朝着写有《2》油漆的机体靠近。触摸着机身出现了窗口,毫不犹豫地按下了YES的按钮。用两根手指轻轻地夹住了卡片,这次机身颜色像Blood.Leopard的装甲色一样一口气染成了深红色。

春雪拿着卡片,朝帕德姐靠近,重新询问了。

「那。那个………我跟帕德姐登陆成为这车还是船什么的东西的驾驶者……这件事总之是明白了,但是,这个倒计时是什么?还剩三天的说……」

「不言自明。到星期天的正午,时计到零为止,这些机体不会动」

对于明快的回答,春雪原来如此地点着头,接下来的问题又涌现出来。

「哈哈啊……但,但是,为什么还要等那么久……」

这之后,帕德姐很少有的,隐藏在炮弹型面罩下面的嘴巴打开。锐利的牙发出光后会心地笑了。

「这是摆明了的。给予的三日半时间,让十台机体全部都能乘上一名驾驶员和四名组员的缓冲时间。星期日的正午,我们要一口气加速,朝这个柱子的天边为目标进发,也就是说」

举起的右手朝遥远的天顶方向指着,深红的豹头假想体如吟唱一般说道。

「我们得到了参加《Hermes.Cord竞速赛》的权利」

足足考虑了五秒,春雪终于理解了那句话的含义。

「那么……也,也就是说……终点在这座塔的尽头,也就是说,宇宇宇宙!?」

对于春雪惊呼声,帕德姐当然地点了头。

但是在正要再向说些什么之前,柱子的反对侧开始传出连续不断的传送音。在地面进行加速的脑加速者们终于到达了展望台的传送门吧。

帕德姐甩动了长长地尾巴,触碰着春雪的背部低声说道。

「在被发现之前撤退比较好」

确实,机体只有十台但是驾驶员登陆只能再多八人。如果被多出来的人为了驾驶权而提出对战的话会变得很麻烦。

「说……说的也对呢」

稳住心中的惊慌,暂且点头同意的春雪耳边,接下来的声音传来。

「加速停止后到地面上的停车场出口等我,用摩托车送你到杉并」

「咦……」

身体颤抖了下又僵硬了。脑海里,现实中的帕德姐操纵的大型电动摩托车的狂暴马力的记忆清清楚楚地苏醒了。

但是当然,不用了不必了之类的也不可能说出口,春雪种种地点头。

「谢谢谢谢您有劳你了」

「NP」

接下来两人一起喊出指令。

「「接续.解除!」」

很久没在现实中会面的帕德姐,要说幸运呢还是遗憾呢不是穿着蛋糕屋的女仆风的制服,而是一身合体的T恤和紧身牛仔裤站那里。

穿着宽敞舒适的围裙时并没有知觉到,紧凑合身的布料包裹着身体而使胸部看起来有着另人意外的份量感,禁不住让人移开了视线。帕德姐就那样无表情地从坐席下的车箱里取出预备头盔砰地罩在春雪头上,并跨上摩托。这次自己系上安全带,晃晃张张地坐上坐席,战战兢兢地用手环上了眼前细细的腰身。

最初极力回避着在手上加入力气,但是就在天空树的停车场驰出的摩托的内轮驱动发出吱吱吱吱吱吱的猛烈吼叫声的下一瞬间。

「…………啊—————!」

不知不觉中与以往同样,春雪不得不发出悲鸣拼命地抓住帕德姐的身体。虽然那么说,但在忍耐红灯的时候反复的过于激烈的STOP&GO使春雪已经费尽了全力,根本没有注意除这以外的接触感觉情报的余裕了。

从墨田区到御徒町,离开御茶之水到达饭田桥附近的时候,春雪的听觉里传来了帕德姐的声音。

『现在十八点五分前、还有时间吗?』

『诶、是……是的』

春雪的母亲所设定的门限时间是晚上九点,还有充裕的时间。这个允许中学生到略微过晚的时间为止还在外面的理由,也不知道该说是信赖着自己的孩子还是嫌管理起来太过麻烦。说不定试着打破一次门限,惹母亲发怒就能得到答案,但应该没有那个胆量的春雪只能在回答里加上了『两小时左右的话没问题』。

而帕德姐却以出乎意料的声音喃喃道。

『用那么长的时间喝茶的话,感觉都快融化了』

诶,喝,喝茶?

