Fairy Tale 幻想编年史~不懂察言观色的异世界生活~

第二十一话

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第三卷 法连篇 第二十一话

「卡塔莉娜,妳……」

「姊姊……妳已经受到瘴气的严重侵袭,甚至失去了人形吗?」

面对卡塔莉娜令人不忍卒睹的丑恶外貌,明知无济于事,艾莲娜和雷奥德还是试着跟她沟通。

卡塔莉娜笑了笑,不发一语。

「姊姊……」

目睹卡塔莉娜变身的模样,艾莉丝难掩内心真切的悲痛沉吟著。

身为女神附身的对象,艾莉丝本来就不容易憎恨他人。

就某种意义而言,艾莉丝的情感比卡塔莉娜更加不正常。因此她实在无法理解卡塔莉娜为何被忿恨扭曲到这种地步,只是一味地替姊姊感到哀伤。

「算了吧,艾儿。说再多也只是白费力气。」

「为什么……?」

「妳觉得他们两个还能恢复原状吗? 」

面对宏的询问,艾莉丝悲切地摇了摇头。被瘴气深层影响到改变容貌的生物,不管做什么都不可能恢复正常了。

进入这种状态的他们,光是接触到由于大丰收、或是满载而归这种付出劳力获得回报而产生的实质喜悦,就会感到全身不对劲。假如身处于类似艾莉丝诞生之际、众人纷纷打从心底献上祝福的场合,更是会受到足以致命的严重伤害。

毕竟瘴气就是这么回事,一旦接触到正常人认知当中清新舒畅的空气,就会立刻受到净化。

世界各地的祭典本来就隐含着将瘴气自日常生活中驱逐的功能,就算两人的意识清醒过来,只要无法接触上述场合,根本不可能正常地生活下去。

「春菜,妳可以在唱歌的同时发动攻击吗?」

「应该没有想像中困难。」

「大自然之舞呢?」

「恐怕会后继无力,还是别列入考虑吧。」

趁著宏和巴尔多展开对峙,雷奥德和艾莲娜设法跟卡塔莉娜交谈之际,真琴与春菜迅速交换意见。

「好了,你们令人作呕的伪善对话,也差不多该结束了吧?」

「伪善……」

他们并不是以善人自居才说那些话的,不过从对方的回应来判断,可以确定无法跟他们沟通。想办法驳斥只是浪费时间,还是思考该如何打倒对方比较实在。

「总之,我已经清楚和你们是无法沟通的了。既然如此,是时候了结这场战斗了。」

「发现对方无法沟通,就打算诉诸武力吗?那个腐败的女神身边果真都是野蛮人呢。」

「因为我不想在你身上多费唇舌。」

话才刚说完,达也立刻发动附加伤害效果的紧缚魔法,重力锁链。

达也本来就觉得这门魔法的效果只是聊胜于无,结果果然在最后关头遭到化解,无法突破对方的防御。

「尤利乌斯!你来对付巴尔多!姊姊就交给我跟艾伦斯特处理!」

「遵命!」

在雷奥德的指示之下,尤利乌斯立刻冲上前线。

春菜也像是配合他行动般引吭高歌。

陷入胶着的战况,顿时来到最高潮。



「呜呵呵呵呵呵呵。」

卡塔莉娜夹带着充满诡异气息的笑声,一步步地爬了过来。

那丑恶的模样让艾莲娜眉头一皱,将数柄利刃激射而出,藉以试探对方的实力。

她跟艾莉丝不一样,早已抱定了非打倒卡塔莉娜不可的念头。

即使听见春菜的歌声,卡塔莉娜也没有跟先前一样露出痛苦的表情。不过这不代表歌声毫无效果,事实上艾莲娜发现卡塔莉娜的肉体正逐渐出现崩溃瓦解的迹象,只是进展十分缓慢。

照这个情况看来,就算艾莉丝施展净化,也难以收到一击必杀的效果。

「呜呵呵呵呵呵呵。」

即使短刀刺入体内,手腕、蛇发以及尾尖被利刃砍断,卡塔莉娜依然带着丝毫不受影响的微笑缓缓爬来。即使短刀插入心脏她也不以为意,似乎连身体的结构都不像人类了。

「这副尊容真是令人作呕。」

「呜呵呵呵呵呵呵。」

「妳舍弃人型也就罢了,竟然连说话的能力也一并割舍了吗?」

「呜呵呵呵呵呵呵。」

除了笑声之外,卡塔莉娜没有其他回应。雷奥德见状,连气都叹不出来。

虽然早已不对卡塔莉娜抱持多大期待,即便她能开口说任何话,除了铲除她之外没有其他选项。可是雷奥德依然希望卡塔莉娜在受死之前能够保有人类的心,清楚知道自己的所作所为。

「算了。」

于是雷奥德拿起宏所赠与的长剑,打定了速战速决的主意。

雷奥德的长剑不像其他姊妹所持有的怀剑般,无论使用者的实力如何都是把强力的武器。不过,不管使用怀剑的人实力多坚强,都无法打倒打不赢的敌人。相较之下,雷奥德的长剑却具备打败大型强力魔物的可能性,只要使用者拥有相当的实力。

雷奥德的剑技虽然略逊于尤利乌斯、铎卡和蕾娜,却也称得上是一等一的高手,凭雷奥德的剑技,再配上拥有秘银特殊净化效果的长剑,就算是变身之后的卡塔莉娜,也不太可能全身而退。

