Fairy Tale 幻想编年史~不懂察言观色的异世界生活~

第十八话

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第三卷 法连篇 第十八话

散布甜点大作战开始的一个星期后。

「……两位真是太过分了。」

在艾莉丝主办的茶会上。主办人轻戳着法式布丁的同时,仍不忘以哀怨的神情向宏及春菜发牢騒。铎卡和大神官脸上满是和蔼的微笑,一边啜饮著热茶,一边看着三人的互动。在旁待命的随身侍女则以意有所指的眼神打量著宏与春菜。

亲生妹妹的真情流露固然令马克略感惊讶,不过他还是专注于品尝杯中的热茶,假装什么都不知道。他是抱着忙里偷闲的心情参加这次茶会的,如果因为多说两句而惹祸上身,岂不是得不偿失。

站在角落担任护卫的蕾娜,这次则是坚守自己的岗位,贯彻视而不见、充耳不闻的立场。

另外还有数名侍女和护卫在沙龙外面一字排开,不过茶会已经做好了严密的防止窃听工作,外面的人完全听不见内部的对话。

「返回王宫之前,您不是已经在工房尝过很多次了吗?」

「宏先生,这样不行喔。跟我说话的时候,请保持与之前寄住于工坊时一样的语气。还有,请称呼我为艾儿。」

宏的抗辩更加引起艾莉丝的不快,她索性以委婉的语气下达近乎无理取闹的命今。

左右为难的宏以视线向在场的大神宫及侍女们求救,众人却只是带着意味深长的诡异微笑对他点点头。

「……算了,公主殿下高兴就好。」

打量著在众人的注视之下坐立难安的宏,春菜不禁苦笑。

相较于主办人的高人气,这场茶会的参加者和待命下属人数显得很少,不过由于目前还无法明确区分出敌我,为防万一也只能邀请确定对己无害且时间上可以配合的人士。

原本真琴、达也和澪也在邀约名单之中,但他们目前正在不同地点发放布丁。

除了惯例的拉拢高层和减少大家的戒心外,经过为期一个礼拜的分发点心收买人心大作战之后,王宫中的势力分布大致已经明朗。

然而这并不代表没有敌意的人全都愿意对我方释出善意,其中也不乏不偏袒任何一方的中立派。

尤其是艾莉丝,虽然前几天的晚宴扭转了她的风评,眼前的局势依然险恶,丝毫不能掉以轻心。

在场的侍女全都有点年纪,即使在艾莉丝传出负面风评之后仍与她有所往来,原本政治立场就较偏向艾莉丝。她们与卡塔莉娜那派人马不合,还因为和艾莉丝交好而遭到冷冻,最后被艾莉丝所接收,拔擢为自己的贴身侍女。

「只要妳吩咐一声,随时都有新鲜的现做布丁可以享用啊,何必为了比别人晚几步而大发脾气……」

「艾莉丝大人生气的原因,可没有那么简单喔。」

听见宏的抱怨,面露沉稳笑容的大神官做出善意的提醒。

大神官似乎性嗜甜食,只见他除了布丁之外,连宏和春菜顺便准备的似*沙翁甜甜圈都吃了不少。大神官的职位向来给人一种与世无争的草食系印象,这样大量摄取甜食的行为令人跌破眼镜。(编注:又称炸蛋球,为一种油炸甜食。)

「自两位入宫以来,继上次的晚宴后,还未跟艾莉丝大人见过面吧。」

「啊,确实是这样……」

「这阵子实在太忙了……」

真琴和澪倒是有跟艾莉丝接触,不过春菜忙于工作,宏除了战斗训练外一直跟宫廷御医或药剂师待在一起,时间上难以配合。这个星期,他甚至没跟艾莉丝说上半句话。

「我知道两位的行程紧凑、工作繁忙,也很清楚自己说些任性的话,只会替两位增添不必要的麻烦,我早就有所觉悟见面的时间会减少了。可是见不到两位,果然还是让我很寂寞……」

「这个……」

「我们迟早会离开这个国家,返回自己的故乡……」

「这点我明白。正因为如此,我认为更应该把握住有限的机会,多跟两位见上几面。」

艾莉丝诉说的同时,目不转睛地凝视著两人——说得更精确一点,是凝视著宏。

感受到潜藏于艾莉丝瞳孔深处的灼热视线,春菜暗自叹了口气。

「我们会尽量腾出时间……」

「我这边不成问题,不过春菜同学应该很难说吧?」

「不瞒你说,的确是有点困难。」

面对宏的质疑,一脸为难的春菜下意识地玩弄起自己的金发回答道。

晚宴上的惊艳表现,加上习得阿尔费米娜祕术的传闻不径而走,让春菜与艾莉丝并列为法连王国最受瞩目的人物。

挟著居高不下的知名度,春菜成了贵族高官举行宴会之际竞相邀请的嘉宾,忙得分身乏术,不过也因为如此,众人不再将注意力集中在宏的身上。原本还有些担心会被迫全员一起参加活动,但这类邀约也消失了。

基于再度进入禁书库可能会引发其他麻烦的考量,春菜已经不再负责禁书库的调查工作,刚好可以利用空出来的时间参加宴会。只是个性耿直的春菜不擅长利用女人天生的武器,这点无疑是一大隐忧。

春菜最大的武器就在于注意力和临机应变的能力,只是在多次受到性骚扰的情况下,她还能忍耐到什么程度,连她本人都没有多大的把握。

总之,现在只能婉拒参加成员全是男性这种可能令人身陷危险的聚会;就算是以女性为主的茶会,只要夹杂着少数危险人物,一律拒绝。除此之外的邀约就以先后顺序来排定,完全不将对方的身分、地位列入考量。为了贯彻上述原则,有时也不得不婉拒艾莲娜或艾莉丝的邀约。

这次茶会,全是艾莉丝透过与春菜友好的侍女传播网络,得知春菜在这个时间并没有既定行程,以半强迫的手段邀请她参加。

「若总是以艾莲娜小姐和艾儿的邀约为优先考量,对我们和王室都没什么好处。」

「这点我明白,所以我才只好动用半强迫的手段。」

「不管怎样,还得花上一点时间过滤出即使邀请艾儿也没有安全疑虑的宾客名单才行,在那之前就请妳稍微忍耐一下吧。」

春菜的话十分有理,艾莉丝再怎么不情愿也只能点头称是。其实艾莉丝心里很清楚,春菜这么做全是为了她着想。

「艾莉丝,现在也只能忍耐了。得到忠实的战友的确值得欣慰,但若因此陷自己及宏他们于不义,岂不是得不偿失?」

在马克的劝说下,艾莉丝强忍住寂寞再度点点头。要是现在开口,感觉只会说出一些造成大家困扰的任性话,因此艾莉丝决定噤口不语。

艾莉丝这副模样实在教人心痛,然而现在纵容她并不会为任何人带来好处,因此马克只得将安慰的话语吞进肚里。同时他暗自在内心打定主意,一定要尽快扭转局势,让艾莉丝得以在空闲时间光明正大地拜访两人。