连这样想的时间都没有,大型摩托的车灯点灭着朝道路边的快餐厅驰去。

春雪在这八个月间,跟黑雪姬有二十回以上,跟Sky.Raker也有一回一起进过这个店。但还是完全没有习惯这种气氛,每次从周围传来的那种『不搭调的组合是怎么一回事啊』的视线都让春雪直冒冷汗。

这种事情是自我意识过剩,谁都没有在注意,这样一边说给自己听一边在包厢里跟Blood.Leopard面对面坐着,春雪把精神全部集中在被请客的汉堡套餐中,努力遮断对周围的客人的意识。

看样子快要成功了,就在这么想的瞬间。

帕德姐从腰间吊袋里取出红色的XSB线,越过春雪的身体朝量子接续通信终端的插口刺进去。就这样毫无表情地,将另外一边则接续到自己身上。

视线里出现的有线连接的警告也无法隐藏住店内的中高中生很明显的朝着自己看着并偷偷地对话着的光景,春雪最终只能缩起脖子流着冷汗困惑着。

直结线的长度表示了交往的两人的进展程度这样的习俗帕德姐很明显完全没有在介意,而春雪这边则无法如此这般淡定,用混杂着悲鸣的思考声音询问者。

『那,那,那,那个,为为为什么直结』

回答很是简单。

『这样能一边吃一边说』

………是这样呢。除了这样回答以外,春雪什么也做不了。

帕德姐跟宣言的一样,展露着她一边吃着汉堡一边经由电线谈话这样的高等技巧。这样看起来好像很简单,但聊着聊着就下意识连嘴也动起来而咬到舌头的危险度太高了。

『星期天的比赛,潜入舞台的方法知道吗?』

突然被那样询问,春雪停下咬薯条的嘴巴回答道。

『呃………不是再次在天空树使用传送门吗?』

『没有那个必要。登陆程序的时候获得的卡片就是《传送》道具。能把直结的脑加速最多十人同时传送过去』

『啊,啊啊……。那么,在衫并集中使用那个的话,就能一口气到Hermes.Cord了吗』

『YES』

这真是万幸啊。假如黑雪姬也参加比赛的话,被决死规则所束缚的等级九的她在遥远的墨田区就算一瞬间链接到外部网络也实在太危险了。

呼地吐了口气,在汉堡上咬了一口,春雪现在才感到涌现出来的根源性的问题。从天空树冲进门后,到现在为止都是随波逐流,话说回来——

『……话说回来,为什么突然就有什么比赛?那个机器,不是哪个玩家,而是系统……也就是Brain.Burst的管理者那边准备的东西吧。我成为脑加速者已经过了八个月,到现在为止都一次都没参加过GM活动……』

对于春雪的问题,帕德姐差不多考虑了0.5秒后答道。

『确实,平常完全感觉不到BB的管理者的存在。但是。加速世界如果有大规模的更新的话,像这次一样仅限一次的活动也是有的。比如像去年《东京GrandCastle》开展的时候……』

GrandCastle是在海弯区建设的大规模主题公园。在完全潜入技术全盛的时期故意把《现实》作为主体,其因为使用真正的石材打造中世纪欧洲风的城塞都市而成为了话题。

『……那里的治安摄像头网络开始运用的当天,在加速世界里也有突破大量怪物群以城内的王座为目标的活动开展。我的队伍很遗憾地跟青色小队的人产生摩擦而两败俱伤。Horn那家伙,这次要是还来的话就不会让他那么好过了』

