Fairy Tale 幻想编年史~不懂察言观色的异世界生活~

后日谈之三

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第三卷 法连篇 后日谈之三

「喝!」

配合著宏的呐喊声,巨槌大力挥出,发出了豪迈巨响后,状似山猪的魔物飞舞至空中。当牠露出腹部弱点之际,一支箭贯穿了牠的心脏。

「宏,分一只给我们!」

「宏同学,这里也要!」

「了解!」

宏听从春菜和真琴的话,先用重击将山猪击飞给真琴,等技能延迟时间结束,随即将另一只弹飞给春菜。

「师父,上方!」

「我这里也看到了!」

澪开口的前一瞬间,宏就发现了朝他们飞来的大乌鸦,于是他发动挑衅,一等对方急速下降,就宛如展开回击般,将之击至地面。

「风刃!」

抢在大乌鸦坠落地面的前一刻,达也使用风的初级攻击魔法,切断对方的脑袋,给牠致命一击。

在鲜血气味的引诱下,深处又出现了一只肉食的熊。

「放马过来!」

面对这只熊,宏用集团挑衅来威吓对方,让熊集中攻击自己一个人。熊霎时面露怯色,就这么畏惧地直冲而来,企图打倒宏,下一瞬间却惨遭宏用力打飞了出去。

「怎么处理牠?」

「只要取下讨伐证明部分,其他怎样都好。」

「知道了。」

被揍飞出去的熊还来不及重新站稳脚步,达也和宏就已经结束了这段对谈。接着,达也使用无咏唱的魔法,瞬间将熊冻成冰块。

「辛苦了。」

「魔物的数量还真是不少啊。」

宏环视著周围惨遭讨伐的魔物,依然没有放松戒备,并用仿佛有些讶异又有些错愕的口吻这么喃喃自语。他们讨伐的魔物超过二十只,虽然数量还不到真琴一行人采收索尔麦仙时砍杀的三成,不过这里更接近人们居住的地方,考虑到现在是大雪阻断交通的季节,需要经过一番工夫才有办法从山中来到此处,宏一行人便无法对出没的魔物数量坐视不管。

「老板,从引出这些魔物到歼灭牠们,你们只花了五分钟的时间,最后还用这么一句话就轻描淡写地带过,真是难以置信。」

「该怎么说呢,没想到老板也满强的嘛。」

「老板超帅气的!」

战斗开始后,工房职员便退避至安全范围内,她们现在正不断阐述著对战斗的感想。尽管岱雷丝的发言有些没礼貌,费姆却老实地称赞宏很帅气,对他赞不绝口。回想起她受雇前与宏之间的恶劣关系,这样的情景实在引人莞尔。

这次他们来到乌鲁斯郊外的农园地带接任务,顺便进行五人的联合训练。由于机会难得,诺菈三人也前来采集素材。他们当然都获得了地主的许可。

虽然说是郊外,其实距离东门只有约两个小时的路程。出了市街后,再走个半天就能看到雷特村,地理位置有点微妙。

委托的内容相当单纯,村人要他们驱逐与往年相比数量大幅增加的魔物。由于内容并不复杂,除了宏一行人,也有好几组冒险者前来这里,在分配到的区域中展开狩猎。

究竟要猎捕几只魔物才算达成任务呢?虽然条件模糊不清,但应该没必要在一个地区中猎捕一、两百只魔物吧。假使猎捕太多,说不定还会引来麻烦。

「这样很稀松平常吧。就算我不在,只靠真琴小姐和大哥两人猎捕这些魔物,花费的时间应该也跟现在差不了多少喔?」

「差不多吧。」

「但是,如果单论轻松程度,这次的组合还真是轻松到极点呢。」

两人维持着战斗态势,对宏说的话点头如捣蒜,直接就将心里的想法给说了出来。

靠两人和靠五人来猎捕同样数量的魔物,乍看之下五个人当然更为轻松。然而,假使只是和不精武艺的普通人打团体战就算了,这次的对手是魔物,事情当然没有这么简单。

队员至少得具备能一对一打倒魔物的能力。这还只是前提而已,倘若队员之间无法分工合作,一切都只是白搭。如果大家在分配工作的时候都能抱有互助合作的认知,效果会更好。若要再往上要求,就算每个人擅长的领域截然不同,但依然能接替彼此的工作的话,便无可挑剔了。

就这点来看,日本人队伍的构成可以说是接近完美。

要说有什么缺点,就是他们希望能多一位擅长辅助魔法的人。可是,要求到这样的地步有点太过苛求了。就算少了这样的角色,他们也有宏这位无人能及的强大稳定主坦。不只如此,撇开达也,其他人还可以担任前锋,这样的组合已经够奢侈了。

「话说回来,你学会集团挑衅后,能力更稳定了呢。」

「你还没学会的时候,偶尔会败给位于视线死角的敌人呢。」

「喂,我只是一位工匠,没必要这样要求我吧。」

「你还没学会集团挑衅时,主坦的能力就已经强到夸张的地步,这样才异常啦。」

听到达也和澪的评论,宏这么诉苦后,真琴一脸受不了似地吐槽。

「总之,大概已经不会再出现魔物了,我们先把能肢解的东西处理一下吧。」

春菜面露苦笑地听着大家的对话,再次大略侦测了附近是否有敌人的动静后,她这么提议道。

依照过往经验,她很清楚这几个人对事物的看法都异于常人,所以刚刚才没有特别提出意见。尽管一行人形象都已固定,她也不需要特地提供话题,让职员觉得他们更奇怪……春菜难得会有这种明哲保身的想法,不过在场的人自然没有察觉到。

