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第四卷 翱翔苍穹 第10章第四卷 翱翔苍穹 第10章 10

夜晚。

黑色天空中,巨大的苍白圆盘发出皓然光辉。

从地面到建筑物都像脱了色般一片全白。不是无色,而是骨头干燥后的颜色。四四方方的住家影子清晰地落在宽广道路上,远方还可以看到成了象牙白螺旋塔的新宿副都心,仿佛恨不得贯穿夜空似的耸立。

“……是‘月光’场地?”

拓武——CyanPile对虚拟世界的东京西部环顾一周,喃喃低语。

春雪也立刻列举出他记住的特征:

“很明亮,但是阴影处几乎完全看不见。声音传得很远、公敌很少,也没有陷阱型的地形效果……”

“在开阔空间里,要躲起来偷袭几乎是不可能的。选操场真是选对了。”

两人互相点点头,朝身后瞥了一眼。

原本是有田家客厅的白色空旷空间里,可以看到身上绿宝石光辉连在月光下都十分鲜明的LimeBell静静伫立。

外观跟星期二看到的时候没有两样,但她短短两天打过的对战场数却极为庞大,而且每一场都获得胜利,让她跟春雪还有拓武一样升上了4级。

只是话说回来,4级以后的升级路途都极为漫长,跟就快升上5级的他们两人比起来,千百合的累计获得点数还是有一段不小的差距,但至少在角色潜能点数上应该是同等的。

千百合在短期攀升的过程中,为能美担任治愈与诱饵的角色,肯定承受过无数超频连线者的各式攻击。这样的经验有多难受、多痛苦,春雪自己也曾经亲身体验。

但千百合却以丝毫不显疲态的动作,轻快地站到两人面前,简短说道:

“走吧。”

接着就从高度相当于二十三楼的阳台上毫不犹豫地纵身一跳,并以稍低处的阳台与装饰当作踏脚石,轻巧地逐步降到地上。她的动作已经完全没有新手的生硬感。

春雪又跟拓武对望一眼,忍不住苦笑一声,接着依样画葫芦地跳下去。

三人避开平常通学走的干道,以小跑步钻小路行进。春雪跟拓武一边留意周遭,一边破坏合适的物件来累积必杀技计量表。

他们没直接进入学校,而先到对面的一家快餐店屋顶上,躲起来观察决斗场地的情形。

梅乡国中外观变得像是一座中世纪欧洲的宫廷。不知道是不是叫做哥德式建筑,只见其正面有着成排的巨大圆柱,墙上还有许多天使与恶魔的浮雕。

这些浮雕总不会全都是对战虚拟角色吧?春雪凝神观看了一会儿,确定这些全都是石头之后,再重新观察操场。

开阔的操场成了庭园,有许多细小磁砖铺成复杂的纹路。里头不存在任何物件,只有南端耸立着一座长枪似的高塔——原本是挡球网的支柱——拉出一条细长的影子。

“……看样子没人躲在里面。”

春雪这么一说,拓武也点了点头:

“嗯……然而能美也不在……是他沉潜的时间晚了我们半秒左右吗……”

“要是等五分钟没看到他来,我们就从高圆寺车站离开吧……不对,等一下。”

这时一个极小的破风声传进春雪耳里。场地上完全无风,所以肯定是有物体在空中移动。可能是飞行型公敌——再不然就是飞行型对战虚拟角色。

春雪猛然抬头望向西南方的天空,一看到那个影子,他就变得全身僵硬。

群星闪烁的夜空里,一个被月光照得十分苍白的影子慢慢接近。

对方身形瘦小,双手有着钩爪,背上还长了一副恶魔翅膀。

——DuskTaker。

“能……美……!”

虚拟角色仿佛受到春雪无意中的低呼吸引,开始慢慢下降。他双手抱胸,画出优美的螺旋,在操场正中央翩翩落地。

着地几乎安静无声。光是这动作,春雪就看得出能美对飞行能力的控制已经驾轻就熟。

有着“掠夺”属性的虚拟角色慢慢收好翅膀后,停下动作。

完全的寂静再度笼罩整个世界。

春雪的五感捕捉不到任何变化。没有悄悄接近的动作,也没有沿着死角潜行的脚步声。

整整等了一分钟以上,春雪才小声说:

“……我们过去吧。”

春雪跟身旁点头的拓武同时站起,跳到马路上。DuskTaker听到他们的脚步声,便迅速地转过头来。

春雪等人就这样注视着DuskTaker,一路从校门走进梅乡国中校地,并绕过校舍边缘往操场前进。

三人的脚步声在地砖上踩出坚硬声响,月光将三个影子刻得极为鲜明。

千百合没进入操场,而是沿着校舍南边的墙壁走到阴影处,悄悄站着不动;春雪跟拓武则笔直朝开阔空间的正中央前进。

春雪在离正中央的DuskTaker还有二十公尺左右的地方停步,默默地注视对方。

能美承受他的目光几秒后,放开环抱在胸前的手,往左右轻轻一摊:

“……当初的确是我说要延长几次都行啦!”

带着金属质感特效的少年嗓音,轻快地回荡在苍白世界之中。

“不过我可万万没想到学长竟然会拖那么多次呢!也不知道该说你们是谨慎,还是疑心病太重……”

“因为我们学聪明了,对付你这种人,再怎么提防都不嫌多。”

听到春雪反唇相讥,能美先冷笑了几声,接着右手笔直往前伸出。

他的手指夹着一张卡片。这卡片很类似先前黄之王YellowRadio用来播放影片的装置,却有着鲜血般的红色。据说在无限制中立空间的“商店”贩卖的特殊物品,几乎全都做成这种卡片的型态。

能美将卡片秀给春雪他们看,接着说道:

“这是名副其实的‘生死决斗卡’,价钱还挺贵的,不过买这个的点数就算我请客吧。”

说着又冷笑了几声。

“……首先我会把手上的所有点数都灌进这卡片里,剩下的两个决斗者名额我已经设定成团队,请你们两位也都把自己的点数灌进去。若我的HP计量表归零,而你们两位都还活着,灌进去的所有点数就会平均分配给你们,只剩一个的话则由他全拿。至于我,则得让你们两位都倒下,才能得到点数。”

“换言之,如果我们两个都活了下来,也不必自相残杀?”

“没错。这算是一点小小的优待,重要的是……”

能美再次翻动卡片说道:

“这场决斗一定要有人阵亡才会结束,其次是阵亡的人一定会失去BRAINBURST,没有任何缓刑的余地。我话先说在前面,要是从登出口‘登出’,就会立刻视为落败,在回到现实的同时被强制反安装。”

“……原来如此。”

春雪点点头,看了拓武一眼。

CyanPile面罩下的双眼也发出强光,用力点点头。

“好,就这么办。”

听春雪这么说,能美缓缓点头,用左手指尖碰了碰卡片。操作几下之后,卡片就发出了鲜红色光芒。

接着他咻地一声将卡片抛向拓武。拓武接过卡片,依样画葫芦地一摸,就看到卡片再度发光。

这次换春雪以右手手指夹住拓武扔来的卡片。

他先深深吸了一口气,以左手点选操作。接着往跳出的投影视窗正中央,点选输入点数的按键。

视野中先以不讨喜的字形流过一段生死斗规则的说明,接着浮现出询问YES/NO的对话框。他点选YES。

接着那平常冷漠到了极点的BRAINBURST系统竟然再次询问是否确定,让春雪切身体认到自己真的处于死地边缘。意识明明跟现实中的身体分开,现在却觉得背上一阵冰冷,手脚开始麻痹,同时虚拟的肾上腺素也分泌到了血液中。

然而他当然点选了YES。

卡片发出了更加耀眼的血色光芒——从春雪手中离开,飘浮到稍高的位置。

倒数计时的数字在卡片周围慢慢旋转。

如果这次决斗有在加速世界广为宣传,想必会有多得吓人的观众跑来。春雪当上超频连线者的这半年来,从没听过有人进行这种一次赌上全部点数的生死斗。

——不对。

不是这样,自己明明有听过。

春雪最为敬爱的剑之主——黑之王BlackLotus,她受到专门针对9级超频连线者的特例规则限制,必须随时抱着死斗的可能性而战。没错,每个周末的领土战争就是这样,万一有别的王做好周全准备现身,而她又在那次对战中落败,就会当场永久丧失BRAINBURST。

……学姐,原来你一直都活在这么沉重的压力下啊。

春雪在内心深处这么自言自语的一秒钟后——

倒数计时数到了零。

熊熊燃烧的文字宣告对战开始。

DuskTaker大动作摊开双手的钩爪。

春雪也放低姿势,摆出左右手刀一前一后的架势。

能美的翅膀仍然收叠在身后,看样子也还没打算发出紫色的波动,似乎想先来一场不动用心念的地面战。

——正合我意!

春雪在心中喊了一声,往地面猛力一蹬。

他猛然往前冲刺,一口气缩短间距,视野中央的敌人身影迅速变大。

春雪越过延伸到白色操场的铁柱影子。一条、两条——

事情就在踩到第三条影子的时候发生了。

这条影子宽不到十公分,照理说应该藏不了任何东西,但却有个物体有如喷泉似的从这块黑暗中弹起,从左右两边逼向春雪。

那是每边长约一公尺的方形薄板。两片没有光泽的全黑薄板,在春雪踏上柱影的瞬间就像装了弹簧般弹起,排山倒海地夹向他。

就连SilverCrow的速度,也躲不过这一夹,春雪只来得及张开双手,挥拳击向薄板侧面。

铿一声响起,春雪的双臂关节溅出火花,只见视野中的HP计量表立刻微量减少。

“呜……”

剧痛让他忍不住出声呻吟。薄板明明只有几公厘厚,压力却强得像是被巨大老虎钳夹住一样。春雪实在张不开双手,只好手臂一翻,用手肘跟手背拼命抵抗。然而漆黑的薄板转眼间就将SilverCrow挤进宽度只剩五十公分左右的空隙,这才总算停住。

春雪听着自己的虚拟身体被挤压而发出的弯折声,强行甩开惊愕的情绪,思考到底发生了什么事。

——“月光”场地上没有陷阱,那么这会是DuskTaker暗藏的必杀技吗?不,如果真是这样,发动之际一定得先发声或做出特定的动作。而且如果他有这么强的招式,上次对战中就会拿出来用了。这么说来——

这漆黑的薄板不是能美的招式,当然也不会来自LimeBell。

也就是说,这个战场上还有一个人……

不对,不可能。先前临时延期那么多次,不可能还有人可以在这次决斗中埋伏。

思考运转到这里,春雪感觉到一阵极其稀薄的声息,轻易颠覆了他的思考。

他的目光被吸往右侧,也就是校舍的方向。

白色操场北端被四层楼校舍的影子遮住,显得十分阴暗。墙边可以看到LimeBell小小的影子蹲在那儿。

而在校舍影子尖端一处离他们近得多的位置,第五个虚拟角色无声无息地冒了出来,让春雪跟背后的拓武目瞪口呆。

奇形怪状。

这个虚拟角色的模样只能这样形容。春雪过去在加速世界之中,从没看过这么奇特的对战虚拟角色。

整个身体由许多垂直排列的薄板构成,简直像用无数张裁剪成方形的纸片堆叠出来的。薄板与薄板之间存在约一公分宽的空隙,因此从旁看去可以看到鲜明的轮廓,但从正面看去就只看得到几条纵向并列的线。

而这数十片组成虚拟角色的薄板全都像涂了墨水似的,染成了没有光泽的黑色。

对春雪来说,这个虚拟角色的颜色或许比造型更加令他觉得震撼。

这个积层板虚拟角色怎么看都黑得极为彻底,跟春雪见过的那些“有点黑”的虚拟角色不一样——不像ChromeDisaster那样泛着银光,也不像DuskTaker那样泛紫。是种会吸收所有波长的光,拒绝染上其他颜色的完美黑色。

“……你是?”