「宏,差不多该使出杀手锏了!」

雷奥德向宏发话,顺便确认宏目前的状况。与巴尔多展开对峙的宏正在内心盘算出手的时机。

「你真的要拿自己的姊姊为那招做实验? 」

宏表情微妙地绷起脸来,如此反问。

「那东西已不是人类了。歼灭舍弃人类语言以及人形的对手,难道需要任何的犹豫吗?」

「这样啊……」

眼见雷奥德对杀死亲生姊姊这件事如此果决,宏的脸上浮现出难以言喻的复杂神情。

他能理解并接受雷奥德想手刃卡塔莉娜的念头,毕竟是特殊状况,他并不会轻蔑或责备雷奥德的想法。但日本人的伦理观念,还是让他内心抗拒接受这不得不为的现实。

除了宏之外,日本人阵营全都浮现出同样的神情。雷奥德看在眼里,打从心底感谢这些好友的体谅。

「姊姊,准备受死吧!」

就在破除各种迷惘的雷奥德准备使出杀手锏的时候,脸上一直保持微笑的卡塔莉娜终于采取了攻击行动。

只见她蜷起长蛇般的下半身,像弹簧一样奋力一弹瞬间拉近距离,接着又高举右手钩爪往前一伸——那右手明明被艾莲娜的利刃斩断,却不知何时完成了再生。她越过挡在面前的雷奥德及艾莲娜,袭向躲在最后面的艾莉丝,准备撕裂她。