「就是说啊。但是,这次的魔物几乎都不太适合拿来当材料。」

「不能让大家拿来练习吗?」

「除了用来鞣制皮革,顶多只能让春菜同学练习吧。处理者至少要能够调剂七级药水,这些材料才能够派得上用场。」

听宏这么说后,大家恍然大悟地点了点头,先撷取下当作讨伐证明的部位。由于可以换取酬劳,他们把能撷取的份全都收了回来。然而,大家还在烦恼是否要对素材进行加工。

「那么,妳们的药草采集到什么程度了?」

「我们先装满了整个笼子。」

「费姆相当活跃呢。」

「岱雷丝,妳也非常努力呀。」

收获的成果似乎相当亮眼。大概纯粹是因为能力的差距吧,和岱雷丝与费姆相比,诺菈似乎相当疲劳。岱雷丝本来就居住在森林里,费姆则经常从杂草中分辨食物。相较之下,诺菈过去是以杂务工作维生,当然无法赢过两人。

「那么,我们先回去跟对方报告,顺便吃午餐吧。」

「说得也是。即使施了控制温度的附魔,天气还是很冷。」

「如果下雪,会很棘手呢。」

宏一行人也附和著达也的话。

纵使这一区离乌鲁斯不远,却相当会积雪。现在四处仍残留着三天前的积雪,显示这里比城镇的温度还要低个两、三度。

「春菜,妳准备了什么午餐?」

「我进了一批很棒的加诺鱼,试着做了萨普雷。」

「好像很不错。」

听到春菜的回答,真琴一脸雀跃。

顺带一提,加诺鱼是一种大型白肉鱼。外形与鲫鱼相似,尝起来的味道却像鲑鱼。而萨普雷指的是用大型树木的叶子,将食材包起来拿去火烤的料理手法。

不只是加诺鱼,各种肉类和鱼肉都可以制成萨普雷。这种调理方式和德洛那、布鲁孚修一样,都是法连具有代表性的国民美食。依照季节和区域的不同,使用的叶片也相异,因此能展现出独特的风味是这道料理的特色。享用摊贩上贩售的叶烤料理时,一般人都会在拨开叶片后,一口咬下包裹于其中的内容物。

有的餐厅也会用相当高级的形式,将这三种料理当成正式套餐推出。

「天气变冷了,我们赶快回去吧。」

「了解。」

澪爽快地附和道。由于她想要早点吃饭,才会与开心的真琴一搭一唱。因为没有理由反驳,其他人也不禁露出温暖的笑容望着她们,迅速回到村里。

从狩猎至中午的数量来看,他们得到的讨伐证明部位多得超乎常理。同一时间回来的其他冒险者们见状后,自然是惊讶得目瞪口呆。



「下星期我们会去一趟卡鲁萨斯喔,要去担任护卫。」

讨伐任务结束后过了两天,春菜向来玩的艾莲娜和艾莉丝宣告自己的行程。

宏、达也和真琴三人外出办事,澪在工房中监督员工,所以只有春菜独自招呼两人。这种时候,蕾拉除了端茶过来外,几乎不会露脸。而莱姆则才刚开始午睡,要过一阵子才会醒来。

能够进出东工房的人有限,而且这里的防卫设备比简陋的要塞还要完善。若使用传送石或传送魔法直接过来这里,视状况而言,说不定比待在城里还要安全。因此,就算王子或公主在没有护卫的情况下造访,王城的人也会睁一只眼闭一只眼。再说,宏一行人本来就曾经将艾莲娜和艾莉丝藏匿在工房中,现在才要对此事说嘴也为时已晚了。

王族和特定业者的关联不该太过紧密——以王宫内部人士为首,许多地方都传出了这样的声浪。但是,目前由东工房独家供应的商品实在太多了。国家目前还计画在国内推广东工房贩售的部分商品,至少必须等到人们能够轻易取得这类商品,王室与东工房的关系才可能弱化。

在这样的状况下,不打算与权力斗争扯上关系的工房,处于相当微妙又敏感的立场。毕竟工房里的人本来就不打算拉拢王室、恣意妄为。

「……已经到这时期了啊。」

「中央有些地区已经开始融雪了呢。」

两位王族边说边进入暖桌中烘暖身体。即使冬天快要结束了,天气依然相当寒冷。

听春菜提到下周要进行护卫任务,艾莉丝察觉到离别的日子愈来愈近,于是沉下了脸。但是,由于她穿着棉制厚和服钻在暖桌里,总觉得看起来没什么威严。

「是啊,再加上工房里的职员们已经差不多学会最低限度的工作了。我认为这是一个练习的好机会。」

此时春菜提到的练习具有两个涵义。第一,当然是在宏一行人离开的状况下,让工房的成员练习作业。第二,是宏一行人要练习长距离移动。

纵使乌鲁斯和卡鲁萨斯都是港城,两城之间的物流当然不仅限海运一途。

两城中有数个村落和城镇,而且有些物品不适合长时间海运,再加上船只不一定会停靠在位于海岸线上的渔村。而传送门这种便利的交通工具,也只会出现在各国首都或规模最大的城市,主要都市里仅有小规模的传送阵,能使用的人还只限于王族、贵族,或是获得王族许可的人。

