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第四卷 精灵之森篇 第一话1234567890


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    「我发现河了!」

    一行人进到森林里已过了一星期。

    宏说他有听到水声,所以三十分钟前跑去确认之后,回来向大家报告终于发现期盼已久的那条河了。

    「从这里到那条河大概有多远?」

    「如果走比较好走的路,大概二十分钟左右。假设这里是平地,以最短距离加上没有障碍物的情况来看,一般人大概要走十分钟吧。」

    「那就快到了耶。」

    以直线距离行走十分钟来看,这里离河川大约有一公里远吧?所以听不到溪流声也是正常的。

    「不过没想到,我们居然花了一星期的时间才找到那条河呢~」

    「像这样子徒步寻找,与从横断南部大街的河流某处直接逆流而上,不知道那种方法比较快呢?」

    「离目前所在位置最近的河流是靠近乌鲁斯那边,至少距离我们两百公里远的地方,恐怕来到这附近前就会先迷路了吧。」

    从春菜与真琴的这番对话,可以得知要在如此广大的森林里寻找村落,是多么麻烦的事情。

    「不过话说回来,在这种森林深处,还有一些人类进来过的痕迹,也算是满奇怪的。」

    「岱雷丝有提到,来这里的几乎都是像冒险者的商人,一个月大概会来一次,所以这些痕迹大概就是那些人经过时留下的吧?」

    「一个月只来一次,就可以走出像这样的一条路来?」

    「精灵们每月也会出来两次左右,到附近的城镇购买一些杂货。大概也是走这条路吧。」

    虽然说精灵的村子里有足够的水资源以及食材,但他们还是会为了贪图方便,或是在收成不如预期而导致粮食不足时,来到街道沿途的城镇购物。

    不过他们就只有在粮食略嫌不足,或是想省事的情况下,才会到城里采买。因此就目前来说,精灵与人类之间仍然只维持接近以物易物的方式进行交易。大部分的生活必需品,他们都能自给自足,因此这种交易方式对他们而言已非常足够。

    「好了,反正我们也知道有外面的人会跑到这附近来,而且既然河就在附近,那么精灵的村子应该就快到了。大家再加点油吧。」

    听到春菜这么说,所有人点头表示同意,于是一行人便吃力地在这条勉强能供人行走的小径上前进。

    附带一提,之所以会花上一星期才到这里,最主要的原因是中途他们迷了好几次路。若按照岱雷丝所说的行程,原本四天就应该到达这里了,由此可见他们迷路的情况有多么严重。

    一般来说,像这种时间的浪费,通常都是造成团体内部不和的原因,但是以他们的情形来说,由于他们不认为这样是在浪费时间,所以到目前为止还没有为此发生过争执。

    就算发生争论,顶多也只是抱怨「好久没吃鱼了」,或是「已经看腻森林的景色了」等等,都是些毫无紧张感可言的理由。

    这群人在完全没有路的地方找路,仍然一副悠哉的模样。不过以目前他们的状况看来,并没有什么太大的问题。

    「……已经可以听见溪流的声音了。」

    「差不多快到了。」

    宏回应达也的话,三分钟之后,一行人便看见河川。

    这条河的宽度大约十公尺,算是满大的一条河。

    「哦~」

    「好美的河哦~」

    「时间也差不多了,我们来吃午餐吧。」

    大家同意宏的提议,于是铺上地垫,开始准备煮饭。

    「这里好像抓得到淡水鱼耶,要抓吗?」

    「如果抓得到的话,还真想吃鱼呢。毕竟鸟肉、蛇肉、兔肉、狸猫肉、虫子都已经吃腻了。」

    「了解。等吃完午饭,我就去钓一下。」

    因为迷路而耗掉这么多天的时间,宏他们还如此悠哉地说这些话。

    就算这趟旅行并不赶时间,但多少还是要有点紧张感才对吧。

    顺带一提,既然共享收纳盒及保存库都已经存放了大量的食材,为什他们还要去狩猎呢?原因是宏与春菜坚持要吃在地的食物。

    其实从一开始就使用共享收纳盒或保存库里的食材来料理也可以,但是「旅行的醍醐味就在于享用当地的食物」。对于这个主张,年长者也受到影响而表示赞同,再加上行程并不赶,因此一行人便餐餐都利用当场取得的食材,细心地下工夫烹调。

    「不知道这里可以钓到什么鱼。」

    「如果用虫子来当饵,你们也不想在吃鱼的时候吃到虫吧?所以我就现场做个假饵看看好了。」

    「结果你还是老样子,缺什么就直接动手做啊……」

    不管在什么样的状况下,宏都抱持着「缺少什么东西就直接动手做」的精神,因而完成了不少东西。只有在制作东西的时候,他的表情才充满活力,可见他的创作欲望有多深厚。

    见到这情景的达也,真的深深觉得宏跟澪这两人,其实根本不需要特地回到原本的世界也无所谓。

    「总之,河里可以玩水,也有其他好玩的东西呢……」

    「现在还有点冷,还是别玩水吧。」

    「说得也是。」

    由于机会难得,大伙儿于是决定到河里钓鱼。

    在吃完狸猫肉做成的三明治后,这群日本人便带着宏当场制作给大家的钓竿,各自找好地点开始钓鱼。

    ☆

    「这里明明不是热带气候,偶尔还是会钓到色彩鲜艳的鱼呢……」

    真琴看着刚钓上来那条金属蓝的鱼,不由得喃喃说道。

    这条鱼大约有八十公分那么长,算是一条大鱼,但它的颜色不禁让人怀疑吃下肚会不会有问题,因此就算钓到了也高兴不起来。

    顺带一提,宏制作的这支钓竿,钓鱼线的部分是用灵丝制成的。虽说灵丝是传说级的宝贵素材,但因为身上的灵丝多到用不完,而且不需加工即可直接使用,于是便胡乱地在这时候拿来利用,这些灵丝还真是可怜啊。