「呜呵呵呵呵呵呵。」

雷奥德立刻以长剑斩断卡塔莉娜嗤笑着大幅挥舞的右手臂,铎卡则以手中的盾牌挡下并撞飞了卡塔莉娜的身体,顺便阻挡巴尔多突破宏的防线后所释放的瘴气弹。

卡塔莉娜的右手臂在顽强的抵抗下仍与身体分家,受到净化完全消失无踪。而位于本体的残肢,似乎没有重生的迹象。

「姊姊,妳就这么憎恨我吗……?」

「艾莉丝,她只是被自身憎恨反噬的愚蠢之辈,就算是自己的亲人,也不值得同情!」

「呜呵呵呵呵呵呵。」

艾莉丝打从心底为无论被怎么说、怎么对待,却只会不停窃笑的卡塔莉娜感到难过。艾莲娜则是对卡塔莉娜报以冰冷的眼神,仿佛将自己的妹妹视为路边毫无价值的石子。

在场众人,大概只剩下艾莉丝依然对卡塔莉娜保有一丝的同情。

大家都知道卡塔莉娜从各方面来说,都已经不可能恢复原状了。

不只外表发生异变,她被雷奥德斩断右手并受到净化,明明应该感到十分痛苦,脸上却还带着诡异的笑容。这有违常理的反应,更证明了她的异常。

她的心已经被封闭在自己的世界,身体成为被偏执与狂妄所支配的机器。

在变身为魔物的瞬间,卡塔莉娜公主就已宣告死亡。

「姊姊……」

「艾莉丝,妳若真的替姊姊着想,就更该尽快让她获得解脱。姊姊向来是个自视甚高的人,难道妳忍心看着她在恢复正常后,目睹自己丑陋的面貌吗?」

艾莉丝点点头,接受雷奥德的说法,着手进行净化的准备。可能性虽然微乎其微,艾莉丝还是希望透过净化的手段让卡塔莉娜的外貌恢复原状。

「艾莉丝,等我了结姊姊,妳立刻进行净化。」

「……知道了。」

即使泫然欲泣,艾莉丝还是坚强起来,决心对付自己的姊姊。

净化的手续已经准备完毕,随时都可以启动。

「艾莉丝!妳有余力的话,就用怀剑攻击另一边的敌人!」

就在做好觉悟的艾莉丝,将注意力集中在雷奥德的行动时,综观全场的艾莲娜突然做出指示。

仔细一看,全身是伤的巴尔多正以惊人的速度盘旋于半空中。盘旋的轨迹清晰可见,似乎正在描绘某种魔法阵。

「他八成是发现魔法对付不了正面的阻碍,打算以强化物理攻击的手段打破僵局吧。从他在空中耍那些小动作看来,应该是准备进行高速突击才对。」

雷奥德以冷静的口吻分析巴尔多的行动。

看来巴尔多似乎发现了负责阻挡攻击的宏的弱点。

宏的手边连最基本的小圆盾也没有,一旦遭遇大质量的高速冲撞,势必站不稳脚步。身后虽然还有铎卡可以提供一定程度的支援,但夹在两人之间的人物难免会受到重大的伤害。

雷奥德的分析点醒了艾莉丝,于是她也仿效艾莲娜的做法,尽可能以怀剑所释放的利刃不断干扰巴尔多的行动。

只可惜艾莲娜和艾莉丝对战斗都很外行,难以准确击落在半空中高速移动的目标。

而且魔法阵被利刃穿透之后也未消失。巴尔多在描绘魔法阵时,一定用上了某种特殊的手法。

「艾伦斯特!上前掩护春菜和达也,以备不时之需!」

「可是,殿下……!」

「姊姊——不,卡塔莉娜已经失去战斗能力了,一切马上就会结束!」

「遵命。」

铎卡听闻雷奥德的指示,越过痛苦打滚的卡塔莉娜,站到春菜面前。

目送铎卡离去之后,雷奥德开始发动王家祕传的大绝招,准备跟敌人一决胜负。

从先前斩断右臂的手感判断,砍下四肢并非难事。但唯有祭出这秘招,才能一举击倒本体。在这种紧迫的局势下,由不得他慢慢料理敌人。

「就让我以王家祕技送妳上路吧!接招吧!次元斩!」

诚如名称所言,这一招正是借用时空女神阿尔费米娜之力,足以撕裂次元的超级大技。

名义上虽然是王家祕传的绝技,但其实使用者并不限于法连王家的血脉。只要受到阿尔费米娜的眷顾,且本身具备水准以上的剑术,任谁都可以使用。

「艾莉丝!」

「是!」

核心部分被次元斩一分为二的卡塔莉娜几乎只剩下残骸,这时艾莉丝的净化之光仿佛为她了断似地倾泄而下,彻底净化了盘踞在卡塔莉娜体内的瘴气,让她的身子狠狠痉挛。

只见那魔物慢慢缩小,恢复成卡塔莉娜原本美丽的容颜。

然而她美丽的模样只维持了一瞬间。这名双眼紧闭、神情安详的美女没有机会睁开眼睛,旋即化作尘埃消失无踪。卡塔莉娜公主就此离开人世,不留下任何痕迹。

「姊姊……」

直到最后一刻,这位同父异母的姊姊依然拒绝对艾莉丝敞开心房。

就在艾莉丝再也忍不住,即将潸然泪下之际……

「情况不妙,艾莉丝!」

雷奥德连忙警告妹妹。

哥哥急迫的语气促使艾莉丝抬起头来,看见巴尔多背负著描绘于半空中的魔法阵,摆出准备下坠冲刺的姿势。

「姊姊、艾莉丝!有没有能够减缓他冲击的防御魔法!?」

「可惜手边没有适合的!」

「对不起,现在阻止大概也来不及了!」

两人的回应传入耳中,雷奥德立刻摆出架式准备施展另一种大绝招,试图减缓巴尔多直扑而来的速度。

铎卡则是屈膝沉腰,鼓起最大的防御力准备应付眼前的事态。

时间宛如慢动作重播的画面般漫长,只见宏在众目睽睽之下从揹袋里面取出了某个东西,朝着高速冲来的巴尔多脸上丢过去。

在场四人发挥了高度的集中力,清楚辨识出宏所投掷的物体到底是什么之后,不约而同地打算吐槽。

众人正要开口的前一秒,巨大的爆炸声响顿时传遍神殿的每一个角落。

强大的爆炸威力震撼了整座神殿。等震动停歇,雷奥德这才以难以置信的表情喃喃说道:

「……不是真的吧……」

「……至、至少平安度过了一次危机,哥哥……」

「却也让大家失去了所有紧张感……」

宏所采取的一连串行动一扫现场的严肃气氛,甚至连哀悼卡塔莉娜之死的艾莉丝都有种欲哭无泪的感觉。

「现在……卡塔莉娜和巴尔多……到底是谁比较值得同情……」

两人虽然都是小角色,但这种退场方式也太惨了。

艾莲娜还是第一次打从心底同情两人的遭遇。



将时间往前回溯片刻——

「神圣打击!」

尤利乌斯以与圣骑士之名相称的圣属性攻击试探对手后,旋即改变位置。

紧接着闇属性的强烈魔力砲破空而至,却在命中宏的瞬间遭到抵消,化为乌有。

「就凭这种程度的邪属性攻击就想伤害我们,未免也太目中无人了吧?」

无数的非实体黑色触手自巴尔多的影子延伸而出,先前的攻击显然对他不痛不痒。不过触手在命中目标之前,全都被迅速逼近的宏挡了下来,瞬间消失无踪。

「什么嘛,这样也算魔法?」

巴尔多的行动固然声势慑人,却完全没有实际效果。宏在略感失望之余,干脆以一记重击将巴尔多巨大的身躯送上了半空中。

原本就不是魔法属性的攻击遭到反制,大吃一惊的巴尔多顿时乱了阵脚,结果被宏的攻击直接命中,整个人往上飞起。

「螺旋分裂!」

「光刃!」

蕾娜和尤利乌斯立刻对准被抛上半空中的巴尔多施展大型连续技,不让巴尔多轻易重整旗鼓。在伤口深处制造出螺旋状撕裂伤的攻击,以及利用充满圣光的巨大长剑所施予的斩击,同时造成了不容忽视的重大伤害,让巴尔多瘫软无力。

「春菜!」

眼见机不可失,真琴立刻呼唤春菜示意。

春菜点了点头,以即兴演唱的方式发动了超群加速度,澪则是以不须咏唱的方式启动了武器的强化魔法。

在魔法的加持下,真琴瞬间获得超越人类动态视力所能捕捉的速度,对身处半空中动弹不得的巴尔多施予密集的高火力攻击,持续了体感时间五十秒之久后她才脱离战场、取消魔法,将精力药剂一饮而尽。

不甘示弱的巴尔多虽然以数十发的瘴气弹展开反制,却全都被真琴轻易闪过。其中七成瘴气弹被宏挡下,剩下三成在命中艾莲娜和艾莉丝之前便被铎卡破解,未造成任何的伤害。

「真琴姊,不要紧吧?」

「之前已经练习多次,连续攻击体感时间五十秒不成问题!」

澪为了确认真琴的身体状态而问道,不过真琴的语气十分坚定,完全没有逞强的成分。经过多次与宏他们进行的特训后,如今就算在体感时间五十秒之内展开连续攻击,体力也不会消耗到需要精力药水支援的程度。

等级六百多的生命力和精力可不是装饰品。她的耐久力和防御力虽然略逊于宏,等级却高过他将近五倍,生命力的最大值远远超越生产废人。整体的生存能力虽然比不上他,但至少不会因为这么点小事危及生命。

「真是的,这女神到底要讨人厌到什么地步!」

浑身是伤的巴尔多忍不住愤恨地骂了一句,看来增加百倍速度的连续冲击确实对他造成了相当程度的伤害。

真琴的攻击火力固然功不可没,不过这波攻击并非连续施展普通技能,而是在武器能够耐受的范围之内,尽可能以不会造成延迟的技能展开连续攻击。

虽然都是再基本也不过的初级技能,加总起来的伤害值却十分可观,被攻击的人能够苟延残喘,已经很不可思议了。

借由变身所得到的短暂优势已经不再,巴尔多清楚知道自己被逼入了绝境。

「不过……如果这就是你们的最后王牌,使用次数恐怕也很有限!」

巴尔多可不是白白挨了这几下,他两三下就看透了对方所使用的魔法特性以及缺点。

正如巴尔多所言,如果想要故技重施,就必须静待春菜的魔力回复。就算屏除魔力问题,现场也只有宏、真琴和澪具有实战能力。

尤利乌斯或铎卡虽然也能承受魔法的加速效果,却从未测试过加速时间的极限。而且铎卡正陪同雷奥德对抗卡塔莉娜,根本腾不出手帮忙。

让才刚加速过的真琴再度加速,势必会面临莫大的风险,却又不能让充当盾牌的宏消耗过多的体力。如果连真琴都办不到,澪更是力有未逮。

如果施术者——亦即春菜的力量大幅提升,或许还有可能,然而就目前的情况而言,这是招使用次数只限一次,而且使用条件还异常苛刻的最后王牌,确实不怎么可靠。

「我已经看穿你们的弱点,准备受死吧!」

巴尔多张开宛如蝙蝠或翼龙的膜翼,勉强飞上了神殿的大厅屋顶,全身夹带着强烈的瘴气,开始在半空中盘旋描绘魔法阵。

宏见状,顿时领悟正攻法恐怕无法抵挡巴尔多即将展开的攻击。

(不妙!防线会被突破!)