因此,只要铁路这种便利、快速又不怕魔物的陆运手段尚未完善,护卫商队这个常见的工作就不会轻易消失。

「幸好我们有用之不尽的传送石,就算离开法连,宏同学还是可以定期回来几趟。」

虽说职员可以完成最低限度的工作,实际上她们不过是能够成功完成秤重和混合材料的工作罢了。她们几乎都能顺利调出咖哩粉,但若要她们调剂步骤持殊的等级外药水,或是需要进行熟成作业的酱油,成品就不太稳定了。因此,宏和澪必须一个月回来一、两次,指导这些职员。

不过,职员本来就不可能在三个月内习得如此高超的技术。这三个月之间,宏先从制作瓶子开始教起,虽然成功率还不稳定,但他们已经能够调剂出等级外药水,这样的进度已经异于常人了。

顺便跟大家说明一下,能够挥金如土般地使用传送石,可以说是冒险者的梦想。

虽然现在才说明有些太迟了,不过传送石是一种梦幻逸品,能够瞬间前往曾经造访过及登录过的据点,或是前往能在脑中意象出的熟悉地点。重点在于一颗石头能让五、六个人一起移动,而且毫无风险。

尽管方便,传送石却只能使用一次,而且它的魔力会慢慢消逝,入手之后的使用期限相当短暂。这种魔力会逐渐失去的特性,让业者往往只能在接到订单后才开始制作,价格也相当惊人,要价一万克罗币。

既然传送石如此昂贵,那只要使用长距离传送魔法就可以了吧?相信也有人会这么认为,然而这种魔法需要消耗大量魔力,移动至其他地点的限制条件也比传送石更为严苛。

一旦使用过这种魔法,至少要等二十四小时之后才有办法再次使用。最重要的是,这种魔法相当危险,假使需要集团移动,数千次就会发生一次传送事故。再说,除非跟巴尔多一样使用非正规法术,或举办超过十人的仪式,否则这种法术一次可传送的人数、搬运的货量和传送石相差无几。

不过,发生的意外事故几乎都是把人传送到错误的地点罢了。而且雷奥德和艾莉丝使用的是阿尔费米娜系的特殊传送魔法,除了人数之外,可以无视其他条件。

如果要举出传送魔法引发的其他问题,便是干扰造成的异界化。不过如同前述,大家已经有默契不插手这方面的事情,所以不用顾虑这一点。

「这么说起来,我听说你们要制作一个无须使用传送石和传送魔法的移动方式,已经完工了吗?」

「目前还在测试。我们试着在人烟稀少的路线稍微跑看看,调查有没有故障。」

「这样啊,所以你们最后制作出了什么样的东西呢?」

「呃〜应该可以说是魔像马车吧。」

听到春菜的发言,两人都理解了。

法连主要使用马匹拉动的马车,因此魔像马车算是比较罕见,但两人还是有见过这种马车的存在。另外,在法连这个国家,使用魔法动力的交通方式主要以船只为主,应用在陆运上的魔像马车并不发达。

魔像马车的发源地果然还是位于内陆区域、陆运发达的罗连。

「那么,你们制作出来的魔像马车,是由魔像在拉马车的类型吗?还是车体本身就是魔像呢?」

「车体就是魔像喔。宏同学日以继夜地努力着,制作了一台七人座椅的马车。」

「体积相当大呢。」

「等我们调查出问题点,并加以改良后,也会让妳们来坐看看喔。」

「那还真教人期待呢。」

「我也很期待。」

看到两人莫名欣喜地这么说,春菜有些漠然地思索著:她们看了之后大概会吓一跳吧。

聪明的人可能已经察觉到了,宏制作的交通工具,其实就是被称为厢型车的车子。

这款车的性能强大,将油门踩到底的话,时速还可能破百。不仅在法连,即使在整个世界中,如果不把屏除魔物算在内,这无疑是最快的交通工具。宏将他的一身本事全都投入制作避震器方面的零件,因此这款车型不仅比全国的马车更为舒适,就连和日本高级车相比也毫不逊色。

不管是跟车身全长相比长度较短的引擎盖、偏高的车体高度,以及侧面的滑动式车门等等,都汇集了现代工业精华的设计,是这个世界的魔像马车所没有的要素,势必会很引人注目。

综观这部车的构造,一眼就能看出它的气密性高于一般马车,就乘客的安全性来说,也跟一般马车有着天壤之别。

由于能高速驾驶,假若不慎发生碰撞,造成的伤害也无法与马车相提并论。因此,不仅是故障处,他们现在也有彻底调查安全对策是否完备。这也是为什么他们会特地外出,在人烟稀少的小道试驾,绝对不是设计上有问题的关系。