春雪以沙哑的嗓音这么问。

但虚拟角色什么都没有回答,只是歪了歪方形的头,从几道缝隙下回望。紧接着从左右包夹的两块薄板压力变得更强,使得SilverCrow的装甲发出令人不快的咿呀声。

这时春雪才总算发现积层虚拟角色的整只右手都不存在,反倒是肩膀附近摇曳着朦胧的灰色光芒。

尽管不知道其中的运作机制,但从颜色跟形状来看,明显可以看出现在困住春雪的两片薄板就是这只消失的右手。

还有一件事也很明确。

这个黑色虚拟角色是能美安排的伏兵。照理说春雪他们已经评估过所有可能性,想尽办法排除了埋伏的机会。

“……为什么……这是怎么办到的……你们应该不可能猜到这个时间……”

惊呼声来自于呆站在后方的拓武。

(插图)

对此,积层虚拟角色则保持沉默,反倒是站在春雪几公尺前的DuskTaker发出几声冷笑。

夜暮色的虚拟角色慢慢解开架势出声:

“哼哼,学长们还真是会逗我开心啊。这副震惊的样子实在有意思,甚至让我想付参观费呢……对了,你们刚刚说什么来着?‘学聪明了,知道再怎么提防都不嫌多’?很遗憾,看来学长你们学得还不够啊,哈哈、哈哈哈哈!”

他大笑几声,接着双手一摊说道:

“……话说回来,两位马上要失去所有点数了,即使收我参观费也没有意义。就让我揭开谜底,当作饯别礼吧——不是我预测到你们指定的时间,眼前这个人当然也没在这里等上好几个月。”

DuskTaker以右手钩爪敲敲自己那戴着护目镜的头部。

“‘我们’的这里装着脑内植入式晶片,这点两位也都知道。BIC是将一种成长型端子接在大脑的知觉领域上,作为生化电子介面……所以只要透过程式下令,要让这种端子深入大脑深处也是办得到的。”

“深……深处……?”

听到春雪喃喃自语,能美夸张地点点头说:

“没错。当然这样非常危险,我也没有做到这种地步。可是各位眼前这个人虽然外表温文儒雅,胆子却大得很,直接让端子深入到大脑里控制思考时脉的部分。”

思考时脉。

让春雪这些超频连线者能“加速”的超科技,关键就在这个字眼上。BRAINBURST可以让原本以使用者心跳为准的基础思考时脉提升到一千倍之多,只要沉潜到正常对战场地或是无限制中立空间,倍率就会固定,完全无法调整。

也就是说,春雪他们将决斗时间延后一小时以上,这个世界里的主观时间已经过了将近两个月,照理说能美应该没有愿意为他忍耐这么久来埋伏的同伙——才对,然而……

“我再说一次,他从现实世界的晚上八点开始,就已经沉潜到了这个无限制中立空间,但他绝对没有在这里等上好几个月。你们听清楚了……他能够透过BIC来抑制大脑中的思考时脉控制区,任意停止思考。所以啊,他可是加速世界里唯一的‘减速能力者’呢!”

“……减速……能力……”

春雪甚至不晓得这声音是出于自己的喉咙,还是拓武口中。

哑口无言的他,接着又听到了一个新的说话声:

“……真拿你没办法。”

尽管加上对战虚拟角色特有的电子特效处理,仍然听得出是个平静的青年嗓音,甚至让人觉得温暖。春雪小学时代唯一喜欢的级任导师是个戴着眼镜的年轻男性,这嗓音就跟那位老师很像。

积层虚拟角色以惊人力道困住春雪的同时,仍以丝毫不带紧张感的温和嗓音,说出了登场以来的第一句话:

“我说啊,Taker同学,我怎么想都觉得就是因为你太多话,才会逼得自己非搞这种生死斗不可啊。”

“哈哈,那只是见解不同。你认为沉默是武器,我认为能言善道是武器,如此而已。你觉得他们两个吓呆的表情怎样?我们领先的技术力,已经吓得他们丧失战意了吧?”

“恐怕很难说啊。这边这个小个子可相当拼,硬得让我没办法压得更扁。”

“哼?看来再差劲的金属色还是金属色啊。”

听到能美哼哼低笑,积层虚拟角色以身上仅剩的左手比了个小手势说:

“就这样,我用尽全力也只能困住他,如果你可以快点解决后面的大个子,我也就轻松多了。”

“了解了解,我没打算要你做超出报酬量的工作。那种货色我三分钟……不,三十秒就解决得掉。”

听见能美这句侮蔑人到了极点的话——

春雪的斗志总算重新点燃。

——那种货色?你从来没跟阿拓公平打过,还敢说他是“那种货色”?

春雪咬牙切齿,目光扫向左右两侧的薄板。

——现在不是被这种玩意儿绊住的时候了。敌人有两个,我们也有两个人。能美交给阿拓,而我……就打倒这家伙!

春雪将所有意识集中在眉心。

一阵不知从何而来的金属高频振动,撼动了SilverCrow的身体。这代表他的意识连接上了BRAINBURST程式中隐藏的想像控制回路。

困住春雪的积层虚拟角色右肩一直裹在灰色光芒中。仁子说过,这种持续发光的现象——“过剩光”,正是行使心念系统的证明。换言之,这薄板是那个虚拟角色的心念招式。既然如此,自己要做的事情也很简单,就是全力奋战到底。

SilverCrow尖锐的指尖微微亮起了一阵白光。

薄薄的光芒随即从手腕向上延伸,一路覆盖到手肘。

春雪深吸一口气,大声喊出才定案不久的心念招式之名。

“‘雷射……剑’!”

接着双手交叉,右手刺向左侧薄板,左手刺向右侧薄板。

“锵!”尖锐的声音响起,伸长的光之剑撞在漆黑薄板上,激荡出刺眼的火花。

光剑刺中的部位就像受到电浆烧灼般,转眼间就烤得滚烫发红。薄板剧烈震荡,光芒迅速在表面不断散开。

——就这样穿过去!

就在春雪内心这么呐喊,竭尽所有想像力的这一刻。

“哟……这可真了不起。”

他听见了个平静的说话声。

“‘静止重压’。”

是招式名称。

两片薄板忽然间发出轰隆巨响。

薄板的厚度原本只有一公厘左右,现在却迅速增加。五公分、十公分,过了一会儿便已经厚得不能再叫做薄板,成了巨大的立方体。

两个巨大立方体仿佛是用刀切出来的黑暗本身,春雪立刻感受到远超过先前处境的压力。

“唔……呜!”

春雪呻吟之余,仍然绞尽所有心念以光剑对抗。然而尽管先前薄板就要熔化,厚度增加后火红的部分立刻减半。

积层虚拟角色的肩上发出了更强的灰色光芒。这下完全可以确定这个招式不是系统规定的必杀技,而是敌对虚拟角色以想像力使出的心念招式。

双方输出的想像力互相激荡,让春雪觉得自己碰触到了积层虚拟角色的内心。

黑暗。

这种黑暗跟能美的心念不同,不是那种想要吞噬万物的饥渴虚无。明明存在于此,却不具有任何能量,因此不给予也不夺取,拒绝一切干涉。不,甚至连主动的拒绝都没有。那是一种“隔绝”,是种怎么想都不觉得还属于人类精神面貌的绝对疏离。

感觉到这点时,春雪反射性地对心念互触的行为感到恐惧。

他双手的光剑有一瞬间转弱,闪烁了一下。

这样就够了。沉重得骇人的物体陷进双肩,完全封住了春雪的动作。这时他又听到了积层虚拟角色说话的声音:

“我说这位同学,算我求你,可以请你就这样乖乖不要动吗?我接下的工作就只是暂时困住你而已,我不想跟你打。”

——你……想得也太美了!

春雪在心中高喊回话,重新提高光剑的出力,但顶多只能减轻黑色物体的重压,没办法推回去。

他被完全定住而动弹不得,这时他的视野捕捉到两个虚拟角色缓步走近彼此的身影。

西侧是体格娇小,两条下垂的手臂却显得过长的DuskTaker。

东侧是右手“打桩机”尖端闪耀着光芒的CyanPile。

双方就在操场正中央,保持几步距离互相对峙。

空间中充满了急速增加的斗气,推高了空气的密度。在这一触即发的情形下,春雪发不出声音,也没办法集中心念。

“……欸?”

能美忽然间甩动手腕说道:

“看样子你们是有备而来,那应该多少会有点意思了……是吧?”

说着能美便举起双手,十指在胸前互触。扭曲的振动声响起,一道紫色光芒忽然从他的双掌之间迸射而出。那是能美的心念招式,春雪称之为“虚无波动”。春雪原本以为他会立刻升空,以远距离火力攻击,但能美似乎看不起CyanPile,打算来一场地面战。

“你这招式有名字吗?”

拓武冷静地发问,能美则以像是重重呼气的笑声回答:

“哼,我怎么可能取什么鬼招式名!虽然听说没有名字多少会让发动速度慢一点,但我才不想搞这种游戏玩家喜欢的把戏……而且啊……”

他双手往外一分,光波在空中留下朦胧的轨迹。

“学长你问这种事有什么意义吗?再过几分钟就要失去BRAINBURST的你,问这个又有什么用呢?”

“当然有用。我亲手送一个人归天,总希望记住他一阵子。”

拓武冷冷地反唇相讥,并将右手的强化外装横在胸前。

春雪知道拓武曾在红之王仁子的指导下,花了一个礼拜修练心念。但对于拓武练出了什么样的招式、有没有练到能在实战中派上用场的水准,就没有问得这么清楚了。

尽管虚拟肉体被两块立方体夹得发出哀嚎,春雪仍然忍不住将目光投注在拓武身上。

接着CyanPile举起左手——

做出了春雪意料之外的行为。

拓武用左手五指,用力握住强化外装的锐利铁桩尖端。

……阿拓,你到底要做什么?

春雪瞪大了眼睛。那铁桩是从拓武的精神创伤——小时候在剑道教室所受的凄惨霸凌记忆——产生出来的。那是曾经一次又一次刺在他喉咙上的竹刀,同时也是为了贯穿当年霸凌他的那群家伙而生的凶器。

那他为什么要自己握住这根铁桩的尖端呢?

拓武以行动回答了春雪的疑问。

“——‘苍刃剑’!”

随着低吼的招式名,铁桩锵一声发射出来。春雪不由得预期会见到铁桩扯下拓武左手的景象,然而……

化为碎片飞散消失的,却是CyanPile右手的“打桩机”本体,铁桩本身则化为泛青色的光芒,继续握在拓武手中。拓武拿着这个发光的物体划出一个半圆并举到头上,接着空出来的右手也握上去,俐落地往前方挥下。

光芒应声飞散,从中出现的是……

一把造型刚毅而优美的近战用切断型武器。

也就是剑。

刀身长达一点五公尺,虽然属于单刃剑,刀背却完全笔直,上头还可以看到一条深蓝色的线直窜而过。刀刃则是淡蓝色,整把剑都裹在同色的微弱磷光之中。

CyanPile拿着这把美丽的武器摆出架势,剑与装甲相互辉映,怎么看都是个完完全全的近战型虚拟角色。不,他的模样已经可以称之为“剑士”了。

……阿拓。

春雪发出不成声的呢喃。

不知是否听见了这个思念,拓武看了春雪一眼并点点头。接着他再度转头向前,右脚倏然踏上一步,摆出中段架势,实实在在就是个剑道高手的样子。

拓武脚下发出更剧烈的斗气,让附在能美双手上的光芒频频摇曳。

“……原来如此。”

尽管看到这样的景象,能美自言自语的声音仍看不出一丝动摇,还发出轻视的笑声:

“哼哼,原来如此啊。学长对剑道比赛打输我这件事这么懊恼?竟然还体现出这种廉价的剑。不过啊,如果学长想要用剑分个高下……那也没办法,我就陪学长玩两下。”

接着能美也做出双手合握的动作,稳稳摆出中段架势。

紫色波动迅速伸长,化为长剑的形状,让一旁的春雪看得惊讶与佩服参半。能美以前曾将那种波动变成钩爪的形状,想来只要是近战武器,他都可以透过想像变出想要的型态。

尽管外貌换成了对战虚拟角色,两名剑士仍以跟上周剑道社社内锦标赛决赛中完全相同的架势展开对峙。然而这里没有裁判也没有护具,赌上的是身为超频连线者的生命。

双方的脚尖都开始微微挪动,慢慢拉近距离。

两人剑尖之间爆出细小的白色火花,烧灼着空气。

战斗已经开始了。拓武与能美正以心念较劲,要用比对方更强的想像力来“覆写现象”。

——阿拓,相信自己!