「宏同举,时间上方便的话,还请你尽量陪陪艾儿。」

「收到。春菜同学——」

「嗯?」

「小心ー点。现在最容易被盯上的,大概是我们。」

听到宏的提醒,春菜认真地点了点头。眼前的局势到底多么凶险,春菜自己最清楚。

「宏同学也要多加留意,平常最好跟真琴小姐和澪一起行动,这样我会比较放心……」

「这个嘛,多亏妳吸引了敌人的注意力,我想应该不会再有人来找我麻烦了。」

「敌对阵营当中,似乎没几个人知道拥有制作三级药水以及万能药的能力代表了什么意义。」

大神官的结论道破了宏所面临的处境。

药虽然是不可或缺的民生用品,却给人一种平凡无奇的印象。尤其法连的制药水准并不低,虽然比拥有学术都市,鲁费乌斯的罗连略逊一筹,但国内的药剂师普遍具备制作五级药的能力,绝对称不上水准低落。

而且由于骑士团平常也只需要用到五级药,三级、二级那种光是蒐集材料就可能造成伤亡的顶级药反而没有需求,就算药剂师具备制作的能力也无意义。

然而一级药就不一样了。基本上只要还有一口气,不管再怎么严重的伤都能顺利治愈。要是真的做出这种稀世珍宝,相信大家都会不择手段地设下各种陷阱想把它弄到手,不过宏所制作的药最高只有三级。

其实一级药也不是做不出来,只是比起那些有心制作的人,与王家对立的阵营大多认为三级药的材料蒐集不易,不必耗费心思在制药上。简单说来,明白药物重要性的人,都因为顾忌他们,不敢轻易着手为之。

如此这般,宏至今只曾被王族阵营的有力人士召见过一次,而且还被免除参加晚宴,进行了钜细靡遗的会谈。之后他就未再受到召见,目前只有宏身边一直处于诡异的风平浪静状态。

「对了,差点忘记一件事。」

宏突然惊呼一声,开启另一个话题。

「不知王子殿下何时有空?」

「哥哥吗?我想晚餐之后应该没问题吧。」

「有什么要紧事吗?」

宏到底想找雷奥德做什么?艾莉丝和马克而露疑色。

为了扫除潜在的威胁,王子殿下目前正在台面下从事各种行动。万一被外人得知王子殿下与日本人有所接触,对彼此都会造成麻烦,因此他们通常不在光天化日之下碰面。

十分理解这一点的宏,为什么会突然提出想见面的要求呢?艾莉丝实在不明白。

马克也想不透宏究竟有什么甘愿冒着惹祸上身的风险,非见雷奥德不可的理由。

「其实也没什么要紧事啦。我在修复长斧的时候,顺便利用剩余的魔铁和密银打造了一把长剑。」

「你想献给殿下?」

「嗯,就是这么回事。我之前曾见过殿下手边那把长剑,新的长剑便是根据脑中的印象进行配重的,不过必须请殿下亲自挥个两三下,才能做更进一步的调整。」

宏的团队之中,没有人使用长剑。就算刚好剩下材料,又何必为了早已不需要打好关系的对象特别打造武器呢?在场的宫廷人士完全无法理解宏的用意。

「我会这么做纯粹只是顺便罢了,没有其他理由。既然材料是王家提供的,将剩余材料还给王家也是理所当然的,所以就顺手打造了一把等级还算可以的长剑。」

眼见宫廷人士报以狐疑的目光,宏在苦笑之余,老实道出当初的用意。

「*还算可以……吗?」(注:*特别强调)

「没错,*还算可以。由于材料本身的限制,无法打造出最强的杰作。」

都已经用上了魔铁和密银,结果只是还算可以。

宏的最强杰作到底有多厉害,大家根本无法想像,也不愿意去想。

「不能打造成手斧或是十字镐吗?」

「普通的铁和魔铁所打造而成的手斧和十字镐,能够开采的矿物其实都差不多。既然手边剩下不少材料,再加上日后恐怕也没什么制成武器的机会,不如透过这种方式物归原主比较好。往后不知道什么时候才能再得到魔铁,身边留着一堆材料也没什么意义。」

事实上,铁制的十字镐便能开采等级与王者金属相当的矿石。这种特殊金属必须经过焠炼才能发挥原有的特性,开采之际也需要一些祕诀,不过矿石本身就只是普通的石块罢了。

木材的砍伐虽然也有特殊诀窍,但大家都知道所需斧头的强度。除了少部分硬度高过钢鐡的树木与只有特殊金属才能砍伐的树木外,多数情况一般铁斧就足够了。

所以利用魔铁制造开采矿石的装备,可说是一点好处也没有。

「我明白你打造长剑的理由了,不过也不用急着这个时候给吧?我认为此事没有冒险跟哥哥见上一面的必要。」

「不瞒你说,光就我所接获的情报显示,目前的局势可说是凶险异常。身为王族最重要的指标性人物,最好还是将好一点的装备带在身边比较妥当。」

「……言之有理。如果幕后黑手真的是我们所推测的人物,对方也差不多该执行物理性的攻击手段了。」

「地脉会被彻底净化,恐怕也在敌人的预料之中。」

铎卡和大神官相继表态后,面色凝重的四人不约而同地点了点头。

根据雷奥德的说法,目前只差最后的临门一脚了。这代表『敌人』无法再悠闲地按照自己的步调行动,因此他们才会故意掀起内部纷争。面对这种情况,更是容不得丝毫闪失。

「我有一个问题。如果对方真的很棘手,又怎么会如此轻易地落入我方圈套呢?」

「就是说啊。要是那么容易上钩的话,事情应该老早就解决了吧?」

面对宏及春菜的质疑,铎卡和大神官不禁苦笑。

马克的脸上则浮现出欲言又止的神情。

「这只是假设罢了。但据说受到瘴气的污染后,大脑的思考能力和判断力会在本人没有察觉的情况下逐渐降低喔。」

「有什么根据吗?」

「从卡塔莉娜殿下这段期间的言行举止来判断,这个推论几乎可以成立了。」

大神官的说词获得马克的支持。

半年前的卡塔莉娜至少还可以跟大家维持礼貌上的交流,最近却变得特别暴躁,动不动就对旁人乱发脾气,完全无法沟通。

结果,再度入宫的艾莉丝赢得了大多数人的好感,卡塔莉娜的人气顿时跌落谷底。

「也有可能是局势突然扭转造成的压力所致吧。」

「然而内心愈是着急,视野和格局就愈是狭窄,最后反而陷入恶性循环,难以翻身。」

铎卡和大神官的见解十分精辟,宏和春菜听得频频点头。

「说来惭愧,直到整个事件水落石出,我这个神职人员才惊觉那些人已经深受瘴气的侵害。现在回想起来,当时其实出现了不少蛛丝马迹,只是我一直没发现罢了。」

「人类毕竟跟魔物不同,除非累积到某种程度,否则外露的瘴气十分有限,本来就不易察觉。而且有些人具备隐藏瘴气的能力,巴尔多就是最好的例子。」

正如宏所言,巴尔多平时散发的气息确实跟一般人没什么两样。

虽然不清楚其中原理,但这个世界不仅有被称为人族的一般人类,还存在精灵等普遍在奇幻世界中称作亚人的种族——这些广泛被归类为人类的智能生物,体内所散发出的瘴气似乎容易与其他气息混淆。