    「鲜艳的粉红色还算好,那种暗紫色的鱼,还真的挺吓人的。」

    「不知道那种鱼好不好吃?」

    「不吃吃看就不晓得。」

    大伙儿一边闲聊些有的没的,一边顺利地钓到了许多鱼。他们除了钓到一般的虹鳟、山女鱼、岩鱼之外,也钓到了不少鲜艳的粉红色或是暗紫色的鱼,或是根本就长得不像鱼的生物。

    只不过,用宏当场随手制作的假饵就能让鱼儿轻松上钩,从这一点来看,这个世界里看起来很普通的山女鱼及岩鱼,也不一定跟平常在日本钓到的是同个品种。

    「我们已经钓了不少,差不多也够了吧……还要再钓吗?」

    「说得也是。我们还要沿着河川往上游走,所以今天差不多钓到这里就好了吧?」

    「就是说啊。那这个能拿来吃吗?」

    「……那个像海葵的东西是什么啊……」

    「仔细一看,它身上有尾鳍、胸鳍、还有背鳍,所以应该是一条鱼啦……」

    大伙儿仔细地观察这条样貌奇特的鱼,并且陷入一阵思考。

    这条鱼大概是要威吓他们,将身体膨胀到和春菜的脸差不多大,感觉非常奇怪。

    「先不论要吃还是不吃,总之先肢解看看再说吧。」

    「这条鱼身上是不是有什么特别的素材啊?」

    「没有肢解来看不晓得,不过我的直觉叫我这么做就是了。」

    宏一边说着,一边用高超的技巧将鱼一刀毙命,然后用流畅的动作一步一步地将鱼肢解开来。

    他将几个部位取出来之后,其余的部分就先埋到土里。

    「有什么东西是可以利用的吗?」

    「我还挺吃惊的,没想到有个部位可以做为『制作苏摩之材料』的原料耶。」

    「师父,苏摩是什么啊?」

    「就是用『神之酒』这个技能制作出来的一种神酒。它的功效很强哦。」

    「……那还真是不得了啊………」

    「不过其他的材料只有在生命之海才有,所以就算得到了这个部位,也没办法立刻拿来做什么。」

    听到「生命之海」这四个字,真琴的表情突然僵硬了起来。

    他们大量取得灵丝的虫茧里有个虫蛹,而所谓的「生命之海」,就是装满在虫蛹里面的体液。

    「总之,把这个部位仔细处理完之后,就先收进仓库里妥善保存吧。」

    宏把从鱼身上取出的部位比平常更加仔细地处理完之后,收到仓库的深处保存。

    虽然暂时不会用到这个部位,但毕竟是个珍贵的素材,得好好保管才行。

    「该怎么说呢,可以钓到这种鱼,果然还是春菜厉害呢。」

    「我完全听不出来这是不是在称赞……」

    听到春菜对于真琴的感想所做的回答,达也忍不住笑了出来。

    实际上,就整体来说,春菜的吸引力的确很强。先不论倒霉地被传送到异世界这件事,她在来到这里之后,很快就遇见宏这名就某方面来说算是最棒的人才。这样的好运,已远远超过遇到狂暴熊的霉运了。

    话虽如此,吸引力强的人还是有可能会抽中坏签,所以与其说这种人运气好,应该说是好运跟霉运的振幅很大,如此解释较为正确。

    「虽然目前没有问题,但下雨之后,河水的水位增高就不妙了,所以我们还是在离河川稍远的地方行走比较好。」

    对于真琴与春菜之间偏离主题的对话,宏并不感兴趣。他将鱼的部位处理好之后,向大家如此提议。

    「看起来会下雨吗?」

    「很难说。只不过这星期都没有下,所以还是要有心理准备。」

    「………说得也是。」

    虽然现在是一片澄澈的蓝天,但天气瞬息万变。就连二十一世纪非常精准的日本天气预报都有失准的时候,在这个连气象卫星等物都没有的异世界,只靠抬头观察天空的模样,是不可能做出百分之百的预测。

    「你有把握沿着河川附近的安全地带走,不会迷路吗?」

    「我大概晓得怎么走,而且也已经找到一条路,你们放心吧。」

    大伙儿听从宏的指示,往回走了一点。

    一行人走到看不见河川的地方后,宏指着附近一个地点。他所指的地方,以一般人的眼力不太能辨别出是一条路,但仔细一看,还是可以看到一些踩踏过的痕迹。

    不用说也知道,那里也和至今走过的路没什么差别,根本称不上是一条路。

    虽然大家已习惯这种小径,但对真琴、春菜及达也来说,他们连要走回前一天野营的地点,都不太晓得。

    「沿着这条路走应该就没问题了。」

    「不管是你还是澪都很会找这种路呢……」

    「如果连这种路都找不到,就没办法训练采集系的技能了。」

    听到达也这么说,宏望着远方回答。

    在游戏里,要学会分辨这种小路,也得吃上不少苦头。

    必须先懂得辨认这种小路,才能找到接下来的路去取得更高级的素材——这种麻烦的游戏设定,就是在不必要之处仿真的代表案例。

    「虽然我没有打算前去寻找,不过从这个样子看来,应该还有其他人型种族的村落在这附近。」

    「你的根据是什么?」

    「这里有其他人时常走来走去、看起来像是走错路的痕迹。」

    「原来如此。」

    虽然可以确定精灵住在这片森林里,但宏他们目前所在的地点,距离精灵村落所在的位置,光是单程就要花上三天以上,所以他不认为精灵会跑来这里狩猎。或许精灵有好几个村落,不过如果真是这样,应该会有更多精灵跑到南部大街沿路上的城镇去才对。

