加速世界

6-9章

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第三卷 薄暮之掠夺者 6-9章第三卷 薄暮之掠夺者 6-9章 6

然而,状况没有丝毫的变化,转眼间两天就过去了。

春雪为了记住新分配的二年C班学生们的脸和名字、把握他们的性格也已经费尽力气,说实话对于能美征二的事情没有什么余裕去仔细考虑。

春雪从前就不擅长与人交往,会出声叫住他的也只有欺负他的家伙,因此对于千百合转眼间就与数名女孩子变得亲密、一起吃午饭的情况简直无法置信。转学生的拓武也马上就融入了秀才集团一样的圈子中,午休时围坐着讨论起用立体图像显示的复杂的数学式子。

当然,只要对两人说一声「一起吃午饭吧」,一定会拒绝其他新朋友的邀请,与春雪一同享用午餐的吧。但是,春雪绝不愿意向千百合与拓武如此撒娇。

如同在加速世界一样,在现实世界里自己也必须打破自己的壳,交上新的朋友。春雪带着这种想法拼命竖起耳朵寻找有共同话题的男生、在局域网中徘徊,然而同学们谈论的话题都是有关体育、音乐或是流行的东西,关于游戏或是动画的话题连一毫秒的时间都没有。

——嘛,慢慢来就好了。能一起吃午饭的人我也有。而且还是学校里最有名的人。

虽然也有这些逞强的想法,但是作为对象的学生会副会长大人正因数日后将要来临的修学旅行而辗转与各个班级之间,持续着午休时在网上也见不上一面的状态。

因为这些原因,春雪与黑雪姬谈上话已经是在周末时进行的《领土战》的对战场地中了。

「咦……呀!」

春雪视线前方,漆黑的假想体《Black.Lotus》的右脚拖着青紫色的光芒垂直向上踢去。

咣地一声,从腰部到肩膀被一条直线切断了的接近型敌人,转着圈被吹飞,猛撞上了对面的大楼,停止了活动。

望向上方显示的队伍的胜利标志,今天进行的对战的胜率已经超过了八成,春雪安下心来,向着军团之王跑去。

「呀,辛苦了,《Silver.Crow》,《Cyan.Pile》」

「您辛苦了!」

「辛苦了」

接着春雪,从附近崩坏的大楼入口中出现的巨体、《Cyan.Pile》行了一礼后小声地继续道:

「十分抱歉,我还在社团活动的休息时间,就先失礼了。我王,请尽情享受明天开始的冲绳旅行吧,请注意安全」

黑雪姬目送着慌忙地留下这些话然后解除加速的拓武,呵呵地微笑道:

「他也正式地成为了剑道部的部员了呢。似乎马上就能成为正选了嘛」

「诶……嘛。那个……关于剑道部的事情」

春雪环顾了四周一眼,确认了敌方队伍的三人,以及十人以上的观众已经切断连接后,进一步压低声音继续道:

「虽然还没有取得确证……似乎,与小武一同成为正选的新一年生,也许是脑加速者……」

「……你说什么?」

将双剑像两腕相抱一样交叉在胸前,黑雪姬紫色的眼睛眯了起来,春雪面向她说明了前天比试的事情。

说完以后,黑雪姬持续了数秒的沉默。然后忽地抬起视线,嘴里喃喃着「还有十分钟左右吗」,优雅地坐在了附近的瓦砾上。春雪也畏畏缩缩地坐在了她对面的。

「能美……征二吗。他哥哥优一的名字,在我记忆里没有。去年、前年的高年级并没有脑加速者。即使假设那个优一是征二的《家长》,在我入学的时点也是已经丧失了《Brain.Burst》的才对」细细咀嚼着黑雪姬接连不断的话语,春雪嗯地沉吟道:

「这样的话……能美征二若是脑加速者的话,是与《家长》进了不同的学校吧」

「虽然非常少有,但并非不可能。事实上我就是这样呢。但是在此之前,这件事确定吗?那个叫做能美的一年生在比试中使用了《加速》的事情」

「没有证据。只是……要是其他的运动还不好说,不过是那可是剑道。小武自己也曾在剑道中用过《物理加速》,我认为他不会看错……」

「嗯……」

《Black.Lotus》微微点头,突然发出苦笑一般的叹息。

「但是,这样终于你也知道了物理加速口令的存在了呢。虽然我不会说不要用,但是用于成为球技明星之类的可是违反了《Nega.Nebulus》的规定的」

「才……才不会用!为了仅仅的三秒而支付五点点数,还不如用十点进入《无限制中立舞台》来得好。……比起这些,问题是,能美没有出现在对战搜索表的理由啊」

「说实话,难以置信呢」

眯起的双眼放射出锐利的视线,黑雪姬喃喃着。

「半年前的《木马程序》事件以来,同种类的漏洞应该是因打了补丁而变得无法使用才对。如果能美是脑加速者,并且与梅乡中学的局域网连接着的话,不可能会没有被登录在对战搜索表中才对。名单中没有的话,就是说能美并没有连接上局域网」

「但、但是,在学校里的学生没有接上校内网,这种事怎么可能呢?而且还是在上课时、还有剑道的对战中!」

「…………确实,这也是不可能的呢…………」

面对春雪的反驳,黑色的镜面头盔突然左右摇了摇。

「如果侵入校内局域网的主服务器的话,或者说……不,再怎么说也太过危险了。要是露馅了,甚至会被退学的。果然……有什么违法程序将自己与其他脑加速者隔离开来了吗……」

「毕竟是曾经发生过的事情呢。我也认为这是最有可能的……」

银色的头盔低下头来,春雪放低声音如此回答道。

「但是,即使是这样,能美的目的到底是什么?想要隐藏自己是脑加速者的事实,使用《物理加速》不是反效果吗。事实上,因此我们已经对他产生了严重怀疑了。而且我们的现实情报也应该泄露给对方了,但是却没有利用这点来挑起《对战》。他到底想有什么目的?」

对于黑雪姬的疑问,春雪当然无法回答。考虑了一阵后,用含糊的口气说道:

「……这个,我准备在找出他不出现在列表的原因,挑起《对战》来询问……」

「嘛……呢。脑加速者之间,不对战的话什么都无法开始。虽然我想第一个战斗,但是从明天开始的一周之内要离开东京呢……嗯嗯,要不要装病留下来呢……」

「不、不可以这样!!」

春雪慌忙叫道,两手呼呼地摇来摇去,堵住了黑雪姬出乎意料的发言。

「中学的修学旅行,一辈子可是只有一次!能美的事情就交给我们想办法,请您去参加旅行!!」

「嗯……是吗?但是,别太乱来了哦。土特产想要点什么?」

「啊,这个……也不好意思要一些太占体积的东西……要是能看到前辈拍的录像之类的话……」

更正确的说,是拍了前辈的录像。

更详细的说,是拍了前辈的泳装的高清晰录像之类的。

再加上作为没有王参与的领土防卫的奖励,用三十厘米的直结线传过来。

听了春雪在心里加上一项接一项条件的要求,黑雪姬歪着头说道。

「什么啊,就那种东西就可以了吗。那就拍上一大堆用邮件送过来吧。包括我在旅行中吃的所有冲绳料理」

于是黑雪姬在第二天的星期天上午与梅乡中心三年级一百二十人一同乘飞机,飞向了遥远的南国。

当然,随时都可以用语音电话或是完全潜入的方式联络,但是一想到物理坐标上相距了数千米,心中便有所不安,春雪在睡着回笼觉的床上左右地翻来翻去。

——为什么我与那个人不是同一学年呢。

如果是那样的话,也许在修学旅行中便能用肉眼亲眼看见她的泳装的身姿,毕业也是一起,进学也是同时……不,虽说是否能进入同一大学这点比较让人怀疑……

怀着以上等等各种各样的想法,视野中央被点亮的语音邮件的来信图标占据了。发现那是从拓武那里传来的瞬间,春雪跳了起来,用指尖敲了敲图标。

「小春,早上好。关于能美的事情,报告晚了不好意思。虽然我试图接触他的量子接续通信终端来确认是否有《Brain.Burst》的程序,但是找不到机会……总之只弄到了相片,先寄给你。今天上午也有社团练习,要是有什么发现就联络吧,再见」

消息文本的重放结束同时,附件的图标亮了起来。

发现档案的容量大得过分时,春雪邹起眉头,而打开档案时就明白理由了。显示的是剑道部的新一年生全员的集体照。

量子接续通信终端是内藏摄像头的,在技术上是能够照下视野的静止画面或是录像的。但是这是比起旧时代用带摄像头的手机更容易进行偷拍行为。

因此现在,如果在摄影范围内的人类不通过网络的许可,视野摄像机是被限制为无法拍下他人的。——当然,向黑雪姬一样,通过特殊的手段回避规则的话就是另一回事了。

拓武与春雪一样,对于量子接续通信终端相关的知识没有那么详细,为了得到拍下能美的脸的相片,只能等待这种纪念照的机会。春雪的视线游走在占满了视野的相片上,在一个个浮现的姓名中,找出了《一年A班能美征二》的名字。

素颜的能美征二——没有什么显著特征,留有相当的稚气的少年。

微带茶色的头发被剪成了圆形,垂在了前额上。眼睛与鼻子都如女孩子一样可爱,不过浮现出微笑的嘴巴,似乎让人感觉带着剑道部成员的野性味道。

「你是……脑加速者、吗……?」

虽然春雪这么咕哝道,静止画面里的能美当然什么也不会回答。

春雪将身负诸多谜团的一年生的脸深深地刻在脑海中后,删除了相片,从床上下来。本来打算从下午开始去新宿涉谷方向《对战》看看的,不过春雪现在改变了计划,换上了制服准备去学校。如果拓武与能美都在社团练习的话,也许会有什么动作也说不定。

在厨房里,用面包适当地夹了火腿与芝士,蹑手蹑脚地吃完后,留给还在睡觉的母亲一封短短的信息后,春雪悄悄地打开门走了出去。看着高层公寓的别栋上层耀眼的蓝色天空,视野一晃一晃地闪烁着。

仔细一想,休息日去学校,也许是入学以来第一次也说不定。

在电梯口换了鞋,看向钟表。准备与移动出乎意料地花时间,现在已经过了中午十二点十五分了。拓武是否还在呢,想要去封短信时想到,还不如直接去看看比较快。

星期天下午的学校,让人吃惊的清闲。

虽然也不是没有人。从操场能够听到软式棒球、田径社的呐喊声,要是去食堂也应该聚集着话文化部的学生。

但是,照明减弱的校舍里十分昏暗,静静地回头望去,给了春雪一种迷失在其他某个地方的错觉。

无意识地屏住呼吸在一楼的走廊中向着运动楼走去。经过响起篮球鞋的摩擦声的体育馆旁,向着武道场——

「……喝啊!」

进入耳朵的声音那尖锐的气势,让春雪不禁停下了脚步。

虽然有着几人的声音混在一起,在重复着同样拍子的声音中,确实听见了前些天能美那尖锐而高扬的声音。

春雪进一步地隐藏住了气息,从走廊下到了铺着泥土的中庭里,从嵌在武道场的墙壁上宽数米的窗户中向里面看去。

剑道部的全体练习似乎已经完了,宽阔的空间里只留下数名部员。似乎全都是一年生,也许被上级生命令了留下来练习了吧,并排挥动着竹刀。从春雪的位置只能看见后背,但是最右边的小小的背影与带着茶色文静风格发型的毫无疑问是能美征二。

即使在春雪的眼中看来,与其他的一年生比,能美的素挥也是有着压倒性的气势,能够推测确实有着相当的实力。

既然有着如此的技术,为什么还要在比试中不惜使用加速能力也要取胜呢,春雪咬着自己的嘴唇琢磨着。也许有什么无法让步的事情吗?像是过去的拓武那样想不开?