瘴气的感知本来就需要专门训练,或者天生拥有极度敏感的神经——例如宏和澪。像这种难以察觉的瘴气,一旦跟其他气息混合在一起,就算再怎么拚命感应,也无法得知对方已经深受瘴气的侵袭。

「最近忙于交际应酬,一直没时间询问大家,不过我的歌声应该具有消除瘴气的效果吧?既然都要做,为什么不早点将可疑人物集合起来听我唱歌呢?」

「这个提议不错,只可惜现在就算利用妳或是艾莉丝的力量净化,恐怕仍不足以解决问题。」

「听起来似乎挺棘手的。*小马,你有什么看法?」(注:*特别强调)

「不要在大家面前叫我小马啦。」

宏的玩笑话惹得马克皱起眉头抗议,但他还是耐著性子向宏和春菜说明了事情的原委。

「主要有两个原因。首先,受到瘴气的侵袭并不构成任何犯罪行为。大规模扫荡魔物或是驱逐不死生物之际,多少都可能遭到接受净化时会感到痛苦不堪的瘴气侵袭。而且有些地区的瘴气本来就特别浓厚,当地居民光是住在那里,往往便于不知不觉中受到瘴气的影响。」

「原来如此。毕竟瘴气是可以净化的,不能因为居住地或工作性质加以论罪。」

「就是这么回事。如果以瘴气的有无断定一个人是否有罪,往后谁还愿意跟不死生物战斗?」

宏和春菜点点头表示认同,马克接着又说出另一个理由。

「再来,对方并不是每一个人都受到瘴气的侵袭。说来惭愧,宫廷之中多得是愿意跟现在的姊姊同生共死的愚蠢之辈。」

「宫廷之中受到瘴气严重侵袭的贵族名单已经在掌握之中,不过文官以及仆役的情况还无法完全掌握。就这样置之不理,难保不会遭到敌对阵营利用,偏偏文官和仆役的人数实在太多,难以事先加以排除。如此一来,趁乱将他们隔离起来似乎是比较可行的办法。」

「按照先前的说法,除了那些已经没救的重症患者外,应该也有净化之后能够恢复正常的人吧?」

「那些人早在你们参加晚宴的时候,和接获春菜得到阿尔费米娜的神谕之际,就投靠我方了。」

「剩下的人就算接受净化,恐怕也有生命危险。」

马克和铎卡的回答点明了现况。

「这样的话,何必这么麻烦,直接把那些家伙通通抓起来不就得了?还是说证据仍旧不足,不能贸然行动?」

「如果是在达尔,我们手边的证据早就足以让事件落幕了……」

「不过这里是法连,前前任国王的劣行败绩迄今依然残留在人心。若对方的支持者再少一些,我们大可挟著国家权威解决掉卡塔莉娜殿下和巴尔多,然而这么一来也可能被人民以越权为由发动合理叛变。」

「采取先下手为强的策略,将反对派势力一网打尽,反而容易让国家陷入分裂的局面。很可惜,不管掌权者是否贤明,前前任国王的恶行已成了王室的紧箍咒,任何整肃王家的行动都会遭致强烈反感。」

铎卡与大神官的说词,精辟地点出了法连这个国家所面临的困境。

简而言之,这个国家的人民对于王室的强势行动相当感冒。

这样的态度就外人看来确实很奇怪,但这个国家的政治氛围使得人民没有其他选择,类似的案例在现实世界中也不胜枚举。而法连最大的问题,就在于统治者的权力被民意所束缚。

「不管怎样,阿尔费米娜女神已经做出事件将在近期之内落幕的谕示。另外,往后的三天,还请注意春菜小姐的人身安全。」

艾莉丝的表情十分严肃,令春菜一时之间不知道该如何回应。她明白自己是敌人下手的目标,只是没想到事态竟会演变到这个地步。

「若真是如此,事情可就麻烦了。」

「麻烦?」

「今晚罗亚诺侯爵邀请我共进晚餐。虽然理论上应该不会发生什么状况……」

察觉春菜话中的意思,众人陷入了沉默。

罗亚诺侯爵属于将他们视为敌人的那一派,而且还是接近于首领地位的人。由于拒绝邀约会显得很不自然,春菜不得不接受,如今却又担心能否平安归来。

「春菜,你有找人陪同出席吗?」

「我是有打算请达也帮忙啦……」

「既然如此,不如由我当护花使者吧?」

春菜才刚回答马克的问题,亚文殿下突然从旁插口。

「殿下!?」

「哥哥!?」

「哥哥,这恐怕不太恰当……」

面对突然现身的大哥,一脸惊讶的艾莉丝试着以委婉的语气表示反对。

亚文殿下突如其来的造访,令铎卡和大神官瞠目结舌。

而且,他的提议实在太过危险了,这也是两人哑然失声的另一个原因。

想要表达的意思已经被艾莉丝抢先说出口的马克,在惊呼一声后选择闭口不语。

「艾莉丝,妳所谓的不恰当,是针对已有婚约在身的我不应该担任其他女子的护卫,还是针对被敌对阵营视为眼中钉的王族不应该在公开场合露面?」

「两者皆是,哥哥。」

「前者并不成问题喔。我的未婚妻是个宽宏大量的女子,得知妹妹的恩人遭遇困难,她肯定会说『保护女性是男人的天职』,打从心底支持我的决定。」

「……普蕾赛雅兄嫂的胸襟真是令人钦佩。」

法尔达尼亚王国的王位继承人‧普蕾赛雅公主的这番话,还真是潇洒。

艾莉丝听了,脸上顿时浮现崇拜与钦佩的神情。

被哥哥在面前大肆放闪,马克一副恶心反胃的模样。看到这一幕的宏和春菜,内心顿时浮现莫名的同情。

「如果还是对我的忠诚度有所怀疑,大不了我用通信器材跟未婚妻情话绵绵一番,这样应该就没问题了吧。」

亚文若无其事地提出了最令单身者厌恶的行为。

他这种当众晒恩爱也丝毫不以为意的态度,让宏和春菜难以招架。

「至于后者,其实也没什么好担心的。要是我有个什么万一,势必会对法连与法尔达尼亚之间的友好关系造成影响,相信罗亚诺也不愿见到此状况发生。」

「这倒是。记得罗亚诺侯爵家的交易对象,向来是以法尔达尼亚的商人为主。」

「没错。就算不至于影响到两国之间的关系,一旦法尔达尼亚的商人得知我在参加罗亚诺举行的餐会时出了意外,你觉得他们还可能再跟罗亚诺进行交易吗?」

众人闻言,顿时摇头苦笑。

罗亚诺家的特产是乳制品和部分果实。

其实法连国内多得是类似的替代品,只是法尔达尼亚人特别偏好罗亚诺家的产品罢了,口味和品质并没什么太大差别。产量虽然也是个问题,不过以法连的农业技术,要满足法尔达尼亚全国的需求不是什么难题。

