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第二卷 法连篇<第十二话>

『这里是史○克,目前已目视到入侵目标。』

『不用玩这种梗啦……』

入侵神殿当天。宏从正中午就埋伏在乌鲁斯城后的森林之中。他用着自暴自弃的语气,马上开始玩起这种梗。

这次要入侵神殿的成员为宏、春菜和澪三人。将艾莉丝本人算进去后就有四人了。

四人全都身穿着遮蔽全身的披风,老实说,他们这样看起来更加形迹可疑,而且除了艾莉丝之外的三个人还带着化妆舞会用的面具。

『所以呢?要怎么做?』

『果然有警卫呢。』

真不愧是乌鲁斯城,警备相当森严,怎么看都无法入侵城内。如果只是虚有其表就算了,守备这座城的卫兵个个训练有素,士气高涨。

他们无论如何都不可能避开对方耳目,攀爬过高高的城墙,也不可能穿过设有巡逻士兵的走廊和中庭。

如果只是埋伏就算了,这种需要运动神经的工作并不适合宏。毕竟,在所有的技能之中,只有旅人步行、高级躲藏、初中级短剑会因为敏捷数值而获得奖励加成。除了高级躲藏之外,其他技能获得的奖励加成微乎其微,就算加入奖励值之后,这些能力值也还远远不及一百。老实说,要不是宏拥有高级躲藏技能,他甚至无法参与这次的行动。

不过,为什么这家伙会有一个格格不入的高级躲藏技能呢?

答案很简单,因为他必须要在不被会主动攻击的魔物发现的状况下,进行采集和挖掘。如果精通高级躲藏技能,就算在龙的身后进行挖掘,也不会被发现,实在相当偏离常理。

因此,虽然说是为了生产,不过宏很擅长悄悄地躲在没有陷阱的地方,回收某些没有隐藏起来的材料。然而这次的潜入工作就像动作游戏或电影的间谍一样,需要发挥运动神经,并不适合宏来实行。

『没办法吗?』

『至少不可能带着艾儿进去。如果只有师父和春姐的话可能还有办法……』

『说得也是。话说回来,禁止使用魔法的话,真的很难达成呢……』

『果然只能使用密道了吧。』

『我也这么认为。』

『赞成。』

对方告诉了他们密道的位置,不过希望他们能努力靠自己的能力入侵城里,尽量不要使用。宏一行人却干脆地决定这么做。他们知道对方希望降低敌人发现这条密道的风险,但若因此而让敌人一下子就发现了四人的行踪,那就前功尽弃了。

『那就这么决定了,我们就放弃计划A的「乘虚而入」吧。』

『了解。』

决定好行动方针后,他们马上开始移动。

其实,他们现在所在的区域并非禁区,就算士兵看到他们随意走动,也不会有问题。

因为这一带生长了许多可以当作药草或食材的植物,很久很久以前,乌鲁斯的居民也会来此采集。

当他们决定方针的时候,看到艾莉丝面露不安的神色,春菜拍了拍她的肩膀安抚她。与此同时,宏和澪则前往侦查敌情。就算对方发现了他们-他们也有理由蒙混过去,当然,如果能不被发现当然最好。

「我记得地图显示的是这一带,你们觉得呢?」

「我觉得应该没错……」

「这里。」

望着澪指出的场所特征,宏在脑中对照起昨天看到的地图。遗憾的是地图已经被烧毁殆尽,他只能依赖自己的记忆。而且地图和现实所看到的会有所差异。

「嗯,没错。」

「感觉确实是这里。」

「我先打开咯。」

语毕,他们便打开伪装成树根的空间。敞开的空间勉强可以让一位法连的成人男性站着行走。

「真的是条密道啊,我开始觉得自己像是一位冒险者了。」

「师父,我们姑且算是冒险者啊……」

「因为我们之前都在处理杂事、经营摊商和靠唱歌维生嘛。」

「对啊,所以我可以回家了吗?」

「师父,你真是不干脆。」

他们这么开着玩笑,而澪也小心翼翼地领头前进。

(不过,我到底为什么要做出这么像冒险者的举动呢……)