就在春雪在内心这么大喊的那一刻。

“——喝啊啊啊啊!”

“——嘿啊啊啊啊!”

两声呼喝在月夜的战场上高声响起,双方同时踢向地面。

两把剑分别划出蓝色与紫色的鲜明轨迹,正面对砍。

“铿!”强烈的冲击声响起,拓武以体现出剑刃本质“切断力”的心念,拨开能美那企图攫取万物的心念。两把弹得老远的剑又同时挥下,再次撞出巨响与火花。接着又是一次对砍。

双方拉开距离,再次以中段架势对峙。

DuskTaker面罩下发出了捉弄对手取乐的声音:

“唉呀呀,这可让我吓了一跳,以临阵磨枪来说还挺能撑的嘛。”

“那当然,只要是不作弊的剑道比赛,我就比你强。”

听到拓武的反讽,能美用喉咙发出冷笑说:

“这恐怕很难说吧,学长。你以为我没有发现吗?不管你怎么掩饰都欲盖弥彰啊!我早就知道……你有个致命的习惯动作!”

能美在大喊同时犀利地踏上一步,双手握住的紫色长剑迅速延伸。

DuskTaker伸长刀身并加上了冲刺,猛然挺剑刺向CyanPile的咽喉。

“嘿啊啊啊啊!”

拓武的双手仿佛痉挛似地弹起,企图以蓝剑护住咽喉。但就在这一瞬间,能美的剑有如击剑比赛用的钝剑般甩弯,改变了突刺轨道。

刺耳的嗡嗡声响起,剑尖从CyanPile空门大开的右腋下划过。

能美顺势往前将剑直挥到底,拓武的伤口也喷出一道泛青色的火花追着能美流去。

“呜……”

拓武呻吟之余仍立刻转身攻击能美。小手、小手、面。拓武的连续剑招快得令人目不暇给,但紫剑却有如生物般灵活扭动,精准地拨开攻击。

“学长你看看你,这样好吗?不用保护脖子吗?”

能美的剑再次应声刺出,丝毫不放过拓武所露出的瞬间破绽,这次在他左腹部劈开了一道伤口。

——阿拓,加油!

春雪拼命抗拒黑色钳子,同时在心中大声呐喊。

拓武的精神创伤,来自国小时在剑道教室所受的霸凌。被人架住而沦为刺击活靶这件事,既令他觉得受辱,更带给他压倒性的恐惧。

但拓武没有放弃剑道。他自己说是因为当时连放弃的力气都没有,但事实不可能如此。拓武之所以能继续练,全是因为喜欢剑道,因为对剑道的爱胜过了恐惧。对于这样的心意……

阿拓,你要相信自己对剑道的热爱!

拓武不可能听到春雪内心的呐喊,但他仍重新稳住踉跄的脚步——

接着他将双手握持的剑猛然往上一举。剑超过中段、越过脖子,高举过头。

不只是举到大上段的剑,连CyanPile双手到肩膀的部分,都裹在一层比月光还要苍蓝的光芒之中。

拓武散发出“过剩光”,摆出不动的架势,能美则瞪着他说:

“……这虚张声势还真是明显。也好,既然学长那么希望我在你喉头开个大洞……”

能美的剑跟双手也猛然迸出黑紫色的过剩光。

“……那就成全学长,一剑刺穿你的喉咙!”

DuskTaker高速冲刺,猛然发出确实瞄准喉咙的一刺,身影快得让春雪看不清。

拓武的反应是——不闪也不挡。

他反而往前踏上一步,以厚实的左肩接下了这有着必杀威力的剑尖。紫黑色光芒深深贯穿蓝色装甲,一道细细的泛青色火花喷了出来。

“呜……”

面罩下传出低沉的忍痛声,但紧接着……

“喝啊啊啊啊!”

随着撼动空气的呼喝,“苍刃剑”垂直往下劈去。

能美以惊人的反应往右跳开,但终究没能完全躲过,左胸被剑尖划中。尽管伤口略浅,仍然喷出了耀眼的红紫色火花。

“啧……”

能美啐了一声想要拉开距离,但拓武乘胜追击又挥出一刀。蓝色刀刃即将碰到面罩之际,紫剑惊险地将其拦了下来。

两人就这样刀刃互抵,双剑交叉点喷出瀑布似的火花,照亮了两个面罩。

均衡的状态只维持了一瞬间。CyanPile的体格跟力气都占优势,一寸寸将剑前推。这样的结果与心念系统无关,体现出的纯粹是近战型跟均衡型之间的力量差距。

没多久,DuskTaker右膝跪到了地上。

刀刃跟着一滑,拓武的“苍刃剑”逼向能美左肩。巨大压力让铺有白色地砖的地面出现细小裂痕,两人的面罩凑得几乎要碰在一起——

春雪脑中忽然有种预感随着战栗一起闪过。

——阿拓,快躲!

但能美的尖锐喊声却比春雪快了一步:

“‘魔王征收令’!”

啪一声响起,一道有密度的漩涡状黑暗从DuskTaker的护目镜放射出来。

这丛黑暗正面命中CyanPile的面罩,宛如动物般抖动着侵入面罩。蓝色虚拟角色上身后仰,动作瞬间停住。

“魔王征收令”。

这是DuskTaker唯一的固有必杀技。这种要耗掉整条计量表才能发动的必杀技,效果就是从目标对战虚拟角色身上,夺取一项特殊能力、必杀技或是强化外装。先前能美不动用翅膀而展开硬碰硬的接近战,其实是在找机会使出这一招。

CyanPile不具备任何系统上的特殊能力,而他的三项必杀技之中,有两项来自强化外装。也就是说一旦挨了“魔王征收令”,由于必杀技的连带关系“打桩机”会有百分之七十五的机率被夺走。

一旦发生这种情形——透过心念让铁桩转化而成的那把“苍刃剑”也会跟着消失。

覆盖住整个空间的静止状态虽然仅有一刹那,对春雪来说却如永恒般漫长。

接着黑暗就会从CyanPile的面罩逆流,回到DuskTaker身上—

但这并没有发生。

反而是……

“……喔喔喔!”

拓武在怒吼中将双手握住的剑笔直硬劈下去。

能美左臂当场被砍断,洒着紫光飞开。同时虚拟角色本体也猛力撞在地上,剧烈地弹跳数次,往后翻滚了将近十公尺之远。

能美终究身手不凡,立刻起身以右手握住虚无之剑,但剑尖却微微晃动,显示出他内心的动摇。

CyanPile握着发出辉煌蓝光的刀刃,面对DuskTaker摆好架式,同时开口说道:

“再怎么说,你也太贪心了。”

春雪一时间领会不出这句话的含意。拓武尽管原先并不打算解释,仍然平静地说下去:

“——我一直觉得纳闷,想不通你为什么不抢走LimeBell的治愈能力。你明明只要抢下她的能力,就可以兼具‘飞行’、‘火力’、‘治愈’这三种能力,成为超越在王之上的绝对存在。理由就在于——”

拓武面罩细缝下的双眼闪出亮光,铿锵有力地说出了答案:

“你的容量不够。‘抢走别人的能力’这种强得过火的必杀技,使用上不可能没有限制。你的‘魔王征收令’所能抢夺并保有的能力总数或总潜能量一定有上限,要抢走‘飞行’跟‘治愈’这两种稀有能力,就算把其他能力全都删掉,容量仍然不够。我没说错吧?”

DuskTaker用右手按住被砍断的左臂断面,保持沉默。如今能美应该正受到相当于正常对战场地两倍的强烈疼痛所苦。不知道他是痛得动弹不得——还是正燃起一股让他忘了疼痛的怒火?

拓武维持摆好的架式,慎重地慢慢逼近。平静的说话声再次流出:

“——教我心念的人说过,CyanPile的大部分潜能都在于这‘打桩机’。你一定以为我的强化外装没什么了不起,就凭你现在的剩余容量也抢得过去……很遗憾,这你可大错特错了。”

“……哼哼哼,原来如此啊。”

这时DuskTaker总算发出了一如往常的轻蔑笑声,或许这反映出了他的心情,嗓音中带着阴森的失真特效。

“原来如此。之前我也说过,学长你这根铁棒,想必是根据非常难受的回忆塑造出来的。这玩意儿……就是竹刀的隐喻对吧?学长你是不是在剑道社出过什么不愉快的事啊?该不会,学长你那么帅,其实却曾经悲惨地遭人霸凌?哈哈,怎么可能啊!学长你又不是那边那只肥猪!”

……阿拓,这些话同样是能美的圈套!不要听!

春雪拼命抵抗毫不容情压迫自己的漆黑钳子之余,在心中这么呐喊。

或许是拓武心中产生了愤怒,剑上的光芒微微晃动。但他随即恢复,以冷静的声音回答:

“——我的回忆没什么大不了的,跟体现出DuskTaker这个虚拟角色的创伤没得比。你之所以会成为‘掠夺者’,是因为你心中什么都不剩。因为你的一切都被抢走,成了个空荡荡的洞。我想你自己应该早就注意到了,抢走别人的力量……不,应该说抢走别人的希望、友情或爱情,都不会真正变成你自己的东西。”

又是一阵沉默。

倾泄的苍蓝月光底下,阴暗的虚拟角色深深垂着头。

过了一会儿,他无力地站起,按着左肩缓缓仰起头。先是全身微微颤动,随即转变为剧烈地晃动——

“……哼哼哼。”

球面护目镜下,发出一阵细小的窃笑声。

“哼哼、哼哼哼……哈哈哈、啊哈……啊哈哈哈哈哈哈!”

DuskTaker全身后仰,放声大笑。

“啊哈哈哈哈哈!什么都没有?空荡荡?哈哈哈,你说的……你说的,是他才对!”