    假设这附近真的有另一个精灵村落,就不可能每月只去最近的城镇两次,也不会几乎每次都是同样的人进城里。而且精灵族很长寿,又是少数民族,所以应该没有那么多的人数能够形成如此多的村落。

    从这些相关情报,以及众多岔路来看,精灵以外的人型种族在这附近活动的可能性很高。

    「我在玩『幻想编年史』时,很少来这附近晃,所以记得不是很清楚。这附近可能有什么样的种族住在这里?」

    「嗯~哥布林好像在这附近。」

    「还有某些兽人族吧?」

    「食人魔说不定也住在这里呢。」

    当大伙儿把有可能出现在森林里的人型种族都大致列举出来后,澪突然插嘴道:

    「我想食人魔及森林巨人应该没有在这附近。」

    「为什么?」

    「因为这里没有那种大型生物经过的痕迹。」

    「原来如此。」

    对于澪的说明,达也非常认同。

    食人魔一般都是两公尺以上,森林巨人则是身高平均超过三公尺的种族。如果这么巨大的生物在这附近出没,应该会被弄出更大的空间才对。

    「所以这些种族里面,可能性最高的就是哥布林吧?」

    「是啊。」

    「诺菈也有提到,大部分的兽人族都生活在人类的村落附近。」

    「毕竟法连是个适合异种族生活的国度嘛。」

    就民族性来说,法连人性情都很温和,很少听到有人因异种族遭到歧视或是排挤。只要遵守入境随俗的原则,即使有私人间的争执情况发生,也不会发展成全村或是整个城镇的排挤运动。

    因此,有一定规模的城市,一定拥有多个种族。至于乌鲁斯,就连总人口数很少的精灵族及摩拉族,也多少具有足以在当地形成数个聚落的人数。

    只不过,由于城市里的人口实在太多,若非人数达千人以上,否则并不会感觉该种族的人特别多。

    「游戏里的哥布林感觉如何?」

    「外型就跟我们想像的一样,不过性格倒是很接近一般人类。有的被当成主动攻击型魔物,有的则做为普通NPC,跟玩家保持友好的关系。」

    对于真琴的提问,春菜这么回答。

    真琴身为战斗废人,一向都站在前线,从来没有机会遇到哥布林。

    「春菜有接过那种任务吗?」

    「有啊,完成过好几次。」

    也就是说,『幻想编年史』里的哥布林比较接近妖精。

    事实上,在其他游戏里,序章的任务大多是以驱除哥布林为主流,但在『幻想编年史』中,却不常有这种任务出现。

    而且与主动攻击型的哥布林对战机会并不多,之所以会和它们发生战斗,十之八九都是为了其他事由移动时,不小心侵入它们的地盘,加上又不懂哥布林语,所以玩家们二话不说直接消灭哥布林——一般都是这种模式。

    稍微扯个题外话,与哥布林NPC关系良好的游戏玩家们,曾经在官方网站的公告栏上发起学习哥布林语运动。在听到哥布林感叹因前述模式,故乡遭到毁灭后,从此不再将它们视为单纯的挨揍NPC,支持这个运动的人还满多的。