春雪发出小小的叹息时,只有能美一人突然停止了动作。

怀疑是不是偷窥暴露了,春雪将头缩了回去,但似乎也并非如此。背向着春雪,能美大步地走向墙边,将竹刀收拾起来。

「喂能美,次数还不够哦」

持续着素挥,一年生中的一人这么说道。然而能美什么都没有回答,拎起了运动包,像是自己的练习已经结束了一样走向了道场的出口。提出注意的部员夸张地砸了咂嘴,向身旁的人大声说道「正选就是不一样呢」。

虽然听到了明显是挖苦他的话,能美扔没有改变步调。穿着道服就那么从道场出去,拐向春雪潜入的体育馆那边的拐角,春雪慌忙从窗户旁离开,将身体躲到了附近的植物从中。

能美似乎没有发现春雪的样子,在走廊中前进着,然后消失在体育馆通向地下的楼梯中。在地下,存在着对春雪来说作为在这学校中最为无缘设施的温水泳池。

难道之后还想游泳么,春雪不禁惊讶起来,不过马上就打消了这个推断。泳池旁应该有浴室。应该是打算冲洗掉练习时流下的大量汗水,将剑道服换下来吧。

——冲淋室。

「…………!」

春雪猛地吸了口气。

根据状况,留下的一年生部员应该还要素挥上一段时间吧。而周围完全没有看见其他运动部的学生的身影。就是说能美征二从现在开始数分钟内,将完全是一个人。

这是机会吗?能美为什么拒绝登陆在对战搜索表中呢,为什么上了同一所学校却无视其他的脑加速者呢,这难道不是质问这些问题的千载难逢的好机会吗?

当然,如果他装作不知道的话也就到此为止了。但是能美应该已经知道了春雪与拓武同为脑加速者,并且在两人眼前使用了《物理加速》的指令。在与拓武的比试中简直就是像在故意卖弄一样。这个行动,仔细一想,难道不是在催促着两人与他进行接触吗。

虽然带着迷惑,春雪还是一边注意着周围一边尾随着能美。

向下的楼梯就在体育馆入口的墙壁旁边,春雪抬起脚步向下走去。梅乡中学有游泳的选修课,不过春雪也不可能有选择这种科目的动机,走下这个楼梯是真真正正的第一次。

从转向左边的拐角向前看去,短短的走廊里已经没有了能美的身影。左边的墙壁分成两个浴室兼更衣室的入口。春雪瞥了一眼天花板,确认了见惯的黑色的半圆形监视器并不存在。从这条通路一直到浴室内部应该是监视器的范围外。

在拐角处放置的扫除用具柜子的阴影下再窥视了十秒左右,春雪下定决心接近了浴室。

向正面入口的墙壁看去,异常鲜艳的标志表示了左边是粉红色的女子用,右边是水色的男子用。再次确认了楼梯方向后,当然的向右边拐去,前进了几步后竖起了耳朵。当然,如果里面还有能美以外的学生便只能马上撤退了,但是并没有听见谈话声。发现自己不知何时掌心已经充满了汗水,便使劲地往裤子上擦。

——没有必要过于紧张。

我也是这所学校的男学生。进没有任何人能指责我的前进。不过是在只有两人的地方质问能美的真正意图而已。

再一次激励了自己,春雪生硬地迈出步子,终于侵入了浴室。

比起预想中还要宽阔的空间,右边的墙壁排列着储物柜。中央放置着长条形的桌子,上面放了一个学校指定的运动袋子。左边的墙壁并排设置了几个浴间。浴间是用灰色树脂挡板来挡住视线,能够看见最里面的地方有一间发出水声与蒸汽。其他全都是空的。

……晚了吗。

春雪小小地叹了口气。大概是在因过于小心而犹豫的时候,能美进入了浴间吧。对正在冲凉的人进行突击,春雪果然还是没有这种胆量。

就这么出去吗,春雪这么考虑着,正准备向后转去——此时、

长桌子上,半开的运动袋里,有什么东西因反射光芒而亮了一下。

虽然只能看见一部分,但那带着光滑的曲线的东西毫无疑问是量子接续通信终端。

一般,比较注意个人隐私的人,会将可以称为另一个大脑的量子接续通信终端放在别人看不见的地方。但是,因为是在学校里,而且是自己一个人的状态而大意,懒得去拧储物柜的机械式钥匙了吧。

如果是这样的话,连关闭量子接续通信终端的电源的动作也省略了吗?开机再启动时需要脑波认证所以无法对其出手,不过在待机状态下接触的话,通过直结来检查存储器是可能的。

对,今年的一月,《赤之王》Scarlet.Rain接触了春雪母亲的量子接续通信终端,伪造邮箱地址不也是用了同样的手法吗。

当然,不管是道义上还是校规,这都是不被允许的。要是对其他学生的量子接续通信终端进行直结这种事暴露给了教师,可不是被责骂就完事的。

但是——就算是无时无刻监视着全国民众的治安摄像头网络,也不可能覆盖学校的厕所或是浴室。而学校当局对于没有证据影像的校规违反行为一概不以处理。就像过去春雪被同级生在摄像机的视野外殴打、恐吓也完全被置之不理一样。而且,通过直结窥视物理存储器的话,不但可以确认能美是否脑加速者,甚至解明出为何能不出现在对战搜索表的理由的可能性也很高。

——经过到现在为止大概两秒的思考,春雪下了决断。

一边听着从浴间持续传来的水声,春雪屏住呼吸靠近了袋子,拉开了一点缝隙。里面,有被小心叠好的运动衫,以及放在上面的纯紫色的量子接续通信终端。指示器的淡绿色的灯亮着。是待机状态。

从口袋里拿出传输线,迅速地插入自己的量子接续通信终端,抓住了在空中摇晃着的另一端,向袋子里——

……不,慢着。

这个颜色,带有紫色的丝缎银。好像是自己在哪里见过的量子接续通信终端,但并非能美征二的。

握着传输线停止了思考的春雪的耳朵捕捉到了水龙头被拧动的声音。水声断绝了。

呆呆地抬起脸,摆动式的挡板打开了。

头发上的长毛巾一直垂到肩膀的仓岛千百合与春雪的视线正面冲突,四只眼睛瞪得大大的。

停住了的思考驱动装置这时爆发起来,春雪——在这个状况下唯一的救赎——两眼的焦点连向下移动的余裕也没有,只能继续凝视着千百合的脸。对面也一样,保持着擦拭着头发的姿势冻住了。

直到春雪终于取回了动起嘴巴的掌控力,发出不成声的呻吟。

「小千……你为什么在男子的……」

同时千百合也一般眨着眼睛一边说道。

「小春。你在女子浴室做什么」

————什么?

然后,在这个阶段,春雪才终于注意到自己周围的空间的彩色的基调并非蓝色而是粉色。不管是被加工成防滑的地板,还是光滑的墙壁与天花板,还是眼前的桌子,全都是淡灰色与粉红色的统一色调。

……但是、这、怎么可能!!

春雪眼睛瞪大到了极限,同时在心里发出绝叫。

我确实是朝着有男子的标志的通路前进了的。那个标志是并非是挂在墙壁上的牌子,而是直接刷在墙壁上的,不可能是谁恶作剧换掉的。还是说,强行用涂料什么的覆盖掉?不,不可能有做那么大工程的时间。

就在春雪如此将思考全力驱动的时候,千百合也终于想起了自己现在的样子。

就在俯视自己身体的途中,两眼瞪得圆溜溜的,充血的脸色一直蔓延到耳朵。立即用两手尽可能的覆盖住最大的面积,再次抬起头,吸了一大口气——

以最大的音量发出惨叫或者说是怒吼、的瞬间前。

从外面的通路听见了数名女生一边聊天一边接近的声音。

瞬间,虽然已经太晚了,不过春雪还是理解到这个状况可不是单纯的能当成搞错或者开玩笑就能结束的。

这可是名副其实的穷地。要是事态暴露给学校当局的话,停学,或是退学、不,在此之前——被警察逮捕也是有可能的。

似乎千百合也想到了同样的事情,血气呼地从通红的脸颊退下。就在两人僵硬地相互对视的时间内,女生们的声音也一点点变大着。

千百合突然伸出右手,抓住了春雪胸前的领带,不容分说的用力拉进了刚刚还在使用的浴间。千百合自己也进了去,用后背将春雪推到了墙壁,将灰色的门上的锁挂上了。

取下喷头,把触摸式控制板上的水温调节一口气调到了最大值的六十度,然后将水龙头打到了最大。以猛烈的势头喷出的水流撞上了右边的墙壁,高温的热水被反弹,浴间里立即就被白色的蒸汽充满了。

「……什么也不要说,待着别动!」

就在听见千百合这么小声说道之后,隔着一枚挡板的浴室内,有最少进入了三名女生的气息。

「啊—真是的——,汗水黏黏的!」

「就是,我都已经想换夏装了—」

「要不要光把内衬换成网格的呢」

恐怕是与千百合一样的田径部员吧。随着说话声,传来拉链拉开的声音。

但是春雪当然没有想象外面的情景的余裕,脸紧贴着墙壁眼睛紧闭着,拼命地藏住自己的气息。

思考的九成被恐惧所占据,剩下的一成则是继续思考着变成这种状况的理由。

不管怎么说,无法想象自己会看错男子用与女子用的浴室的标志。而且替换标志的行为在物理上是不可能的。这样的话,有可能的机关只有一个。

视野的电子蒙骗。

通过量子接续通信终端改写视野。在程序里预先指定了浴室的标志,用伪装图像将男子的标志涂改成女子的,将女子的改成男子的。这么一想,数分钟前看见的标志,明明是在昏暗的走廊中却分外的鲜艳,现在才发现。简直就像是自己在发光一样。

在哪里被植入了这样的程序还是谜团,但是下手的人恐怕就是那家伙。

能美征二。

全都是能美的陷阱。那家伙察觉了春雪在往剑道场里偷看之事。在此之上将他诱导进了浴室,让春雪误认标志而侵入女子浴室,导致春雪陷入如此窘地。为了将春雪、脑加速者《Silver.Crow》从梅乡中学完全排除。

巧妙、冷酷、无情得让人恐惧的手段。

与过去黑雪姬排除名为荒谷的学生时的手段一样,甚至在这之上。

「咦,小千?还在冲吗?」

突然就在门对面传来了女生的声音。

耳旁千百合回答的声音让春雪吓得缩成一团。

「嗯,我也流了好多汗呢」

「就是呢,地区预选赛前老师绷得太紧了」

T恤加衬衫再加夹克,外加高温的蒸汽,春雪已经被蒸得满头大汗,却完全感觉不到热。反而皮肤冷得让牙齿打颤。

要是现在,女生突然打开了门的话,不只是春雪,连千百合也害惨了。她将失去最初的偷窥被害者的立场,受到与春雪同样的处分。

「我说小千,水是不是太热了?蒸汽好大哦」

「诶—,热一点比较舒服哦。还能促进血液循环」

「讨厌,别跟我家的奶奶说一样的话啦」

啊哈哈哈,其他学生笑道。千百合也配合着笑了。通过紧密接触的后背,充满肌肉的身体传来细细的震动的感觉。

……对不起。对不起。原谅我。我是笨蛋。如果没有做出企图连接袋子里的量子接续通信终端这种蠢事,明明就不会变成这样的!

内心里这么吼叫着,拼命地咬紧牙关——此时。

吱、响起门的声音,春雪一惊,身体抖了一下。

不过那是女生进入了隔壁的浴间的声音。又响了两次,然后接着门关闭的声音,淋浴的水声一齐响了起来。

数秒后,千百合的身体离开了一瞬,像是在确认外面。

然后马上就回来,脸冲向春雪,只靠嘴唇的动作说道。

——现在,出去!