对着两眼燃烧起火焰的帕德姐,不自觉地缩起脖子的春雪总算回了话。

『原……原来如此。那么,这次的比赛也那个……可以说是《新舞台连接纪念活动》之类的东西吧?也就是说,比赛只进行一次……?』

『首先是可以肯定的』

那么,预约了只有十台的机器的其中之一是非常幸运的事情。察觉到自己不知不觉在内心高喊起『超幸运啊——!』后,春雪慌忙打消了思考。

去Hermes.Cord绝对不是为了获得开放活动的参加权。因为有无论如何也要对那个人——Sky.Raker传达的事情,所以春雪朝才会朝宇宙电梯的顶端为目标前进。

——那么,有的吧。

只是想要作为应有的预备知识,春雪战战兢兢地把疑问通过直结回线传送过去。

『那个……帕德姐。比赛这种事,那个,如果进了一位或者二位的话,会有什么那个……』

『当然有』

春雪还没说到最后,Blood.Leopard就淡淡地点了点头。

『估计就是一定数量的加速点。还有就是强化外装或者其他道具。反正一定有准备奖赏』

『哈……哈啊—是这样啊』

装出平静的样子,感觉自己喉咙咽了口口水,帕德姐微微地苦笑起来。一转眼间吃完了的汉堡的包装纸认真的叠好,以完全平静的思念发声说道。

『不要过分的期待比较好。那绝对不是能让军团之间的力量平衡崩溃的奖赏,比起这个……』

在那里停顿里一瞬间《Prominence》的干部摇了下发辫朝春雪询问道。

『你的军团里,5个人全部都要参加比赛?』

『诶?………那个,机体的固定成员是五人所以……』

春雪停下了正打算点头的动作。

无论关系多好,即使让自己乘坐了摩托请自己吃了汉堡,帕德姐也不是最终性的《伙伴》,不知什么时候就有可能跟黑之军团敌对也有可能,因为她是赤之军团的主力队员。向这种对手无防备地透露在决死规则下的黑雪姬的动向真的好么。

应该是看破了春雪的犹豫,帕德姐马上轻轻地摇了摇头。

『不会想要趁机取下的黑之王的首级的。活动中的HP槽是被锁定住的,本来就是不可能做到的事』

『锁,锁定……?』

重复了一遍,春雪终于也回想起来。确实。刚才传送到Hermes.Cord时,自己的HP槽刻印着【LOCKED】。

『那,那个……也就是说,比赛中,谁也不能受伤或者给予别人伤害吗?』

因为这个问题,帕德姐一瞬间在考虑的样子,接着点点头。

『YES』

『那么,为什么机体的成员还要多4个人?我一直以为是对于攻击或防御其他小队的人员什么的……』

『那也是YSE。大概,机体本身也有HP槽的设定,那个变成零的话就会被破坏。刚才说的GrandCastle的活动也是那样的。正确的说,是将每个小队一颗的宝珠运送到城堡最上层的王座之间的游戏。玩家虽然不会死,也有被怪物或其他小队攻击而使宝珠的HP损耗的设定』