    结果,有不少玩家开始学习哥布林语,使得发生悲剧的次数大幅减少。玩家们曾在某个时期对于工匠特别严苛,对待哥布林却又如此友善,或许这也算是『幻想编年史』独有的特色。

    「为了以备不时之需,我还是先跟大家确认一下好了。」

    「确认什么?」

    「大家都有办法用哥布林语交谈吗?」

    听到宏的提问,大家都了解他的用意,便开始报上自己的状况。

    「我不会说。」

    「我也不会。」

    「我会说哦。」

    「我也会说。」

    「结果刚好分成战斗组跟非战斗组两派啊。」

    听到宏的话,大伙儿不禁一同露出苦笑。由这样的结果可以很明显地看出,每个人将各自的心力用在什么方面。

    「我们不用会说精灵语没关系吗?」

    「据岱雷丝的说法,精灵们似乎都会说法连语。」

    「……这还真奇怪耶。」

    「你对我说也没用啊。」

    看来这个世界的精灵,在细微之处与一般精灵的形象不同。

    虽然这种事情不怎么重要,但还是满令人惊讶的。

    「算了,管他的。总之,我们花了不少时间在其他的事情上,接下来得加快速度啰。」

    「知道了。」

    在达也的催促下,一行人加速前进,发出大步又用力的踩踏声。

    不发出声音移动十分麻烦,因此他们从一开始就没有打算要这么做。

    一行人毫不在意周遭色彩缤纷、颜色怪异的草木,也完全不担心要是走错路该怎么办,就这样快步向前进。

    ☆

    大伙儿听到尖叫声,是在往河川上游前进的第二天中午过后。

    「宏同学、澪!」

    「嗯!我有听到。」

    「听起来是女生的尖叫声。」

    在回答完春菜之后,两人先锁定尖叫声传来的方向,然后拿着武器朝那里前进。宏与澪似乎早就掌握到那个动静了。

    即使因为许多因素而颤抖,宏依然勇敢地站在队伍最前面,这样的他看起来有点可怜。两者距离没有很远,以全力冲刺,不到一分钟就到达发生问题的地点。

    该处有一名金发、应该是女子的人物遭到藤蔓及枝干的捆绑,正被大树型魔物捕食。

    「糟了!」

    「一定要救下她!」

    两人见到刻不容缓的状况,非常慌张。宏立刻发动集团挑衅,想办法引起魔物的注意,再将手斧扔过去。真琴则是使用剑系的初级远距离技能·音速斩,试图将藤蔓砍断。

    宏的手斧砍断女子脚边的藤蔓,真琴的音速斩则将缠绕在女子上半身的藤蔓给切断。

    「阿宏,这个魔物以素材来说,感觉如何?」

    在确认一击就成功救援女子之后,达也顺带问道。

    春菜以一般的加速魔法快速移动,在女子掉落到地面前将她接住,两人均已脱离了魔物的攻击范围。

    「这个魔物比旁边那些木材都还要高两个等级左右呢。」

    宏拿着长斧,一边走近那棵树一边说。

    顺带一提,这把长斧是利用雷奥德所提供的素材,由宏重新制作完成的。雷奥德经由蕾娜得知真琴的担忧,便准备了魔铁及秘银,并交代「不可以将这些矿石拿去做别的用途」后,将这些材料硬塞给宏。同时,他考虑到熔矿炉的功能,于是叫宏把其设备一并更新。

    「既然如此,还是不要把它烧掉比较好。」

    「而且之后可能会延烧到其他地方,就这点来说,得避免这么做。」

    「那就直接从根部破坏好了。」

    语毕,达也便使用大地系的攻击魔法,将根部五马分尸。

    就在魔法效力结束时,宏豪迈地挥着长斧,朝树干接近根部的地方砍下去——

    光是这么一挥,斧头就砍进树干三分之一深的地方。伴随着响亮的砍击声,宏再次挥动长斧往相同的位置砍去。

    如果不用斧头而是用剑,就算是真琴等级的高手使用同等以上的武器,一般攻击也没办法达到这样的效果。对付树木系的魔物,斧头可是最强力的武器。

    「你还不死心啊!」

    魔树有如最后挣扎般,将藤蔓伸向宏。面无表情的澪立刻射出缠绕着风的箭矢,将之击落。紧接着宏再补上最后一击,轻易地砍倒这棵因瘴气而变质的魔树。

    「得到木材了!」

    「喔!」

    宏使用收回来的手斧,一边喜孜孜地砍树枝,一边开心地说道。此时的他完全忘记来这里的目的。

    达也见状,有如要宏停下来一般,毫不客气地用魔杖戳他。

    「这种时候,应该要先去看看刚刚救下来的那个人有没有事才对吧?」

    「我想说春菜同学会去嘛。」

    「不不不,就算这样,你也应该表现出关心的样子,这是礼貌吧?」

    别说达也了,就连真琴也跑来吐槽,宏只好不情愿地放下木材,走向那名女子。

    原本缠绕在女子身上的藤蔓及树枝,已经被春菜及澪徒手剥掉,现在可以很清楚地看到女子美丽的容貌。

    不出所料,女子是一名精灵。那对尖耳,毫无疑问地证明了她就是精灵。

    从掉落在地上的缎带可以推知,她原本绑起来的长发,因刚刚那场骚动披散开来。那头发量比春菜还少、带点微卷,长度及腰的金发松散地披挂在肩上。一双女性精灵少有的下垂大眼,配着绿色的眼珠,与「森林里的居民」这个形象非常相配。长相看起来相当年轻,但精灵一般都是这样。事实上,她的年纪要比澪或艾莉丝都要年长许多。

    然而,这名女子最大的特征并不是脸蛋,而是完全看不出来身为精灵族的身材比例。她的身材高挑且纤细,跟精灵族的特征一致,不过草绿色衣服底下隆起的双峰,尺寸绝对超过春菜。

    不知是被刚刚真琴释出的那一击划破,还是从树上被解救时勾到树枝,她胸口的衣服刚好被割破,样子看起来有点性感。再加上胸前呼之欲出的两颗丰硕禁断果实,使达也等人不知该把视线摆到哪里才好。

    就连达也都不知该看向哪里,要是平常发生这种情况,宏一定会最先把视线移开,躲到房间一角颤抖着乞求饶命。但此时的他,不知何故和真琴一起直直盯着对方瞧。他的视线里并不合有「性的成分」,反而比较像是见到了不可思议的生物一般,一副忿忿不平的模样。

    先不论真琴如何,宏会这样子紧盯着女生,这件事情本身已经超越「罕见」的程度,就像是天地变异前的征兆一般令人害怕。

    「那、那个……谢谢你们……」

    女子虽然有点被两人的视线吓到,但由于耐不住这诡异的沉默,她决定开口表达感谢之意。就在此时,宏及真琴不约而同地打断了她,开口说道:

    「「给我道歉……!向※托○金老师道歉!」」(译注:《魔戒》的作者托尔金。)