简而言之,罗亚诺并不是法尔达尼亚不可或缺的贸易伙伴。法尔达尼亚的商人犯不着冒着得罪王家的风险,继续与罗亚诺家进行交易。

「根据阿尔费米娜女神的谕示,春菜同学在这三天必须提高警觉。白天的时候倒还好,入夜之后比较麻烦。」

「嗯,不知道工匠大人有何良策?」

「我打算在春菜同学现在住的房间门口加装一些小东西。」

「门口?这样就够了吗?」

面对亚文殿下的质疑,宏咧嘴一笑。

「假设敌人不可能入侵到里面的话,这样就足够了。我只是要让春菜同学前往安全地带避难罢了。」

「安全地带?……该不会要将房间的门跟其他地方联系在一起吧?」

「没错,就是这么回事。考虑到用转移魔法等方式,目的地可能曝光,透过触发特定条件连接两个空间的做法,应当比较保险。」

宏所提出的方案,大幅超越了法连人的认知范围。

面对这难以理解的描述,亚文殿下不禁扶额。

「每次跟你说话,都会颠覆既有常识呢。」

「殿下也不惶多让啊。」

宏的回应,亚文只以笑声带过。

「两位,这一点都不好笑……」

「*小马,这种时候就是要舍弃常识。」

「轮不到哥哥你来说吧?还有,请不要在大家面前称呼我为小马!」

春菜不禁对被哥哥逗著玩的马克报以同情的眼神。

马克确实是个人才,只是还欠缺磨练。

「对了,避难地点是?」

无视马克的大声抗议,亚文将话题拉回主线。判断继续跟哥哥争执下去也只有吃亏的份,马克于是选择沉默。

「我打算选在工房。那里经过配置之后,应该没那么容易遭入侵。」

「工房居然比王宫更加安全,还真是讽刺。」

「少了魑魅魍魉,确实是比较安全。」

宏等人借用工房还不到一个月,那里的防御机能就已超越了一般要塞。

除了特定人物或是以正当手段进入的人,入侵者全会被集工匠与陷阱师技能于一身的澪精心布置的机关迎头痛击。再加上外面本来就有张设非比寻常的强力结界,光是入侵就得花上不少工夫。

当初是为了收容艾莲娜以及艾莉丝两位重要人物,才开发出这个防御系统,之后因为两人相继回宫而失去了用途。如今在因缘际会下,又重新派上了用场,果真是世事难料。

其实,早在温泉疗养的时候,趁乱离开乌鲁斯才是上上之策。这次显然必须着重于物理性的防御能力。就这点而言,外敌难以入侵的工房绝对是用来躲避暗杀的最好藏身之处。而且工房目前无人使用,更没有从内部破坏的风险。

「需要的话,也可以在雷奥德殿不、艾莲娜公主和艾儿的房门加装同样的设备喔?』

「雷奥德和艾莲娜应该还好,艾莉丝似乎满需要的。」

「不如随便捏造一个理由,向敌对阵营释放艾儿要到春菜同学房间过夜的假情报,怎么样?」

「这个主意不错。对敌人来说,两个目标同时聚集在一个地点,无疑是采取行动的大好时机。敌人已经没有退路了,就算知道是陷阱,也会硬著头皮往里面冲吧。况且,就算敌人真的得逞,他们大概也有办法将罪名推到我方阵营的某人身上。」

现场的对话愈来愈黑暗,众人也逐渐达成了共识。

「为了保险起见,干脆请铎卡大叔和蕾娜小姐也一起移驾工房,由我独自搬进春菜同学目前使用的房间担任诱饵如何?」

「等、等一下!就算计画真的成功了,我们也不知道对方到底会派出何方神圣。让宏同学独自面对未知的敌人,会不会太冒险了一点!?说不定会遇上真正的职业杀手喔?」

「其实我一个人反而比较好办事,毕竟在场的诸位骑士应该对这种隐密行动不怎么擅长吧?」

「即使如此,这也不是宏先生该做的事!」

现场的对话已经失去了焦点,完全不知道究竟谁才是真正的诱饵。大神官面带无奈的苦笑聆听着,同时为了接下来的工作悄悄从座位站了起来。

认为加入这场混战只是白费唇舌,马克转而跟亚文商讨作战计画的细节。

众人见状,这才纷纷回归各自的角色。

只许成功不许失败的竞赛,就此展开了。



艾莲娜的首席侍女‧欧莉亚对自己的心境变化感到十分困惑。

(为什么无法控制自己的情绪……?)

用不着艾莲娜提醒,欧莉亚也知道自己对待宏等人的态度有违侍女的份际。每当艾莲娜接受诊疗的时候,欧莉亚总不忘提醒自己要控制脾气,千万别做出让主人蒙羞的无礼举动,然而一到现场,理智却老是被强大的憎恨情绪所吞噬,难以控制自己。

艾莲娜接受治疗时自己无法随侍在侧一事,确实令欧莉亚耿耿于怀。

不过恢复健康的艾莲娜再度现身的瞬间,这种微不足道的不快就会立刻烟消云散。

没记错的话,自己的心境产生变化,是在晚宴结束的隔天,宏以艾莲娜的主治医生身分被介绍给大家的时候。

自己跟宏并非天生相斥,也对他没什么成见,照理说应该不会讨厌他才对。

然而见到宏的瞬间,内心却萌生想要揍他一顿的冲动。

(就好像这颗心突然变成别人的感觉……)

与那群客人无关的工作,自己都能够毫无窒碍地保持冷静处理。

可是一见到他们,尤其是宏和春菜,身体就会被难以言喻的愤怒与憎恨支配,脑海里充斥着大不敬的念头。光是压抑这股冲动就已经很不容易了,根本无暇顾及显露在外的负面情感。

说不定我在浑然未觉的情况下遭到瘴气的侵袭了。根据至今听闻的所有消息,受到瘴气侵袭的人自身不会察觉到任何症状。

自己发现自己不太对劲这点,虽然跟受到瘴气侵袭的案例略有不同,但或许也有特殊个案。

基于慎重起见,欧莉亚姑且前往神殿接受了净化,却还是没有显著的改变。

她担心该不会是神祕的诅咒之类的,但做过严密的检测之后,也排除了这个可能性。

结束第二次的诊疗后,艾莲娜似乎对欧莉亚的异变有所察觉,特地让她放了几天假,然而尝试了各种方法后依旧于事无补。

可不能就这样回到工作岗位上,眼前似乎只剩下主动辞职和被开除两条路可走。

只是主动辞职需要莫大的勇气,自己没有把握能够做到。

(再这样下去一定会酿成大祸,非得想个办法不可……)

陷入沉思的同时,欧莉亚下意识地环视房间。

她打从心底盼望——搞不好房间里面被人放置了什么奇怪的物品,控制了自己的情绪和脾气也不一定。

只可惜她自始至终都没发现,一只陌生的黑色装饰篮,伪装成普通篮子被摆在桌上。



(真是个狡猾的女人……)