他又笑了一阵,心中累积的话语有如溃堤般涌出:

“你们这么聪明,应该已经从毕业纪念册之类的线索看出端倪了吧?没错,我的‘上辈’就是大我三岁的亲哥哥。他才是真正的掠夺者,仗着自己个子大了点,从小就用暴力抢我的点心跟玩具,大了几岁以后就改抢零用钱跟压岁钱……到后来甚至抢走了唯一跟我要好的女生。他的掠夺可彻底得很啊,哼哼哼。”

能美先摇摇头,一副不敢领教的模样笑了笑,继续这段阴沉的独白:

“……专抢我东西的他,第一次给我的东西就是‘BRAINBURST’。可是我却笨得喜出望外,甚至满心感动。所以,当他帮我上完第一课就开口说出:‘每个礼拜给我赚10点来’时,我不知道有多失望。然而要是我拒绝,又会在现实中被施暴,所以我只好听话,甚至大老远跑去人口稀疏的地区,一点一滴地捡点数去进贡给哥哥,简直像条狗似的。没错,就在这个过程里,他从我身上抢走了最后一样东西,那就是身为一个人的‘尊严’。”

……不要,我不想听。

春雪屏气凝神,想要将能美的话赶出意识,仿佛这些话本身就具有攻击力,光是听都会带来痛楚。

……我不想听这些话,不,我根本不必听。

——阿拓,别再听了,现在就解决他,结束这一切吧。我们不必理会这种不知是真是假的事情。不对,那一定是假的,是企图动摇我们的计谋。

但春雪就是知道。

他知道能美说的是真相,也知道拓武这个人不可能在这种状况下动手。

DuskTaker朝着停下动作的CyanPile继续说:

“……可是啊,就算在这种状况,我还是一点一滴为自己累积点数,慢慢提升等级。直到某天,这个没什么突出能力的虚拟角色,终于有了第一种必杀技,那就是‘魔王征收令’……大约在同一时期,我又得到了两种强大的力量,也就是BIC,以及心念系统的知识。心念的训练可辛苦了……教我的人不知道说过几次这是在浪费时间。不过啊,我靠着对哥哥的恨,总算咬牙撑了过来。没错,那一刻终于来了。让我可以从他……从哥哥身上,把以前被夺走的东西全部抢回来的那一刻。”

哼哼哼哼。

带着怨恨声响的笑声滴落在整个空间中。

“——我把哥哥叫到无限制空间里,先抢走了他的能力。然后我就用心念的力量,将吓了一跳的他折磨到死。不过我不小心一下子砍掉他太多HP,因此第二次就多花了些脑筋。每过一个小时他会重生一次,而我杀他的手法也就高明了一些。当时的感动跟痛快,真不知道该怎么用言语来形容啊!想到他的点数终于输光,再输一次就要失去BRAINBURST的时候,他那种哭着求饶的表情……光是回想起来,我到现在都还会忍不住笑出声……哼哼、哼哼哼,啊哈哈哈哈哈!”

能美先捧腹笑了一阵,接着猛然抬头大喊:

“什么都没有?空荡荡的洞?这些话啊,指的应该不是我,而是现在的他!还能有什么比失去BRAINBURST的前加速能力者更可悲、更凄惨!我不一样……我将会得到一切,不管在加速世界,还是现实世界都一样。你们所相信的友情或什么斩不断的羁绊这些幻想,我都会照样……”

护目镜下的双眼闪闪发光。

“——抢得干干净净!”

随着这声嘶吼,能美的右手用力一挥。

他的左肩断臂处,以猛烈的速度射出了长蛇般的黑色物体。那是三根触手,他首次跟春雪对峙时装备的强化外装。他刚刚就是暗中念出着装指令,等待触手再生完毕。

这些触手不断延伸,势夹劲风地飞出,但既不是扑向站在正面的CyanPile,也不是攻向仍被夹住的SilverCrow。

而是扑向悄悄躲在远方校舍后头,到现在都没主动开口说过话的千百合——LimeBell。

“什……”

拓武尽管十分惊愕,但反应仍然很快,立刻挥剑想砍断触手。

但对方比他快了一步。

触手有如橡皮筋般迅速收缩,将绑住的嫩叶色虚拟角色举在刀下。

CyanPile全身挤出声响,猛力停住了这一刀。刀锋微微碰到LimeBell(犬帽的帽缘,爆出一道火花。

三根触手立刻卷上千百合全身,毫不留情地绞紧。

“……!”

娇小的虚拟角色弓起后背,发出痛苦的呻吟,跟能美的窃笑声重合在一起。

“哼、哼哼哼,学长你以为我找她来这里,只是为了让她帮我补血吗?怎么可能!我早知道LimeBell是你们的要害。派得上用场的东西,当然都得有效利用才行……这就是‘对战’的秘诀,不是吗!”

“……你这家伙……”

千百合想要朝着晃动剑尖低声怒喝的拓武说些什么,但触手立刻层层缠住她的嘴,打断了LimeBell的话。

“好了,请学长丢下手中的剑,强化外装也要解除。”

听到能美冷酷的命令,拓武咬牙切齿地回答:

“……LimeBell没有参加‘生死斗’,她可当不了人质。”

“哦?真的吗?”

DuskTaker说着便歪歪头,以滴出紫色波动的右手,随手抓住LimeBell右手肘。

喀啦。

响起一声令人非常、非常不舒服的声响。黄绿色的纤细手臂自肘关节以下被整个扯断。

“……——!”

LimeBell全身痉挛,迸出无声的惨叫。整个背部不断痛苦地后仰,每次都让手臂断面喷出大量的绿色火花。

春雪的视野猛然染红。压倒性的激愤在心中肆虐,让他忘我挣扎着想要脱困。然而黑色的钳子仿佛在嘲笑他的努力,丝毫没有影响。抵抗压力的雷射剑出力还受到愤怒妨碍,使得春雪双肩立刻感受到更强的压迫力道。

“你……这小子!”

代替他大喊的是拓武。CyanPile刚踏出一步,就有个物体啪一声撞上胸口……是LimeBell被扯下的手臂。手臂被弹开,还没落地就化为无数多边形碎片而消失。

“……学长,你有搞清楚状况吗?她可是第一次来到无限制空间,第一次来到这个痛觉相当于下级空间两倍的世界。”

用不着能美来说,他们都知道千百合现在多半正承受着相当于在现实世界中被人切断手臂的疼痛。或许是因为痛觉造成的震撼太大,她瘦小的虚拟角色频频痉挛。

就在僵住不动的CyanPile眼前,能美再次举起右手:

“……而且这么一来,用来替我补血的必杀技计量表也会累积起来。”

说着他就以锐利的食指尖端,噗嗤一声插进千百合的侧腹。

虚拟角色再次猛力反弹,尽管被一层又一层的触手裹住,仍然可以清楚听到细小的哀嚎。

手指一拔出来,惨不忍睹的伤痕立刻喷出细小的火花。

噗。又一次。再来——又是一次。

就在她身上即将被刺出第四个洞之际——

“……住手!”

拓武全身不断颤抖。先前笼罩着剑跟双手的过剩光像是接触不良的电灯,不规则地闪烁。

——不行啊,阿拓!春雪很想这么大喊,但他说不出口。

因为他很清楚拓武——而且就算换做是自己也一样——没有其他选择。

“……算我求你,请你住手。”

CyanPile呻吟似的这么说,“苍刃剑”从手中跌落,发出清脆的金属声响滚落地上。

剑立刻化成光消失。光辉在空中流过,被吸向虚拟角色右手,变回了原来的打桩机。

拓武低声说出除装指令,强化外装也跟着消灭。DuskTaker一确定强化外装消失,左手立刻猛力甩动,将千百合抛到远处的地上。

接着完全不朝弓起身体忍受痛苦的LimeBell看上一眼。

夜暮色的虚拟角色笔直冲向CyanPile,将右手钩爪埋进他厚实的腹部。

噗一声闷响,黑色的手臂从背上穿出。

手臂跟着一拔,留下泛青色火花的洪流。拓武脚步踉跄,双膝一软,垂着头不再动弹。

“都怪你们相信这世上有什么‘斩不断的情谊’这样的谎言。”

能美说话的声音十分宁静,简直像是真心怜悯拓武。

“不,都怪你们假装相信这种东西,才会输给我。如果你们真的信赖彼此,你应该把她跟我一起劈了,不是吗?”

——不对……不对,不是这样!

春雪疯狂地挣扎,想要挣脱钳子去救拓武,连双臂关节都溅出了火花。他边抵抗边无声地大吼:

——你懂什么!阿拓对小百的心意有多深,你根本不可能会懂!要是刚刚他把你连着小百一起劈了,那根本不叫信赖,只是在计算得失而已!

但左右两团黑色物体却不为所动地继续施加压力,仿佛要连他的愤怒一起压扁。

——我为什么动不了!为什么连声音都发不出来!要是现在不动,我到底是为什么……

“不好意思啊,小弟弟。”

背后传来了几句轻声细语。是刚刚一直保持沉默的积层虚拟角色的声音。

“这个招式不但会定住动作,还会让目标发不出声音。所以你不能说话,也用不出语音指令。我是很想让你至少跟朋友讲几句道别的话……真是不好意思。”

这几句仿佛真心觉得过意不去的话,让春雪满腔怒火烧得更旺,在整个虚拟体内肆虐。

他背上忽然抽痛了一下。

一下、又是一下。电光似的刺痛从肩胛骨中央以一定频率往外扩散。

他觉得听见了某个声音。但或许就连这个声音也被钳子阻断,没有送进春雪的意识。

既然不能说话,那唯一的方法就是用心念——用“雷射剑”对抗。想归想,但脉动的怒气却让他无法集中精神。

操场上可以看到DuskTaker正朝CyanPile举起右手。

虚无波动再度化为一把细剑。剑挥动了两次,响起嗡嗡两声。

一阵令人喘不过气的沉重声响中,CyanPile的双手被齐肩砍断,滚落地面。大丛电光火花有如瀑布般从双肩迸射而出。

春雪听见一个声音。

……小春,对不起。

……我已经无能为力了。真的,很对不起……

春雪银色面罩下夺眶而出的泪水,让他的视野一片模糊。就在扭曲变形的视野远方,可以看到DuskTaker高高举起剑,准备补上最后一刀。

——就这样?

就这样结束?我……还有拓武的“BRAINBURST”,要走上这样的结局?

思念滴落在内心深处。

这滴思念仿佛有着绝对零度般的低温,让怒火化为冰霜四散。四肢迅速变得冰冷,双手的光也闪烁消失,全身感觉都逐渐远去。这是春雪曾经多次体验过的虚拟角色停机前兆。

……啊,原来是“零化现象”啊?这也是心念系统带来的效果吗?负面的想像浇熄了心中的热火,将虚拟角色变成冰冷的铁块。

……现在留意到这种事,也已经没有任何意义了。

……不对,不会没有意义。

若说“零化”是所有超频连线者都可以使用的“负面心念”,那相反的情形应该也是成立的。只要发出正面的想像,应该就可以让动弹不得的虚拟角色动起来。哪怕——哪怕处于这种被有着绝对强度的钳子固定住的状况也不例外。

就跟过去自己从睡在黑色荆棘床上的学姐身旁,鞭策残破不堪的身体再次站起的那个时候一样。

小小的火苗自春雪内心深处应声燃起。

这不是先前多次对能美燃起的黑色怒火,而是种应该称之为意志的火苗。那是黑雪公主、仁子、BloodLeopard,还有SkyRaker所教导他那种最为纯粹的心灵力量。

微小的热流开始融化束缚全身的冰,四肢重新恢复连线。

SilverCrow全身镜片装甲的缝隙与关节部位,突然发出了有如高温火焰一般的蓝色光芒——“过剩光”。

但春雪甚至没有意识到这个情形,双掌轻轻贴上左右两边的钳子。

“唔……呜……”

喉咙发出低沉的声音。他绞尽全身每一分力气,想要撑开缝隙。虚拟身体发出骨架弯折的声响,手肘与肩膀一阵剧痛。

尖锐的金属声接连响起,那是手臂装甲上窜出细小裂痕的声音。裂痕下同样不断闪烁着蓝色的光芒。

“呜……喔……喔……”

神经系统各个地方都爆出整团整团的剧痛,将他的意识染成一片空白,但春雪仍然继续使力。装甲碎裂四散落在脚边,蓝色光芒就像火焰一般,笼罩住装甲底下露出的深灰色身体。

即使如此,黑色物体那压倒性的硬度与压力仍然丝毫不见缓和。然而春雪已经决定要相信到底。

不是相信自己的力量。

而是相信支撑自己走到这一步的人们所带给他的力量,绝不会屈服于只把加速世界当成工具利用的人。

“喔……喔、喔喔喔喔喔!”