人们看了会吃惊,并不纯粹因为这台车的速度和性能。比起车速、造型和舒适度,宏考虑到不使用这台车时的处置方式,额外加进去的多余功能,才是大问题。

「这么说起来,听说各位在农园地带大展身手?」

「我们之前确实处理了那里的任务。」

「听说你们在中午之前就拿下了超过二十只魔物,是真的吗?」

「是啊,魔物接二连三出现在我们面前呢。但是宏同学帮忙把牠们都聚集过来了,所以一点也不麻烦。」

听到春菜最后补充的那句话,艾莲娜和艾莉丝不禁面面相觑。

虽然宏在必要时确实会站出来,但是生性胆小的他竟然会积极聚集魔物,让两人感到有些不对劲。

「……宏竟然肯负责处理这样的工作。」

「宏同学似乎也有很多想法。话虽然这么说,但其实他负责的时间再长也不过五分钟。出现的魔物力量也不强,就算被攻击也不怎么痛。」

即使听到春菜指出这两点,两人还是无法完全认同。

老实说,生存在接近人类生活圈的普通魔物,以宏的防御力而言,魔物对他可以说造成不了任何威胁。换作一般七级冒险者,遇到春菜一行人之前在农园地带对付的那些魔物,就算以人数取胜,也不一定能够全身而退。但宏就算全身赤裸应战,对方也完全无法动他一根汗毛。尽管遭受攻击时会感到疼痛,可是再怎么痛也远远不及小指撞到柜子边角带来的痛楚,也难怪他会得意忘形地站出来对付这些魔物。

就算如此,两人还是觉得很不对劲。或许是因为她们打从心底认为宏不算是战斗要员,想法也深受影响了吧。

「……我还是觉得他不太适合这份工作。」

「比起跟强大敌人对战时的锐利眼神,当宏先生的双眼因为珍贵素材而闪闪发亮、挑战艰困或创新事物时一本正经的模样,反而还更有魅力呢。」

「哎呀,艾儿,我也赞同妳的话。」

宏并不适合担任冒险故事的主角,女孩们全都这么笃定。遗憾的是,不仅是以雷奥德为首的其他男人,就连当事人都赞同这个意见……这一点不知道该说他是没出息还是没用。

「反正他之后应该会常常被卷入战斗之中,所以在实战中练习携手合作的战术会比较好。包括宏同学,大家都这么认为喔。」

「虽然很可惜,不过这一定是正确的决定。」

「既然要展开漫长的旅程,移动时一定会常和魔物作战嘛。」

听到春菜这么下结论,艾莲娜和艾莉丝也点头同意。

「由于阿尔费米娜女神也知道我们的名字,而且似乎还满关注我们的,我打算去许多神祇的神殿看看……」

「这样一来,有可能再次被卷入之前巴尔多引起的那种事件呢。」

「嗯。他费了那么多工夫计画这些事,还敌视女神的存在,如果认定他不会对其他国家或神殿出手,未免也太乐观了。」

艾莲娜听到他们要去各神殿巡视,担忧地如此说道,春菜也一脸严肃地认同。

「法连很幸运,成功在危急之际阻止了巴尔多推翻政府的计画。如果同样的事情发生在其他国家,不知道是否也能这么顺利……」

「到头来,最重要的还是这件事呢。」

听到艾莉丝的话,春菜叹了口气。看来若想回到原本的世界,不管多么努力,依然无法和这种麻烦事划清界线。就算自己不主动插手,十之八九还是会被卷入其中吧。

宏一行人没有必要为了情面而出面解决这类事情,如果可以坐视不管,他们当然也会选择这么做。然而,就像法连这次的事件一样,等到察觉时,他们就已经深陷其中了。宏一行人需要做出适度的觉悟,包括事态演变成这种状况的可能性都得考虑进去。

「我们现在列出了许多待办事项,以及最好事先完成的事情。不过,我还不知道该从哪件事情开始着手,所以有些烦恼。」

「这种时候啊,应该优先进行那些马上就能处理完毕的事情,或是需要持续一直做下去的事情。」

「如果需要培养习惯,一想到就要马上开始进行喔,不然只会一直拖延下去。」

「嗯,说得也是。」

春菜对两人的话表示认同。此时,她察觉到了一件不必要的事情。

「说到养成习惯,让我想起减肥这件事。」

「经妳这么说我才想到,每当王宫里连续举辨晚间餐会或晚宴时,蕾娜姊姊和玛莉亚姊姊都会嚷嚷着『我的体重呀!』或是『穿不下束腹啦!』,偷偷去跑步呢。」

听到春菜的发言,艾莉丝有些怀念地说起过往的回忆。

看样子,在法连这个国家,似乎也存在着减肥这个单字和概念呢。

「过一阵子,妳也会加入她们的行列……不可能吧,毕竟妳是姬巫女嘛。」

「姬巫女不会发胖吗?」

「她们基本上都吃粗茶淡饭,而且净化地脉时好像会消耗许多能量喔。」

因此,除了胸部和臀部之外,历代姬巫女都保持着苗条的体型。

「总之关于这一点,我们都很赞赏卡塔莉娜呢。为了怎么吃都不会胖,她平时就竭尽所能在维持体型和美貌。努力程度教人吃惊。」

「啊〜虽然我后来还是没有好好跟她说上话,但她确实给人这样的感觉。」

「春菜,那妳呢?妳平时相当讲究饮食吧?」

「嗯〜我们家族基本上不太容易发胖。」

「这样啊?」

「嗯,尤其是大家一起唱卡拉OK……呃,在我的国家,有一种叫做卡拉0K的设备,可以让个人或团体使用专门设备高歌欢唱。我们家的人去那个设施唱歌时,如果四个人唱上三个小时,除了爸爸之外,每个人平均会瘦个两公斤喔。」