表面上谈笑风生,罗亚诺侯爵心里却是不停咂舌。

侯爵等人亲自策划的抹黑行动,由于春菜他们到处发放布丁、泡芙以及年轮蛋糕等费工夫的稀有甜点,而宣告失败。

看似毫不起眼的甜点,却立下了莫大的战功。

当事人不仅亲自发放甜点,还传授制作方法,偶尔穿插凡人平时难以接触到的高层八卦,深受大家欢迎。他们几乎跑遍了王城的每一个角落,亲自与各阶层人士接触,想要破坏他们的名声,几乎是不可能的任务。

根据密探回报的消息,最近负责行政事务的部门,几乎都收到了使用方便但不易取得的原子笔和计算机,每一间休息室也获得了一张按摩椅。这些物品的稀有性、实用性以及舒适性掳获了所有人的心,使得一行人的人气高居不下。

另外,近卫队和亲卫队向来是实力主义的信徒,自然不会轻视击败翼龙的人。而且宏和他的同伴经常利用王城储存的材料制造出高品质的药,和各种梦寐以求的先进器具,更是获得大家的一致好评。

若他们只是以物质上的诱惑收买人心也就罢了,然而宏一行人却是利用闲话家常的机会找出对方的烦恼,再透过杰出的制造能力加以解决,自然不会引起众人反感。

除此之外,他们也不吝传授物品的做法和维修保养方式,更是让绝大多数的人对他们的负面评价抱持着嗤之以鼻的态度。

到最后,对负面谣言信以为真的,只剩下原本就和罗亚诺一派的贵族阶级亲近、未经查证就对传言全盘接受的人,与无缘跟他们见上一面的少数人士。

不只如此,在其他人面前提起他们的坏话,反而会换来嘲讽与鄙夷的目光,甚至排斥和自己沟通往来。

对于罗亚诺及他的同志而言,这还是抹黑战术有史以来的首度惨败。

「最近您的表现相当令人印象深刻。」

「承蒙大家的爱戴,无以为报让我内心很是过意不去。」

春菜以巧妙的官方辞令回应罗亚诺的恭维。她的用餐姿态不只符合上流社会的餐桌礼仪,还充分表现出对美食的享受。

只见她时而向侍女或厨师请教食材的料理方式,还会提出一些改善的建议。即使身处敌营,依然不忘品尝美食的乐趣。

当初为了给春菜一点下马威,罗亚诺特地在菜单之中穿插几道品尝之际特别费事的料理,然而春菜的表现依然无从挑剔。

「春菜,这是妳第几次品尝我国的传统宫廷料理了?」

春菜对宫中御厨提出的建议,听起来也十分美味,亚文微笑着聆听两人的对话之余,突然冒出了这个话题。

「我想想……应该是第五次吧。我来到法连王国不过也才两个月的时间,基本上比起外食,我们更常针对法连王国独特的食材及料理方式做研究,跟故乡的料理结合在一起。」

春菜的回答换来在场贵族的轻蔑视线,显然将她视为三餐不继的贫困冒险者。

无视旁人的眼光,两人继续交谈。

「艾莲娜和艾莉丝可是对你们的厨艺赞不绝口。过去有幸吃到你们的料理,完全不比我国的宫廷料理逊色呢。」

「能够获得殿下青睐,是我们的荣幸。不过我们的料理毕竟只是有样学样,无论口味还是卖相都远不及正式的宫廷料理,还有进步的空间。」

「妳太谦虚了。老实说,我想请妳在我和普蕾赛雅结婚那天,负责其中几道料理,不知妳意下如何?」

面对亚文真诚的邀约,春菜含蓄地回应:「若殿下不介意由冒险者负责掌厨的话……」

「只要情况许可,还请妳务必参加。」

「我是个冒险者,无法确定之后的行程,实在不敢打包票,但我会尽力达成的。」

「到时候妳会端出什么新奇的料理呢?真令人期待。」

「翼龙料理感觉已经做得差不多了,到时候我再物色其他猎物吧。据说卡尔巴兰吉亚的肉质特别鲜美,似乎是不错的食材。」

春菜以淡然的语气道出惊人之语。而亚文只是随口答应一声,并未露出讶异的神情。

这场派对的参加者多半都对包括春菜在内的日本客人不怎么熟悉,听到这位十几岁的小姑娘竟然将无论猎杀或处理都很困难的卡尔巴兰吉亚视为不错的食材,内心顿时萌生出肃然起敬的念头。

卡尔巴兰吉亚的地位相当于皮雅拉诺克,都是雄霸一方的区域头目,战斗力远在翼龙之上。外观貌似巨大的雄狮,体长超过十五公尺,而且有七条尾巴,据说每条尾巴都有不同的特殊能力。

不管是猎杀还是处理,卡尔巴兰吉亚的难度都不是区区翼龙所能相比的,不过美味程度更胜日本顶级黒毛和牛的说法,在游戏中时有所闻。

VR技术虽然每年都有显著的进步,春菜仍对这种说法抱持着怀疑的态度,不过自从品尝过其他魔物,她开始对卡尔巴兰吉亚的评价产生正面的期待。

「妳说已经做得差不多了,代表以后吃不到翼龙料理囉?」

「不是那个意思。翼龙的体长超过十公尺,光凭我们几个人不可能消化如此大量的食材。只是可能的料理方式我都已经尝试过了,所以多少感到有些兴趣缺缺。」

「原来如此,那用翼龙的大骨所熬制的高汤还有库存囉?」

「骨头还剩下许多,随时都可以替殿下熬制。」

拿翼龙的骨头熬制高汤——这段惊世骇俗的对话,震慑了现场的所有来宾。

这里并不是没有能够料理翼龙的厨师,只是人数不多,而且他们现在几乎都隐居于边境地带,大概有三十几年未曾在乌鲁斯这种大都市露面了。

这些厨师几乎都有个共通点——他们退隐山林的动机千奇百怪,像是受够荣华富贵,或是厌倦料理魔物的工作等。

没错,就是这样。比起这个国家的王族平时享用的餐点,冒险者们过去品尝的食材更加珍稀。

「咦,你怎么了吗?虽然稀有性比不上翼龙料理,但今天的菜色也是充满山珍海味呢。」

两人的对话,让罗亚诺不禁脸色发青。亚文见状,以不怀好意的表情和语气挖苦他。

「这、这是当然的,不过殿下真的尝过翼龙料理吗?」

「嗯。无论是首次招待的龙田风炸翼龙腿肉,抑或是以大骨熬煮的高汤为锅底的火锅料理,都令人回味无穷。啊,虽然外观不足以断定确实是翼龙肉,不过品尝之际能够清楚感受到亚龙种的魔力,可以确定那块肉是来自等级相当高强的魔物。」