巴尔多下一波的攻击,显然是经过魔法加速到极限后的突击。

若是单纯的物理攻击也就罢了,基于双方的重量差距,宏的最后王牌恐怕抵挡不了魔法加速的突击。

到时候宏应该不会受到太大的伤害,铎卡或许可以全身而退。真琴、尤利乌斯和蕾娜三人虽然可能被远远抛出去,不过三人都具备压倒性的高数值生命力,还是可以继续战斗。至于澪,只要善用闪避能力,就目前的位置而言,应该可以逃过一劫。

然而春菜和达也就很难说了。雷奥德的耐久力看起来也不比尤利乌斯等人高,难保不会受到致命的伤害。至于艾莉丝和艾莲娜就别提了,根本一点希望也没有。

现在也只能期待年迈却拥有强大防御力的铎卡能够发挥他的能耐,拯救三名王族于危机之中。

(难道就没有更好的办法吗!?)

其他同伴瞄到心急如焚的宏下意识发动集团挑衅,纷纷采取远距离攻击,甚至连正在跟卡塔莉娜展开对峙的艾莲娜和艾莉丝都趁隙发动支援射击。

可是——

「这样子还是阻止不了他!」

高速的回转动作和不规则的移动轨迹,让众人用以妨碍的攻击难以发挥预期的效果。澪的射击虽然勉强命中数发,却无法造成显著的伤害。

就在艾莉丝为了净化卡塔莉娜而中止牵制攻击之际,巴尔多趁著阻挠他的人数减少这个好机会提升盘旋速度,同时背负起瘴气所描绘的魔法阵。

(有了!就用那招!!)

眼见巴尔多准备急速下降,宏的脑中灵光一闪,连忙听从内心的主意从揹袋取出某种物体。

这时巴尔多已经朝着地面的目标展开突击。

「接招!!」

宏握在手中的东西,正是比一般西瓜几乎大上一倍的特大波咩果。

宏想也不想,就朝着巴尔多的脸丢了过去。

无视于虽然情况紧急仍因这一幕彻底无言的其他同伴,特大波咩果命中高速下坠的巴尔多脸部,引起了撼动整座神殿的大爆炸。

巴尔多抵挡不了巨大的爆炸威力,顿时被弹飞了出去,重重撞上相反方向的墙壁。

「成功了!果然不出所料!!」

「喂!?」

利用周边防御抵抗爆炸的风压之际,春菜对不禁摆出胜利姿势的宏如此吐槽。由于事出突然,她甚至忘了继续歌唱。

「等、等一下,宏!」

「怎么了?」

「波咩果的爆炸威力应该没这么夸张吧!?」

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「一般的波咩果确实没有啦。」

面对真琴的质疑,宏爽快地赞同。

事实上波咩果的爆炸威力十分有限,就算运气不好被直接炸到,顶多只能造成骨折。

就算再怎么夸张,那能量也不可能强大到足以将全速前进的五公尺长生物炸飞出去,再让牠贴在十公尺远的水泥墙上。

「阿宏,你是不是做了什么?」

「我只不过进行了提升口味和营养价值的品种改良罢了。我偷偷在温泉水中添加特殊调制的植物用营养剂,看看能不能培育出新品种。」

宏述说的模样太过狂热,让众人的脸部表情止不住痉挛。

顺便聊聊波咩果的生物特性。只要将波咩果的蒂头或切下蒂头的果实部位浸入温泉,就会长出新的叶子再度复活。简而言之,将蒂头和果实分别浸泡温泉水,就可以让一株波咩果变成两株。虽然耗时费工了些,一旦活用这种特性就能够快速繁殖波咩果。

「说句题外话,波咩果的风味和营养价值似乎跟爆炸威力成正比,所以刚刚那颗波咩果一定超级营养又美味喔!」

「我才不要拿那种可怕的波咩果来做菜!!」

春菜的吐槽声传遍神殿的每一个角落。刚才紧迫的气氛一扫而空,一股难以形容的氛围飘荡在众人之间。



「……到底要愚弄我到什么程度才甘愿!!」

伤痕累累的巴尔多扯出自己埋入墙内的身体,以憎恨的眼神瞪视著宏。

他已经无力逃脱,也没有伤害敌人后能够全身而退的法子。严格来说,如今还剩一口气就是一大奇蹟了。

既然都要死,不如拉着这些自始至终愚弄自己的冒险者一起共赴黄泉。打定主意之后,巴尔多开始将所剩无几的瘴气尽可能凝聚起来。

「还差一点,差点就能从邪恶的女神手中拯救大陆西部……好不容易才踏出这一步,却无法将这个国家献给我所信奉的神……」

他当初花了将近二十年的时间,才拉拢了得以自由进出乌鲁斯城的相关人士,接着又耗费了将近十年的岁月,接近负责选拔王族侧近的关键人物。之后官运亨通的巴尔多一路扶摇直上,于卡塔莉娜诞生之际掌握了自由安排她侧近的权力,同时也成功拉拢了一批对于当权的王家与法律体系大为不满的反动份子。

巴尔多前前后后总共花了五十年的时间,才得以渗透国家的行政中枢。想不到大好机会到头来居然毁在两个冒险者的手中,甚至连试图补救的各种计画都一一告吹。

如果对方确实有能力识破自己所有的布局,巴尔多倒也输得心服口服。偏偏除了引诱自己派出最后杀手的时机之外,那些家伙破解阴谋的手法根本就是见招拆招,完全没有通盘的计画却打败了自己。