    「你们烦不烦啊!」

    听到宏与真琴异口同声冒出蠢话,达也不知从何处取出摺扇(真琴表示在吐槽时需要用到,所以特地拜托宏制作)朝两人挥下去。

    另一方面,突然被宏与真琴要求做出莫名其妙的道歉,女精灵不知该如何反应而陷入混乱当中。

    「因为精灵应该是胸部装甲再更薄一点的生物!」

    「身材高挑、像洗衣板的模特儿体型,才是正统的精灵!怎么可能会有巨乳或爆乳的精灵嘛!」

    「所以我说,现在不是谈论这种话题的时候吧!」

    「达哥!你这是拐弯抹角地认同他们的主张吗?」

    「我才没有认同!」

    加上澪多余的吐槽,这群人的话题更加偏离主题。

    见到这幅景象,春菜除了傻眼之外,也赶紧把话题拉回来。

    「精灵是巨乳还是贫乳都无所谓,总之我们先来听听她怎么说吧。」

    春菜用了一个有点过分的理由,打断这场不必要的争论,硬是把话题拉回正轨。

    听到春菜的话,女精灵带着些微僵硬的表情,一边遮掩胸部,一边决定这次一定要好好地致谢。春菜见状,立刻把自己备用的外衣拿出来给对方披上。

    「真、真的、很谢谢你们!」

    「你别放在心上,我们只是刚好经过这里。」

    「不过有一半算是迷路就是了。」

    女精灵战战兢兢地向大家道谢,春菜露出爽朗的笑容回应,宏则是不加掩饰地坦白说出事实。

    「你们迷路了是吗?」

    「是啊。我们是来寻找精灵的村落……应该说,我们有点事要去森林之神阿朗温大人的神殿,听说就在精灵聚落附近……」

    「一路上岔路还挺多的,所以现在是真的迷路了。」

    听到宏与澪的回答,女精灵陷入沉思。

    「方便的话,可以请你们告诉我,你们去神殿有什么事吗?」

    「我们想说只要去了神殿,大概就能和森林之神阿朗温大人接触,真的可以吗?」

    「阿朗温大人啊……」

    听到春菜的回答,精灵露出难以言喻的神情。

    见到精灵的表情,春菜怀疑自己是不是说错话,因而带着担心的表情继续说道:

    「我们是不是无法会见阿朗温大人啊?」

    「与其说不行,应该说这件事我没办法擅自下判断……」

    「需要上层的许可吗?」

    「是的。若是以前并没有什么特别的问题,但最近发生了一些事情……」

    「你说的最近是指多久以前?」

    「大概是三十年吧,真的只是最近才变成这样的。」

    她把三十年形容为「最近」,可见双方对于时间的感觉落差很大。不愧是这个世上最长寿的种族,连步调都非常地缓慢。

    「所以你的意思是,这三十年当中,你们与外界人士的感情恶化了?如果是这样,我们跑来这里是不是不太妙啊……」

    「不会不会。基本上,没有那么多森林外的人跑进来,所以也没发生什么破坏双方感情的事情。」

    「说得也是……」

    达也觉得精灵的回答很有道理。

    基本上会跑进这种地方的,都是像他们这种好奇心旺盛的怪胎吧。也就是说,就算精灵们想要和外界人士进行大规模的交流,导致摩擦发生,也是不可能的。

    「那你的意思是,你可以带我们到精灵的村落啰?」

    「是的。应该说,请你们一定要来。」

    听到真琴这么问,精灵带着发出光彩的眼神笃定地回答。

    不管再怎么曲解其含意,她的表情都只能解读成「超级欢迎大家前往」。

    「总之,我们接下来不用再走兽径了吧?」

    「是吗?」

    「据我所知,若不论技术程度的高低,我们的村落与人族的各位所居住的村子及城镇之间,并没有太大的差别。」

    「既然如此,应该有比较好走的路吧?」

    「是的。」

    听到精灵的回答,春菜不自觉地露出开心的表情。

    老实说,他们已经不想再继续走这种难以前行的兽径了。虽然一路上多亏携带型浴室及按摩椅的辅助,大伙儿才不至于意志消沉,但此时的他们也开始想念充满文化及文明色彩的景致了。

    「对了,话说回来……」

    「怎么了吗?」

    「我们好像还没自我介绍呢。」

    「啊啊!对哦!!」

    因为双方个性都很容易跟别人打成一片,所以完全忘了要自我介绍。

    「抱歉这么晚才介绍。我是阿尔洁姆。我是阿尔帖·欧尔帖姆的梅萨与蕾洁姆的孩子。」

    「阿尔帖·欧尔帖姆?」

    达也听得一头雾水,不禁露出诧异的表情。

    其他人也不太懂她的意思。

    「阿尔帖·欧尔帖姆是精灵的古语,意思是『欧尔帖姆村落里最古老的土地』之意。你们可以想成是我所生长的地区之名。」

    「你没有姓氏或是家族名吗?」

    「就算是这座森林里最大的欧尔帖姆村,也只有五千户左右,所以只要说『自己是住在哪里的谁与谁的小孩』大概就能明白了。孩子也像是由所有村民一起照顾长大,所以基本上大家都互相认识。」

    「原来如此。」

    没想到这座森林里,居然会有五千户家庭这么大的村落存在,春菜除了对于这个事实感到震惊之外,大概也理解精灵村落的结构。听说他们与矮人不同,由于寿命很长,所以生小孩的步调也很慢,因此村落的规模如此之大,真的非常令人惊讶。

    附带一提,岱雷丝其实也有一套完整的自我介绍,但在人族的城市里可说毫无意义,因此她都简略地自称岱雷丝·法姆。宏一行人也察觉到这名女精灵跟岱雷丝当时的自我介绍方式不太一样,但心想岱雷丝的自我介绍应该是省略过的,就没有再细究。

    「呃……我是藤堂春菜。藤堂是家族名,春菜是个人名。现在在场人类的名字都是按照这种排列方法。首先,这边这位很有男子气概、年纪最长的大哥哥是香月达也,是我们之中唯一已婚的人。另一个男生则是东宏同学,短头发的女生是沟口真琴小姐,年纪最小的是水桥澪。」