亚文的语气相当肯定,让罗亚诺也不便继续追问下去。

五年前大型魔物四处横行,他和雷奥德都曾经亲眼目睹翼龙,也接触过翼龙的残骸,对于魔力的辨识很有把握。

「今晚的菜色我很喜欢。只是调理方式稍微做点变化,就让德洛那变身为高级料理,对我而言是一大新奇发现呢。」

「听说你们利用名为酱油的调味料所烹调出来的德洛那也很可口,不知道两者的口味有何差别?」

「酱油是万用调味料,只要使用得当,味道都差不到哪去。不过在我的认知当中,那只是单纯的卤味罢了,称不上道地的德洛那。」

亚文也同意春菜的回答。

德洛那是法连国内常见的乡村料理,将名叫夏普的家禽去毛洗净、挖除内脏之后,搭配各式各样的蔬菜整只放入高汤炖煮而成。

除了高汤之外,也有部分地区会使用多蜜酱,或与海鲜一起熬煮,料理方式五花八门,因此利用酱油和酸桔醋炖煮也勉强称得上是德洛那的一种。不过两者之间的关系,大概就跟淋上炖牛肉的白饭与牛肉烩饭对日本人来说是不同的料理一样。

「妳这种对料理执著的地方,不愧是专业的呢。」

「我还称不上多专业啦。」

既然亚文殿下都这样说了,春菜只好点点头。

最后,罗亚诺果然还是不敢轻易对可能引发国际纠纷的对象下手,连忙取消了在春菜提供的甜点之中下毒的计画。

只是他不知道——

春菜等人四处散发的甜点之中,全都添加了高等级的万能药,而且药效长达三天,就算放入再多一般毒物也会被中和掉。



「侯爵,您听说了吗?」

「嗯,你说那个显而易见的陷阱是吧?」

亚文和春菜离开之后,其中一名属下向罗亚诺这么报告。

「虽然是显而易见的陷阱,却也是千载难逢的大好机会。」

主动提及此事的属下抱持着异常乐观的态度。

回想过去发生的种种,罗亚诺其实不太想冒这个险,偏偏又没有其他计策。

「侯爵,不如派杀手行动如何?」

「是啊。反正我们已经找好了代罪羔羊,运气好的话,说不定还可以将艾莲娜公主拉下政治舞台。」

「真的会这么顺利吗……?」

对于属下们的提案,罗亚诺微皱着脸说出了否定的话语。

罗亚诺从来没有主动扑向陷阱还能全身而退的乐观想法。况且,就算暗杀行动真的成功,就目前的局势来看,自己这群人将成为最大的嫌疑犯。

当初他们做出释放假情报以孤立敌人的目的,就是在于多拉几个跟这件事没有直接关系的旁观者下水,藉以转移他人对自己的怀疑。既然计画已经失败,理应避免采取高风险的行动。

事实上罗亚诺早已萌生抽身的念头。

罗亚诺受到瘴气侵袭的症状不若卡塔莉娜严重,缺乏置春菜和艾莉丝于死地的强烈动机。现在抽身的话,至少可以避免被送上断头台。只要接受净化,休息两三个月应该就可以恢复行动,这个算盘怎么打怎么划算。

曾经投向敌营的事实固然会影响到自己的地位,但王家应该不至于赶尽杀绝。更何况罗亚诺迄今未曾做出与王家正面为敌的行为,在领民的心目中也算是勤政爱民的领主。

罗亚诺这次造反的动机,并非源自对王家的仇恨,纯粹只是因为自己的努力——施行良好政策、发展领地、想办法增加税收等事蹟,没有获得肯定,再加上王家并未给予他侯爵地位应有的礼遇,进而衍生出许多不满。而之所以投靠卡塔莉娜,是因为当时艾莉丝遭恶评缠身,艾莲娜又病倒了,这种情况任谁都会采取这样的做法。

「罗亚诺侯爵,你已经骑虎难下了喔。」

就在罗亚诺思索著日后对策之际,卡塔莉娜的随从突然出现,将他拉回了现实。

「骑虎难下?」

「既然都布置了这么明显的陷阱,代表王家已经掌握了敌对阵营的名单。就算侯爵按兵不动,只要有人沉不住气率先发难,事后一样难逃王家的整肃。」

「……」

最不愿面对的心事被巴尔多一语道破,罗亚诺一脸苦涩地瞪着对方。

不管有什么借口,都无法改变罗亚诺曾经协助卡塔莉娜铲除艾莉丝的事实。更何况杀手还是他物色的,无论如何他确实有过铲除政敌的居心。只要详加调查,肯定不难找出相关的证据。

「而且一切都已经太迟了。」

「太迟?」

「没错。某位沉不住气的同志不知道从哪里得到消息,已经利用侯爵的名义对侯爵物色来的杀手下达行动命令了。」

「你说什么!?」

「事情就是这样,请做好应有的心理准备。」

巴尔多平凡无奇的脸上,露出一抹残酷的微笑。

「……到时候你也一样逃不掉的,明白吗?」

「我只在乎能否让人流下更的鲜血,只要有一个人失去生命,*神圣的气息就将笼罩大地,那个腐败的女神也会因此失去力量。」

目睹巴尔多近乎疯狂的神情,罗亚诺一句话也说不出来。

这个男人的行动与发言根本就是互相矛盾,令人混乱不已。

「……既然如此,为什么你当初不这么做?」

「理由很简单。像我这种人能够愈来愈多,才是最完美的结局。为了达成目标,必须先让乌鲁斯笼罩在*圣气之中,增加更多不受那个女神名为祝福、实际上却是诅咒影响的人。眼看着计画就要圆满达成,却在半路上杀出那些可恨的冒险者。」

巴尔多气得咬牙切齿。在场众人还是第一次见到他以这种方式宣泄内心的情感。

巴尔多口中的圣气,其实就是所谓的瘴气。由于他将瘴气视为一种恩赐,言谈之际自然采用了这种表现方式。

「不管怎样,明天你们能够采取的行动就只有一种。各位同志……」

巴尔多的声调虽然渐趋平淡,用字遣词却依然咄咄逼人。接着,他说出了最后一句话:

「你们已经备妥足够的兵力了吗?」



「……好累……」

「辛苦了,妳看起来好像真的很疲倦的样子。」

「体力方面倒是还好,精神层面的消耗实在令人吃不消。」

地点是春菜位于王宫之内的房间。回到房间的春菜一脸倦容,宏一边忙着装置各项设施,仍不忘慰劳几句。

「还真是难为妳了。」

「今天幸好有殿下陪同所以没那么糟,不过还是碰到了许多不愉快的事……」

「我愿意听妳抱怨喔。」

听到宏的回应,春菜不禁叹了口气。宏会说出这种话,代表春菜的倦容已到了无以复加的程度吧。稍做思考后,春菜决定接受宏的好意,吐露内心的不满。

「真不知道那些人在想什么……」

自己的语气异常沉重,让春菜吓了一跳,但她还是缓缓道出心中的委屈。

「动不动就在我身边说些风凉话,不是批评我是个利用美食收买人心的低贱冒险者,就是嫌弃礼物没有品味,甚至还有人讽刺我连侍女和仆役都不忘讨好,说我卑躬屈膝。总之就是随他们骂啦。」