春雪屏着气,连感谢对千百合带来的转机都做不到,仅仅是点了一下头,便踉踉跄跄地从浴间走了出去。

然后就紧盯着出口,拼命地操纵着紧绷的身体,用半弯腰的姿势一步、两步地前进。要是在这里跌倒的话——或者,有其他的女生进来了的话……。

光是这么考虑着便几乎要晕倒了,然而春雪仍然奇迹般地没有绊倒,从浴室成功脱出了。在弯曲成「コ」字型的通道里小跑步前进,到达了男子与女子的分歧的地点,浑身瘫软地背靠上了墙。

正因双脚失去力气而要坐下时,突如其来的愤怒阻止了他。

「……混蛋……!」

春雪嘴里吼叫道,突然抬起头,然后向着通道反方向存在的真正的男子用浴室突进。

——但是。被涂成丹蓝绿色的空间里空无一人。连浴间被使用的痕迹都没有。恐怕在春雪闯入了女子那边的期间内,能美迅速地脱离了吧。

「……可恶」

呻吟了一声,春雪咚地一声向背后的墙壁殴打过去。

约两小时后,位于公寓二十一楼的仓岛家,千百合的房间里。

春雪将额头使劲地往木质地板上压下去。

「抱歉、对不起、不好意思、真的非常抱歉!!」

不知道是第多少次的谢罪的话语,一遍又一遍地重复着。

说到房间的主人,正穿着制服坐在床的边缘,抱着胳臂,持续释放出强烈的杀气。从让为了谢罪而到来的春雪进来之后完全就完全没有想要说话的意思,因此更加显得恐怖。

自己的所作所为实在是完全不能笑过算过的蛮行,关于这点春雪非常理解——至少他自己这么认为。而然千百合受到的震惊有多么得大,身为男人的春雪是无法真正理解的。

毕竟是完全裸露的身体在一米的至近距离被目击了。

这已经可以说是比起去年拓武在千百合的量子接续通信终端里植入病毒还有大的罪过。与一起洗澡的幼年期可是不一样的。对,什么都不一样了。清晰的浮现出来的锁骨、从肩膀连接到胸部的线条,还有存在感意外得大的雪白的——

「……回想起来了是么」

突然响起的低吟声,让春雪以跪着的姿势跳起了一厘米左右。

「没有没有,绝对没有!」

「说谎,耳朵都通红了。先说一句,要是用在奇怪的地方,就让你记忆消失为止潜入那个……什么来着,嗯,《无限制中立舞台》。一百年左右」

噫、春雪再一次跳了一下。

「不、不会用的、绝不会用的!」

——确实,要是在这里让春雪使用《Unlimited.Burst》,然后监视一个小时的话,内部可是要经过四十天以上。脑内保存的画面毫无疑问会相当地劣化掉。

但是,这期间内要被其他的脑加速者或是《Enemy》来回追赶,在记忆消失之前可是会过劳死的,因此春雪拼命地摇着头。

「忘记了、超忘记了!」

「…………嘛,拿什么作为赎罪,我今后慢慢考虑。这回先作保留」

鼻子哼了一声,咚地一声往春雪头上扔了什么东西。抬头一看,发现是巨大的布偶坐垫。

「跪已经跪够了,坐下吧」

「是……是」

点头,捡起了坐垫。看起来像是大象,但是鼻子又很短,脚有三对共六只。

「这、这什么啊」

「水熊虫(楼长注:缓步动物门,具有十分强大的生存能力)哦。地上最强生物……比起这种事情!你潜入女子浴室是病毒的错,然后下套的是叫做能美的孩子,这话是……真的吗?」

春雪慌忙地在奇怪的生物上正坐,嗯嗯地点头。

「就、就是这样。我确实是朝有着男子浴室的标志那边进去了。就算我是迷糊星人也不至于搞错粉红色与水蓝色吧」

「但是,他是什么时候植入的病毒?你与能美话都没有说过吧?」

「嗯……嗯」

点头。

实际上,病毒植入的手段完全是个谜团。也许是从入学式开始到现在为止的一周内在某处接触了量子接续通信终端吧,但是春雪不认为自己会露出这种空隙。

如果能分离病毒本体的话就能明白被植入的时间,但是不管怎么检查物理存储区也没有发现可以的程序。查看量子接续通信终端的动作记录,只发现春雪进入了女子浴室后,有一个不明的文件自动被消除了的痕迹。春雪完全没有该操作的记忆,恐怕是病毒被设置成了启动后完成了目的——就是说对春雪的视觉篡改后,会进行自毁。

「但是啊……」

千百合皱起粗粗的眉毛,侧头不解道。

「要是能做到这种事情,为什么不把春雪的量子接续通信终端操作系统搞得乱七八糟,把《Brain.Burst》删除之类的呢?如果目的是回避对战的话,那么做不是比较有效吗?」

「不管怎么说,病毒也是无法破坏系统的哦。顶多是利用机能做点恶作剧而已。还有,《Brain.Burst.Program》本身,只要是成为了脑加速者的人谁都可以再次下载的。如果不是这样,不是就没有办法更换量子接续通信终新机种了吗。当然,核心文件必须要替换入新通信终端不可」

春雪一边反驳,一边也皱起眉头。

「不、但是……确实,要是能使用干扰视觉这种大技能的话,就算不用这种恶作剧,也可以使用一些更粗暴的手段呢……。极端一些,让我对红灯与绿灯误认,让跑着的汽车进行全感觉篡改,不是也能够杀掉我吗……?」

「杀、杀掉……」

千百合不禁叫出声来,想起母亲还在客厅里而捂住了嘴,又一次说道:

「杀掉什么的,你在说什么啊!?不、不是游戏吗」

此时就连春雪也只能无力地苦笑着摇头。

「《Brain.Burst》既是游戏也不只是游戏。像能美那样,为了现实世界的地位而使用《加速》的家伙,为了保护自己的力量什么都做得出来。好好想一下,要是从浴间里出来的不是你而是其他的女孩子的话,我现在已经……」

「……在警察局了、是吧」

到现在千百合才感到背后发颤,呻吟道:

「但……那,今后,叫能美的那个人也还会设下这样的陷阱吗?不只是对小春……小武、黑雪前辈,还有我……?」

「不,我不会让他这么做的」

春雪为了消除千百合的不安,用不习惯的口调断言了。

「既然明白了对方的态度了,已经不会再观望了。明天我就跟小武把他击溃。虽然不是本意……有必要的话,就算强行直结也要暴露他不出现在对战搜索表的秘密」

「…………小春……」

然而,千百合却进一步担心地咬着嘴唇,低下头。

「我……总觉得有点讨厌。感觉有什么不对劲。明明是游戏……小春也是,小武也是,能美也是,一点都不开心」

「没、没有这回事哦」

春雪虽然慌忙摇头,但同时也觉得,她会有这种感觉也是正常的。

因为千百合拥有着《回复型》这种稀有的假想体,因此连一次通常的《对战》都还没有经历过。虽然也想快些让她体验舞台的广大与精致,战斗的兴奋与胜利的爽快感,但是必须等到一周后黑雪姬回到东京才行。

「至、至少对于我来说,与《Brain.Burst》相遇后有了改变……与小武也能够相互真心相待了,而且也感觉卑微系数也下降了……」

春雪说着反驳的话,千百合眨了眨眼睛,浮现出意味深长的笑容。

「……嘛,也许是呢。要是以前的小春的话,看了我的裸体后,肯定会避开我一个月,连道歉也不说呢」

呜。

嘴上说不出话来,同时脑内的屏幕又再次回放起问题影像,春雪为了隐藏住变得火辣辣的脸而再次跪下。

「抱歉、对不起、不好意思、真的非常抱歉!!」

「已经够了啦!」

再次扔出了别的坐垫,击中了春雪的头部。

接下来,再次发出危险的气息的千百合低声宣言道:

「还有,先说好。浴室的事情,要是对小武说了,真的扁死你哦。还有对黑雪前辈也保密」

「诶」

春雪冻住了。

确实,对黑雪姬是怎么也不可能想说的,但是本来是打算现在一谢罪完毕后就对拓武报告的。

「小……小武也?」

「还用问吗,你在想什么啊!!」

脑门吃了第三记坐垫攻击时,春雪才想到是理所当然的啊。但是,这样的话,关于能美的攻击该怎么说明好呢。不,光是传达被误导进入了女子浴室,在里面与千百合紧密接触的事情不说也行。

虽说要对亲友兼搭档保密有些过意不去的感觉,但春雪仍然猛吸了一口气,将其抛开。

现在不是拘泥于浴室事件的时候。

那是能美的宣战通告。今后开始的战斗,不得不聚精会神地对待。而且要是可能的话,要在黑雪姬从冲绳回来之前将问题解决。不能让等级9的那个人暴露在危险之下。

春雪这么说给自己听,离开了仓岛家,回到了位于两层楼上方的自宅。

然而,春雪错了。无法挽回地对状况估计错误。

然后在没有注意的情况下,战斗已经开始,并且结束了。

7

「游戏结束了,有田前辈……不,《Silver.Crow》」

这就是,初次面对面的能美征二的第一句话。

梅乡中学以北,从上面来看的话是呈现‘工’字型的,正门在东边,北边的专门教学楼与南边一般教学楼,中间纵向连接起来的运动楼被两个空隙所夹,东侧的区域是《前庭》,西侧的区域则被成为《中庭》。

就在这个中庭,有着相当的树龄的楠木与楤木的枝叶向四面八方伸展着,因此白天感觉也微微昏暗。因为既没有椅子也没有草地,因此学生基本不怎么接近,治安摄像头也没有设置在这里。

春雪在星期一第一节课结束后,收到了能美发出的叫春雪到这里的邮件。细小的字体、简短的文面最后,看到「一个人来」的文字,春雪不禁看了一眼坐在右前方的拓武的后背。

结果昨天的浴室事件,春雪还没有告知拓武。

就算从被植入病毒,到突入了女子用浴室为止都还好说,但要说明如何才生还下来的就不得不触及到与千百合发生的事情。然而千百合要求不准透露,要隐瞒这点的话不管怎么说都是说谎。

对于拓武,一点谎言也不想说。

但是对于千百合,不想再留下羞人的回忆的心情也很清楚。

就在烦恼这左右为难的事情的时候,被事情源头的能美叫出来了。

不得已,对于拓武的报告,春雪只能放到这次直接会谈完结后再说了。反正邮件里明说了要一个人来。要是拓武相伴的话能美是不会出现的。

指定的时间是第二节课与第三节课之间的二十分钟的休息时间,时间一到,春雪便从位置站起来奔出了走廊。跑下楼梯,从鞋柜中拿出了运动鞋,穿过了体育馆旁的沙石走道踏入了中庭。

没有什么美好回忆的地方。因为在治安摄像头的范围外,一年级的时候多次被欺负的人叫出来。被撂倒、屁股跌在潮湿的落叶上的经历,只能说是悲惨。

——但是,已经全都是过去的事情了。现在的我,与那个时候的我不一样了。

春雪一边在心里这么说道,一边朝着昏暗的林子中耸立的最粗的水楤树靠近。

沙沙、伴随着细小的脚步声,对面出现了人影,与春雪对峙。

春雪本来认为绝对是自己来到比较早的,因此在这一瞬间气势被对方压倒,右脚后退了半步。

正面相对,果然能美的身材十分瘦小。与略低于班级平均水平春雪相比还要矮上十厘米。手脚、身躯,以及装备了深灰色的量子接续通信终端的脖子都像小孩子一样纤细。两人的体重恐怕要相差上一倍吧。

脸也是,天真得让人误以为是女孩子。明明认得从拓武那里传送过来的照片上的脸,春雪还是一瞬间惊讶他真的是对自己布下了冷酷的陷阱的人吗?