就在咆哮的同时,SilverCrow头盔以外的上半身装甲悉数碎裂炸开。

蓝色的闪光凝缩、炸开,渲染了整个世界。

春雪感觉到了,黑色钳子的束缚有极短暂的放松。

他使尽全身力气蹬地,双肩擦过墙面,让HP计量表转变为四散的火花。春雪投注所有能量,跑过漫长得像是没有尽头的一步距离,终于摆脱了束缚。

他翻倒在地,打了个滚站起,顺势边跑边收紧右手,集中心念。

接着大吼:

“呜……啊啊啊!”

DuskTaker停住企图砍下CyanPile首级的手臂,惊讶地转头看向春雪。春雪使尽剩下的所有精神力,发出了“雷射剑”。

咻一声响起,光剑的剑尖在空中窜出五公尺以上——

砍断了能美左手三根触手之中的两根。

这样已经是极限了。

插图

春雪全身虚脱,脚下一绊,一头栽到地上,滚倒成仰躺的姿势。

由于挤出的想像太强烈,他的意识闪烁不已,只觉得能美的说话声十分遥远。

“啊哟,学长,请你别吓我好不好?”

隔了一会儿,能美又说:

“……你的钳子竟然会让猎物给跑了,是不是放水放过头啦?”

积层虚拟角色从远处回应:

“冤枉啊,我刚刚已经使出全力了。你该称赞这个小弟弟,他实在够拼命的。只是话说回来,看样子他力气也用完了。”

接着春雪只能以空洞的眼神,眼睁睁地看着薄板再次从身体两侧升起。

他转动视线一看,在上下颠倒的视野中,DuskTaker正要挥动紫剑给拓武最后一击。

春雪的精神消耗过度,完全无法思考,甚至连绝望都感受不到。

“那……CyanPile,永别…了。”

虚无的刀刃从空中滑过,留下几道半月形的残影,朝着蓝色虚拟角色的颈子砍去——

春雪闭上眼睛,准备切断意识。就在这时……

铿。

一声清脆的声响。

能美的剑眼看就要碰到拓武的脖子,刀身却被连根斩断,凭空溶解消失。

——只有心念可以斩断心念。

春雪没有出手,而困住春雪的积层虚拟角色也没道理妨碍能美。

也就是说,又有一个超频连线者来到了这个战场。

春雪睁大眼睛,仿佛冥冥之中有人引导般抬起头来,望向正面的夜空。

月光照亮了伫立在眼前的壮丽宫殿。就在正中央,本来属于梅乡国中校舍楼梯部分的尖塔上方。

有个影子背负着巨大的苍蓝满月站在那儿。

来者是位骑士。

雄壮的黑马一头长鬃毛在风中飞舞,眼睛闪着蓝色光辉,四只马蹄也笼罩在蓝色火焰中。

它的背上还坐着一名英姿焕发的苗条骑手。

一身黑水晶装甲拨开了月光,面罩呈锐利的V字形,黑睡莲状的护裙更裹住了娇小身躯。

骑士的双臂各是一把锐利的长剑,双脚——同样呈刀剑型态。刀身的光辉极其耀眼,仿佛连洒下的月光都能斩断。

“……啊。”

春雪口中发出像是叹息的声音。接着又是一声:

“……啊……”

他甚至觉得不能再多说话,否则骑士就会化为幻影消失无踪。

但这位骑士仿佛听见了躺在遥远地面上的春雪所发出的声音,对他微微点头,右脚往黑马腹部轻轻一踢。

黑马高举前脚,鼻孔喷着蓝色火焰,发出剧烈的嘶鸣,踏响蹄声在空中奔跑。地上众人哑口无言地看着一人一马在夜空中划出苍蓝轨迹,到达操场的正上方——

接着骑手轻巧地纵身一跳,张开双手长剑,以滑翔般的态势朝地面接近。即将着地之际,剑刃般的脚往正下方轻轻一踢。

“铿!”尖锐的声音响起,虚拟角色以右脚剑尖的一点,降落在白色地面上。

空中的黑马则继续划出弧线,开始朝西南方的天空飞奔而去,随即像是溶入空气般消失得无影无踪。

目送黑马离开之后,漆黑的虚拟角色直视春雪,又点了点头。接着抬头望向CyanPile,其后继续移动目光,依序看看远处的积层虚拟角色,以及倒在地上的LimeBell。

最后从正面凝视DuskTaker。

蓝紫色的双眼在镜面面罩下应声亮起。

“……怎、怎么可能?”

这沙哑的声音出自于能美。

“怎么可能?为什么……你是怎么赶到这里的?为什么你会在这里?”

春雪心中也有着同样的惊愕与疑问,然而满腔远远凌驾在惊疑之上的感动,让他什么话都说不出来。倒在地上的他,就只是拼命望着那美丽的黑水晶对战虚拟角色。

能美又发出了惊呼声:

“难道说……你为了这次决斗,自己一个人从冲绳赶回来?不对,就算是这样,你也不可能赶上这个时间。不可能……为什么?你为什么会在这里!黑之王……BlackLotus!”

没错,这个漆黑的虚拟角色只可能是一个人,那就是“黑暗星云”的首领,“纯色七王”之一的黑之王“BlackLotus”。

但她的真身,也就是梅乡国中三年级生,担任学生会副会长的黑雪公主,现在应该还留在毕业旅行地点冲绳。而春雪他们定下决斗时刻,不过是现实世界中约莫一个小时前的事。就算黑雪公主以特殊手段得知这次决斗的时间,也不可能立刻从冲绳赶回东京。

听到能美的嘶吼,黑雪公主不在意地摇摇面罩,首次出声:

“你就是‘DuskTaker’?看来你在谋略这方面很自傲……但是你还嫩得很,加速世界里还有无限多种你作梦都想不到的战法。”

她说话的声音简直像丝绢一样柔滑美妙,但话锋却化为利刃撕开虚拟的空气,让能美后退半步。

“我既没有,也不需要回到东京……就在此帮你复习一下BRAINBURST的基本规则吧。在‘通常对战场地’上,有着一八○○秒的时间限制,以及战区分界线的移动范围限制;但这两种限制在‘无限制中立空间’都不存在,所以才叫做‘无限制’。你听好了……”

黑雪公主右手剑一挥,凛然说道:

“在这个世界里,冲绳跟东京的陆地是连在一起的……看样子你终于懂了啊。没错,我从冲绳沉潜到这个空间,然后一路跑到东京来。虽然我驯服刚刚那只神兽级公敌,一路骑它飞到这里,足足花了十五个小时左右,但在现实世界当中仍然不到一分钟。”

“……你说什么……”

听着能美惊讶的声音,春雪也同样地吃惊。

——的确,先前自己也来过无限制中立空间几次,曾经想过这个世界不知会延伸到哪里。当时那只是个隐隐约约的疑问,根本没有想过实际验证,但答案其实非常简单,也就是作为加速世界媒介的“公共摄影机网路所及范围”。换句话说就是日本全国,北至北海道,南至冲绳。

然而又有谁会想要孤身一人在这广大的世界中纵断全土呢?这里不是安全的观光用虚拟实境,而是有着各种能独力击退数十名超频连线者的大型公敌四处游荡的死地。

没错,只有一个人例外,只有眼前这个人例外。

“……学……姐。”

春雪发出沙哑的呼声,出现裂痕的银色面罩下热泪盈眶。

黑雪公主又看了感激涕零的春雪一眼,这才首次露出了微笑的气息。但她随即收起微笑,将目光转往困住SilverCrow的钳子所有者——积层虚拟角色身上。

随着一声尖锐的金属音,黑夜中爆出白色火花。

困住SilverCrow的黑色薄板消失无踪,接着春雪才领悟到发生了什么事。

是黑雪公主。她全身丝毫不动,只以右手上淡淡的光芒发出了远程心念攻击。而积层虚拟角色同样以心念迎击,导致困住春雪的钳子就此解除。

铿、铿铿!闪光在空中三度炸开。尽管视觉上的现象很小,碰撞的攻击力却极为巨大,让春雪感觉到身体下方的场地都在沉重地晃动。

这强大的威力固然令他看得倒抽一口气,然而身为王的黑雪公主使用心念攻击并不值得惊讶。同样9级但资历远比黑雪公主要浅的仁子,也已经实际表演出威力惊人的招式给他看过。

但正面迎击黑雪公主的积层虚拟角色,实力也同样深不可测。

BlackLotus就像打完招呼似的停住攻击,简短地问道:

“你,叫什么名字?”

积层虚拟角色站在约有二千公尺远的地方,困惑地歪了歪以薄板构成的头部。接着发出像个年轻教师的平稳嗓音回应:

“……我是觉得在这里报上名号完全没有意义,可是难得让尊贵的王千里迢迢赶来,不做个自我介绍就太失礼了对吧?”

咻咻几声响起,多片黑色薄板从虚拟角色脚边的影子里浮现,排列出先前消失的右手。那无疑就是先前一直困住春雪的钳子。

虚拟角色用这只右手在胸前一摆,深深一鞠躬。接着再次出声:

“我是‘加速研究社’副社长……‘BlackVice’,参见黑之王阁下。”

——也许早在看到他身上颜色的时候,就隐约猜到了。

但实际听到他的名字,仍不禁让人受到巨大的震撼。

Black,“纯色的黑”。

过去春雪一直深信不疑,相信只有BlackLotus冠有这个颜色。不,应该说春雪从来没听过加速世界里赋予超频连线者的颜色会有重复的情形。

春雪震惊得瞪大眼睛,当事人黑雪公主自己却丝毫没有动摇,只是轻轻呼出一口气说道:

“哼,不是军团而是‘社团’?设想可真周到。”

“对不起,这是我们社团的方针。”

“你的名字我当然也看不顺眼……不过更重要的是你们狠狠折磨了我的团员,这份大恩我可不能不报,而且还得加倍奉还才行啊。”

蓝紫色的双眸发出强烈光芒,左右双剑也附上了同色的光。

对此,积层虚拟角色——BlackVice,则是毫无紧张感地双手一摊回应:

“这可伤脑筋了,伤害你伙伴的基本上是Taker同学,不是我啊。不过嘛,我大概也没有立场要你手下留情……吧?”

他缓缓垂下一只附上淡墨色光芒的手,紧接着好几片薄板无声无息地松开,滑进脚边的影子之中。

“学……”

春雪正想出声示警,但他才喊出第一个字,两片薄板已经从黑雪公主脚边飞出,以迅雷不及掩耳的速度从左右夹击。

锵一声,薄板猛力撞在她的双手上,接着迅速膨胀成巨大立方体。这是BlackVice的心念攻击“静止重压”,凡是被这招夹住的虚拟角色,动作跟声音都会被完全封住。尝过这骇人威力的春雪忘了全身剧痛,想要再次出声示警,然而在这之前……

一声轻响,蓝色线条划过两个漆黑的方块。

春雪茫然地看着方块从中间一分为二并往左右滑开,重重滚落到地面上。从后方现身的黑雪公主双手微微一摊,若无其事地说道:

“很遗憾,物理拘束对我不管用。”

被切断的立方体变回薄板,沉入地面。这回黑雪公主右手剑喷出了红色的火焰。

这只手往后一收——

“‘夺命击’!”