对于Blood.Leopard的话,春雪佩服地点点头。确实如果是那样的话,就可以在HP槽已经被保护的这种稍微有些冷的状况下更热血一点地展开比赛。

『原来如此………是这样的设定呢。那么刚才的事情,我想我们军团五人全员都会参加。但是……为什么要问这个?』

面对笔直地投来视线的春雪,帕德姐难得地欲言又止。

但那踌躇只用了一秒就消失了。

『加速世界里有着对我来说最重要的两个人存在着』

平静的思念顺着红色的连接线流淌过来。

『一个是我的王,无论怎样也要保护的人。然后还有一个就是我永远的好敌手。大体上是同时期成为脑加速者的,进行了无数次战斗的《超空的流星》、《ICBM》……』

这两个名字指的是谁,春雪马上就察觉到了。

『……Sky.Raker姐……?』

对于春雪的低语,血色猎豹点了点头。

『听到她回来了真是非常高兴。但是,因为她只有参加领土防卫战,还没有机会碰面』

『啊……那,那样啊。是那样呢』

現在。赤之军团《Prominence》与黑之军团《Nega.Nebulus》在无期限停战中。所以,作为赤之主力加速者的帕德姐不能参加衫并区域攻击。

春雪大大地吸了口气,少有地正面直视对方的眼睛。

『实际上,对我来说,有无论如何也要把Raker姐带到Hermes.Cord的理由。所以,即使对方不想去我也会努力说服她。我想你一定能在星期日跟她见面的』

『是吗』

回答很短,但血色猎豹的嘴角浮现出淡淡的微笑,慢慢地,深深地点了点头。

『谢谢你,Silver.Crow。跟你说话真是太好了。……说不定,不是两人而是三人』

——这句话的意思,很遗憾春雪完全无法理解。所以,像个笨蛋似地老实询问。但是。

『是,是?什么……是谁?』

秘密。

就像是这样说着似的,帕德姐快速地拔出了直结线。

再次被用摩托送到衫并,直到在远远的地方尾灯消失为止都看着摩托,春雪糊里糊涂地考虑着。

脑加速者的总数大约一千人。大部分人都住在东京都心部。并不是能容易记下全员名字的数量,大部分都是只顾夺取加速点的关系——但是即使如此,在长久的时间里进行对战的话,总会产生《敌人》以外的关系吧。稍微思考下的话,现在作为自己不可替代的伙伴的拓武、Cyan.Pile,一开始也是作为真真正正的敌人相遇的……

在春雪脑子里,从黑雪姬开始的军团内的同伴,仁子和帕德姐这样的朋友,作为对手的Ash.Roller,以及勉强Frost.Horn他们的面容依次浮现并消失。

作为脑加速者而以等级十为目标,根源的就等于是踹开其他脑加速者前进。这恐怕就是迷之开发者的意图所在吧。让近千人的年轻人互相竞争,只选出其中一个的完成形。

但是,即使是这样,在这个过程里互相产生憎恨以外的感情,即便是开发者应该也是不可能阻止的了的。Blood.Leopard,对于一次也没有成为伙伴的Sky.Raker会在意到那种程度,正是最好的佐证。

——我也,想拥有那样的关系。

一边朝自己家走着,春雪一边强烈地思考着。

不管被打得多么落花流水也好,后悔得连眼泪都流出来也好,也还是不会憎恨对手。要说到为什么,因为我深爱着这个游戏……这个加速世界。能成为脑加速者,比任何人都感到幸福。

————真的?真的、就隻有這些?

突然,传来质问声。

同时在脑内,几个影子快速地闪现。用铁骨组合似的红锈色的假想体。并排着漆黑的覆膜的层积型假想体。然后——是现在已经不存在的,球面面罩—持有着长大的勾爪的暗色假想体。不是用Brain.Burst进行对战格斗游戏。而是使用思考加速工具,以点数的获得和利用为目的的集团,《加速研究会》的成员们。

这两个月里,他们没有在表面进行过任何活动,但并没有被消灭吧。一定潜伏在加速世界的某处,虎视眈眈地窥视着再次侵攻的机会。

————你、連那些傢伙也能原諒嗎?對于將你、你的伙伴傷害到那樣,帶來那種痛苦的那些傢伙的憎惡,能夠完全捨棄嗎?

在脑海里回响的声音,不知道什么时候已经不是自己的声音。春雪没注意到那阴沉又扭曲的金属感的响声。因为背部中央的疼痛感而皱起眉毛,朝着自家的高级公寓的地盘用粗暴的脚步前进着。

————憎恨那些傢伙是理所當然的。在憎恨中將他們擊潰是理所當然的。將所有的憤怒、痛恨、憎惡都解放,盡情破壞吧。你擁有那種力量。肢解他們的手足,啃食他們的肉,飲盡他們鮮血的力量。就是這樣——

啃食。啃食。啃食。啃食。啃……

「…………吵死了!!」

深深地埋下头,压低声音叫喊道。对于在大型购物中心的入口正面停住的春雪,住民和顾客都看作障碍一样避开。

感觉从左右流逝过去的无数鞋子里面,有着暮紫色光辉的勾爪,春雪紧紧地闭上双眼。在内心里,强烈地对自己说道。

——他们再次出现的话,我会战斗吧。但那不是憎恨。因为我爱着加速世界。相信着在那里存在的,敌意以外的羁绊。为了守护那个,我要战斗。

————真的吗?

一句话后,留下像重物碾过那样的笑声渐行渐远。背部的疼痛也渐渐淡薄然后消失了。

长长地呼了口气,把被汗濡湿了的手在裤子上擦了擦,春雪垂着头,脚步沉重地朝无人的自宅前进。1.00379960038;9999999
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