留着学生头的头发摇晃着,能美轻轻行了一礼。修长的眉毛修饰的眼睛与小小的嘴巴浮现出了笑容——。

「游戏结束了,有田前辈……不,《Silver.Crow》」

能美征二说道。

「诶……什、什么?」

被虚无感冲击的春雪只能这么问道。

能美笑容不绝于口,轻轻地耸了耸纤细的肩膀,再一次说道:

「所以说,已经分出胜负了。是我的胜利呢,前辈」

「说什么胜利……」

春雪深吸了一口气,重新整理了脑袋,瞪着对方。

「还没有进行《对战》吧。都是因为你用了什么手段而没有出现在对战搜索表中」

「已经没有必要了哦,对战什么的。只要有这个的话」

能美将口袋里的右手拿出来,操纵其假想桌面。春雪的视野中,亮起了确认接受文件的标志。

「请放心吧,没有加入病毒的」

「…………」

即使这么说春雪也不可能马上相信,用怀疑的眼神瞪着能美,小声地问道:

「……你是用什么手段对我的量子接续通信终进行视觉干扰的?」

「诶,能察觉到这一步么。那,作为奖励就给你提示吧。相片哦,相片。黛前辈有发送过去的吧?」

「相……相片?」

被能美指出,春雪才终于发现了。昨天从拓武那里得到的剑道部新一年生的集体照。在打开之前,确实记得有文件过大的感觉。

「那个东西,负责填入名字的可是我哦。量子接续通信终端的图像读取与扩张显示(AR)情报显示是同一个引擎呢。所以一同植入改动视觉的程序也是很简单的哦」

能美一边微笑着一边解说,然而对于程序方面只是略懂的春雪来说,无法想象那是随随便便就能做到的技巧。

恐怕这个能美也与黑雪姬、《赤之王》仁子一样,是外表与精神年龄不相符的老练的脑加速者。即使年纪比较小,也不能轻视。

春雪内心一边这么对自己说,这次连同防火墙以外的杀毒软件都打开,才小心翼翼地接受了能美发出的文件。

瞬间就传完了,似乎是很短的录像。播放前确认了一下,文件大小相对画质与时间没有什么不自然的地方。春雪紧闭着嘴唇,用指尖敲击了图标。

咻的一声,四方形的播放窗口打开,占据了视野。

播放的映像明显有着些许噪点。在看去像是学校的走廊,从比较高的视点摄影的。

因为在地下,所以左右的墙壁上没有窗户。走廊也没有延伸得很长,尽头的墙壁稍为前面一点的左侧设置了没有门的出入口。

进入出入口立即就分成了左右两边,分歧点的墙壁上有两个标志。水色的男子用,以及粉红色的女子用。这是——

体育馆的地下浴室的入口。

当认识到这一事实的同时,春雪对于即将播放的光景有了鲜明的预感。同时,两臂与后背突然感到一阵颤栗。

一秒后,从视野的右下方,一名圆滚滚的男生登场了。顶着乱蓬蓬的头发。铝银色的量子接续通信终端。

男子到达了在画面中央的浴室入口时,曾经向摄像机的方向回头瞥了一眼。从这面捕捉的原形的脸,并非他人,正是春雪。

映像中的春雪,露出些许犹豫的样子后——。

小跑着,向有着女子用的标志的右侧通路前进了。

「呀,我都已经开始焦急了呢前辈!」

脑袋一片空白,直到播放结束之后仍只能呆呆地站着的春雪,能美开朗的声音传入了耳朵中。

「一般,发现里面全都是粉红色的时候就会逃出来了吧!可是却完全没有出来呢。我都在想该怎么办呢」

虽然能美的话也充满了谜团,但是在此之前春雪对于这个映像的存在仍然难以置信,挤出了嘶哑的声音。

「你、你……这个,到底是怎么……。在那条路上,应该没有能藏起来的地方才对……」

于是能美像觉得实在可笑一样发出了笑声,然后摇了摇头。

「所以说最近的年轻人……我都想这么说了呢。你是不是以为这世界上,便携式电子制品就只有量子接续通信终端啊?直到十年前,这种东西也还有卖哦」

从口袋中取出来的是,小得能放进手掌中的流线型装置。前面嵌着一块镜片。

「嘛,毕竟现在提到数码相机的话就只有大镜头的单反类型呢。但是,像这种东西的分辨率也足够了哦?拍下的是有田前辈这件事,谁看了都会明白呢。这个东西,我预先安装在了那条走廊上的工具箱上」

春雪一边呆着凝视着那像玩具一样的机械,半自动似的问道:

「……你……、你不惜做到这种份上,都要将我从这所学校排除吗……?不管怎么样,都要逼得我退学吗」

「不、不、怎么会,没有那么夸张」

能美瞪大了圆圆的双眼,像是再说‘什么蠢话’一样摇头。

「前辈退学,对于我来说有什么益处吗。再说,要是逼到那种地步,破罐子破摔的前辈在现实中对我进行攻击的话就太不合算了。我只是希望从今以后的生活中,有田前辈……」

停了一拍子,能美征二天真的脸上——浮现出蕴含着某种极其狡猾的冷彻笑容。

「变成忠实而勤勉的狗而已。每天为我上交加速点数,聪明伶俐的家犬哦」

「那种事情,不会让你得逞的」

这一声音动摇了中庭里沉重的空气。

春雪吓得背后发凉,能美则笑容不绝于脸,转向声音发出的方向。

从树丛的深处出现的是,两眼让人误以为是猫眼一般目光炯炯的千百合。旁边并没有拓武的身影。看来似乎是一个人追在春雪的后面,偷听了会话。

踩在草地上一边发出咯吱咯吱的声音一边接近的千百合,在极近的距离与能美对峙,舌锋锐利地说道:

「是我将春雪叫到女子浴室里的。如果那个映像公开了的话,我就这么作证。理由是,因为摔倒而扭伤了脚,站不起来,怎样?这样的话,春雪进入女子那边就有正当的理由了。当然,既不会停学也不会退学」

听见了这些话,春雪暂时忘记了自己的苦境,目瞪口呆。

确实,这一说明有着充分的说服力。而且本来,如果目的是偷窥的话,从正面堂堂正正地侵入实在是太乱来了。

——但是。

即使千百合说完,能美的微笑也没有消失。

慢悠悠地将小型摄像机收好,两手慢慢地合起来,一边作出拍手的动作一边说道:

「不错,相当不错,仓岛前辈。作为刚刚当上脑加速者的雏鸟来说,呢」

「……别逞强了。你拍下的影像,已经没有任何效力了」

「嗯—,那可不一定呢。假设说,哦……」

能美像故意演戏一样,竖起一根手指。

「……就在现在,在女子浴室的储物柜里,发现了隐藏的照像机……会怎么样?学校会大骚动,开始寻找犯人后,如果将刚才的映像上传到局域网中的话……即使这样,仓岛前辈还能包庇有田前辈吗?」

「…………!!」

春雪与千百合同时猛吸了一口气。

「难道……你,居然做到这种地板」

干燥的声音出口时。

突然眼前闪起红光。视野上方,用加粗的明朝字体写成的【紧急通知】的文字滚过。连惊讶的时间也没有,叮咚铛咚的钟声便响彻了耳际。与开始上课的钟声不同,带着紧迫感的音色,接下来,响起女性合成音发出的警告。

「梅乡中学校管理部的紧急通知。从现在开始,以下区域,所有学生限制入内。处于该区域的学生,请迅速离开。重复一遍……」

立即,梅乡中学的立体透视图占据了视野。中央的一部分被染成了鲜红色。

就是体育馆的地上与地下部分。当然,在那里面的女子浴室也包含在内。

图像缩小成一个小图标,视野恢复了,但春雪仍错愕地凝视着能美的脸。刚刚入学的一年生用不变的笑脸开朗地说道:

「似乎终于发现了照像机了呢。嘛,因为我设置了在这个时间响起快门的声音,所以是理所当然的呢」

他的声音被南侧的校舍全体响起的喧闹声掩盖了。

千百合后退了一步,用小得听不清的声音呻吟着:

「你……正、正常吗?仅仅是个游戏……为此……做出这么过分的事情……」

「我才想问呢,仓岛前辈。Brain.Burst《仅仅是个游戏》这种事,你真的这么认为吗……?」

瞬间,春雪眼中至今为止一直都是明快开朗的能美的脸,发生了激烈的变化。

嘴角向上吊起,眯细的眼睛放出冰冷的目光。舌头像嘲讽着对方一样舔着下嘴唇。

身体发抖的千百合胸前的蓝色丝带

被能美像蛇一般伸出的右手轻而易举地抓住。然后粗暴地拉了过去。

「啊……!?」

发出小小的惨叫的千百合眼前,双方的距离被拉紧到了鼻子快要接触的距离,能美发出了带着稚嫩与强硬并存的冷彻的声音。

「请再也别对我说出失礼的话了。你除了服从我以外没有其他选择了,如果你还想帮有田前辈的话呢。……即使这么说,等级1的仓岛前辈也没办法很好地赚的点数吧……」

突然,能美巧妙地绕到了千百合的背后,左手用力地绕到了她胸部的下方,下巴搭上了她的右肩膀,直接在耳边细语:

「……对于你,就让你当玩赏犬而不是猎犬吧。我在《对战》的时候,必须作为观众来侍奉我。哼哼哼……专用的宠物,连《六王》都没有呢。啊啊,请放心,现实世界中什么也不会对你做的。暂时,呢」

能美每发出一个声音,春雪的太阳穴便痛上一份。咯吱、咯吱、响起奇妙的声音,然后才发现是自己咬紧的牙齿深处的摩擦声。

「你……这混蛋」

呻吟着,春雪正要向前踏出一步,此时。

「谁说可以动了的、狗……不对,前辈」

伴随着冷笑而来的是侮辱的语言。

「一开始就说了的吧,游戏结束了。前辈所剩下的选项已经没有了。请暂时先老老实实地坐在那里吧」

说着,能美从外套的口袋中取出了细长的东西。春雪即使没有仔细看,也马上就明白了那是XSB连接线。其目的也是。

左手从背后使劲地抱着千百合的身体,能美将小小的插头拉近了她的脖子。

千百合张开的眼睛里,带着薄薄的眼泪——。

还有,洁白的牙齿嘎吱嘎吱地颤抖着。

当春雪看见这些时,脑子里的什么发出了裂开的声音。

「…………你这混蛋!!」

吼叫出来,在自己意识到之前,向潮湿的地面踩去。握紧了不习惯握着的拳头,猛然朝着能美冲去。

春雪对于自己要做什么并没有自觉。

肉体的拳头,就是说在现实世界用暴力使对方屈服,破坏对方的自尊心,让对方遵从自己的意志。虽然这是过去让春雪自己遭受了无比的痛苦的最差劲的行为,但是他的理性早已烟消云散了。在他心里,只剩下将这个名为能美、比起自己远远瘦小的少年狠狠地痛打一顿的冲动。

即使看见了冲向自己的春雪的巨体——。

能美那浅浅的微笑仍然没有消失。

咚的一声,将千百合撞翻在了草地上。将腰放低,嘴巴张开了些许。

瞬间,春雪领悟到了对方的打算。

是《加速》。而且不是通常的那种。是意识留在肉体中,将肉体提高十倍的速度的《物理加速》。

就在发现了这一点的瞬间,春雪与能美同时,本能地叫出了一次也没有使用过的指令。

「「Physical.Burst!!」」

嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡嗡、周围所有的声音频率都下降了。日光的颜色也变暗了。

还有,空气的密度增加了。

简直就像是在无色透明的粘液中一样。前进一步也要花上大量时间。这就不是加速而是减速了吧,不过这一念头马上就消失了。这个指令,是将知觉留在显示世界的情况下进行十倍的加速。这就是说,自己的肉体与其他的所有东西的速度,都变成了原来的十分之一。

就在一米前方的能美的动作,也变得慢吞吞的了。嘴角保持着冷笑,将右拳挥了过来。拳头拉到了肩膀上方,然后慢慢地转为前进。通常完全不可能看得清的拳头的轨道,现在也能够明确地预测到了。

春雪在黏糊糊的沉重空气中,将身体倒向右边。同时左拳开始从下方向上突去。在回避能美的拳头同时,阻击腹部进行反击。

……这样真的好么?

这一思考的气泡,在心的水面上响起了微小的声音。

但是,春雪将其强行沉入到了深处。

……只有这家伙,只有能美无法原谅。不只是我,连千百合都威胁,让她不安,在此之上——说了什么?玩赏犬?

不可原谅。绝对。

春雪慎重地瞄准了应当被自己的拳头所击中的右腹部。

因此,晚了一步才发现。

能美的右直拳,紧紧前进了一点点便停止了,转而击出了左勾拳。

——假动作!?