巴尔多知道自己只是个小人物,没有拟定伟大计画的本事,顶多只能煽动人心。

然而他还是无法接受这种结果。如果今天的失败是出于女神的意思,至少也让自己败在真正的英雄手中吧。

筹划多年的计画被这群只懂得见招拆招的家伙所破坏,代表自己的手法确实过于拙劣。如果失败的代价是付出自己的生命,拉着那几个害自己失败的家伙共赴黄泉,或许也可说是小小的雪耻。

「藤堂春菜、东宏!我就算死,也要拉你们当垫背!」

巴尔多开始准备动用这副肉体所能驱使的最大等级攻击魔法,不足的威力就由自己的生命力来补足。就算不幸失败,也称得上是最后的挣扎。

现在回想起来,应该一开始就这么做,别浪费无谓的魔力才对。敌对阵营的魔导师说的没错,应该趁著游刃有余之际打出所有的王牌。然而这可不是普通的魔法,即使在最佳状态下使用,也会造成生命危险。除非计画真的难以达成,否则任何情况都不应该动用这种魔法。因此在还有机会反败为胜的时候,并不适合铤而走险。

毫无意义地反复安慰自己的同时,巴尔多开始于体内凝聚精炼压缩后的瘴气与魔力。

他将若直接释放足以将乌鲁斯城三成的面积夷为平地的超级大绝招,浓缩成只会将神殿占地轰成废墟的范围。

这一招绝不可能因为他们动手抵抗而停止发动。

面对这种被凝炼得骇人的强大能量,宏不禁面露怯色,四肢僵硬。巴尔多看在眼里,内心顿时涌现出莫名的快感,准备进入最后的阶段——

「绝不让你得逞!审判圣光!」

虽然被对方魔法的威力所震慑,终于结束干扰魔法咏唱的达也,发动了结合光与圣属性的贯穿型攻击魔法。

以拥有净化能力的普通魔法来说,这招的威力仅略逊于圣天八极砲,而且由于贯穿的特性使然,不容易被敌人的防御阻碍。然而巴尔多为了巩固防线刻意释放出来的瘴气实在过于浓厚,审判圣光净化瘴气之余也失去了攻击力,消失在虚空之中。

「哼!」

「再来!」

发现达也的干扰并未见效,蕾娜和尤利乌斯立刻展开突击,可惜那高浓度瘴气的强度已经像是一堵真正的墙壁,挡住了两人。巴尔多的手臂只是轻轻一挥,就将他们逼退了好几步。

「拜托了!」

「利刃啊,去吧!」

「休想得逞!破坏射击!」

目睹蕾娜和尤利乌斯无功而返,艾莉丝和艾莲娜再度发射所有的利刃,澪则是启动具备回击功能的高火力攻击技。可是三人的攻击都无法贯穿瘴气的结界,起不了干扰的作用。

唯有神技才能贯穿瘴气的结界——经过一连串的攻势,尤利乌斯和铎卡迅速做出上述结论。两人的视线同时落在雷奥德身上,然而雷奥德却摇了摇头。

次元斩属于特殊技,发动之后需要一段冷却时间。

雷奥德不是无所不能的宏,一般人也不可能同时拥有多种特殊技。而且跟次元斩比较起来,他手上能迎击巴尔多的攻击技威力足足降低了三个等级。

事实上,原本光凭巴尔多的实力,根本不可能制造出如此强大的结界。

不过,只要以生命力弥补魔力的不足,同时将有效时间限制于攻击魔法的准备期间,即使是巴尔多这种小人物,也能够制造出这种高等级的结界。

「铎尔大叔,有可能阻止他吗!?」

「相当困难!」

面对真琴的询问,面色凝重的铎卡摇了摇头。

就算真的挡下这波攻击,恐怕也救不了神殿。一旦神殿毁于强大的攻击,难保在场众人不会被活埋于瓦砾堆之下。

就在其他人绞尽了脑汁,寻找死里逃生的可能性时,春菜跟众人相反,依然维持从容不迫的态度。只见她冷静地发动多种辅助魔法,一一施加在宏身上。

春菜好整以暇的模样固然引起巴尔多留意,但从其他人的反应来判断,他仍认为自己胜券在握,结束准备的最后阶段。

「已经太迟了!一起走上黄泉路吧!」

巴尔多嘲笑他人的同时也不忘嘲讽自己,打出以生命换来的最后王牌。

「一起堕入吧!地狱之火!」

只见巴尔多的脸上露出爽朗的笑容,奋力掷出地狱业火所形成的火球。

即使生命力大量流失、逼近死亡的肉体早已感到无比的倦怠,巴尔多依然凭著精神力,稳稳地维持站立的姿势。

不惜抛弃人形而取得的强韧肉体,在这种情况下依然凑集著附近的瘴气,恢复了少许生命力。

巴尔多以满足的视线,凝视着眼前的情景。

(这是怎么回事……)

巨大的火球缓缓逼近,仿佛慢动作镜头一般。

呆呆地注视着眼前的火球,宏的大脑浮现出无数纷乱的念头。

巴尔多异常爽朗却又压迫感十足的笑容唤起他过去的记忆,激发出宏体内的软弱特质。

恨不得转身就跑。

但要跑去哪里?

应该有人可以替我挡下吧。

怎么挡?

为什么会变成这样?

这不是我自找的吗?