「……妳唱歌时究竟花了多少精力啊……」

春菜只是把唱歌当作兴趣,除了随着家人竭尽全力高歌时之外,不会消耗太多的能量。然而,她的母亲雪菜和妹妹深雪总是卯足全力,光是唱一次歌消耗的卡路里就超越慢跑了。

「还有啊,我过来这里之后,需要大量使用体力的机会也增加了,所以有一段时间反而还瘦了呢。」

「妳竟然是靠这种方式维持体态跟外表的,这样已经不是让人感到羡慕了,妳简直就是女生的敌人啊。」

「真琴小姐也说过这种话。但是,这跟我的体质有关,就算妳们对此有所怨言,我也无计可施呀。」

连艾莲娜都如此挖苦,春菜也只能苦笑着埋怨了。当她想要继续反驳、接着说下去时,澪走了过来。

「春姊,差不多准备煮饭了。」

「啊,说得也是。」

听到澪这么催促,春菜离开了暖桌。

「顺便问一下,今天有什么菜肴呢?」

「我最近一直在钻研法连料理,今天就久违地煮一顿本国料理吧。我要做炸牡蛎,毕竟牡蛎的季节也快要结束了。」

「我想学习下厨,可以去帮忙吗?」

「好。我会教导妳许多技巧的。」

春菜轻易地就答应了艾莉丝的请求,教她各项烹调料理的技巧。

艾莉丝还藏匿在工房的时候,就会趁著闲暇时间帮忙春菜。她的厨艺不差,只要是步骤简单的料理,她都能顺利端出菜肴。看到艾莉丝意外的本领后——

「面对这位才刚满十一岁的公主殿下,不管花费多少心思,我都敌不过吧……」

厨艺不精的岱雷丝其实相当沮丧,但在场众人谁也没有察觉。



「你们是真琴的伙伴?」

「是啊,妳呢?」

「我应该算是她的酒友吧。」

护卫任务第一天,大家出现在集合地点时,一位陌生女冒险者跑来和他们搭话。女孩留着一头在女冒险者中难得一见的栗色长发。

「人家叫做伊尔芳,是血腥玫瑰的头头,等级是五级。顺带一提,我们队上全是女生喔。这次要跟你们一起护卫商队到卡鲁萨斯。」

「我是香月达也,算是东工房其中一位负责对外交涉的成员,等级刚升上八级。除了实习生之外,我们这次全员到齐。」

达也把东工房当作他们的队伍名称,结束了自我介绍。听到伊尔芳的自介后,他才想到他们的队伍名称尚未定案。不过冒险者协会的职员在登录时,便把他们算做为东工房专属的冒险者,所以达也的自我介绍并没有什么太大的错误。

「没想到有机会跟传说中的东工房一起共事,应该会很有趣啊。」

大概是听到达也和伊尔芳的对话,一位身材壮硕的型男对达也这么说道。

「传说?话说回来,你是哪位?」

「喔,抱歉。我叫做亨,全名是亨‧帅德罗姆,等级为六级,是深绿獠牙的一员。我跟你们一样,要护卫前往卡鲁萨斯的商队。我不是队伍的领袖啦,只是因为我们老大不是很擅长四处打招呼。」

「不用在意,我们工房的老板也一样。」

「听到你这么说真是万幸。」

达也的答复让亨露出仿佛真的很欣慰的笑容。这个笑容毫无保留地显示出这个人的善良本性。

「所以,你指的是什么传闻?」

「听说你们制作了许多奇妙的东西吧?」

「这点我无法否认,但那都不是由我制作的。」

当达也如此跟参加护卫的其他队伍培养感情时——

「大哥,差不多要出发了。」

宏对达也这么开口,宛如一只扑进火里的飞蛾。

「时间已经这么晚啦。啊,对了,顺便帮你们介绍。阿宏,这位轻装战士是血腥玫瑰的头头‧伊尔芳。这位帅哥是深绿獠牙中负责对外交涉的亨。两位,这是我们的老板•东宏。」

「我是亨•帅德罗姆。请多多指教。」

「人家是伊尔芳‧米尔。真琴受你照顾了。」

「我是东宏。虽然我常常做一些不像冒险者的事,不过我会努力不要拖大家后腿。」

听到宏说出如此多余的话,达也不禁露出苦笑。

东宏的背上揹了一把重量惊人的巨锤,就连握柄都是金属制作而成。虽然宏目前只是单纯把它揹在身上,然而看到他能轻易揹著这种东西四处行走,这两位能力不低的人自然不会把他视为绊脚石。