春雪慌忙踏出右脚,打算将身体移向左侧。

但是,曾经向右倾斜了的重心,不是简单地就能回来的。

能美的左拳接近了脸部。同时,将身体拉开距离,春雪瞄准的右腹部变得远去了。

修正轨道的努力也失败了,春雪的拳头紧紧略过了能美的外套。

立即,下巴的右侧有被能美碰触的感觉。

什么呀这一拳,完全不痛——这个想法也只持续了须臾之间。

贯穿了春雪脖子周围积累的厚厚的脂肪的威力,渗透至了下巴的骨头,毫不留情的力量与硬度传达给了神经。柔软的组织被破坏,毛细血管破裂的感觉,春雪用十分之一的播放速度体验着。

被某种简直就像慢慢爆炸开来的热度与压力推压着,春雪开始向左边倒去。倾斜的视野的边缘,挥完拳头的能美靠着势头回转身体抬起右脚。

如同慢镜头播放的动作电影一样漂亮的动作,对于能美发出的回旋踢,春雪除了望着它以外什么都做不到。

伸直的右脚跟,接触到了右侧腹,陷了进去,突刺到了惊人的深处——

腹部就像是被巨大的棒子一点一点地突入一样,难以想象的痛苦持续了数秒之久后,春雪轻飘飘地浮到了空中。被不知何时溢出的眼泪染满的视野的角落里,有着千百合歪曲的脸。

直到背后跌落到地面为止,又经过了七秒。

《Physical.Burst》指令的体感效果、三十秒的剩下的时间内,春雪只能难看地躺着,边忍耐着痛苦边等着时间过去。

嗡嗡嗡嗡嗡嗡,背景声的频率恢复,同时空气的粘稠感也消失了。

「咕……哈!」

直觉的加速一停下来,春雪便开始激烈地喘气,抱着被重重地踢到的腹部缩成了一团。重复了几次干呕后,看见了踩着草地接近的能美的运动鞋。

「啊—啊,真不像样呢前辈。物理加速状态的打架就是预读与假动作的胜负,稍微想一想就知道了吧?还是说,基本没有怎么打过架?那样的话我连使用点数的必要都没有了,浪费了5点呢」

马上就停在了春雪面前,右脚踩上了他的肩膀,将他翻成了趴着的姿势。

「到下一节课还有三分钟吗。……嘛,来得及吧。就答应有田前辈的要求,当你的对手吧」

「对……手……?」

终于忍耐住了渐渐收敛的痛楚,春雪呻吟到。

对于这个疑问的回答,并非语言,而是接近的XSB插头的闪光。

能美用左脚踩着春雪的后背,上半身弯下腰来,毫不犹豫地将插头插入了春雪的量子接续通信终端,叫道:

「Burst.link!!」

8

【HERECOMESANEWCHALLENGER!!】

已经听惯了的加速音持续着,春雪愣愣地看着显示在视野里的那行文字。

《对战》!?为什么是现在!?

能美不是向来都使用未知的手段将对战搜索表登录锁定,一味逃避对战吗!那为什么事到如今却主动来挑战?

被一连串的事情弄得思考混乱的春雪,没能立刻看破能美的意图。春雪睁开眼睛,只是呆呆地看着世界在枯燥的震动声中变化成《对战舞台》。

原本在学校中庭茂盛生长的树丛,树上的新绿嫩叶现在却同时下落,变成了漆黑的枯木。天空瞬间暗了下来,暗淡成傍晚的深蓝色。

往三个方向耸立的校舍,眼看着就腐朽成了尸骨遍野的废墟。灰色的地面「噌噌」地竖起无数的棒子和木板。不对,那不是棒子——是墓碑。长满青苔的十字架和碑石无限延伸,直到视野的尽头。

在舞台生成完成的同时,视野上方的左右两侧,出现了两条HP槽。左侧的HP槽下方出现了春雪的对战假想体《Silver.Crow》这个名字。然后是右侧——

《Dusk.Taker》,等级为5级。(注:中文译名薄暮之掠夺者)

完全没见过也没听过这个名字。然而等级还挺高的。

恐怕能美这个人,一直在重复同样的事情吧。给其他的脑加速者设下陷阱,抓住对方的弱点,威胁对方《上缴》加速点。于是,他就能不战而升级了。

牙齿咬得咯咯作响的春雪的眼前,巨大的【FIGHT!!】字样燃烧着出现,然后飞散开来。

一直呆看到现在,春雪终于发觉自己还和加速前一样趴在地面上。同时,不知是谁的脚踩在自己背上。

「…………!!」

春雪慌忙跳起身,并向后跳跃拉开距离。架起双手注视着前方——

身形怪异的假想体静静地站在那里。

外形是普通的人形。体型较小,与SilverCrow没有太大差别,脸也很相似。脸上是无表情的面甲,只有红紫色的眼睛明亮地露了出来。身体和脚都如同棒子一般纤细。

但是,只有双手,呈现出一种只能用奇怪来形容的模样。

右手很明显是机械系的,由齿轮和轴承组成的巨大手臂的装甲一侧,安装着如同巨钳一般的凶恶刀具。

但是,左手怎么看都是生物系的。左腕上浮现着细小的环节,生物造型的手肘部前端,分出三条长长的触手。

完全没有统一感的形状,全身颜色为薄暮色,正如其名,是发黑的紫色。色环上的属性是近身及远程吧,色彩度相当低。

在瞬间观察至此后,春雪不放松警惕地架势着,低声说出好不容易得到的结论。

「……也就是说,你想要快速获取加速点吧。就这样放弃抵抗被打败,《上缴》今天的加速点吧,你是想这么说的吧。」

能美——Dusk.Taker暂时无言,薄暮色的面甲依然面朝着春雪。

终于,能美动了动触手状的左手,发出了带有笑意的声音。

「变成了对战假想体之后,气势也变强了呢,学长。明明在现实世界还被我踩在脚下的说」

无视能美嗤嗤的嘲笑,春雪立刻反击道。

「倒是你,就真的那么游刃有余么?我已经知道了你现实中的真名和长相,还有你的假想体名字和外貌。你不认为这是和刚才的浴室前的偷拍影像同样致命的情报吗?」

「如果我公开那段影像,作为报复,您就让我的现实身份暴露,然后我就会被其他脑加速者袭击。您是想这么说的么?」

「……有因此而犹豫的理由吗?」

「哼哼哼,真可怕啊。那我就认为学长也拥有一张王牌吧。但是,要获得加速点,不管怎样都必须以这样的形式进行对战呢。还有呢……还有一样东西,我想还是由我来保管吧。」

充满金属质感的能美的话里的含义,春雪一时之间没能理解。

「保……保管?」

「对,是学长的重要的东西呢。来吧……难得的舞台,不来战斗一场么?因为是直结对战,没有观众还是稍微有点寂寞呢。」

说完,黑紫色的假想体,举起右腕的巨钳,「咔嚓」地咬合了一下。

已经完全不明白能美有什么企图了。

但既然要对战,春雪可不打算就这样被默默被干掉。春雪确实握着能美的《现实身份》这么一张王牌,如果将其在加速世界公开,能美就会被执着于加速点的脑加速者们盯上,然后寸步难行。能美也想避免这样的情况吧。

既然如此,之后只能以寻常的对战方法决出胜负了。恐怕能美会显示出与之前打架中同样的压倒性的力量,将春雪重要的东西,也就是尊严给夺走,迫使春雪服从自己。

——但是。

「你要是以为在这个世界也能轻松取胜的话……那就试试看吧,能美征二!!」

春雪吼到,握住拳,一口气跳离地面。

战场为墓地舞台,主要特征为黑暗系,有时会从地面伸出死人的手,束缚住对战者的腿。

对方比自己等级高1级,对战格斗游戏《Brain.Burst》与网络RPG不同,等级差并不是决定性的决胜因素。

当然,1级与9级的基本性能的差距是很难超越的,不过要是是4级和5级之间的对战,对舞台属性的适应性其实更重要。而且春雪确信,对于这个墓地舞台,绝对是自己有利。

「唔……哦哦!」

春雪笔直地向前疾跑,用金属制的拳脚,将轨道上的墓碑如同泡沫塑料一般地粉碎。由于物体破坏的奖励,蓝色的必杀技槽开始一点一点地积攒起来。

能美——Dusk.Taker确认着突击而来的Silver.Crow,似乎没有动作的意思。然后游刃有余地沉下腰,右手的巨钳架在前面,左手的触手架在后方。

「切哎哎哎哎!」

就和剑道比赛的时候一样,伴随着高昂的气势,Dusk.Taker挥下左腕的瞬间,双方之间的距离缩短了五米以上。

像鞭子一样的三条触手,「咻」地一声笔直地伸了出去。

但春雪预测到了这个动作。大概因为不管在什么游戏里,触手之类的都是必然会伸出去的。

锋利的尖端闪闪发光,袭击而来的触手的速度确实不一般,但毕竟还是比不上子弹。一扭头躲过瞄准头部的一条触手,对剩下的两条奋力以手刀挥开,春雪接近了Dusk.Taker。

「切!」

伴随着短促的声音,巨钳伸了出来,春雪沉下身子躲了过去。

「……啊啊!」

春雪猛地踏出左脚,垂直使用肘击,不偏不倚地直击敌方下颚。伴随着巨大的冲击声,出现炸裂的光影效果,银白色的光照亮了地面。右侧的HP槽「噌」地一下减少了。首先是第一击。

剧烈向后仰,想要站稳脚跟的能美的胸部门户大开,春雪用右中段踢进行了追加攻击。

「唔……」

抓住对方呻吟着步履不稳的机会,春雪一记左勾拳让能美浮空,接着右高踢。现实世界的身体无法与之相比的纤细轻巧的Silver.Crow,以电光火石般的速度划出道道闪光,将快速从春雪意识中发出的命令信号忠实执行。

怎么样,看到了么……看到了么!!

春雪华丽地使出功夫电影中吊钢丝才能做出的空中三段踢,内心叫喊道。

——总是逃离「对战」的你是不会知道的吧,在近距离的格斗战中能够胜过我的人,在相同的等级段中已经没有了。为了获得这样的速度,我经历了怎么的辛苦么……无数次被假想的子弹击中,在厕所里呕吐,你是不会知道的吧。沉迷于现实世界的肮脏的情报战,想仅靠情报战到达《Brain.Burst》极致的你这样的家伙……

「根本没有资格自称是脑加速者!!」

直拳打出,划出如同激光一般的轨迹,狠狠打在黑紫色的头盔上,留下了放射状的裂纹。

被打飞猛撞在一块墓碑上,无力地垂下身体的Dusk.Taker的体力槽,已经被减少到只剩下大约三成。

「……再来一击就结束了!」

春雪高声宣言道,肩胛骨终于开始蓄力了。双腕往腋下一紧的同时,伴随着「呲啦」一声尖锐的金属音,春雪展开了巨大的双翼。

在之前的战斗中,必杀技槽已经充满了。如果能美被从高空直下的俯冲飞踢命中的话,剩下的HP就会被轻易扣除吧。周围都是无限延伸的墓碑,没有任何可以藏身的掩体。

春雪「咝」地沉下身体,想要一口气飞离地面——就在这时。

脱力地靠在墓碑上的Dusk.Taker的左手,在没有任何准备动作的情况下就动了起来,三条触手就像是别的活物一般飞了起来。

身体灵巧地躲开了其中两条,但还是被一条缠住了右手。可是春雪并未慌张,抓住那条触手「啪」地拉开,按照预想跳离了地面。

浮起大约五十厘米后,双翼的推动力由垂直方向切换到水平方向,打算将Dusk.Taker拖着走。对手叉开双腿使劲站住来抵抗,但还是被喀喇、喀喇地拖曳着在地面上刻下了道道拖痕。

在这个情况下,想要用鞭子和绳索将SilverCrow捕获的敌人很多。但那些人基本上全部都在连结着的情况下被甩到高空,或者是落得被地面擦伤的下场。可以说,只要有必杀技槽,SilverCrow的双翼产生的推动力就几乎是无穷无尽的。这双翼甚至在互相较力中战胜了拥有超越「王」的力量的魔性之脑加速者Chrom.Disaster。

「唔……哦哦!」

配合着春雪的气势,双翼迸射出银白色的光芒。就这样把能美在墓碑之间拖着走,削减假想体的剩余体力,春雪毫不留情地这样想到——

瞬间。

Dusk.Taker用右手的巨钳,钳住自己左腕的肘部。

都没有留给春雪惊愕的时间,讨厌的「咔嚓」一声响起,手腕被没有丝毫犹豫的切断了。

触手的拉力瞬间消失,在余势的作用下春雪向着后方旋转,被吹飞了。两次、三次撞在地面上弹起,在粉碎了无数墓碑之后终于停下来了。

呆呆看着红黑色有晚霞的天空,春雪慌忙想要跳起来。但是周围的地面突然伸出苍白的骸骨手腕,抓住了春雪的手脚。《移动阻碍》,这是墓地舞台的地形效果。

「可恶!」

带毒的、挥之不去的手腕接连不断地涌出,死缠住春雪不放。春雪不得已在仰着摔倒的情况下,展开双翼,想朝着正上方离开地面——但是。

在春雪身体就要浮起来的时候,动作如同某种昆虫的影子飞来,就想要踢下一般踩住了春雪的右肩,把春雪按摁回了地面。

站在那里的,当然是Dusk.Taker。由于左腕的自我切断,HP槽已经下降到不到二成了。相对的,春雪还剩余九成的HP,被逆转应该是不可能的。薄暮色的假想体全身在奇怪的涣散着,慢慢弯下身子,无表情的头盔慢慢接近了春雪。