    配合着春菜的话,所有人纷纷跟着自我介绍。

    阿尔洁姆听了后,小声地在嘴里复诵好几次,把大家的脸跟名字对起来。再确认一次后,才安心地点头致意。

    「既然大家都介绍完彼此,我们就出发前往精灵的村落吧!」

    「等一下!」

    大伙儿兴致高昂地准备出发,此时宏却有如泼冷水般叫大家暂停。

    「怎么了吗?」

    「我还没把猎人树解体完,怎么可以把这么高级的木材放在这里不管呢。」

    宏拿着开山刀及手斧,脸上满溢得意的笑容。一行人见状,只能愕然地叹了口气。

    最后他们延迟了十五分钟才出发。

    ☆

    「没想到森林里居然会有这么大的村子……」

    「这里说不定比雷帖村的规模还要大呢。」

    在阿尔洁姆的带领下,一行人步行一小时后,终于到达精灵的村落。见到眼前的景象,这群日本人惊讶得完全说不出话来。

    「不过话说回来,精灵给人没有从事农业的印象,但这里完全是个农村……」

    「这里的确是农村,感觉还很像古早美好时代的日本山村呢。」

    见到广大的农田,众人纷纷说出自己的感想。

    目光所及的范围内,目前只有一部分的农田种植完下一期的作物,因此看不出来现阶段主要种植什么。这附近的田埂好像才刚采收完冬天的作物,所以不是在休耕,就是准备开始栽种夏季到秋季间生长的作物。几乎所有农地都还在整理的阶段,尚未种植任何东西。

    如果只是一些薯类、豆类,或是麦子之类的,可能还不会太辛苦。要是在这么广大的面积种植玉米,收成时想必一定累翻了吧。

    毕竟,法连栽培的玉米属于植物系魔物。虽说是魔物,但并非肉食性,除了特定的时期以外,基本上都很温和。与波咩果不同,它们平常就跟一般的植物一样,扎扎实实地生根茁壮。

    这种玉米虽然个性温和,能够适应贫瘠的土地,收获量多又容易栽培,但是一旦进入收割期,就会开始擅自移动。它们为了能够扩展势力,会开始四处移动,打算前往新天地发展。农人如果想要抓住它们,宰下来收割,玉米就会激烈抵抗。因此若非经验老道的人,通常都会遭到反击。如果穿的衣服不够厚,被玉米的枝干打到可是非常痛的。

    然而,这世界上可能也有非魔物的玉米,但是宏他们还没有见过。

    「这边的田地是在种植什么呢?」

    「这一带基本上是豆类及根茎类蔬菜。到了采收期,会有一些植物试图逃跑,所以每年大约都会发生两次大骚动。」

    「打算逃跑的是豆类?还是根茎类?」

    「这两种都有。尤其欧罗白萝卜跑得很快,所以抓起来特别辛苦。」

    所谓的欧罗白萝卜,是尾端有五公分左右分岔的白萝卜。和一般的品种不同,这种萝卜具有独特的清爽甜味,与法式清汤或海鲜类高汤非常搭。因此,加入德洛那之类的料理可以增加美味,在冬天是超人气食材。

    这种萝卜比较适合生长在温暖的地区,因此法连主要种植于靠近南部的地区。但至少,春菜与达也之前并不晓得这种萝卜是植物系魔物。

    「萝卜四处逃窜的样子,还真是超现实呢。」

    「就是说啊……」

    「它们属于冬天的作物,下雪的时候应该更不得了吧。」

    「那种画面好像在拍喜剧片呢……」

    白萝卜不停地摆动短短的双腿,在雪地里四处逃窜——光是用想的就觉得很不真实。

    虽然这附近在一年当中,积雪的情况顶多只有两三回,但也不能保证收成的时期不会碰上。因此,每几年就可以见到一次这种超现实的景象。

    「遇到积雪那年的采收作业,真的超累人的……」

    「我可以体会那种感觉……」

    「只要采收一次看看就知道了……」

    听到阿尔洁姆打从心底感到厌烦的叹息,达也不禁用同情的眼光看向她。

    「其他像是雷维豆,每年都会种植到几株性情非常狂暴的豆子,真的很辛苦。它会把好不容易长好的豆子当成枪炮射出以抵抗农人采收,造成产量减少,尤其碰到衣服穿得较少的时期,被打到真的很痛……」