「话说回来,你叫做亨‧帅德罗姆啊。」

「你有什么意见吗?」

「不是啦,我只是觉得你的绰号或略称可以取为『很帅』。」

听到宏说出这无谓的笑点,达也和伊尔芳都噗哧一笑。

就伊尔芳的反应来看,『帅』这个字眼在这个世界似乎也能通用。亨只是露出苦笑,看来之前应该就有人说过类似的话题。

他的模样莫名散发著成熟稳重的风采。

「那么,我们走吧。再这么散漫下去,其他人就要抛下我们了。」

「好。不过我们只是沿着大街移动而已,应该没什么出场的机会吧。」

「很难说喔。虽然最近已经大致稳定下来了,魔物的出现率还是高得异常。」

「若非如此,只不过是去一趟卡鲁萨斯,对方也不会特地雇用我们这种高等级的冒险者吧。」

「原来如此,确实有道理。」

亨和伊尔芳只靠一句话,就否认了达也悠哉又天真的想法。

而达也似乎也同意这个结论。

「总之,有澪在,我们应该不用太担心索敌方面的事情。」

「说得也是。」

他们这么交谈著,坐上了对方分配的马车。宏等人的马车包夹在另外两台中间,血腥玫瑰领先在前,深绿獠牙殿后。

冒险者们就这么顺利地展开护卫任务。

是的,在这个时间点,宏一行人还没有发现。

建筑物的阴影处,有一位高姚、平胸、看似骑士的女性正注视着他们,且开始与某人联络。她的身旁站着一位全身黑衣,胸部还算丰满,中等身材的少女。



「师父,有三只不知名的巨大老鹰锁定了这里。」

澪从马车上没有车棚的那一侧探出身子,仰望天空这么开口。

虽说是护卫,但他们并不需要在马车外步行。如果脚程太慢,反而更容易遭受袭击,所以当然不会这么做。

毕竟在技能带来的效果下,就算是这个世界的货运马车,平均时速也超过二十公里。为了让没有乘坐货运马车的人能够临机应变,有些人负责骑乘商队用经费借来的马匹,警戒四周。宏一行人,由春菜和真琴负责这项任务。

在法连国内,原本有些大规模盗贼团会全员骑马袭击商队,现在几乎都遭国家驱逐了,如果是在乌鲁斯和卡鲁萨斯之间移动,本来并不需要大阵仗的护卫。在这一块区域中,会出没在大街附近、脚程能够赶上行进中马车速度的凶猛魔物,最多也只有毒狼而已。

然而,巴尔多所造成的各种影响犹存,跟数年前比起来,这次遭受大型魔物袭击的风险变得居高不下。

顺带一提,遇到这种状况,一般都会跟冒险者协会租借马匹,而且只要把马匹还给目的地城市的协会就可以了。基本上每前往一个目的地就可以租一次,由于协会会使用特殊魔法道具追踪马匹的生命反应,冒险者无法将马占为己有。

至于大家关心的价格,为了预防意外事故,租金还会加上保险费用。若连饲料费都列入考量,这样的做法还是比购买马匹更为划算。不过便宜归便宜,如果只是往返雷特村这样的距离,其实还是有些昂贵,很难说借就借。