等移动障碍解开、离开地面之后,再决出胜负吧。

春雪一边这样想着,一边说道。

「……就这么喜欢把人踩在脚下啊。」

「哼哼……说起来,学长,您还真喜欢被人踩呢。」

能美没有抑扬地低声说道,举起从中部损坏的左腕,看了看切断面。受到他的影响,春雪也看了看那里,注意到断面那里有三条新生的触手尖端蠕动着出现了,让人产生了少许生理上的厌恶感。

「……再生了吗。就像是蜥蜴的尾巴呢。」

「真要说的话,应该更像章鱼、海葵之类的吧。不对,之前的所有者说过这是海星吧。」

「什……什么?」

面对不能理解其中含义、朝自己反问的春雪——。

能美用冰冷度增加的声音,轻声细语道。

「我不是说过么?学长的重要的东西,就交给我来保管了。那就是……」

「咔」地一声,巨钳的刃尖钳住了春雪的左腕。

「这样的」

接近到快要互相接触的Dusk.Taker的头盔的中央,红紫色的双眼光芒放出、旋转着。

「意思。——Demonic.Commandia!」(注:中文译名请见后文,这里不剧透--)

……必杀技!

但是那个必杀技发音,音调既不低落也不高昂,就像是被轻轻吐出来一样。

就好像是怠慢了必杀技的发动必须大声喊出招数名称这个规则。

从Dusk.Taker的面部全体射出的黑色光柱,从正面命中了春雪的镜面头盔,向着四面八方反射。

「唔…………!」

春雪咬紧牙关,打算忍耐住冲击。就算是在超近距离挨下一招,也不可能一击扳回这样的HP差距。等出招结束之后,立即反击将对方击落,春雪正在计算着时机——但是。

体力槽,没有削减。

Silver.Crow的体力槽,还在闪烁着绿色的光芒,一点没有变化。没有痛苦,也没有热度。

然而,Dusk.Taker的必杀技槽,从充满的状态以恐怖的速度在减少。放出的黑紫色的漩涡突然气势增强,给春雪的脸上施加了冰冷的压力,但没有发生更多的变化。

——不。

春雪突然感到,从自己的身体里有什么东西被吸出来了。仔细观察的话,在敌方的必杀技槽半减的瞬间,光的流向反向了。有滑溜溜的液体般的飞沫从春雪的头盔中飞散着喷出,被能美的面部吞下去了。

数秒之后,所有的现象就简简单单地结束了。

对手的必杀技槽已经消耗殆尽了。相对的,春雪还是状态全满。没有受到体力槽以及其它一切的伤害,能美的体力槽还是没有变化,剩余不到两成。

「……哦哦!」

春雪吼叫道,一口气想要飞起来。刚才那必杀技可能是延时性的,那么等它发动是没有意义的。就这样跳到和Dusk.Taker差不多的高度,然后从那里把对方击落到地面,决出胜负————

————………………

静寂。

咻,冰冷的空气沉寂于舞台的底部。

缠住全身的死人的手腕正在消失。只有双肩被Dusk.Taker的左脚和右手轻轻地压住了而已。然而。

飞不起来。

无论怎样往背上集中力量、集中意识,应该能让Silver.Crow的身体漂浮、在空中解放的金属翼都没有回应。

春雪呆然回过头,望向自己肩膀的方向。

没有了。

一直很可靠的、应该闪耀着美丽光辉的左右各十枚的白银羽毛,没有留下任何痕迹就消失了。

没能理解状况,慢慢回过神来的春雪的眼前,黑紫色的假想体静静地站在那里。

毫不在意地解除了春雪的束缚,退后数步。

「……哼,哼哼。」

能美脸上浮现出一抹出包含着小孩的天真以及等量的年长者的执着的笑容。

「哼哼哼。您的面具下面,想必是一副吃惊的表情吧,学长。而且,您那自豪的游戏头脑里,已经在想这想那了吧。刚才的技能是什么……自己的身上发生了什么。还真是装模作样的兴趣呢,我还是干干脆脆地告诉您吧。就是……」

能美就像数分钟之前的春雪一样,两腕在胸前交叉,然后「呼」地往腋下一紧。

「这么一回事。」

滋噜。

潮湿的声音响起,两只弯曲的突起物体从Dusk.Taker的背上伸展开来,春雪说不出话来,只是看着眼前发生的事情。

在伸出大约一米长之后,突起物体停止伸长,震动着,呼啸着。

漆黑的粘液飞散开来,左右两边有巨大的东西展开了。

羽翼。

由骨头和飞膜所形成的羽翼,就像蝙蝠的翅膀一样,又或者说是被血色的暮空刻出来的如同恶魔一般的不吉的外形。

「啪」羽翼振鸣着,小型的假想体在完全停止思考的春雪的眼前,轻轻的跳跃着。但是又马上回到地面,紫色的头盔微微倾斜着。

「哎呀,真还真是困难啊……不仅仅是运动命令系统,看样子还有其它系统的输入在进行控制呢。」

啪、啪。无数次用力地煽动羽毛,每次假想体的上升幅度都在增加。

「哦,是这样吗。要想自由控制它还需要练习呢。」

尽管踉踉跄跄地左右摇晃,假想体确实离开了地面,浮到了空中。不是利用跳跃,也不是利用绳索吊起来。这是——这是。

「…………骗人的吧。」

从春雪的口中,漏出撕裂般的声音。

「这是骗人的,是骗人的。」

——从过去到现在,实现了纯粹的飞行能力的对战假想体,一个也没有。

——那个人不是说过么。只有我。在这个世界里,能够飞起来的只有我。独一无二的、我的力量。我的希望。我的……全部。

「不,这是真的哦」

Dusk.Taker悬停在大约三米的高度,悠然地张开双手。

「我唯一的必杀技——魔王征收令,会夺走成为攻击对象的对战假想体的必杀技、强化外装、或者能力技的其中之一。刚才的触手,也是我从别人那里得到的哦,虽然不是那么好用。您能明白这个意思吗?也就是说……效果时间是没有限制的。当然,储存量是有上限的。」

——夺取能力技。永久效果。

也就是说,是这个意思吗?作为Silver.Crow的存在证明的银翼,被那台黑紫色的假想体夺取,永远不会再回来……?

「骗……骗人的!还给我……还给我啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

春雪就像与突如其来的无穷的虚无感作斗争似的绝叫道。

跳起身,奔跑数步,一鼓作气跳了起来。伸长右手,打算抓住能美的脚。

「喂喂」

能美一瞬间把脚抬了起来,春雪的手扑空了。随着一声金属音,春雪落回地面,难看地趴倒在地面上。四肢渐渐冰凉,感觉也逐渐远离。想要再次站起来,但是假想体却不听使唤。

「学长、学长!请不要那么失落哦!」

从遥远的高空,传来像是揶揄、又像是安慰的声音。

「我不是说过吗,把重要的东西交给我保管。请学长放心,我一定会还的,就在学长从这所梅乡中学毕业的那一天。当然,在那之前每周都要缴纳一定量的加速点。也就是两年期的分期付款。要是迟交一次……你明白的吧?」

就好像是在卖弄一样,变样成异形的翅膀巨大地振鸣着,谄媚声仍在继续。

「——没问题的,只要学长还有那种近战格斗能力。刚才学长不是只依靠普通技,就逼迫我使出危险的隐藏绝技了么……就算没有了羽翼,也足够打下去了。我可以保证哦!哼哼哼……哈哈哈哈哈……!」

春雪抑制不住身体的颤抖,浑身哆哆嗦嗦。

这不是现实,不可能发生这样的事情。能夺取别人的能力,那样乱七八糟的必杀技怎么可能会被系统所认可。这样的……这样的————

「你认为这是卑鄙、作弊吗?」

能美从喉咙发出偷笑声,毫不客气地继续自言自语。

「但是呢,这是,至今与学长对战过的人都会有这样的感觉吧?能飞起来实在太乱来了,怎么会有这样的事情发生,等等。接下来……那就把本周的一份交上来吧。请老老实实待在那里别动哦……哎呀,已经动不了了?」

「啪嗒」,不详的羽毛声响起,感觉到有人在很近的地方着陆。但是春雪已经没有丝毫的战意了。

感觉就像是例行公事一样,大型巨钳夹着自己的左腕。金属质感的切断声、火花、还有在神经中流转的疼痛,对于春雪来说,就像是在遥远的其它世界里发生的事情一样。

《对战》结束,回到现实世界之后,能美把脚从春雪背上移开。得意洋洋的一年级学生骨碌骨碌地转着从双方的量子接续通信终端上拔下的连接线,爽朗地说道。

「您辛苦了,有田学长。就这样,现实世界和加速世界两边的等级划分就都完成了呢。处于最底层的您,被高高在上的我所使唤,也是没办法的事情呢。……就是这么一回事,不好意思了,接下来的两年请多多关照了呢。」

能美略微转过头,看着被撞飞、还倒在地上的千百合说道。

「认认真真地对战居然有点累了,下次再来拜见仓岛学姐的假想体吧。请您好好记住哦,成为我的宠物的约定。还有……也不是什么特别值得说的,这件事情,请对黛学长、还有你们的老大保密哦,如果你还想要回羽翼的话。因为和他们对决还需要一些准备呢。那我就先失陪了。」

说完深深地行了一个礼。

能美征二以与出现时相同的平稳的步伐,走出了中庭。

仍然四肢趴地的春雪,用颤抖的手腕艰苦地支起身子,在原地颓然坐下。

明明在这边的世界被能美拳打脚踢应该还没过一分钟,却基本感觉不到身体的疼痛了。全身沾满了油汗,身体中央却像是被掏空了一样,感到一阵空虚的寒意。牙齿合不拢,就连深呼吸也做不到。

千百合也一样,双肩不停地颤抖,但还是跪坐着移动到了春雪面前,用沙哑的声音说道。

「……小春……。为什么……为什么,会变成这样的事态……。为什么非要被说……那么过分的话呢…………」

明明只是游戏。明明只是为了娱乐的东西。千百合睁开的眼睛是这么说的。

春雪深深地低下头,从喉咙挤出不成声的声音。

「抱歉,小千。把你也卷进这样的事情里来,真是抱歉。让你有了可怕的回忆,真是抱歉。但是,我已经……什么都做不了了。我的羽翼,已经被那家伙夺走了。我,已经,不能再战斗了。我已经,什么、什么都没有了。」

春雪低声说着,两眼中眼看着积起了泪水,然后顺着脸颊滑落下来。

我——有田春雪/Silver.Crow在所有方面都输给了能美征二/Dusk.Taker。不管是现实世界的情报战、亲身对打、还是加速世界的假想体对战,都败得体无完肤。然后——被夺走。所有的一切。啪嗒、啪嗒,被无止境的泪水打湿的视野里,两个白色膝盖靠了过来。

能打我吗,春雪有一瞬间是这么想的。就像平常一样,能打骂没出息、可怜的我吗?