    在谈论农业时不会出现的单字,非常自然地从阿尔洁姆的嘴里流露出来。看来这里的农活也不怎么轻松呢。

    「没想到你们还栽种雷维豆这种难搞的家伙啊。」

    「就农地的管理面来看,雷维豆刚好跟冬季蔬菜很合,而且营养价值不输给黄豆,产量也很大。只不过遭到攻击时很痛就是了……」

    「你们干脆准备铁板来防身算了?」

    「夏天根本不可能背那么重的东西从事农活……」

    「说得也是。」听到阿尔洁姆的回答,宏表示认同。

    宏在游戏里也栽种过好几次,但当时的他在毫无任何装备下就已经具有充足的体力及防御力,因此就算遭受豆子的集中炮火攻击,基本上也可以毫发无伤地采收。

    话虽如此,作业顺序、作物的生长时间,以及其他事项的条件,本来就和游戏里完全不同,因此那些记忆根本没有参考价值。

    「不过我还真没想到精灵是农耕民族呢……」

    「你原本以为精灵是什么样的种族啊?」

    「我以为你们基本上以狩猎及采集为主,与森林之间是互为主从的依存关系。」

    「我们的确生活在食物丰沛的森林里,但是势力庞大的精灵族,若只靠大自然的恩惠来维持生活是不可能的,需求跟供给会失衡。」

    「的确是这样没错呢……」

    阿尔洁姆的这些话,宛如在针对精灵形象这点,故意找奇幻故事的碴,达也对此深感认同。

    一般乖僻的隐士所过的生活,正是因为人数不多才做得到——这点是无法否定的。

    据阿尔洁姆所述,由于少子高龄化的关系,这个村落只有超过一万人左右的居民,而全世界的精灵族人口似乎超过百万大关。所有精灵只靠森林的恩惠度日,怎么想都不可能。

    因此,这种像日本乡村的生活环境,就某种层面来说,对他们而言也是必要的吧。

    「而且我们这个村落,当初也是勤奋地开垦,把由于某些因素无法栽种的土地经过土壤改良,在不对森林造成负荷的情况下,一点一点扩张成现在的模样呢。」

    「你们还真是勤劳啊……」

    「怎么觉得精灵的形象愈来愈崩坏了啊……」

    听到真琴的感想,这群日本人不禁发自内心地表示认同。

    实际上,他们心中对于精灵的印象,与这个世界大部分种族相仿。就这层意义来看,说不定真正奇怪的是这里的精灵。

    「……嗯?」

    一行人走在田埂上,一路聊着农作物、日常生活与村落的组织结构等话题,此时宏突然被某个景色所吸引——

    「阿宏,怎么了?」

    「没有啦,只是有点在意那一角。你觉得怎么样?」

    「什么东西怎么样……」

    宏突然丢出疑问,达也皱着眉头往他所指的那块田地看去。观察了一会儿之后,他了解到宏的意思,不禁露出惊愕的表情。

    「阿尔洁姆,我、我问你哦……」

    「好的。怎么了吗?」

    「那里种植的是什么作物啊……?」

    「哦哦!你说那个啊。那是我们的主食——拉斯麦的水田。」

    达也在听到阿尔洁姆回答是「麦类」后,虽然因期待落空而感到失望,但仍然对「水田」一词抱着一丝希望,再度向阿尔洁姆进行确认:

    「拉斯麦是什么样的作物啊?」

    「呃……这要怎么形容呢……」

    对于达也的提问,阿尔洁姆思考着该如何回答。

    即使名字里有「麦」这个字,但这种作物在结实过程的样子,以及谷物的形状都和一般的麦子不同,不过由于外界没有相同的东西,所以实在难以说明。

    「啊!对了!我刚刚还没来得及吃的午饭就是用拉斯麦做的饭团,我把它拿给你们看看好了。」

    就在思索着该如何说明时,阿尔洁姆突然想起自己的午饭,双手一拍这么说。

    她立刻从具有防止腐败功能的袋子里取出包着叶子的饭团,打开来给大家看。

    「果然没错!」

    「终于!终于出现了!」

    「这还真是……意想不到的展开呢……!」

    「不会吧……真是不敢相信……」

    「没想到这里居然会种这个!」

    一行人在见到饭团时所表现出来的反应,让阿尔洁姆吓得不知所措。

    他们会有这样的反应也是正常的。毕竟阿尔洁姆的午餐,正是蓬莱米所做的盐味饭团。

    「呃……拉斯麦怎么了吗?」

    「这东西在我们故乡叫做『米』,果然不管在哪它都是主食,可是法连都没有人栽种。」

    「啊——原来如此。可是你们那里不称作『麦』啊?」

    「麦跟米的特性上相差很多,我们故乡基本上会把这两种当成不同的作物。」

    听到宏的回答,阿尔洁姆露出不可置信的表情。

    看来精灵没有将麦子与稻米区别开来。因为它们都属禾本科植物,所以视为同类也不算错。

    就这样,当一行人正在进行微妙的议论时,突然有人从他们的后方跑来,还发出响亮的金属声。

    「阿尔洁姆!@※><$%&!?」

    「杰德?」

    听到村子里熟识的青年从后方喊叫,阿尔洁姆不由得回头查看,露出惊讶的表情。

    这名与铎卡一样身上穿着重型装甲的青年,不知是否有注意到阿尔洁姆吃惊的模样,他依然用达也与真琴完全听不懂的语言,继续不停地说着。

    他长得非常俊俏,是典型的精灵脸,但他不仅穿着重型装甲到处跑,露在外面的脖子等部位也非常粗大,身材可说是魁梧又结实。

    「杰德,在客人面前,你还是改说法连语吧?」

    「真、真是失礼咧,各位客人。我听哥贝久先生说,有猎人树阻挡了村子通往外面的道路,我于是慌张地到处找你咧。你没事真是太好哩!跑去找你的猎人们回报说,只有见到猎人树的残骸与你掉落的弓箭,害我担心死咧……!」