那些人的批评其实没什么杀伤力,听在春菜耳中也是不痛不痒,只不过都年纪一大把了却还做这种无聊的事,真的很烦人又讨厌。

当场驳斥只是正中他们的下怀,然而沉默以对又像是默认他们的说法。

那些负面批评,就像是打在身上的无数拳头,慢慢于体内累积伤害。这一整个星期,春菜的精神层面受到不少打击。

「最气人的是,他们明明就得到了不少好处,却摆出一副瞧不起制作药物和道具的人的样子。明明自己什么都做不出来,只空有身分与地位,毫无让群众听话的魅力与魄力,还完全不知道自己的荣华富贵是建立在脆弱的流沙之上,单凭印象就对宏同学大肆批评。甚至还将澪说得一文不值,称她没有存在意义。而且是故意当着我的面前大放厥辞喔,你说气不气人?」

春菜向来不在乎他人对自己的恶意批评,太过在意只是让自己难过日子而已。

然而若有人以狭隘的价值观眨低她肯定、尊重的人,则会使春菜大发雷霆。

而且眨低的内容甚至连对方存在的价值都加以否定,更是令春菜无法忍受。

春菜就这样将积于内心的郁闷倾泄而出,时而慷慨激昂,时而娓娓道来。

宏始终没有停下手边的工作,不过有确实将注意力集中在春菜的身上。偶尔也会与春菜四目相对,不发一语地聆听她抱怨。

「……原来如此。」

判断春菜的抱怨大概告一段落之后,宏这才说出浓缩了千言万语的感想。

虽然知道这短短的四字感言夹带着无比沉重的意思,过于简短的字句还是引起了春菜的不悦。

「原来如此?就这样?」

「千万不要误会。将这种吃力不讨好的工作推到妳身上,老实说我心里也很不好过啊。虽然和我的情况有些不同,但妳应该也早已习惯他人的闲言闲语了吧……」

宏的解释,让春菜有些惊讶。

「就算你这么说……」

「那些人对澪的批评确实过分了些。让妳替大家正面承受那种负面批评,我感到有些歉疚,同时也很感谢妳为了我们而生气。可是总不能叫我和澪为了把责任加付在妳身上这件事而道歉吧?所以虽然简短了些,我的感想就只有这样而已。」

「嗯,这么说也有道理。」

经过宏的解释,春菜总算恢复了冷静。

就宏的立场而言,的确是不便发表其他的感想。如果宏愿意感同身受地陪自己生气,她会很高兴,但这种行为有违宏的个性。

「那些人一定是发现自己开始遭到孤立,才会出现那种反应。」

「遭到孤立?」

「一群没什么能力的人,成天只知道仗着身分和地位耀武扬威,还把对自己的工作有所助益的贵人批评得一无是处,会激起他人反感也是理所当然的吧。」

「你怎么知道的?」

「雷雷告诉我的。那些家伙应该很快就会咬住我们丢出去的诱饵,到时只须在一旁观看他们自取灭亡就好。」

「……宏同学,你也跟我们一起撤退至城外的工房吧?」

宏的话语勾起了春菜的隐忧。

若敌对阵营打算冒险踏入我方陷阱,极有可能派出专业的杀手。

毕竟这种天时地利人和的条件可遇而不可求,容不得任何闪失。为了确保任务的成功,对方不太可能派出专业性不足的外行人。而且,目前宏等人所居住的地区严禁闲杂人等进出,担任警卫的也是忠心耿耿的人。

在这种情况之下,即使宏的承受能力超越常人,也未必敌得过职业杀手。

正在气头上时没想到那么多,如今将内心的烦恼倾吐完、大脑也恢复了冷静,春菜这才惊觉宏被委任的使命不是普通沉重。

当初宏提出这个主意的时候,自己虽然表示不赞同,心里却不认为宏真的会死在杀手的手上,因此不如艾莉丝那么强烈反对。

现在回想起来,她不禁对自己的薄情与天真感到寒心。

「我早已做好准备,只要情况稍有不对,就会立刻撤离。而且身上也穿着皮甲,没什么好担心的。」

「可是……」

「再说妳所面对的风险反而更胜于我呢。只要稍有闪失,难保不会吃上损害名誉的罪名,受到合法的处罚。」

宏一语道破了阶级制度的不公平之处。就拿那些王公贵族对春菜的批评为例,如果是发生在平民与平民或者是贵族与贵族之间,有一半的机率可能构成损害名誉的事实,然而贵族对平民的侮辱谩骂,却往往以无罪开释。

假设情况颠倒过来,若春菜以同样的言语讽刺王公贵族,只要对方提出确实的证据,就算春菜只是基于义愤做出合理的反击,仍可能吃上官司。即使法连王国的法律已经大幅削减了王公贵族所享有的特权,还是很难做到真正的人人平等。

虽然晚宴的对话基本上只是单纯的冷嘲热讽,就算受到处罚多半也是从轻发落,然而只要有心人士抓住机会借题发挥,后果恐怕不堪设想。

单纯的恶言相向虽然不至于被冠上叛国的罪名,但诉讼期间个人的行动自由仍会受到某种程度的限制。

而且就目前王公贵族所享有的特权来看,以损害名誉的罪名执行一两天的短期拘留并非难事。由此可见春菜所面临的风险显然不容小觑。

「艾儿差不多就快来了,妳就别想那么多了,赶紧带着她离开王宫避难去吧。」

「……嗯,好吧。察觉情况不对的时候,千万要立刻逃跑喔。」

「我知道。」

两人的对话才刚结束,敲门声立刻传入耳中。

「应该是艾儿吧。」

「嗯。请进!」

对方推开门进入房间,正是熟悉的艾莉丝、铎卡以及蕾娜三人。

在宏的催促之下,三人仅在房间内稍做停留,旋即从衣柜的门前往工房避难。

「好了,尽管放马过来吧。」

为了降低敌人的戒心,宏消除自己的气息,紧握手斧躲到床铺后面。

房间的空间有限,长斧派不上用场。

待在空无一人的房间,宏屏气凝神,静待敌人现身。



「……来了吗!」

就在接近午夜十二点的时候。

感受到若有似无、不易察觉的气息变化后,宏先跟雷奥德取得联系,接着绷紧全身上下的神经,准备迎接不速之客的降临。

窗户无声无息地遭到开启,对方悄悄地进入了房间。

(……嗯?不会吧……?)