但是。

突然,千百合猛地把春雪的头拉近,把头埋到春雪的肩上。

「不要……我不要、不要、这样的……。毁坏了……好不容易、好不容易、靠努力……复原……好不容易…………!」

悲痛的声音里夹着细细的呜咽声,比肋骨的痛楚,更加、更加深深地刺痛着春雪的心。

9

那一天,春雪是怎样上完剩下的课、午饭吃了什么、通过哪条路回的家,春雪几乎都想不起来了。

回过神来,自己还穿着校服就在自己房间的床上睡过去了,现在正呆呆地仰望着天花板。

一整天的记忆,就像被半透明的缓冲材料包裹着,掉进了无声的黑暗之中。一切都像是在做梦一样。

——对了,这是梦。这些事情在现实里怎么可能发生。春雪无声地喃喃着。

当然,现在立即加速,从对战列表里选择合适的对手进行对战,事情很容易就一目了然了。背上的羽翼是否还在,看都不用看就能明白。

但是,春雪一点都不想去确认。

春雪横过身体,把毛毯从脚边拉到肩上,干脆就跷掉平时一直进行的训练就这么睡过去吧,就在此时。

听觉里直接响起了轻轻的门铃声。

大概只是送给母亲的货物,就想直接无视掉门铃,但用小窗口显示的来访者的影像,还是迫不得已地视野里。于是看到了表情凝重的好友——拓武的身影,春雪「唰」地用毛毯把头都盖住了。

今天的午休和放学后,拓武一直在问春雪到底发生了什么。要说他是怎么知道的,看看春雪嘴角的青斑,还有千百合的状态,就能明白得不能再明白了。

似乎千百合只是回答「去问小春」,而且春雪只是回答「没什么」。说实话也好,不说也好,这都已经是对拓武的背叛了,然后春雪给自己找借口「需要思考的时间」,就这样逃回家里了。

但看起来拓武并没有撒手不管的意思。再次响起的门铃声,透露着「我会一直等着你出来,不管等多久」这样顽强的意志。

春雪深深地叹了口气,以多半是自暴自弃的心情举起手,按下了对话框中的开锁键。

春雪站起身,慢吞吞地走出走廊,正好与开门走进正门的拓武视线相对。然后很快向上移开视线。

两人无言地进入客厅,相对着坐下。

沉默,大约持续了三分钟。

「……如果无论如何也说不出口的话,那我就不问发生什么事情了。」

看到春雪嘴边还隐约残留着的青斑,拓武突然说道。

摘下蓝色的眼镜,和春雪直直对视着。

「但是,你就告诉我一件事情。小春……对于你来说,小千到底算什么。为什么要对表情如此痛苦,不对,哭泣着的小千置之不理。不管发生什么,她都是我们的……朋友、挚友,难道不是吗,小春?」

春雪不敢正视拓武的眼睛,视线向着左下方游移。

……置之不理这样的想法,根本没有!

春雪心里这样喊道。

但是,要解决就连千百合也被束缚这样的事态,就必须屈服于能美征二这个人。要让他删除偷偷进入女子浴室的春雪的影像,还必须取回在加速世界输掉的羽翼,不仅仅是春雪以后要永远服从能美的命令,被以春雪作为人质的千百合也是一样的。

如果冷静地做出判断,就算能美让自己保持沉默,现在也更应该把事情全部说清楚吧。

但是对于自己被能美巧妙地种下视觉欺骗程序、并被程序引诱冲入女子浴室、最终还把千百合也卷进来的这些事情,无论如何也不想对拓武说。

——大概那个程序是埋伏在发送给你的照片里的。要是你能察觉到文件大小的异常,也不至于发生这样的事情。

自己也对没有发觉异常而后悔,春雪内心反复说到。

这种明显的责任转嫁的情感,让春雪说出了根本不想说的话。

「你……你才是,对于小千是怎么想的。既然你那么说,那你怎么不先做些什么?」

「……我想做的。我想做的,但是我……」

——我曾经背叛过一次小千。

感觉听见了说不出口的那句话的春雪,猛然用双手拍了一下桌子。

「小、小武……你自己不也一样吗!」

春雪保持着突然涌上来的感情吼叫道。

「一直、一直以来,你、你都是这样退缩!以前的事情也一直拖着,想说的话也是对大家都吞吞吐吐的!你不是喜欢小千吗!!你不想再次和她交往吗,小武!!」

「啊啊,对呀,我是喜欢她!我比任何人都替她着想!!」

椅子「咯当」作响,拓武也吼叫道。

「正是因为喜欢她,才想要如小千所希望的去做!直到小千做出回答,我都会一直等下去的!」

「等!?如果小千的选择不是你怎么办!?如果她选择了其他的人,那你打算怎么办!?」

「行,那也行!!」

拓武牙齿咬得咯咯作响,双手抓得桌子的边缘吱吱嘎嘎响,从喉咙深处挤出了接下来的这番话。

「如果这样小千就能幸福的话,就算她的对象,比如说……是你,小春。这样,我也就满足了。」

「…………你是认真的吗,小武?」

春雪用连自己都觉得奇怪的平板一般的声音问道。

「那又……怎么?你想说把小千让给我?啊啊……还是说?」

不愿意。不愿意。我不想这么说。我怎么会想说这样的话。就算是我、就算是我,也希望你和小千能够和好如初,仅此而已。

「还是说,这一次你喜欢上了学姐了?所以,如果我和小千好上了的话,你就能够得到学姐,你是这么打算的吗?」

——明明一直,都希望着的。

右颊上受到的热量和冲击,春雪把它当作半自然而然的事情,接受了。

被穿越桌子而来的拓武的左拳击中,春雪连同椅子被打飞,倒在了地上。

被今天第二次眼泪打湿的视野里,春雪看到一直站立着的拓武的脸颊上,也有丝线般的泪水流淌了下来。

「小春……小春!」

拓武的声音撕裂、颤抖着。

「小春,我们不是已经决定不互相隐瞒了吗。为什么……为什么不对我说。为什么,不告诉我真相。我……我就是那么不值得信任的人吗!」

「小……,不…………」

小武,不是的。

但是,之后春雪再也说不出任何话来。

说不出口。

如果把一切都挑明的话,拓武会直接去找能美当面对峙的吧。然后拓武就会知道吧。春雪、Silver.Crow失去了羽翼这件事情。Silver.Crow再也飞不起来这件事情。

这些事情也应该直接说清楚。如果是搭档的话。如果是挚友的话。

但是春雪却没能说出口。自己比1级的时候更弱、已经没有资格再做Cyan.Pile的搭档这件事,春雪怎么也说不出口。

拓武等待春雪开口足足等了十秒以上,但最终还是放松双肩,用右手的袖子擦了擦眼睛,然后转身。

「……打了你,很抱歉。」

身材高大的挚友,就淡淡地留下这么一句话,然后慢慢地走出了客厅。门关上的声音响起,之后只留下一片寂静。

也不知道在冰冷的地面上躺了多长时间。

等注意到的时候,朝南的窗户外面已经完全变成了夜间的景象。

春雪让所有思考都停止,慢吞吞地坐起身来,在自己的房间里随便穿了件衣服就走出了大门。乘坐电梯下到一层,飞快地冲出入口。

公寓这块地,由于旁边的购物中心吸引了众多家庭的光顾而热闹起来。春雪看到一个孩子紧紧地把游戏商店的袋子抱在胸前,且脸上放出兴奋的光彩,对了想起来今天是某著名RPG的系列最新作品的发售日。

……我也买来玩玩看吧。

买到游戏立刻回家,然后放到量子接续通信终端里,一个劲儿开始玩。但时至今日,还以实体介质的形式来发售,看起来容量很大。大概剩余的存储空间会不够吧。那把其他游戏卸载就行了。就把那个非常大的程序……《Brain.Burst》卸载掉。那样的东西,放弃了也没什么。反正游戏什么的,总有一天会腻的。想起来,这半年里自己竟一直热衷于这个游戏呢。

离开加速世界,不再是脑加速者,和能美的利害关系也会消除。被掌握的证据影像也会变得毫无价值。也就不能把春雪当作人质威胁千百合了。

对于现在的情况,这不正是最好的选择吗?当然,也就不能帮上目标10级的那个人的忙了,但她也不会被不能飞行的假想体拖后腿,也不会再令她失望了。

——只是恢复原状而已。失去暂时获得的东西,仅此而已。

——对我来说,还有不能离开的理由吗?

擦身而过的小女孩,一脸不可思议地仰视着春雪。

于是春雪才意识到自己一边在人群中行走,一边簌簌地哭泣。

春雪慌忙用大衣的袖子使劲地擦脸,开始向着公寓大门跑去。

为了找个人对战,想办法获得胜利,赚取上缴给能美的加速点。为了按他所说的定时定量地上缴加速点,终有一天拿回自己的羽翼。

如果在杉并区对战,万一拓武开启着等待观战,就会被召唤到场地成成为观众,所以春雪决定改变区域,在七环路上行走着。

在高圆寺立交桥十字路口的公交车站处,春雪稍微想了一下要乘坐内环线还是外环线的公交车,于是就开始等前往涉谷的车辆。北边的中野区和练马区是赤之军团《Prominence》的领土,但春雪并不想与其统治者Scarlet.Rain见面。

带着随意的车轮的圆形EV公交车一停下来,春雪就登上了扶梯。在视野的边缘,「叮铃」一声,车费就从电子货币余额中扣除了。

春雪把身体挤进角落的空位里,看着流动的夜景,呆呆地思考着。

——脑加速者的总数,大约是一千人。其中大部分都在东京这里,春雪是被这样告知的。

但是,总人数——也就是说从《Brain.Burst》这个程序在网络上出现到现在的七年半时间里,总共有多少人获得了加速能力,又有多少人失去了它,没有人知道。

他们,原脑加速者们,现在到底是什么感觉呢。是咬着嘴唇悔恨呢,还是当作回忆来怀念呢——又或者是怨恨得身体颤抖呢。

如果是我的话,春雪想象着。

如果我失去了所有的加速点,落入被强制卸载程序的境地,我能以仅仅是《游戏结束》这样的理由想开吗。明明连可以称为存在证明的羽翼都被夺走,还对脑加速者的身份不愿放手。

不对,绝对不可能马上忘记,还会为再次获得脑加速能力而苦苦挣扎吧。

而且——考虑到《下一步》的人,肯定是有的。充满愤怒与失望,想与加速世界同归于尽的人,不可能没有。黑雪姬曾经说明,小孩在没有实物证据的情况下起诉,是不会被相信的,真的是这样吗?媒体和警察连续收到多次这一类的密报,就算是大人也会开始调查的吧?

到底为什么让《Brain.Burst》在七年多的时间里,会被如此完全地保密起来……?还有,制造出这种状况的程序制作者的意图,到底是什么……?

半逃避似的思考着那些问题的时候,公交车左转经过甲州街道,进入了绿之军团的领土涉谷区。

这个时段里,在军团所支配的领土里不会被挑起对战的权利应该被解除了。春雪——Silver.Crow的名字登录进对战列表,任何时候被乱入都不奇怪。

……谁都行。

春雪闭上眼睛,身体重重地靠在靠背上,等待着那一瞬间。Silver.Crow已经只是《被削弱的近战型》而已。远程、近战、间接,无论对上什么样的对手都没有优势。

晚上八点,平常这个时候正处于对战激烈的时间段。仅仅在三十秒后,如雷鸣般的加速音便在耳中响起。

被抛入黑暗之中的春雪,在变身成为对战假想体的过程中渐渐下落,最后踩到了地面上。

一开始就去确认背上的情况,金属羽翼果然已经无影无踪了。紧紧地闭上眼睛,然后重新环视四周。

这里还是夜里的甲州街道,但是在道路上行驶的密密麻麻地车辆,包括自己所乘坐的公交车,都已经消失了。路面满是裂痕和凹陷,到处都是瓦砾堆成的山。

是《世纪末》舞台吗,边想着边避开占据着周围废弃大楼屋顶的观众们的视线,连对战对手的名字都没看就俯下身去。就这样,在宽阔的道路的正中央等待着。显示着敌人所在方向的导航光标,指着东边微颤着。