虽然宏试图使用一些多余的梗硬是要炒热气氛,不过他还是不能理解自己为什么会成为入侵行动的一员。

尽管宏想要专注在自己的职务上,事到如今,他还是不断思考着「对方是不是派错人了」、「当初要如何抗拒才能避掉这个工作」这种事情。真是个没用的男人。



事情的开端要从昨天开始说起。

「入侵?为什么要这么做?」

当他们在讨论如何带艾莉丝进神殿时,雷奥德提出了这件不得了的提案。宏听到后,无言以对地这么问。

雷奥德似乎已经指派其他工作给蕾娜和铎卡,为了准备,他们现在与宏一行人分头行动。

「如果光明正大地带艾儿进去,可能会重蹈覆辙。」

「这个国家没问题吗……?」

听到宏的答复,雷奥德露出苦不堪言的表情。艾莉丝——也就是姬巫女离开神殿后,似乎为阿尔费米娜神殿内部带来超乎预期的伤害。

「我们先确认一下现况吧?找找看有没有入侵之外的方法。」

「说得也是,听到我突然要你们入侵城里的神殿,你们应该也无法接受吧。」

「一般来说,犯罪者才会做出这种行为吧。」

「就我这个盗贼的角度来看,外人无法简单地用违法的方式进入乌鲁斯城喔。」

宏和澪的发言都相当正确,让人难以反驳。

而且,他们根本不可能在没有王族引荐的状况下,轻松地向对方说『让我潜入神殿』。雷奥德身为这个国家的王族-实在不应该提出这种手段。

「而且一般来说,王子殿下让铎尔大叔和莉娜等人带着艾儿一起进去就能解决了吧,有什么问题吗?」

「最大的问题是,虽然我们没有刻意隐瞒,不过几乎没有人知道艾莉丝的长相。」

「怎么会这样,一看就知道她跟你们有血缘关系吧。」

「但也不可能因为这样就不会被找碴吧?」

听到雷奥德这么说,宏不禁喃喃说了句「真麻烦」。在政治的世界里,就算一件事情有多么清楚明白,只要没有确切证据,大家就有办法刁难。

「艾莉丝不受大家欢迎,这件事也很棘手。大家依然认为那位侍女是她的代罪羔羊。」

「这会引发什么问题?」

「问题很单纯,有一群有权有势的家伙放话说艾莉丝毫无责任感,抛下姬巫女的工作径自逃出神殿。还说倘若现在让她重回王族,将会无脸面对人民。而且,因为大家都不认识艾莉丝,如果让她光明正大地露脸,说不定有人会栽赃说艾莉丝是冒充者,想借机将她处刑。」

听到雷奥德说的话,大家都面有难色。就算对方指称艾莉丝冒充姬巫女,只要国王和王子确认她是本人,这就是最大的证据了吧。

「在政治的世界,姬巫女应该没有利用价值吧?」

「除了发生重大事件之外,她并不会掌握权力,然而大事发生之时,她的权利会更甚于国王。虽然话是这么说,一旦成为姬巫女的后盾,将为整个家族赢得声誉,获得许多利益。就算不会直接得利,依然能够分一杯羹。」

听到无法苟同的达也这么问,雷奥德开始解释隐藏于其后的问题。虽然地位只是单纯的附属品,还是会衍生出许多麻烦的责任。

这个时候,换个角度来看,就算是平时没有任何政治权力的姬巫女——不,就是因为她担任这样的职位,才会需要担负重任。

再加上前任国王在改革时规划的新施政法规,为这件事带来负面的影响。因为前前任国王失去理智,与一部分的贵族连手将国家搞得乱七八糟。于是前任国王以这个创伤为出发点,重新治理国家后,他制定的法律大幅限制了皇亲国戚的权限。

因此,就算身为贵族,也无法轻易惩处平民。而对王族来说,即便贵族做出多么反社会的言行举止,或是让政治变得混乱,也无法排除对民无害的贵族。

国家当然不可能因为贵族的片面之词而对艾莉丝处刑,不过,依照对方采取的作法,有可能会将这件事闹上法庭。这么一来,不用说艾莉丝,就连藏匿艾莉丝的宏和其他人也会陷入复杂的处境。虽然王子会使出全力不让法庭判他们诱拐罪,但在这段期间内,污染恐怕会愈来愈严重。照现在的施政法规来看,王族也无法完全阻止多人暴政。

「我想问一个问题。」

「什么问题?」

「如果艾儿继续担任姬巫女,对那群人会有什么害处?」

「艾莉丝是么女,当初没有受到任何注目。所以,她的后盾只有我们王家的人和艾伦斯特。不过当我们接获神谕,而她顺利当上姬巫女后,铎卡家的地位莫名上升了。就算没有这件,铎卡家本来就是建国以来的忠臣家族,应该有许多人不愿看到他们家的势力渐增。」