无数的负面思维在大脑中高速运转,无计可施的现实以及超越绝望的恐惧互相结合,唤醒了沉睡已久的某个记忆——

过去在家乡时,某年情人节在学校发生了一场攸关生死的莫名危机。那起事件最后甚至还惊动了警方,遭到全国媒体报导。从此让校方当局与地方人士之间埋下了不信任的巨大种子,学校内部的组织也受到一些影响。

宏好不容易苟延残喘下来,却必须面对班上女同学蛮不讲理的言语和态度。

当时的事件不但造就了现在的宏,也在男女学生之间刻划出难以磨灭的鸿沟,甚至连之后入学的一年级新生也受到了影响,男生完全不信任女生。即使发生了如此严重的事,警方却迟迟无法找出嫌疑犯,民众对警方的信赖自然是大打折扣。

想起这件往事的宏凝视着眼前的火球。

没错。相较之下,眼前的危机根本不算甚么。

再说,这里的神还没有温柔慈悲到,会原谅这个世界最接近神的工匠,仅是个因这点打击就死掉的软弱存在。

相较于跟学校半数的学生为敌,甚至对全世界一半的人类产生畏惧的时候相比,眼前的局势根本连危机两字都称不上。

刚才虽然很不像样地被巴尔多的气势震慑,对那强大的破坏力产生畏惧。然而静下心来仔细一想,即使反抗失败,遭到火球直击,也还不至于当场毙命。只要善用集体防御,铎卡应该有办法压制对方的攻击。

一想到这里,宏立刻在本能的驱使下,主动冲向火球。

此时宏脑中的某种东西接通了,意念迅速清晰。

「这种程度的危机……!」

朝着火球快步前进之际,宏在无意识中发动了自己偷学的堡垒防御。

尽管威力远远不及铎卡,但两人的基本防御力毕竟不同。宏的物理防御力跟全力发动技能的铎卡相去甚远,不过魔法防御力却比铎卡高出好几个等级。

「跟巧克力比较起来……!」

即将遭到命中的瞬间,他发动了周边防御。

原本就已经大幅受限的攻击范围,几乎被压缩到宏一个人身上。

「根本不算什么!!」

被命中的瞬间他大喝一声,使劲抵抗魔法。

遭遇强大的抵抗,火球的能量迅速衰退。

两股力量互相对抗,几乎平分秋色。火球以逆流而上的气势步步进逼,不惜减弱力量也顽固地想要完成爆炸的使命。

结果火球所具备的破坏力几乎化成无害的魔力消散在半空中,最后命中目标爆炸之际,只剩下三分之一左右的威力。

「……什么!?」

爆风止息、烟雾散去后,几乎毫发无伤的宏以惊人的气势冲上前来。

事实上宏还是受了点伤。他全身上下都是火烧的痕迹,也有不少爆炸所造成的撕裂伤。

将足以让乌鲁斯三分之一的面积化为焦土的魔法,凝聚压缩之后提高攻击力——宏正面承受这波威力强大的攻击后,竟然只受到轻伤,连他自己都感到惊讶。

若不是春菜事先为他发动了许多辅助魔法,恐怕会留下更明显的伤势。

如果没有堡垒防御或是周边防御的辅助,位于正后方的春菜等人应该也会受到程度不一的重伤。最重要的是,如果打从一开始就心生惧意,根本不可能发挥出足以跟火球惊人威力互相抗衡的抵抗力。

千钧一发之际,宏总算勉强克尽了主坦的职责。

「下地狱去吧!!」

无视伤口的疼痛,宏高举长斧大喝一声,他借由想像,让能量蓄积在武器上,使尽全身的力量奋力一挥。

长斧所具备的惊人能量化作强大的破坏力,同时粉碎了长斧本身以及巴尔多的肉体。顺势在地面剜出扩及入口的巨大陨石坑,还震碎了位于神殿出入口两侧的墙壁,一直到在中庭的地面留下一条又深又长的裂痕,才终于停止破坏。

这是特殊技能当中的巨人咆哮——也就是长斧或钝系武器专用,物理攻击当中威力最强、攻击范围也最大的绝技。由于钝系武器属于冷门装备,相关必杀技的习得条件目前尚未公布,甚至连必杀技的存在与否都是个疑问,结果被盛怒之下的宏在偶然的情况顺利启动。

「那、那是什么……?」

「天晓得。」

目睹这一连串瞬息万变的展开,达也傻眼地如此说道。

相较于达也的反应,春菜以一如往常的明快口气回答他。

说也奇怪,她似乎并不感到特别意外。

「春姊,妳居然还能保持平常心……」

「或许是因为我相信他可以挡下地狱之火,所以才毫不犹豫地施加了许多辅助魔法吧。」

面对澪的吐槽,春菜爽快地告知个中原因。

就算补充说明自己其实也很讶异,恐怕也只会换来澪怀疑的眼神吧。

「说到这个,艾莉丝似乎也不怎么惊讶嘛。」

「这个……说来惭愧,先前的每一波攻击看在我的眼里其实都一样厉害,根本分不出高下。」

做妹妹的老实回答了哥哥的问题。

艾莉丝缺乏实战经验,完全无法理解地狱之火到底有多可怕,还有挡下地狱之火的宏又是多么了不起,甚至连最后的大绝招所代表的意义也一无所知。

事实上,先前那场战斗所出现的每一波攻势都足以让一个普通人死上十次有余,但在战斗上毫无经验的艾莉丝当然不知道其中的厉害。

「而且事情尚未结束。」

艾莉丝的瞳孔突然变成金色,如此断言道。

就像在呼应她的话一般,神殿附近异界化的空间恢复正常的同时,中庭似乎又出现了某种被召唤的物体。

「怎、怎么回事?」

「神殿的面积有限,容不下那么庞大的玩意儿,所以只好暂时移至中庭。空间虽然恢复原状了,战斗所造成的损害却尚未修复,最好立刻把能够带走的东西整理妥当,尽快离开此地拟定对策。」