终于——从黑暗的深处,传来了「轰轰轰」地巨大驱动声。

对方穿着机械型外装,接近速度也相当快。也就是说对方是移动力型的,而且这个声音是旧式的内燃机引擎所发出的声音,拥有那种东西的脑加速者只有……

思考到此为止,春雪终于抬起头。

圆形车头灯的光线「唰」地射进眼睛。前后的转轴散射出红色的火花,铬制的部件反射着周围的篝火,一辆美式机车以华丽的原地回转停了下来。

「HeyHeyHe——————y!!」

后靠在座位上的头戴竞赛头盔的骑手,用双手食指直直地指向春雪。

就算不看右上方显示的名字,出现在眼前的老相识机车骑手,毫无疑问地就是Ash.Roller。也就是说舞台和对手,和自己生平第一次加速对战的情形几乎是一样的。

「MEGA好久不见YOU了!怎么了,难道是迷恋上本大爷,特意到bittervalley(注:苦痛的山谷)来了吗?YOOOOU!?」

「…………哈?」

春雪愕然,都忘记回打招呼了。

「bi、bitterva、valley是什么?」

「OhOhOh,我明白了,你真是废物!当然指的是谷涩呀谷涩!」

「…………」

又思考了大约一秒,春雪终于明白他说的是涩谷。

「……那个,Ash先生。我认为bitter的意思不是‘涩’而是‘苦’吧……照你这么说,那涩谷不就变成苦谷了吗?」

「…………真的Really?」

「…………真的Really。」

AshRoller的错误被突然出现的吐糟所指出,陷入了无比的失落之中,道路旁边的大楼上的观众纷纷爆笑起来。Ash.Roller抬头看着那边,呼呼地挥舞着两手中指。

「不要lol(注:大声笑)了Me————n!我马上把你们丫的撞飞,给大爷等着!!」

然后立刻将骨瘦如柴的脸转向春雪,低声问道。

「……那‘涩’用英语怎么说?」

「那、那个……是rough吧。」

「哦哦。也就是说roughvalley呢。……说来,这种事情,根本就无所谓!!」

「是、是你要问我的……」

「闭嘴Shutup!不要因为总回合略占上风就得意洋洋哦YOU!看到这东西就要发抖吧!!」

与此同时,对方按下了把手旁边的按钮,装载在前轮叉两侧处的谜之筒里,露出了纯红色的圆锥。不可能吧,春雪想着,但无论怎么看都只可能是那个,春雪呆然嘀咕道。

「那……那是,导弹?」

「Yes,Ido!这是秘密武器哦,还带有自动引导功能的哦,你这个会飞的家伙!」

「但、但是,美式摩托配上导弹,这在设计上……怎么说呢,从美学上讲怎么样呢……?」

「你说什么!这可是世纪末般的MegaCo————ol啊!!好了,你快飞起来吧!然后哭泣吧!!」

Ash.Roller正这么叫唤道,突然就像是察觉到Silver.Crow的异常变化似的伸出头来。

「…………话说,你为什么把羽毛收起来了。对战已经开始了吧,赶快给我亮出来!」

春雪轻轻地摇摇头,快速说道。

「稍微有点情况,今天就在地面上做你的对手。」

「…………唉。算了,随你的便……要是敢小看我,你真的会哭出来的哦?」

Ash.Roller晃眼确认了显示的剩余时间,一踩油门,高声叫道。

「Let’sdaaa————nce!!」

春雪直盯盯地看着后轮扬起猛烈的白烟,从右侧猛冲而来的摩托。

若是在不久前与Ash.Roller对战,春雪会想如何对在垂直壁面自由行驶的摩托,实行突然的急速下降攻击并且命中。但已经不能使用那种战术了。只能躲开朝向自己的突进,然后从背后一点一点地输出伤害。

摩托在远处转了一个锐角,径直冲了过来。春雪弯下腰,集中意识,想要看透它的轨道。

游戏者的特点,就是对战一旦开始,身体和心境就会反射性的发生变化,现在当然还不能放开被Dusk.Taker夺去羽翼这件事。心里还开着巨大的口子。春雪感到自己正把手伸进那个口子里,在寻找里面有没有东西。

「…………唔哦!」

把对方最大限度地吸引过来后,春雪充满气势地向右飞去。前轮的轮胎「唰」地从脚边掠过。

——这里!

春雪就这样回转身体,想用拳头打击骑手。

但是。

「哦哦哦唔!」

伴随着叫喊声,春雪的面甲被突然横飞而来的皮靴击中。被打飞时,映入眼帘的,是站在座位上并保持着飞踢动作的Ash.Roller。

然后他立即「啪啦」地伏下腰,再次加速。行驶了大约二十米后拐弯,再次站到座位上,看起来似乎是用右脚来进行加速操作的。

「看到了吗YOOOOU!这就是本大爷的新特技——V字双拳!!」

先不论技名如何,这还真是精彩的技术啊,春雪站起身,不禁佩服起来。

只用双脚,就能像操作冲浪板一样操作巨大地摩托。不仅仅车体拥有突击能力,连骑手本人也有攻击力,这样一来,回避之后的空隙就消失了。

……这不可能赢啊。

春雪在心中嘀咕道。

如果单纯进行打击对决,仅靠摩托的突进能力,Ash.Roller就具有压倒性的优势。就算双方互相对打,Silver.Crow所受到的伤害会大得多吧。在这么僵持下去也只是浪费时间。

双手耷拉下垂,始终站着的春雪,被摩托的前轮从正面撞飞了。

春雪就像半截木棒一样在空中飞舞,然后猛烈地撞到地面,还滚了两三圈。伴随一声巨响,春雪最终撞进了瓦砾堆成的小山里,停了下来。

……果然,空洞里空空如也。对于羽翼被夺走的我来说,已经什么都没有了。

今后只能找一些低等级、而且属性比较有利的脑加速者来连续战斗了。每场战斗积累一点加速点,这样就足够上缴给能美了吧。二年内一直这样。直到他把羽翼还给我的那一天。

突然,距离头部很近的地方,引擎「突突」地低鸣着。

赶快给我最后一击吧,春雪这么想着,等待着。但是坚硬火热的机车过了好几秒都没有袭击过来。取而代之的是从高处传来的声音。

「So——————bad。喂Crow,你这家伙为什么不飞起来?」

春雪微微抬起头,用眼角看着竞赛头盔,用观众们听不到的音量轻声回答道。

「……是不能飞了。我已经失去了羽翼。所以我已经不能在同等级的对战中获胜了。今天的对战只是为了确认这件事情。……就这样结束对战吧。」

「突突突」,只有V字双引擎的声音再次响起。

最终传到耳朵里的声音,有着之前的Ash.Roller所没有的平静。

「……结束对战?那是什么意思?」

「没有别的意思……用你的轮胎不断地碾压我,对战就会结束了吧。」

「哼。原来是这么一回事。你丫的飞不起来了,所以就赢不了了。所以就放弃对决,毫无抵抗地躺在地上吗」

春雪明白了,自己的态度对于对战者来说,是不值得褒奖的。但是,就算现在绞尽脑汁,想出妙计获得胜利,也是没有任何意义的。今后要持续战斗,是否要保持胜率什么的,已经不重要了。重要的事情只有那一件,但春雪已经明白,那是不可能的事情了。所以——

「……站起来也只是徒劳。」

春雪倒在地上嘀咕着,等待着Ash.Roller的痛骂。

但是,回复春雪的,是非常平静——甚至可以说是温和的被抑制住的声音。

「…………你还记得的吧。以前,你和本大爷的第二次对战……就是你把我的摩托尾部抬起来时的事情。」

「…………」

不可能忘记。因为那是春雪的初次胜利,是一次值得纪念的战斗。但是春雪什么也没说,也不点头,仅仅是等待Ash.Roller继续说下去。

「那可真是服了。尾部浮在空中,怎么踩油门摩托都一动不动。所以就只能坐在座位上,任由你从后面对我头突。这就是被将军了吧。但是……」

面甲上的骷髅盾牌内部两眼一闪,放出光芒,Ash.Roller用低沉紧绷的声音说道。

「那个时候,本大爷投降了吗?就像现在的你一样放弃、一直挨打直到输掉比赛了吗?」

——并没有这样。

当时几乎将所有投入放到摩托这一「强化外装」的潜在能力上、骑手本人的战斗力几乎为零的这位脑加速者,从座位上下来,与拥有金属装甲的SilverCrow用肉身进行格斗。

结果当然是春雪在单方面地击打对手,最终获胜。

但是,直到HP槽的最后一丝被扣除,AshRoller都没有放弃。嘴里骂着脏话,在受到KO一拳的瞬间依然站立着,继续挥拳。

「…………没有。」

春雪用连自己都听不见的细小声音回答道。

同时春雪感到,在自己的头盔下,假想体的两眼已经涌出了不知道是今天第几次的泪水。

「…………但是,但是。我……我的羽翼,已经回不来了。你是不会明白的。对于能够一直和那架摩托并肩作战的你来说!」

之后又是长时间的沉默。

就连周围大楼上的观众也开始骚动了。但是看起来Ash.Roller并不介意,摇摇头,小声说道。

「……Suck。MegaSuck。不对,是Tera。你丫的真是个TeraSuck的家伙。都已经4级了,还什么都不明白。……第三次对战的时候,看到突然飞起来的你,我是多么的……不对,不仅仅是我。知道能在这个世界里飞在空中的家伙出现的时候,脑加速者所有人是多么吃惊,对你多么的…………」(注:Mega是百万,10的6次方,Tera是万亿,也就是10的12次方)

之后的话没有说出口,骷髅骑手使劲伸出头,用如耳语一般地声音问道。

「喂,你现在在哪里?」

「……唉?」

突然间不能理解,春雪眨了眨被眼泪润湿的双眼。

「我就是问你,你是在哪里潜入的?」

——在对战过程中询问真身的位置,本来是不可能发生的事情。但不知为何春雪一点没有考虑现实暴露的危险,吞吞吐吐地回答道。

「甲……甲州街道……正在坐公交车。」

切,AshRoller短促地咂嘴道,然后说出更让人不理解的话。

「那等这场对战结束以后你就回家去吧。上个厕所躲到被窝里,然后潜入‘上方’。」

「上……上方……!?」

「笨蛋,声音太大了,都要被观众听到了!所谓上方,除了《无限制中立舞台》还可能是别的地方吗。潜入之后,再来七环路和井之头大街的十字路口。潜入时间……对了,就九点整吧。一分钟也不要迟到哦。」

对着哑然失声的春雪这样命令道,Ash.Roller站起身,手指在空中挥动着。春雪的眼前,出现了申请平局的窗口。

「好了,赶快确定吧!」

被对方的气势镇住,春雪不明就里地按下了OK按钮。

对战以意想不到的形式结束了,春雪的意识回到了行驶在现实世界的道路上的电动公交车内,然后立即取消了广域网连接。

公交车刚好在车站停了下来,春雪就好像要从扶梯上摔下来一般的下了车。转头看看左右,跑到最近的十字路口,走到甲州街道的马路对面,然后乘上了前往高圆寺的公交车。

春雪跌坐到椅子上,哈哈地喘着气,春雪开始思考Ash.Roller的意图。

——是想要引导我吗?还是为了让不中用的Silver.Crow从加速世界永久退场,把我叫到不能即时退出登录的无限制中立舞台,然后抢走我所有的加速点?

不对,怎么可能会是那样。危险程度对于他也是一样的。因为不能保证春雪的同伴不会大批出现。既然如此,他出于什么目的——

「算了……就这样吧。」

嘀咕着,春雪索性放弃了思考。在加速世界里,恐怕与春雪对战次数最多的就是Ash.Roller,但他本人并不令人讨厌。要是被那样的对手给与最后一击也好,春雪有这样一种感觉。

再次回到高圆寺立交桥十字路口的公交车站时,时间已经过了八点半。春雪拼命往家跑,回到家里,就按照Ash.Roller所说的上了厕所,喝了口乌龙茶,把昨天剩下的比萨饼全部塞到嘴里,然后躺倒在床上。

——难道,这一次将成为我的最后一次「加速」吗。

既然如此,春雪想再去见一次将自己邀请进入这个世界的人——黑雪姬。并不是对她说明情况,只是想和她说几句话。

虽然突然有这样的想法,但想到要给在遥远的冲绳地区、为处理一百二十名学生的事情而忙得天翻地覆的黑雪姬打电话,春雪犹豫了。看着视野边缘显示的时间渐渐接近九点,春雪想着对方会不会给自己来电话呢,于是等待着,但是来电图标一次也没有闪烁。

当数码数字变成下午八点五十九分五十八秒的时候,春雪猛地闭上眼睛,深吸了一口气,低声说出那道命令。

「……Unlimited.Burst!」1.0057961005796;9999999
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