    貌美的精灵嘴里,不断冒出口音很重的法连语。尤其当他说「哥贝久」的时候,不管怎么听都像是在说「哥被揍」。

    宏与真琴听到他说这三个字时,再也克制不住原本压抑的冲动,忍不住喊了出来——

    「「给我道歉……!向托○金老师道歉!」」

    「你们烦不烦啊!」

    只不过,当他们喊出来之后,立刻被达也用摺扇敲头。

    ☆

    「这样啊。原来你们是来找阿朗温大人的啊。」

    「是的。所以现在正要去找那位能给我们许可的人。」

    大概是因为吼了一声后,冲动被压抑下来,真琴一边走一边与杰德正常地交谈。他们的身边则围绕着一群强壮的精灵。

    就在宏与真琴被达也的摺扇一敲,强迫保持沉默之后,杰德用手指吹了一下口哨,体格强健的精灵便从四面八方聚集过来,看来他们也在寻找阿尔洁姆。

    当这群日本人说明完来到村子的理由,以及拯救阿尔洁姆的来龙去脉,周围的精灵们便不停向他们道谢。不过这样的感觉有点奇怪,应该说是热情过头了。

    这群精灵每个都是肌肉男,身材健壮到不禁让人怀疑是不是生错种族,看了真的很腻。再加上每个人都是典型的精灵脸,所以感觉更诡异了。

    「不过还真是感谢你们呢。」

    「阿尔洁姆是阿尔帖·欧尔帖姆最年轻的女孩。只要一想到她被猎人树给吃掉,我就……我就!!」

    「好了啦!」

    对于这群除了热情过头之外又爱哭的精灵,真琴即便感到有些厌烦,仍一边苦笑一边安抚他们。不晓得为什么,三名女子当中就属真琴最受精灵们的欢迎。

    这群精灵的脸蛋虽然看起来年轻,又是美形男,但言行举止却有点像老人家,还热情过头。可能是刚刚已经大叫过一次了,所以即使被这样的集团包围,真琴也不会有冲动想要再喊一遍。

    「话说回来,你说阿尔洁姆是村里最年轻的女生,难道这里没有其他孩子吗?」

    「不是,整个村子里大约有一百名左右的孩童。」

    「只不过就地区来说,最古老的阿尔帖·欧尔帖姆最后一次诞生婴孩是在五十年前左右。而五十年前出生的婴儿,现在也终于长大到可以生小孩的年纪了。」

    「你指的就是阿尔洁姆?看来你们生长的步调还真是慢啊。」

    「精灵的寿命都很长,因此身体发育成熟,需要很长一段时光。若单纯就能够怀孕的年纪来说,只要满十二岁就可以了,但要完全成长,则需要比一般人族及兽人族还要久的时间。」

    看来,在「身体发育成熟的最低年龄」这方面,精灵与其他种族也没有太大的差别。

    再说,毫无防备的幼儿时期拉得愈长,对种族全体来说也是种风险。

    就这点来看,相对于这么长的平均寿命,第二性征却在如此幼小的年纪出现,也不是什么奇怪的事。

    「那么,我想请问一下关于神殿的事情。在三十年以前,大家还可以自由前往是吗?」

    「是啊,因为那时候还没有长出那种奇怪的草。」

    春菜判断想要问的事情大概都问完,于是转移话题至他们此行的目的。对于春菜的提问,外表看似青年的中年精灵简单明了地回答她。

    「奇怪的草?该不会前往神殿需要许可,就是跟这有关吧……」

    「没错。那里长出许多肉食性的怪草。除了有防御能力的人以外,其余人士一概禁止进入。」

    「虽然我们很努力地驱除那些草,但它们繁殖的速度实在太快了。」

    「我们试作了除草剂,但它们很快就产生抗药性。」

    听到这番回答,一行人露出不可置信的表情。

    连这么强壮的精灵们都难以对付,可见这个肉食性植物一定相当棘手。

    「好了,已经到族长家了,详细情形你们再问他吧。」

    「好——!」

    一行人回覆完中年精灵之后,望向目的地。

    这栋看起来比沿路所见的房子还要大的建筑物,就是族长的宅邸,同时也是村民的集会所。

    「其他的事情就交给阿尔洁姆了。」

    「我们这就去禀告族长阿尔洁姆平安无事与客人来访的消息。」

    「今晚将举办全村的欢迎会。」

    「我们还得去通知哥贝久先生他们呢。」

    精灵们说完后,便各自朝着四面八方散去。

    他们对外来人士完全没有抱持任何警戒心。

    「这些人还真是容易和人亲近啊……」

    「由于很少有外界人士来到这里,所以大家都想借机找乐子……」

    「阿尔洁姆小姐,你讲话没什么口音耶。」

    「因为我也是负责对外交涉的成员之一啊。」

    阿尔洁姆以理所当然的表情回答。但澪只要和精灵们交谈,就会不自觉地一直注意人家的口音。

    「总之,我先去和族长报备,各位可以在这里等一下吗?」

    「好的,那就拜托你了。」

    一行人在外头等了一分钟后,可以感觉到有好几个人从房子里走出来。

    「各位客人,真是不好意思,因为我的脚不太方便。」

    此时,从房子里出现一名年纪较大的男性精灵。他的头看起来就像河童一样,双颊的肉多到快要垂下来。尤其是肚子上的三层游泳圈,与至今所见到的精灵完全相反,使大家对精灵的印象比以往更加受到打击。

    「「给我道……!」」

    「你们烦不烦啊!」

    达也察觉到宏与真琴又打算喊出刚刚那句台词,即便在内心里很认同,但还是立刻拿出摺扇打下去,不让他们讲出口。

    「师父,你这个吐槽跟我们前来的目的无关哦。」

    「说得也是,抱歉。我一时冲动就……」

    宏立刻坦率地道歉。由于有些理解他的心情,所以打算吐槽他的其他成员,在此时也没办法说什么。

    「总之,我们这次前来是有事情想找您商量。」

    「什么事?」

    宏在重振精神后说道。已从阿尔洁姆那里听闻大致来龙去脉的族长,一边打量他,一边反问。

    「可以请您帮忙,把我们称作『米』的拉斯麦栽培方法推广到法连吗?」

    「这不是我们现在的当务之急吧!」

    宏突然把话题扯到完全不同的方向,让原本应该跟他一起装疯卖傻的真琴,此时也忍不住大力吐槽。

    对于这群异国人的脱线之举,精灵们不由得感到吃惊。

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