「这该不会是女神的意思吧?」

艾莉丝的脸上浮现意有所指的微笑,并未回答春菜的询问。

下个瞬间,她的瞳孔恢复为原先的蓝色。

「哥哥!庞然大物就快出现了!」

「……知道了,立刻采取因应对策!」

在雷奥德的指示之下,众人分头收拾物品,迅速离开神殿。

神殿中只剩下灵府守门犬堆积如山的尸体,和打从昏厥后就被遗忘在某个角落的欧莉亚。



「不会吧……」

「居然召唤出这种麻烦的东西……」

巴尔多因强大的破坏力而粉身碎骨,甚至连临死前的遗言都来不及说。

见到他以自己的死亡召唤出来的生物,尤利乌斯和铎卡不禁喃喃沉吟道。

「大概也只有傻瓜会直接正面攻击牠吧。」

「宏刚才的大绝招或许派得上用场,若用普通方式攻击,恐怕连勇者都要变成亡者了。」

亲眼目睹召唤物的体型和移动方式后,彻底无言的真琴和蕾娜彼此交换意见。

其实不只她们,所有见到这种巨大生物的人多半都会出现两种反应——发出绝望的呻吟,或者充分领悟到自己的渺小无力开始自我解嘲。

在场众人当中,却有一个人表现出诡异的反应——

「来了来了来了!我的时代终于降临了!」

目睹现身于中庭的超巨大菜虫,宏的双眸顿时闪烁著异样的光彩,兴奋之情更是溢于言表。

是的,巴尔多所召唤出来的正是体型更甚于乌鲁斯城,只能以会移动的小山来形容的超巨大菜虫。牠光是稍微蠕动就足以震撼大地,令人闻风丧胆。

如果有人打算对这种趴地型的庞然大物正面展开近身肉搏,那个人的脑袋一定有问题。

假使是二足或四足步行的生物,或许还可以趁隙穿越其腹部正下方的空间,绕到背后攻击。可是以同样的手法对付这种腹部贴地缓缓爬行的生物,说不定会在前进之际被卷入巨体之下,死无全尸。

幸好菜虫并没有旺盛的活动力,只是留在原地微微挪动身躯,寻求舒适的休息场所,完全没有要发动攻击的迹象。

然而菜虫的体积实在是太庞大了,万一在发动攻击的时候无法一击毙命,难保不会激怒看似温和的菜虫。到时候这个庞然大物会怎样攻击就很难说了。

骑士们手边没有远距离攻击武器,魔法师也不知道该不该以魔法对付体型这么庞大的菜虫。幸好还没有人贸然攻击。

面对这种棘手的生物,宏却是眼睛一亮,脸上带着喜不自胜的笑容。

换成一般人,出现这种反应八成会被当成神经病看待,不过考虑到这个男人的经历与特殊技能,或许真的是灵光一闪了吧。

「宏同学,你该不会……」

「澪!立刻准备制作鹰架和木桶的材料!大哥,请带着其他魔法师利用束缚系魔法将那只生物固定在适当的位置!艾儿,妳或女神可以让地脉的魔力流入牠的体内吗!?」

春菜似乎想到了什么,不过宏并未理会她的询问,接连对其他人下达指示。

众人无法对宏唐突的指示做出回应,全都呆呆地站在原地。

「地脉的魔力没有问题,宏先生。」

艾莉丝跟呆站着的其他人不同,喜孜孜地做出了回应,似乎为自己终于派上用场感到相当开心,看上去仿佛兴奋地摇著不存在的尾巴。

其他人看到她的模样这才惊醒,开始依照宏的指示分头行动。

即使这命令是出自名不见经传的低等冒险者,大家也不以为意。

而且在这种连真正的指挥官都不知道该如何是好的情况下,大家都觉得如果有人提出值得参考的意见,又愿意发号施令的话,就该听从他的指示。

「艾儿,就拿地脉的魔力喂饱那个家伙!其他魔法师像我刚才说的,负责固定那只菜虫!切记用来固定的魔法千万不能伤到那家伙!固定完毕后,尽量帮牠施展回复或是防御上升这些不会造成实质伤害的辅助魔法,让牠吸收更多的魔力!」

「知道了!」

接获宏的指令,开心的艾莉丝立刻将地脉以及灵脉的魔力,大量注入被魔法师拚命固定起来的菜虫体内。

「宏同学,需要我提供魔力吗?」

一旁的春菜也想要替大家尽一份心力,然而她的提议却遭到宏的否决:

「妳去帮忙澪,就当作是一种练习吧。手边没事的人尽量到各地去蒐集用来缠绕生丝的木轴!那家伙需要三天的时间吐丝做茧,能够蒐集多少就算多少!」

「现、现在?」

「时间已经不早了,城外的商店恐怕打烊了。」

「反正还有三天的时间,先从其他地方着手也行。到时候需要的木轴绝对不嫌多,蒐集之际别忘了放出消息,顺便将酒店或是其他地方的库存品一起搜刮回来!」

在宏的指挥下,现场的骑士总算回过神来,立刻以人海战术的要领分散至城里各个角落,寻找木轴。身后的菜虫吸收了大量的魔力,开始吐丝结茧。

「这可是一生一次的豪赌。到时候可以抽出多少丝呢?真是令人期待啊!」

细细打量著巨大的茧,宏心满意足地点了点头,旋即离开现场,准备协助其他人制作木桶。



眼前是十足异常的景象。

「澪!上面差不多要开启了,准备好了吗!?」

菜虫出现之后的第六天、虫茧完成之后的第三天早上。连续三天以惊人的速度不停纺丝的宏,扯开喉咙大声说道。

顺带一提,自从纺丝开始之后,宏就未曾阖眼休息,每一分每一秒都处于极度忙碌的状态。

水份补给基本上是仰赖魔力药水,三餐则是由春菜负责准备不沾手的简单料理。这些为了省去多余动作的准备,让宏在用餐之际不需要暂停纺丝的工作。

「随时都可以!」

澪站在临时搭建的鹰架上方,回应宏的询问。

目前她的所在位置比乌鲁斯最高的建筑物还要高出一些。也唯有站在这个位置,才能一窥虫茧的顶端,如此应该不难想像虫茧的庞大。

国王和尤利乌斯也出现在城堡的露台,以微妙的表情注视着眼前的景象。

「宏,问你一下喔。」

趁著搬运堆积在宏脚边的生丝之际,真琴针对他刚才那段对话提出了疑问。此时新的丝卷仍不断滚出来,替真琴增加著工作量。

真琴瞥了一眼,发现每一綑丝卷都十分饱满,缠满一綑丝卷却只需要十秒不到的时间。而且所有的器具全都施以自动修复的魔法,以飞快的速度收集自虫茧取下的生丝。其他从业者若见到这幅景象,说不定会当场昏倒。