但是,归还马匹时,对方也会退还保险费。如果经济状况比较宽裕,租借马匹算是个实惠的移动方式。

「澪,可以击落牠们吗?」

「没有问题。」

回复宏的询问后,澪迅速地连射了三箭。

当那三只大鸟一进入其他人的视野,箭便贯穿了牠们的心脏,纷纷坠落。

在大鸟坠地之前,达也使用了物品传送法术,将猎物取至手边并收进包包里,以免妨碍到他人。

「是巨魔鸟啊。怎么处理比较好?」

「可以用油炸、照烧、煎烤或炸肉排的方式。」

「我们也可以带回去烟燻吧?我比较想吃烟燻口味的。」

「虽然这么说,我想吃炖煮口味耶。」

听到达也的疑问,每个人都是从食材的角度回答,这样的反应相当有这群人的风格。尤其是真琴主张的烟燻方式,不禁可以当一般菜肴,也可以当作下酒菜。

虽然大家都不知道,宏最近之所以会开始用红薯和小麦酿造烧酌,其实就是出自真琴的怂恿。

「竟然没有人提议要卖掉这些肉,你们也真奇怪。再说,不是只打下一只,而是三只呢。」

「一般来说,如果是巨魔鸟的肉,大家都会想要卖掉吧。」

春菜露出苦笑这么开口,驾驭马车的车伕也一样苦笑着同意她的说法。

「我跟你们会合之后,狩猎回来的第一只巨魔鸟,就是春菜最先开口说想要拿来料理的。这我可没忘喔?」

「那个时候的食材还不充裕嘛。而且现在有三只这么巨大的鸟,光是要把牠们吃完就要耗费一番心力囉?」

「既然如此,就把牠们拿去摊贩上卖吧?」

「要当成摊贩的商品贩卖的话,我还希望能多个两只左右。」

「妳都这么说了,我们一定会猎捕到更多的啦。」

当日本人们继续进行着如此悠哉的对话之际——

「又出现了五只不知名巨大老鹰。可以拿下牠们吗?」

「别让牠们逃掉囉〜」

或许是遵从了莫非定律,巨魔鸟再次现身。等到牠们出现在大家视线中的同时,便再次遭到击落,达也使用物品传送法术,将牠们收了回来。

「那么容易就能处理掉巨魔鸟吗?」

「只要弓箭手的技术一流,并非不可能……」

深绿獠牙一行人用难以言喻的表情观察着他们。

至于领先在前的血腥玫瑰成员,应该一头雾水,搞不清楚现在的状况吧。在她们的眼中看来,巨魔鸟应该是突然被弓箭贯穿心脏掉了下来,接着又马上消失不见了吧。

「马上就到野营的时间了,届时就快速处理一下,把牠给吃了吧。」

「好啊。基本上除了肉之外,巨魔鸟的其他部位毫无价值。要怎么吃才好?」

「可以使用什么厨具呢?」

「有铁板和锅子,这样应该能做出大部分的料理吧。」

「既然这样,炸物应该不错吧?这样也方便分给其他人。」

这群日本人完全不把困惑的前后队伍当作一回事,就这么一如往常地决定了菜单。

「……有美食吃固然是很感谢啦……」

「总觉得感到难以释怀呢……」

后来进行野营的时候,宏和春菜取出厨具,依序端出了完全感觉不出是在野营地煮出的丰盛料理。两队的代表者一边咬著分到的炸肉块,一边望着眼前的景象,真的露出了难以释怀的表情。



「差不多该换班了吧。」

「了解。不好意思啊。」

「这是我们份内的工作嘛。」

第三天清晨,达也一行人被叫起来轮班守卫,于是他们立刻驱逐睡意,前去站卫兵。

在游戏之中,每当要移动至徒步数天才能抵达的地点时,大家不会特地进行野营,而是利用大量的游戏时间进行移动,所以他们现在仍不太适应这种守卫的做法。

他们从乌鲁斯移动到卡鲁萨斯的路线相当迂回,需要经过好几座村庄和城镇。在这之中,第二天和第三天晚上野营时的风险最高。由于这段区域没有任何农村或休息站,不论多么努力,还是无法避开餐风露宿的命运。盗贼大概也会挑这种时机来袭击他们。

然而,既然大家都知道这是一个容易遇袭的地点,国家当然也不会坐视不管。由于国家相当频繁地搜捕山中盗贼,所以野营者并不会这么容易遇袭。

顺带一提,虽然无须特地说明,不过两地之间最短的距离光是徒步就要花上五天了,要不是情况紧急、而且有大量无法使用海运的货物,否则一般商队根本不会选择这条路线。这条最短路径中只会路过一个城镇,而且乌鲁斯和卡鲁萨斯还会固定派货物马车前往,就算走这条路线,也没有任何好处可拿。

『野营还真是辛苦啊。』

宏一行人一边用团体聊天室闲聊,一边各自走向每个人负责守卫的地点。

由于护卫对象的规模庞大,他们自然不会只固守于某一处。

『因为需要戒备周遭啊。难道说你有什么道具,可以让我们不用站卫兵,安全休息吗?』

『凭我现在手边的材料,不知道是否能制作出来。就算是乌鲁斯,也买不到所有的材料嘛。』

听到宏理所当然地这么说,达也也能够体谅。

目前市面上有在贩售可以驱赶弱小魔物的道具。遗憾的是,那都是消耗品,对于这种规模的商队来说并不方便。再加上这种道具能驱赶的魔物顶多只是巨魔鸟这种弱小个体,对于胆量大的魔物不仅没效,还会无视道具、直冲而来。性能如此不上不下,一点也不可靠。

当然也有更方便的道具,可以驱赶更强大的魔物,或是使用次数不受限制等等。但那几乎都是神器,一般人根本不可能入手。

尽管市面上有在贩卖抛弃式的结界道具,但那勉强只能驱赶中级魔物。只有三级左右的冒险者要前往远方的地下城时,为了避免消耗体力,才会使用这些道具。

『就算效果差强人意,也比外面卖的好吧?』

『也是啦,跟一般市售的道具比起来,我做的效果更强。』

『既然如此,你就做一个将就著用嘛。』

『我会考虑。』

他们闲聊著这样的话题,戒备四周的同时,为了消磨时间,搜集起药草和柴火。

时间就这么平稳地流逝,就在太阳差不多要升起的时候——

「氧化回圈!」

一只还来不及冬眠的岩猪闯了进来,于是达也用法术让牠缺氧,猎捕了牠。

「阿宏、澪,还有其他魔物吗?」

看到宏一行人聚集过来,达也直接抛出这个疑问。

「没有。」

「这块范围里没有任何生物。」

「那就不需要叫醒其他人了。」

为了以防万一,真琴砍下岩猪的头,将牠吊起来后开始放血,并做出了总结。为了不让血腥味引来更多魔物,她布下消臭结界,用容器承接岩猪血后,交给宏接手。这种时候还是交给专家来处理比较妥当。