她以充满威严的声音喊出招式名称,同时送出猛烈的一刺。

动作很类似BlackLotus的必杀技“死亡穿刺”,但射程却天差地远。从剑尖窜出的火红色长枪发出掺杂金属质共鸣的轰隆巨响,射向远方的BlackVice。

全身漆黑的积层虚拟角色则将笼罩着灰色光芒的左手笔直往前一伸:

“‘复层装甲’。”

‘构成手臂的薄板应声散开,各自变化为巨大的正方形。十张薄板彼此保留一定间隔依序并列,挡在火红色长枪之前以保护虚拟角色本体。

“铿!”剧烈的碰撞声响震荡,整个世界因而摇晃。

长枪贯穿了九层防护板才停住,但并没有就此消失,继续发出强烈的光芒想要穿透剩下的薄板,挤得四周的空间都发出刺耳的吱嘎声。

两个冠有纯黑名号的超频连线者各自伸出左右手,以彼此的心念较劲。

处于这样的极限状况下,黑雪公主却瞥了春雪一眼,以那严厉而不失温暖的嗓音下令:

“站起来吧,SilverCrow。这家伙我会处理,你就去打倒你的敌人……DuskTaker。”

直到一秒钟之前,春雪还觉得自己已经不剩半点战力。

但心爱的剑之主所说的话就像一股心念,渗透到春雪胸中,重新点燃了他即将熄灭的希望之火。

“……遵命。”

回答的声音有些沙哑,却十分坚定。

春雪弯起虚拟体残破不堪的脚,以手撑地,摇摇晃晃地站了起来。HP计量表剩下三成多一些。

确认过HP后,他转头望向站在稍远处的DuskTaker,以及他身旁的CyanPile。

拓武腹部被刺穿,双手也被砍断。或许是意识受到剧痛阻碍,他仍然保持深深低着头的姿势不动,面罩下的眼睛没有一丝光芒。然而他还存在,还活着。

而DuskTaker宛如刚从震撼中回神,慢慢举起右手遮住脸部的护目镜。

“……哼、哼、哼哼。”

过去曾经听过无数次的嘲笑,从他的手指间流泄出来。

“哼哼,你们这些人……总是让我觉得恶心。什么自己人啦,切不断的情谊啦,你们这种扮家家酒打算玩到什么时候?从冲绳一路跑到这里来?哼哼,这根本不是神智清醒的人会做的事。”

说着,能美的手用力一挥,朦胧波动罩住手上钩爪。

“不过嘛,这样反而省了我不少工夫哪。只要解决掉这边的傻大个跟那只小虫子,就只剩BlackLotus一个人了。就算你号称王,总不可能打得过我们两个联手,对我来说反而是千载难逢的良机啊……我会跟对付那家伙一样,每隔一小时就慢慢折磨你到死一次,直到你的点数全部输光为止。哼哼、哼哼哼哼。”

春雪几乎完全没有听到这番嘲笑的话,他的意识只放在身受重伤的拓武,以及远处倒地不动的千百合。

能美折磨他们两人的光景在脑子里的屏幕上重新闪现。千百合被扯断手臂而惨叫,拓武更被他用刀挖开腹部而倒地。他们两人感受到的不只有虚拟的痛觉,更是一种友情跟爱遭到利用,被人践踏的痛苦,是一种最宝贵的事物遭到玷污、破坏的绝望。

春雪握紧双拳,全身发抖,能美则以安慰似的口吻对他轻声细语:

“不过请学长放心,对她……LimeBell我会破例饶她一命。理由可不是刚刚这个傻大个所说的什么我抢不走她的治愈能力。而是看在千百合的忠实份上才决定这么做的,毕竟她对我牺牲奉献的模样实在太惹人怜爱了啊……以后我也会好好疼爱她的,哈哈哈哈!”

“……”

春雪从几乎要咬碎的牙齿缝隙问挤出话来:

“……能美,你错了。”

“我做错什么了?我几时做错了?”

春雪正视暮色的虚拟角色,平静地宣告:

“全都错了,从一开始就错了。要是你在进梅乡国中的时候……找我们之中的任何一个人都行,只要光明正大找我们对战,跟我们打声招呼,说你想进我们军团,这样就行了。这样一来,你就可以得到你真正想要的东西,得到朋友、友情,以及牵绊。”

这番话一说完。

DuskTaker的动作倏然停止,护目镜下发出的声音也随即变得低沉沙哑:

“……你说什么?你说我……想要朋友?”

“没错。你也跟我和拓武一样,遭人欺凌,心灵受创,然后当上了超频连线者。你应该也已经透过对战,知道这加速世界里有着我们所追求的真正情谊存在。为什么你就是不肯相信?为什么要依赖BIC这种不实在的力量?当初你应该也有一条相反的路可以走吧?”

经过几秒钟的沉默。

能美的虚拟角色忽然全身迸发出强烈的光芒。春雪感觉得出那是一股莫大的愤怒波动,也知道这种愤怒源自闷在内心深处的情绪。

“……所以学长你的意思是这样了?”

能美以不成声的音量问道:

“你会原谅我?会看我可怜,收我当同伴?你是大发慈悲对我伸出援手?”

“不。”

春雪立刻摇了摇头:

“我没这个打算,我们永远没办法互相了解。来做个了断吧,能美征二。”

春雪心中当然也存在着对能美的愤怒,但有一股远远凌驾在怒气之上的情绪,化为超高温的蓝色火焰笼罩他全身,那就是决心,一种要在此结束一切的坚定意志。这团火焰的温度极高,毫不摇晃,看上去甚至像是静止不动,仿佛是在夜空中静静发出冰冷光芒的恒星。

“……哼哼,听到学长这么说,我总算放心了。不然就算在这里解决了你的虚拟角色,我可能还是没办法饶了现实世界中可怜的学长呢……也好,就来分个高下吧,有田春雪。这个世界不需要两个飞行者。”

能美举起右手,握住拳头用力往后一拉。

先前一直折叠在背上的黑翼也同时啪一声大大张开。

春雪见状也将右手举向天空,张开手掌大喊:

“‘疾风推进器’,着装!”

夜空中一颗特大号的天空色星星发出闪光,化为两道雷射朝地面洒落,打在春雪背上,接着便闪耀着光芒留在原处化为实体,形成了一件美丽的强化外装。

DuskTaker将翅膀张得更开,强而有力地拍动。

SilverCrow背上推进器开始发出高亢的驱动声。

短短一瞬间,加速世界中仅有的两个飞行型对战虚拟角色视线笔直交错,静止不动。

能美蹬地的动作稍稍快了一些。他拍响飞膜型的翅膀,左手剩下的那根触手有如尾巴般拖动,化为如假包换的恶魔笔直上升。

“……上啊!”

春雪在尖锐的喊声中,解放了推进器的所有能量。

蓝色喷射火焰烤焦了地面,强得骇人的推力让小小的虚拟角色如爆炸般起飞,转眼之间就追上了先升空的暮色人影。

能美往下一瞥,用力拍动一边翅膀,在急速回旋的同时右手一挥。

“嘿啊啊啊啊!”

尖锐的咆哮声中,紫色波动化为长长的钩爪,在夜空中划出五道弧线直逼SilverCrow。

春雪也将右手五指并拢大喊:

“雷射……剑!”

白色光剑从正下方迎击紫色钩爪,猛力碰撞在一起。

交错只在一瞬之间。光剑剑尖与钩爪尖端都被切断,但双方剩下的心念依然继续扑向对方身上。

DuskTaker的胸口多了一道很粗的直线痕迹,而SilverCrow的胸口则刻下了五条细细的伤口,喷出两种颜色的火花。春雪咬牙忍着剧痛继续上升,等推进器的能量表用光之后,摊开双手进入自由落体的态势。

SkyRaker转让给他的强化外装“疾风推进器”有着压倒性的推力,但喷射一次就会耗光整条计量表,既不能分成多次喷射,也不能调整推力进行悬停。一旦达到上升轨道顶点,之后就只能靠装备在推进器上的稳定翼来控制落下方向,重新补满计量表更需要耗费将近十分钟的时间。

但春雪能够透过“强化移动能力”的心念,将自己会飞的现象覆写到系统之中。当然他离只靠心念就飞得起来的水准还差了十万八千里,但现在背上既然有着疾风推进器,系统就会为了整合心念覆写过的现象与原有现象之间的矛盾,将计量表的填充时间缩短到极限。

也就是说,尽管春雪离完全掌握心念系统还差得很远,但他拥有靠先前经验而养成习惯的“飞行想像”与经系统认定具有推力的“疾风推进器”,只要将这两者合而为一,他就能够飞行。

问题在于——要发动用来恢复喷射计量表的心念,得花上将近五秒钟。

而且能美在上次对战中看过他以心念填充计量表,已经知道这一点。

春雪在落下的同时大大摊开双手,坚定地在心中描绘出以背上翅膀遨游天际的想像。

他有考虑过要听仁子的建议,帮这种心念也取个名字以缩短发动时间。然而要对渴望天空的心情安上“招式名称”来固定心念,却让春雪十分抗拒。

因为这是春雪长年来一直藏在心底的愿望,更是塑造出SilverCrow的核心。除了“希望”这两个字,难道还能有什么别的名称吗?

因此春雪就只是默默在心中念诵,告诉自己:“我能飞。哪怕翅膀被抢走,哪怕被人痛宰,一次又一次被打得在地上爬,我还是要朝天空迈进。”

然而他的祈祷对能美来说却只是个大大的破绽。

“你想得美!”

DuskTaker尖声一喊,剧烈拍动黑色翅膀,笔直朝春雪冲来。

春雪竭尽所有的精神力,漠视这不祥的飞翔声,完成了自己的心念。

清澈的天空色在内心深处铺展开来,过剩光化为幻影的翅膀释放到背上,流进上头的推进器,转变为一种叫做意志的燃料。

轰一声强烈的冲击过后,五根钩爪深深削过春雪胸口,留下了与先前伤痕交叉的伤口。

“呜……”

尽管在呻吟声中喷出大量的火花,春雪仍睁开眼睛,握住了准备飞走的DuskTaker左臂仅剩的触手。

与体现出“飞行能力”的翅膀相比,推进器在运用上的自由度确实遥不可及,但前者仍然有弱点。拥有高机动力的代价,就是欠缺稳定性。

春雪拉住触手,让能美猛然失去平衡,陷入螺旋下坠的态势。春雪将这股力道也加以利用,猛力甩动对手,接着以光剑一口气切断触手。推进力加上离心力,让DuskTaker狠狠地摔往水平方向。

“啐!”

他发出愤怒的吼声,剧烈拍动翅膀想要维持平衡,但却没有这么容易恢复控制。

春雪转身面向他,深深吸一口气——

放声大喊:

“给我……飞啊啊啊啊啊!”

疾风推进器以强烈的燃烧声做出回应。

春雪在夜空中化为一道蓝色流星往前冲。地上的灯光与天上的星星全都融为放射状的光条,唯有DuskTaker的身影鲜明地保持在视野之中。

右手后缩,五指并拢。

已经没有念出招式名称的必要。纯粹的贯穿意志化成光附在手上,引发剧烈振动。

“喔……喔喔喔喔喔——!”

春雪顺着咆哮声,将白银的光辉往放射状光条的正中央解放。

“嘿……啊啊啊啊啊——!”

千钧一发之际恢复平衡的能美,也在呐喊声中以右手钩爪迎击。

尖锐的共鸣声与爆炸般的冲击波撼动了世界。

虚无的钩爪分别从五个方向咬上光剑剑尖,接住了这一招。两人以伸出右手的姿势较劲,接触的部分放射出强烈的高热与振动,不断烧灼双方的面罩。

“唔喔喔!”

春雪令推进器喷射出所有的能量,企图穿破能美的防御。背上的驱动声拉高到了极限,无限延伸的火焰将天空染成一片湛蓝。

——就快了,只要再往前推一点,我的剑就可以刺中这个终极的敌人。只差一点……只差、这一点……!

尽管处于经过加速的感觉之中,仍然可以看到视野左上方的能量表急速减少。

一旦这条计量表用尽,想必能美不会再让春雪有空填充心念,而会用爪子一口气撕裂他。

要在这之前——刺穿他!