辨识出入侵者的身影,宏顿时全身僵硬。

来者可说是宏的天敌。

从可能的入侵方法以及警备状况进行评估时,他自动排除了这样的对象。

没错,杀手是个女人。

「……?」

就在这一瞬间,宏事先设下的陷阱成功发动。然而对于双方而言,这个结果无疑是莫大的悲剧。

丝毫没有浪费掉一分一秒,门窗立刻紧闭起来,自动上锁。小小的寝室,顿时成为与世隔绝的空间。

除了特定方法之外,传送系魔法和道具将完全失效,散布于四周的雾状药品也斩断了对方服毒自尽的可能性。

「……」

即便意识到自己误入陷阱,入侵者依然冷静地观察房内。

入侵者一时之间无法确认雾状物体的成分,不过判断似乎对人体没什么伤害而置之不理。

注意到方才大吃一惊的宏所流露出的些许气息,入侵者朝着他的藏身之处投掷了某样物品。

「呜哇!?」

「……」

入侵者以冰冷的视线注视著从藏身之处连滚带爬逃了出来的宏。为了除掉全身僵硬、手足无措的宏,入侵者单手拿着赖以为生的器具,无声无息地绕到了宏的身后。

察觉背后有人,宏下意识地使劲全力舞动双臂,拚命往前移动,试图跟对方拉开一段距离。

「糟了!」

在逃命的时候,他不慎失去了手斧。

虽然就算有手斧也起不了什么作用,不过武器的有无,还是会大大左右局势的发展。

女杀手不带任何杀气、只是将宏视为单纯障碍物的眼神,激起了他内心深处的恐惧。被现场气氛所吞噬,宏顿时失去理智,朝着对方冲了过去。

轻松化解宏称不上抵抗的抵抗之后,女杀手整个人贴上了宏的后背。

为了一刀杀死穿着连身皮甲的宏,从背后割断喉咙显然是最有效率的方法,然而女杀手的如意算盘却得到了意外的效果。

女性身躯难以言喻的柔软触感,以及虽然略比春菜逊色却仍颇具份量的两座山峰,唤醒了宏深藏脑海的某件往事。

女杀手身上穿的是曲线毕露的紧身工作服,完全不具备阻隔肌肤触感的功能。对于患有女性恐惧症的宏而言,无疑是一大噩耗。

柔软的女体引起宏一阵恐慌。面对拚命挣扎的宏,女杀手略显狼狈,还是举起了工具,抵著宏的喉眬。

理论上一切应该就此落幕。

「……?」

仿佛割纸一般,能够轻松划破巨蜥坚硬外皮的利刃,竟然只在宏的颈部留下了一道浅浅的刀痕。

手感虽然相当扎实,然而喉头非但没有出血,看起来甚至连个像样的伤口都没有。

女杀手马上醒悟,眼前的人物不是她所能对付的。

「……」

即使如此,女杀手依然没有放弃任务的打算。严格说来,在药物的影响之下,失去自我的女杀手欠缺放弃的概念。

利刃伤不了对方,就这皮肤的强度来看,毒药恐怕也起不了作用。

殴击后脑再痛下杀手固然是个办法,只是若这招能够奏效,早在利刃封喉之际便能了结对手了才对。

看来只好勒死对方了。自己刚好就在对方身后,占据了地利之便。

女杀手做出结论之后,立刻以不容他人阻止的惊人速度拿出类似钢索的物品,套上了宏的颈部。

「住手!不要碰我!!快点放开我!!」

女性恐惧症让宏陷入了恐慌,挣扎的力道大得惊人。

脖子都被钢索套住了,宏却丝毫不受影响。看来光凭女杀手的力气,很难在短时间之内将对方勒毙。

既然这样,只好利用彼此的体重了。女杀手心念才刚动,局势的发展就让两人陷入更加不幸的深渊。

「呀!?」

宏不断挣扎的双脚,轻轻掠过了女杀手的敏感部位。

初次体验到的奇妙感觉,让自始至终一直保持沉默的女杀手不禁轻呼一声。

娇嫩轻柔的声音,出乎意料地年轻。

女杀手性感诱人的娇呼传入耳中,将宏的女性恐惧症推上了最高点,开始狂也似地挣扎。然而他不知道,这么做只会替自己招来更可怕的厄运。

当两人紧贴在一起,其中一人手持绳索,另一人拚命挣扎,这种情况将导致怎样的结果呢?

而且,这条绳索的长度还足以吊起一个人喔。

没错,两个人会被绳索绑在一起。

这就好比好奇玩弄毛线的猫,最后反而被毛线所困一般。

先前的接触让女杀手下意识地松开了手中的绳索,而两人的好运也到此结束。在宏的拚命挣扎下,绳索早已呈现半松半紧的危险状态,如今更是杂乱地将两人紧紧绑在一起。

「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

「嗯!啊!」

受到绳索的綑绑,两人之间的密合度急遽提升,使宏更加陷入恐慌,激烈挣扎,结果导致绳索愈綑愈紧,密合度更上层楼。经过了几轮恶性循环,宏和女杀手的身体已经以羞于见人的姿势固定在一起了。

宏的手脚在过程中多次掠过女杀手的敏感部位。即使本人没有那个意思,还是在无意间挑逗了对方的躯体。

而且当两人的身体紧密贴合在一起时,再怎么激烈的挣扎也只能造成不痛不痒的小摩擦,双方都无法做出对彼此造成伤害的举动。

女杀手的行动也是以降低自我伤害为前提,不可能对宏造成致命的创伤。

最后,宏在无意识中摸遍了女杀手的身体。

理论上女杀手应该完全不会受到影响。

因为她的体质已经被特殊的药物所改变,不具自身人格,也不会有那方面的感觉。这种特殊药物可以增强一个人的肉体能力以及学习能力,代价则是失去身为人类、甚至是身为生物所不可或缺的部分。

在药物的作用下,她以用过即丢的杀手身分获得了惊人的暗杀技能。

然而随着时间的流逝,麻痺感觉的药效将逐渐减弱,出现让感官神经更加敏感的副作用。而且弥漫于房间内的万能药,彻底中和了她体内仅存的药效。

她从背后打算对宏割喉之际之所以没有反应,纯粹在于万能药是透过呼吸进入体内,与药物本来应有的摄取方式不同,必须经过一段时间药效才能完全消除。

另外,不知是否因为万能药与精力药水有所区隔,基本上对药物所造成的副作用并无疗效。

「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

「呀!嗯啊!?」

难以负荷的状况让宏不断大吼、挣扎,女杀手逐渐敏感的身体因此持续遭到挑逗与刺激。

当两人的肉体以无以复加的惨状纠缠在一起时,女杀手体内理应不能打开的开关完全开启了。

相较于一点动作就被惹得发出娇喘的女杀手,宏的精神状态已经超越了忍耐的极限,脸色宛如槁木死灰,情况相当危急。

挣扎的力道比先前减弱了许多,几乎跟痉挛没什么两样。感觉到女杀手紧贴著自己的身后扭动,宏内心的恐惧顿时升到最高点,几乎要失去意识。

宏的身体只是不时抽搐。

雷奥德等人依照原定计画,于十分钟后闯入了房间,女杀手立刻宣布投降,以不便对外公开的模样将所有暗杀细节全盘托出。

至于依照指示假装移动至工房避难的艾莉丝,本来跟阿尔费米娜达成了协议,打算视情况将铎卡送进房间进行支援,结果这项计画就这样胎死腹中。

阿尔费米娜认为尚未进入青春期的少女不便目睹宏当时的模样,基于教育巫女的立场,最后只好违背协议。

那之后艾莉丝曾多次针对此事提出疑问,阿尔费米娜自始至终都保持沉默。

 


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