顺带一提,消臭结界是真琴少数会使用的魔法之一。以前她在玩游戏的时候,为了不让血腥味招惹来更多魔物,所以经常使用这项法术。

「又是肉啊。」

「我们应该没有足够的时间把牠做成培根吧?」

「真要这么做,只须使用熟成加速器就好了。」

「我知道了。那我跟你借一下机器。难得逮到牠,就把牠当做早餐的食材吧。」

春菜说完,将岩猪的美味部位拿来燻制,开始加工制成培根。

「机会难得,就连巨魔鸟的肉也顺便拿去做吧。」

「好啦好啦,既然如此,干脆把起司也一起拿来燻制吧。」

「好主意。」

春菜一行人这么闲聊著,一边留意不将周围的人吵醒,一边和乐融融地燻制肉品。

应该没有冒险者会在守卫营地的途中,而且还是一大早的时间,就开始燻制肉品吧。

这些日本人破除了这样的常规,不断燻制著更多的肉品。



「……所以,你们运用探知魔法,确认没有搜索到其他魔物后,就开始屠宰岩猪,制作培根啊。」

亨望着在铁板上发出美味声音的培根,错愕地听着达也的报告。

看到宏和春菜在每一餐都端出精心烹调的料理,对方当然会忍不住感到傻眼。

「我们也不能把猎捕到的魔物丢著不管嘛。」

「不是的,到屠宰为止的步骤,我都能够理解。毕竟确实不能就这么丢著不管。不过啊,制成培根是不是太过火啦?」

「会吗?我们每次都会这么做,如果有充足的时间,就把猎物宰杀肢解、加工成食品。这对我们来说很稀松平常。」

插图016

听到达也的回答,亨不禁按住太阳穴,仿佛在忍耐著头疼。许多事情似乎都让他无法理解。

「应该说,为什么要做培根呀?」

「这是真琴的提议。然后,我们就这么一如往常地做了培根……」

其他人在他们旁边煎著培根。逐一煎好的培根散发出引人食欲大开的香气,亨和伊尔芳开始觉得原因一点也无所谓了。

纵使两人对其他队员将质问宏一群人的职责交给他们,有点怀恨在心,依然挤出最后一丁点力气,继续了解状况。

「话说回来,为什么你们不叫醒我们,自己偷偷处理?」

「因为已经确认没有其他魔兽,我们认为没必要特别把这件事情闹大。」

「我理解你们的心情,但就算只是落单的个体,那毕竟还是魔物。如果你们喊醒我们,我们会觉得很感激喔?」

「啊〜不好意思啊。毕竟我们瞬间就解决掉了嘛,再加上我们在这方面的神经有些异于常人。」

达也搔著头,一脸不好意思地这么说。

「你们之前究竟是过著什么样的生活啊?明明实力如此惊人,思考却偏离常轨到这种地步。」

「我们本来并非冒险者啊,就算妳这么说,我们也很伤脑筋呢。我们是最近才登录为冒险者的,也是因为情势所逼,才会参加这个护卫任务。」

「情势所逼?」

「是啊,出于某个原因,我们必须要环游世界。我们打算把这个任务当作长距离移动的训练,并请各位前辈教导我们,有没有任何需要注意的地方。」

因为某个原因必须环游世界——这一点确实勾起了两人的兴趣,不过他们知道问题不在这里,所以都没有加以过问。

「算了,看样子你们似乎是首次进行护卫任务,这次我们就不会再多说什么了,但是下次要多加注意。」

「了解,早餐好像也煮好了。我们赶快去吃饭吧。」

听达也这么说后,两个队伍都露出了苦笑,接着便与他们一同用餐。

不管怎么说,他们也因为这群日本人的行动而受惠。

「岩猪再加上八只巨魔鸟。真是大丰收呢。」

「可以的话,你们要不要买一些毛皮和肉呢?」

「当然好啊。品质这么好,就算比协会的收购价格再高个五成,还是能赚钱呢。」

「用一般的收购价就可以了,这些物品没有处理得很完善。」

享用早餐的时候,他们进行着这样的对话。明明处理得如此仔细又完美,你们怎么会说处理得不完善啊——其他队伍的队员们虽然想要这么吐槽,不过换个方式想,毕竟传说中的东工房老板也在这里,这反应或许就不足为奇了。

结果,在抵达目的地之前,他们再次遇到了魔物,于是晚餐便饱食了一顿熊肉焗烤咖哩。



「终于抵达目的地了〜」

「跟乌鲁斯比起来,卡鲁萨斯果然更有港城的感觉呢。」

「毕竟这里是通往法连中央部的南方入口嘛。真要说的话,是乌鲁斯比较特殊,它本来是靠着山脉的城市,却扩大到跟港城合为一体。先不管建筑物的外观,世界上每一个港城的规模和景色,几乎都跟这里相仿喔。」

「乌鲁斯的规模大概等于四个一般大都市。明明有港口,却看不到海。这样的城市相当少见呢。就连我也知道这个常识喔。」

从乌鲁斯出发后,已经过了两个星期。望着眼前第一次真实出现在自己眼前的卡鲁萨斯,一行人恣意地如此谈论著。他们前往公会领取报酬后,由于难得造访此地,便决定去参观阿尔费米娜神殿的卡鲁萨斯分殿。这里俨然已经成为一个观光景点了。

当众人走进神殿后……

「久候各位大驾光临。」

工作人员招呼他们来到神殿后方,只见笑容满面的艾莉丝出来迎接他们。

「咦,艾儿!?」

「为什么妳会跑来卡鲁萨斯?」

「我要到各地的分殿巡礼呀。我只是把前往第一间神殿的时间提早了一些,然后指定要先来卡鲁萨斯罢了。」

「妳竟然滥用权力……」

听到艾莉丝夸张的发言,真琴不禁无力地吐槽。或许早已猜想到他们会这么说,艾莉丝微微一笑,这么回复:

「听到我要以姬巫女的身分首次离开乌鲁斯,神殿的大家和父王他们都相当担心。不过,当我提到各位也会造访这里之后,轻易就获得了许可。」

艾莉丝挂著笑容、面不改色地这么宣告,一行人全都无法反驳,完全拿她没辙。

 


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