「真琴小姐,有什么问题吗?」

「所谓的上面开启,是指什么意思?」

「就是指差不多可以看到茧里的虫蛹的意思。」

「虫蛹有什么作用呢?」

「打开虫蛹之后,就可以取得万用的浓汤。」

即使是在闲聊期间,宏也未停止手边的工作,用悠然的态度回答。

真琴闻言,不禁露出惊讶的神情。

「你是说这个液体吧……?」

「正是液体无误。因为菜虫目前正处于变态阶段,身体完全溶解,应该尚未变化出新的身体,所以我们可以取得大量的材料。」

这只菜虫的体型虽然庞大,从吐丝结茧到羽化却只花了短短十天的时间。

插图015

因此蒐集液体的最佳时机,就是虫茧完成之后的第二天到第三天。除了胚胎之外,其他的器官在这段时期都会完全溶解。

第四天就会开始长出身体,第五天几乎成形,第六天就会化为成体。

因此就一般的情况而言,纺丝的作业尽量会在虫茧完成的四天以内结束。

「真琴小姐,这边收拾完之后,能不能帮忙回收木桶?」

「好好好。话虽如此,这个丝到底是什么?」

「这是所谓的灵丝,制作灵布的原料,生丝当中最高级的货色。」

宏意想不到的回答,让真琴差点把回收好的丝卷掉在地上。

真琴的反应引起宏的一阵苦笑。他用毫无意义的华丽动作,若无其事地喝光魔力药水后,继续收拾丝线。

「事情就是这样。即使这些东西看起来不怎么值钱,数量却相当庞大,搬运之际还是得特别小心。」

「暸、了解……」

眼见游戏中的传说丝线,竟然沦落到这种地步,真琴虽然感到头晕,还是先将卷好的丝卷搬运到临时仓库。

回头一看,入库的丝卷已经堆积到小腿肚的高度,但看到虫茧仿佛正在向他人夸示自己还能取下更多生丝的样子,真琴再度一阵晕眩。

至于特别准备一座临时仓库的原因,纯粹是生丝的数量远远超过东工房的仓库容量。

由于这阵子经常接到从体积庞大的猎物中取得大量素材的案子,为了因应这情况,已将工房的仓库扩大到极限。但再怎么样,也没有收纳自比城堡还巨大的茧中取出的所有丝线与液体的容量。如果是翼龙或是灵府守门犬这类东西,就算是以打为单位的数量,也能轻松收进仓库。

「不知道木轴和木桶够不够?」

乌鲁斯全城的木轴芯已经搜刮一空,当初担心数量不够,还连邻村的木轴也悉数回收,如今存量竟只剩下三成左右。根据宏的预想,这些木轴大概可以刚好蒐集完全部的丝线。

事实上,宏觉得他们没有被要求「从灵木加工的阶段开始,就得对蒐集灵丝的木轴施法」,真的是不幸中的大幸。

因为普通的木轴在卷丝的途中有可能损毁,所以必须在卷丝之前,做各式各样的预防措施。不过这种程度的工作,宏有自信边睡边完成。

比较麻烦的反而是木桶。因为能够制作木桶的人只有宏和澪,即使澪一直制作到昨天,成品还是不到一千个。

就算虫蛹底部的液体大概抽不上来,一千个木桶还是少了些。

「算了,到时候自然会有办法。」

宏稍微提升纺丝速度,并做出了结论。



「这样就结束了!!」

菜虫结茧之后的第五天早上,宏的呐喊响遍乌鲁斯城的每一个角落。再度确认为期四天的工作悉数完成,体力早已不堪负荷的宏终于不支倒地。

「辛苦了,宏同学。」

「辛苦你了,宏先生。」

眼见宏带着完成一切的表情就这样睡死,春菜和艾莉丝小声地表示慰劳之意。

正当春菜想着该拿躺在地上呼呼大睡的宏如何是好,打算找人过来帮忙时,脑中突然闪过恶作剧的念头。

「澪。」

「春姊,妳找我?」

在陷入昏睡的宏面前,春菜低声呼唤澪的名字。澪顺从地停下手边的工作。

「宏就这样睡在这里不太好,我觉得应该要想想办法,我们一起把他搬回房间吧。」

「春姊真是个挑战者……」

听到春菜的提议之后,澪露出一目了然的诧异神情」

「也只有现在才能在不造成任何压力的情况下接触宏的身体。」

「是没错啦……」

意常积极的春菜,让澪感到相当不知所措。

「可以让我也一起帮忙吗?」

发现春菜和澪在交头接耳,艾莉丝立刻加入两人的对话。

「也好。难得有这个机会,不如就三个人一起来吧。」

春菜爽快地接受艾莉丝的请求。

城里的士兵已经够忙了,不好意思麻烦他们,再加上澪也无法抗拒直接接触师父的机会,于是三人以不吵醒宏的动作抬起他,朝着房间的方向前进。

途中虽然发生了好几次有惊无险的意外,宏依然照睡不误,看来他相当疲累。

「这次的事件算是结束了吗? 」

「是啊。对于没有任何权限的我,以及本来就跟这件事无关的其他人,工作应该已经结束了。」

「接下来的工作,就交给陛下和殿下努力了。」

三个女孩照料著呼呼大睡的宏,悄悄讨论了起来。

「真的是辛苦你了。」

因各种意义而心跳不已的春菜,轻轻地摸了摸宏的手。

袭击法连的一连串事件,在难以形容的状态下大略解决了。

至于数量有些危险的木轴与木桶。在木轴只剩下三个之际,虫茧也全化作生丝了。反倒是木桶的数量一如预想稍嫌不足,因此宏不得不停下手中的工作,将多余的虫液加工成肥料洒在城堡的药草园里面。在这之后的十年,庭园内的药草一直维持最高品质。

 


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