「呜哇,真麻烦……」

听到自己不想牵扯进去的政治话题,宏不禁打从心底这么喃喃自语。

「不过,不能靠王家和神殿的力量压下这件事情吗?」

「办不到吧。神殿之中也有分派系。虽然只要一进入仪式之室,就能简单解决这件事,然而就现在的情势来看,如果光明正大地进去,不知道要花多少时间才能进入神殿,而且……」

「而且?」

「把艾莉丝丢进蜘蛛巢穴的男人,说不定会在神殿门口设下相同的陷阱。」

「简单来说,我们只能从秘密入口偷偷潜入神殿?」

「我一开始就这么说了。」

面对这个无法反驳的结论,大家都疲惫地叹了口气。

老实说,这座城明明没有落入敌人之手,他们却得带一国的公主入侵城里,这一点让他们觉得很可悲,说得明白一点,实在没有比这更麻烦的事了。

「如果只有这个方法,秘密入口真的安全吗?」

「总共有两个秘密入口,其中一个入口是只有国王、王子和姬巫女知道的秘密通道,如果你们真的无法入侵城里,我会让你们由这条路线进入神殿,但要是连敌人都发现那里的话,我们就无计可施了。」

「……真的可以把如此隐密的地方告诉我们吗?」

「为了顾全大局,我们总得做点牺牲。而且,只要我刚刚提到的三个人都不在场,那条路就无法通行。」

宏接受了雷奥德的说法,继续说了下去。

「如果入侵到城里,有什么禁忌吗?现在先告诉我们吧。」

「对喔。为了不让对方轻易察觉,基本上是禁止使用魔法的。也请你们尽量不要携带会散发魔力的道具。」

「难度突然变得太高了吧。」

听到达也这么吐槽,雷奥德只能面露难色,点了点头。

「如果有这样的条件,我就自动排除在入侵队员之外了。」

「我也不擅长躲藏和埋伏,这次就不出动咯。」

听到雷奥德提出的条件,达也率先不考虑参加,真琴则宣告这件事与她擅长的领域不合。两人的理由都很妥当,大家也都点头认同。

「这么一来,澪确定要参加了吧。考虑到应变能力,春菜同学一起去会比较好吧?」

「你怎么一副事不关己的样子,你也要去吧?」

「什么?」

听到真琴这么开口,宏一脸吃惊地反问。

「你不是很擅长躲藏吗?」

「师父,你可以在龙的背后进行挖掘工作吧?」

「这是两回事吧?」

听到真琴和澪如此强人所难,宏慌忙地这么询问。而且说实在的,王城卫兵可是经过精心布阵,会从各个角度巡视是否有可疑人士,怎么可以跟马虎侦测敌人的魔物相提并论呢?

「我不知道你的躲藏能力有多高竿,不过,我希望你可以跟她们一起行动。」

「为什么?」

「第一个原因,她们只有三个女生,就各方面来说,这都让我感觉有些不安。另一个原因是,如果有你在,艾莉丝会比较放心。」

听到雷奥德这么说,宏望向艾莉丝,虽然她装作一副满不在乎的样子,眼中却散发出一抹依赖的光芒:她看起来就像一只梳理整齐、乖乖坐好的小狗,用眼神哀求主人不要抛下自己。

看到她这副模样,让宏的心中开始纠结,觉得自己不该一直抱怨。

「宏还有一件事。」

「什么?」

「你也差不多该有些作为了吧,不然,你现在这样只是一个家里蹲喔。」

「工匠就是该在工房工作啊……」

听到对方称自己为家里蹲,宏忍不住不悦地回嘴。不管在哪个世界,工匠都不可能会需入侵一国的首都之城吧。

「宏,你听我说。不管怎么说,如果你现在开口婉拒,抛下艾儿的话,一切都白费工夫了喔?」

「师父,一位走投无路的小朋友在拜托你,你竟然想要婉拒,太逊了。」

面对达也和澪的责备,宏的脸色也愈来愈难看。

他望了春菜一眼,她似乎保持中立,无意开口。

就算宏到最后依然吵闹不休,抵死不从,春菜应该也不会对他幻灭,或是出口苛责他吧。虽然两人相处的时间不长,不过情感已经很深厚,足以让宏如此确信。

「老实说,除了制作物品之外,我完全派不上用场。就算一起行动也只会扯你们的后腿。我对此感到很不安。」

「师父,关于这一点,我们会……」

「这次的任务关系到艾儿的人生。如果因为你们动之以情,像我这样没有能力的人为了耍帅就跟着一起去,我觉得这样不太好。艾儿这次其实已经算是累赘了,如果再多一个碍手碍脚的人,这样根本是自杀行为吧?」