“喔……喔喔……!”

过热的意识将视野烧得一片空白,但春雪仍然继续挤出想像,想要贯穿眼前的屏障。

银光不断挤压虚无,计量表无情地消耗。

或许是因为集中的攻击力密度太高,让空间本身产生波纹状特效而晃动。而光剑就在波纹正中央一分一毫地慢慢推进。

刺到了。剑尖终于就要碰到能美的手掌——

就在这时。

能量表中最后一个发光的像素消失了。

推进器的燃烧声响开始高低起伏,喷射火焰也间歇性地闪动。

DuskTaker在护目镜下露出疯狂的笑容。

就在这时——

‘来……鸦先生,只差一点了。’

春雪听见一个声音,一只白皙的手放上了他的右手。

‘来,加油,只差一点点了。’

又有另一个声音响起,有人推了春雪的肩膀一把。

“唔……啊……啊啊啊啊啊——!”

春雪将剩下所有力量集中在右手的一个点上,大声怒吼。尽管只有短短一瞬间,能量理应耗尽的推进器却喷出了巨大的火焰。

在这最后的推力帮助下,光剑终于穿破了虚无的屏障,五根钩爪散出紫色光芒而蒸发。

“什么……”

能美的惊呼被另一种声音掩盖过去。

“锵!”高亢的声音响起,伸长的光剑将DuskTaker的右手一刀两断,分解成无数的碎片。

“……啦啊啊!”

春雪的意识已经消耗到能活动反而让人觉得奇怪的地步,但身体仍然半自动地在从高空落下之前有了动作,左手用力刺向敌人的胸口。

心念的光芒已经微弱得几乎看不见,但手臂仍然在沉重的手感中刺穿夜色的虚拟角色,从背后微微穿出。

“唔……唔呜呜……!”

能美洒着红紫色的火花发出呻吟,痛得弓起上半身。

——还差,一招!

想来只要再补上一记重击,DuskTaker的HP计量表就会耗尽。

但到时候春雪自己也肯定会死。

别说再次填充疾风推进器的能量,他现在就连靠稳定翼控制落下方向的力气都不剩。HP只剩一点点,一旦从这个高度坠落到地面,肯定会立刻粉身碎骨。

——可是,就算这样也没关系。

——只要打个同归于尽,让双方的点数都归于CyanPile;只要拓武能接替我的梦想,我的奋战就不是白费力气。

春雪鞭策着随时都会消失的意识,高高举起右手。

朝着同样几乎已经昏厥过去的敌对黑色虚拟角色,发出最后的一击——

就在春雪即将送出这一击之际。

他听见了一个声音。

“香橼钟声!”

那是春雪在这世上听过最多次的声音,想来连双亲的声音都没听过这么多次。是那个会跟他一起欢笑、一起游戏,有时还跟他争吵,但立刻又会和好的声音——

春雪的视线就像受到吸引似的转往地上。

悄悄站在操场上的嫩草色虚拟角色,发出一道美丽的绿宝石色光柱,笼罩住DuskTaker。

无数钟声在夜空中回荡,仿佛天使的祝福,让夜暮色虚拟角色身上的伤痕逐一痊愈。龟裂、焦黑的装甲恢复光泽,失去的双手也迅速重生。

一阵极其短暂但却太过深刻的绝望笼罩住春雪。

黑色的球面护目镜下,一对红紫色的眼睛开始闪烁,重新亮起强烈的光芒。

“……哼、哼哈、哈哈哈!”

尖锐的笑声。

“哈哈哈!啊哈哈哈哈哈哈!”

DuskTaker就像上次一样,高高举起重生的双手,大声呐喊:

“看,她的忠诚多么令人动容?怎么样……这才叫做力量!这才叫做支配!友情?牵绊?谁需要这种东西!只有靠掠夺得来的支配,才是唯一不可动摇的力量!哈哈哈哈……哈哈哈哈哈哈哈哈哈!”

扭曲的大笑化为光芒往外放射,空中窜过无数电光。

“好了……是时候……做个了结了——!”

虚无的波动从充满煞气的十指不断延伸。

眼看这几道波动就要截断春雪的身体——

瞬间。

发生了奇妙的现象。

强烈的光芒啪一声闪过。

发光的是DuskTaker背上那对往左右舒展开来的恶魔翅膀。

翅膀仿佛成了一片极薄的玻璃,迅速龟裂、应声崩解。

就这么消失无踪。

“这……”

能美瞪大眼碃,出声惊呼:

“为……什么?……为什么,我的翅膀会消……”

他话还没说完,两个虚拟角色就全身一晃。两人留在空中的飞翔力已经消失,因而交缠在一起开始落下。

但春雪立刻感觉到有种力量在将自己往回拉。

那是一股热量。一股活生生的小小热量附着在背部两侧肩胛骨前端。

只有SilverCrow的掉落速度变慢,刺穿DuskTaker的左手随即松脱。

夜暮色的虚拟角色惊愕地维持张开双臂的姿势,头下脚上地往地面坠落。

相较之下,春雪的下坠则变得更加缓慢,随即产生了一种飘浮感——就此悬空。

不是疾风推进器造成的。这件强化外装的计量表已经彻底用完,没有动静。

这个感觉错不了——是种迫切得令他想哭的渴望与兴奋。

“……啊、啊……”

他在忍不住惊呼出声的同时,双眼更渗出泪水。

附着在肩胛骨上的热流温度不断提升,能量高涨翻腾,想要寻找出口宣泄。仿佛这两块骨头在唤醒曾经长在它们上头的器官所留下的记忆。

在这种感觉的引导下,春雪举起双手在身前交叉。

握紧拳头,灌注力道。

“……欢迎回来,谢谢你。”

他小声说完这句话,双手一口气往左右张开。

唰!

比任何音色都来得美妙的声音响起,回荡在夜空中。

不必直接用眼睛看,春雪也知道发生了什么事:背上推进器的两侧,张开了左右各十片闪着银色光辉的金属翼片。

这对白银翅膀,是证明SilverCrow存在意义的飞翔之力。

他终于恢复了本来的面目,回到那个由春雪的精神创伤所塑造出来的形体,加速世界唯一的飞行型对战虚拟角色。

当这份确信与感动填满春雪心头的那一瞬间,还发生了另一个现象。

与飞翼合而为一的疾风推进器计量表也跟着发出光芒,自动重新充填完毕。

仿佛有人在对他说:“飞吧。”

春雪点点头,右手收回胸前,身体朝向正下方。

在一望无际的广大白色场地正中央,可以看到DuskTaker小小的影子还在继续掉落。

虽说失去了翅膀,但他的HP应该已经靠着“香橼钟声”而恢复,也许承受得住从高空坠落的伤害。

——不过,我会让这一切结束。

(插图)

春雪将银翼完全张开。

翼片开始微幅振动,一股怀念的推进力笼罩住整个身体。

同时疾风推进器也喷出了火,蓝焰映在银翼上,发出美丽的光辉。

高得骇人的能量,让春雪一口气好不容易才转过来,接着他大喊:

“给我……上啊啊啊啊啊——”

白银光芒从翅膀扩散开来,推进器也迸射出长长的蓝色喷射火焰。

春雪瞬间突破空气的障壁。

他的移动速度,在这个加速世界中恐怕是前所未见。不但用上了翅膀跟推进器的推进力,甚至还加上虚拟重力,让SilverCrow化为一道雷光往下直冲。

哪怕感觉已经加速过,春雪仍然觉得一切只发生在转眼之间。

SilverCrow以附上心念剑刃的右手为顶点,化为一支光箭朝下坠的DuskTaker逼近,最后终于接触——贯穿对方。

暮色的虚拟角色从身体正中央往外呈同心圆状分解。

春雪连他的多边形碎片都没碰到,便从交错处飞驰而过。

他用翅膀调整姿势,将推进器朝向正下方,以推进力抵销下坠的力道来减速,最后慢慢停住。

紧接着两只脚的脚底捕捉到了地面。

春雪就这么双膝一软,耳里听到了咚一声沉重的落地声响。

春雪奋力抵抗剧烈涌起的疲倦感,抬起头来。

这里是梅乡国中操场,离起飞位置很近,稍远处可以看到一个黑色物体滚落在地。

是DuskTaker,但他剩下的只有头部、胸膛,以及左肩正要开始重生的短触手。护目镜下的两眼不规则地微弱闪烁,HP计量表就算有剩,想必也已经不到一成。

春雪拖着身体站起。

往前走上一两步,就听到说话的声音。

“……为、什么……为什么……我的翅膀……会消失……?”

从能美的呻吟听来,这件事带给他的震撼似乎比身体被打掉一大半还要严重。

回答他的不是春雪。

“这是因为……我的能力不是‘治愈’。”

回头一看,就见到千百合——LimeBell的身影。她以断掉的右臂遮住穿孔的侧腹部。

她身旁还站着失去双臂没有治愈的CyanPile,另外还可以看到BlackLotus跟BlackVice对峙的身影。他们毫不松懈地互相提防,但看来双方都已经停下心念攻击。

“你……说、什么?”

能美以沙哑的嗓音发问:

“不是治愈能力……那还会是什么能力?”

千百合先沉默了一会儿,才缓缓开口:

“……我从当上超频连线者时,就一直觉得不可思议,想不通为什么系统赋予我‘治愈’的能力。可是啊……星期二的第五堂课,第一次治疗你以后,我在跟小春他们讲话时就发现事情不对劲。那时候小春说我不只治好虚拟角色的伤势跟HP,连你右手的机械都复原了,当时我就觉得说不通,这样根本不是治疗,而是修理。于是……我发现了真相。”

新绿色的虚拟角色深吸一口气,明白地宣告:

“我的能力不是‘治愈’,而是‘倒转时间’,也就是让目标虚拟角色的时间回溯。所以……我就有了个想法,只要好好运用这个能力,一定可以拿回小春的翅膀,可以把时间倒转回DuskTaker抢走SilverCrow的能力之前,让一切跟没发生过一样。”

——原来……是这样啊?

一想到这里,春雪内心就猛烈刺痛,双眼热泪盈眶。

——但我却怀疑小百,没能相信为了我这么努力的儿时玩伴。我是个傻瓜,是个大傻瓜。

春雪深深垂下头,耳里却听见一个仿佛来自地底般充满怨恨的声音:

“……你说什么……你背叛我?LimeBell,你竟敢背叛我?”

尽管已经失去大半具身体,处于濒死的状态,但能美却仿佛透过愤怒得到力量似的大喊:

“我让你赢了那么多次……给了你大量的点数,你却背叛我!”

“不对,我才没有背叛你。”

千百合以稍稍找回了一贯倔强的嗓音回答:

“我第一次治疗你,是因为被你用影片威胁。后来我听你的命令,是为了让必杀技升级,增加可以倒转的时间……更是为了抓住今天这唯一的机会。我从来就没有跟你站在同一边过!”

又是一阵沉默。

暮色虚拟角色突然开始抖动那已经有一半算是残骸的身体,低声笑道:

“……哼、哼哼哼,够了……你们一个个都是笨蛋,我看到你们的脸就烦,我要回去了。我会把你们每个人的个人资料散播出去,让别人去解决你们。我会转学,换一个地方开创我的王国——好了,Vice,你还愣着做什么?赶快带我登出。”

一听到这句话,春雪惊觉地抬起头,望向在远方跟BlackLotus对峙的积层虚拟角色。

漆黑的虚拟角色慢慢歪了歪头——

接着以平静的语气说:

“这可伤脑筋了。处于这种状况下,你的要求再怎么说都太严苛了啊,Taker同学。”

“……那就努力克服啊。少了我这个主力,‘研究社’应该也很伤脑筋吧?说不定BIC的情报也会泄漏出去喔?”

“这点我想不用担心。我们的BIC经过调整,一侦测到使用者失去BRAINBURST,就会瞬间停止运作,随即溶解在脑脊髓液里头消失不见,所以不太可能追踪得到晶片的存在。而且啊……Taker同学,你应该也知道的,加速能力者一旦退出,就再也不能对这个世界做出任何干涉。”

春雪完全听不懂BlackVice最后这句话的意思。

但能美却昂起头来瞪向正上方的满月——忽然间大喊:

“该死!该死!该死啊啊啊啊啊啊!”

他咆哮了一阵,又继续说道:

“我不能接受!我不能容许这样的收场!来人啊,谁都好,来人啊!来救我!我会把点数给你!”

——够了。

春雪心中闪过这个念头,拓武也看着春雪说道:

“……结束这一切吧,小春。”

“……嗯。”

春雪点点头,开始往前走,为的是结束这一切。

DuskTaker一认出走近的SilverCrow,立刻高声叫闹:

“住……住手!对了,以后换我提供点数给你们!这交易应该不坏吧!不然要我加入你们军团也行!”

春雪边走边举起右手,白色光辉从并拢的手指延伸出来。

“住手、不要、我不想失去!这是我的力量!是我的‘加速’!不要,我不要……不要啊啊啊啊啊啊啊啊!”

DuskTaker弹起只剩一半的身体翻了个面,用短短的触手抓着地面想要爬远。

春雪心一横,高高举起光剑——

毫不犹豫地一闪而过。

空气振动,一道光线从白色地砖上划过、延伸,吞没了位于延长线上的DuskTaker。

这一剑无声无息,将暮色的虚拟角色一刀两断。

紧接着巨大的红紫色火柱喷出,无数丝带状的光解放到空中,溶入空气消失无踪。这些丝带全都是用微小的数位码织成,春雪过去只看过一次这个光景,那就是超频连线者的最终消灭现象。

这一瞬间,曾主宰梅乡国中,以压倒性实力一再蹂躏春雪等人的“掠夺者”,永远离开了加速世界。

春雪呆立不动,视野中出现了红色发光的系统字形,宣告生死斗已经分出胜负。接着是一段系统讯息,告知有大量点数加算进来,已经可以升上5级。

但春雪心中不但没有胜利的快感,甚至没有一丁点成就感。

只觉得一切都结束了。只有这样的认知平静地扩散到全身。

当他拖着遍体鳞伤的身体,走向千百合跟拓武时,听见一个坚毅的声音。

“那么——”

是刚刚以心念战完全压制住神秘超频连线者“BlackVice”的黑雪公主说话的声音。

“虽然我有一大堆问题要问,然而看来你不打算回答,那我们还是赶快做个了结吧。”

对此积层虚拟角色则频频摇头:

“啊呀呀,这几分钟已经够让我体认到王的实力有多强了,实在是没胜算啊,我还是乖乖退场吧。”

他的声音非常平静,似乎完全不把自己人就在眼前完全消灭这回事放在眼里。黑雪公主倏地举起右手剑,以更加严峻的声音小声说道:

“我们可没道理这么简单放你走。我会先砍了你,再利用等你复活的一小时,考虑该怎么处置你。”

“好可怕~”

BlackVice耸耸肩,仍然显得气定神闲:

“——不过我最突出的能力就是‘跑得快’呢。啊,在跑之前我得先交代一件事,我跟黑色军团的各位无冤无仇,之所以会来这里,纯粹是因为Taker同学付了报酬委托我帮忙。我当然没有收到各位的个人资料,如果可以,我也希望今后再也不会跟各位扯上关系。”

“已经太迟了。”

黑雪公主冰冷地回了这句话,右手剑泛起红光,左手剑则泛起蓝光。

就在她前进之际——

忽然发生了一个奇妙的现象。

BlackVice以正中央的一片薄板为中心,将构成他全身的无数薄板啪啪几声聚集在一起。

这时出现在他们眼前的,已经只剩一片黑色薄板——不,只剩一道影子。从春雪的位置还勉强看得出形状,但若是从他正面看去,几乎完全看不到形体。

“那么各位,在下先告辞了。”

刚听到这句话,这道薄影就仿佛融化般沉入脚边的校舍影子中,咻一声高速远离。

“——哼!”

黑雪公主大喝一声,右臂往正上方一挥。

一道火红直线从地面窜过,碰到校舍后往上窜去——

“唔,啊?”

白色宫殿西南方一角,在现实世界中是办公室与校长室一带的部分被切了下来,大肆崩塌,吓得春雪惊呼出声。

碎裂四散的无数白色物件中,一片小小的黑色薄板高高弹起,插在一处离操场颇远的地方——接着变成一条手臂滚落在地。

但破坏只到这里。手臂也迅速化为无数多边形碎片飞散消失。

“……让他给跑了啊。”

黑雪公主说着放下剑。

春雪看着她那太美、太英勇,又太过梦幻的身影。

过了好一会儿才大喊一声,朝她跑去:

“……学姐!”

他拼命驱使着上半身装甲已经爆开,身上更有着无数伤痕的虚拟角色往前飞奔。黑雪公主听到脚步声,转过身来看着他。

春雪在她眼前停步,用力握紧双手。

“学姐……学姐……我……我……”

一句话再也说不下去。

黑雪公主注视着春雪背上与翅膀合而为一,闪闪发光的强化外装——“疾风推进器”,沉默了好一会儿。

接着她闪动蓝紫色的眼睛,深深地点了点头。然后举起右手剑,用刀背拍了拍春雪的肩膀说道:

“——你做得很好。详细情形等明天我回东京再说吧,现在就先好好休息。”

她将视线转往春雪背后,CyanPile跟LimeBell也已集合到此。

“拓武你也做得很好,辛苦了。还有……仓嵨,不、千百合。”

这时黑雪公主做出了出人意表的行动。她朝着LimeBell低头鞠躬。

但真正惊人的是她接着说出的一番话:

“——真的很谢谢你。要不是有你通知,我就赶不上了。”

“有……”

“有这种事?”

春雪跟拓武同时惊叫出声。

“通、通知学姐……小百,是你去通知黑雪公主学姐的?”

“不然咧?”

千百合左手摇铃乱挥一通,以一如往常的开朗声调大声说道:

“小春你以为我干嘛要特地跑去你家?当然是为了确定真正的决斗时间,好告诉黑雪学姐啊!”

“呃……呃呃……等、等一下……”

春雪一边哀嚎,一边拼命运转疲惫至极的头脑。

就在即将沉潜到无限制中立空间之际,春雪对能美送出最后一封延期讯息之后,确实有说过:“好,一分钟后沉潜进去。”

所以千百合一听到这句话,就立刻按下了事先放到虚拟桌面上的按钮,传讯给黑雪公主。而黑雪公主在冲绳收到讯息之后,就立刻沉潜到无限制空间,抓住飞马型公敌,飞奔十五小时一路赶到东京——事情就是这样?

春雪跟拓武面面相觑,千百合继续说道:

“事情交给你们这些爱逞强的男生实在让人放心不下,所以早在你们确定要找他决斗的时候,我就已经先发邮件给学姐,把先前发生的事情全都告诉她。学姐看了就回信说她会从游戏空间里赶来,要我确定正确时间。刚刚在小春家里一直不知道你们到底几时才要确定时间,搞得我真的快发疯了!”

“对……对不起……”

春雪先向她道歉,接着用力摇摇头——

首先对黑雪公主深深一鞠躬。

“谢谢你,学姐。学姐竟然整整花了十五小时来救我们……当我看到屋顶上的学姐,真的觉得好感动……好高兴。”

“我好像耍帅要得过火了点。”

看到黑雪公主耸耸肩膀,春雪忍着眼泪以微笑回应。

接着望向千百合,再次向她低头说道:

“……谢谢你,小百。要是只有我跟阿拓,我们一定已经输了。真的……很谢谢你。”

他喉头哽咽,声音发颤。

“……真拿你们没办法。”

千百合回答的声音也带着几分颤抖,但这位儿时玩伴仍以开朗的语气说下去:

“要是只有你们,以后我一样会担心得不得了……所以我就大发慈悲,加入黑暗星云吧。”

“咦?”

“小、小千?”

千百合也不理会两个惊讶的男生,迳自面对黑雪公主,有些缅腼地歪头示意询问。

黑雪公主见状也点点头,迅速操作BB程式的介面。

千百合看到显示在视野中的军团加入邀请,毫不犹豫地按了下去。

接着漆黑与嫩草两种颜色的女性型虚拟角色各自走上一步——

用剑跟手摇铃高声互击。

默默看着这幅光景的春雪,听见身旁的拓武低声说:

“……我们之前到底在担什么心啊?”

“……就是说啊。不过……太好了,真的……太好了……”

春雪也在无意识中伸出手,牢牢抱住CyanPile的肩膀。

四名超频连线者在加速世界的苍蓝月光照耀下,就这么在原地伫立了好一会儿。

没过多久,黑雪公主抬起头来,以爽朗的声音命令部下:

“好了……我们回去吧,回现实世界去。”

春雪从高圆寺车站的登出点离开无限制中立空间,回到现实世界的家里。

虽说决斗过程接连发生意想不到的转折,但所花的时间合计还不到一小时,也就是说在现实世界中还过不到三秒。

但一回到现实中的身体,春雪立刻感受到一股莫大的倦意,整个人累得趴到桌上。接着才强忍疲惫,抬起头来。

当他的双眼总算对好焦距后,就发现眼前的千百合同样连连眨着眼睛。

两人的视线交错了短短一瞬间。只是这么一下,就让春雪心中涌起一股热流,差点双目含泪,赶忙开口说道:

“……你早说不就好了?”

接着在身旁频频摇头的拓武也说:

“就是说啊。要是你早点告诉我们你已经通知军图长……不,更重要的是如果你早告诉我们说你会跟能美联手,都是为了拿回小春的翅膀,我们就不用那么烦恼了。”

看到两个男生因为过度自责而忍不住抱怨,千百合重重叹了一口气,以一副不敢领教似的声音回答:

“我说你们喔,刚刚我明明说过!要用‘香橼钟声’倒转DuskTaker的时间只有一次机会,所以我不能冒任何被能美发现的风险。虽然我是觉得不可能,但要是能美在我身上放了窃听用的程式或装置这类的东西,一说给你们听不就拆穿了吗!”

春雪哑口无言,跟拓武对望了一眼,接着才茫然说道:

“原、原来你考虑得这么周到……小百居然会这么机灵……”

“等一下,你这是什么意思啊!”

千百合大喊一声,从椅子上站起,就要绕过桌子去赏春雪一拳。

但她才刚起身,就头昏眼花地瘫坐下来,吓得另外两人连忙移到她身前坐下。

“小、小千,你还好吗?”

千百合轻轻点头回应拓武——

忽然以颤抖的嗓音小声说道:

“……我真的好努力哟。”

一滴水啵一声落在木头地板上。

“……虽然真的好难受……可是人家好努力,真的好努力……”

接二连三落下的水珠,在地板上发出宝石般美丽的光辉。

春雪心中一阵激荡,以颤抖的嗓音轻声说道:

“嗯……谢谢你。真的……很谢谢你,小百。”

千百合打了个大大的嗝,接着抬起被眼泪沾湿的脸,突然双手伸向他们两人的脖子,左右手分别拥住拓武跟春雪,用力蹭着他们的头说:

“我最喜欢……最喜欢你们两个了!”

看到儿时玩伴像个孩子般放声大哭,春雪用力回抱她,眼泪夺眶而出,拓武的眼镜下也流过一行泪水。

同年出生、一起长大的三人,就这样相拥而泣。1.0058124005812;9999999
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