听到宏经过一番深思熟虑后做出的结论,本来盛气凌人地打算展开攻势的真琴等人也无法反驳,陷入沉默。因为这个男人以前吃过许多苦头。虽然才就读高中三年级,却会深思熟虑到钻牛角尖的地步。现在,他确实也为了避开麻烦事、不希望别人骂自己废物,而不断用理论武装自己。

「如果只是进行单纯的采集工作,那就是我自己一个人的问题,就算失误,我也会努力摆平。不过,这次的任务却不一样。简单来说,我无法背负这个责任。我没有能力,不能就这么站出来。老实说,我很怕自己会犯下无法挽回的过错。」

虽然他的理由听起来是在逃避责任,不过他是在考虑过事态的严重性,清楚自己的能力和适性后,才给出这样的意见。如果轻易评断他是个想要逃避责任的废物,未免有些不公平。

「……宏先生,不要误会喔。」

「艾尔?」

「如果各位出错.届时会由我或哥哥担起责任,毕竟如果我当初有多加防备,就不会发生现在这样的状况了。」

听到艾莉丝这番话,宏马上想要反驳。

这个十岁的孩子虽然是王族的成员,手中却没有掌握任何权力,因此在这次的事件中能力有限。雷奥德和国王陛下确实难辞其咎,因为王族本来就该把艾莉丝保护好才对。

不过,宏还没有出口反驳,就遭受阻止了。艾莉丝察觉到他想说什么,对他摇了摇头,挡下宏差点脱口而出的话。

「当面对事实和结果时,我无法用自己年纪还小或是没有权力当借口。而且,我到现在都还没有展开任何行动。所以,至少让我自由地选择要把性命交给谁,并且让我担负起责任吧。」

「……艾儿,我跟妳说。」

「什么事呢?」

「这不是一个十岁小孩该说的话。」

听到宏错愕的话语,春菜不禁露出浅浅的苦笑。宏的感想,其实就是春菜……应该说是所有日本人的感想。

在法连,年约十岁的孩子确实已经相当可靠。毕竟跟日本相比,这里的生活环境更为严峻,身边还存在着巨大的威胁——魔物,他们自然不可能像日本人一样耽溺于和平之中。

不过,就算在这样的背景之下,艾莉丝的精神年龄感觉依然比其他人更为成熟。

宏望向雷奥德,想要确认艾莉丝的个性是不是从小就如此成熟,然而身为哥哥的他却露出相当惊愕的表情。在雷奥德一无所知的短暂期间,艾莉丝的心境似乎产生了莫大的变化。

小孩子的成长真的相当快速。

「宏先生,你同意吗?」

「妳还是坚持要我去吗?」

「是的。我并没有对春菜小姐和澪小姐感到不满。但如果宏先生跟春菜小姐没有一起行动,我总是无法安心。而且……」

「而且?」

「这只是我个人的预感,不过,我总觉得宏先生如果没有一起行动,这次的任务将无法圆满成功。」

艾莉丝散发出「阿尔费米娜的姬巫女」的气质,凝重地给出了致命一击。听到对方说了这种话,宏也没办法再用软弱的借口逃避了。

「……真拿你们没办法,我会加油……」

「对不起。」

「这个时候不该说对不起,而是说谢谢喔。」

很久以前,咨询师常常这么告诉宏。

他借用这句话来安慰艾莉丝。

虽然确实是艾莉丝强人所难在先,不过,是宏自己决定要参加这次的行动。而且,当别人为自己付出的时候,与其道歉,应该要先道谢才对。至少宏是这么想的。虽然他也不确定自己是否有确实身体力行。

「是的,谢谢你。」

看见艾莉丝的脸上浮现一抹大大的微笑,并向自己道谢时,宏深深叹了口气,开始盘算着要如何提升任务的成功率。

老实说,这样他准备的装备几乎都派不上用场了。先不论那件绝对无法掩人耳目的翼龙皮革盔甲,如果想要把艾莉丝的衣服和他们的武器带入城里,可能需要进行一些小加工。

而且,他也可以准备一些适合入侵神殿的道具。因为材料不够,可以制作的道具数量不多,不过有总比没有好。只要有材料和时间,他们就能准备许多小道具,这是他们所占的优势。

「那么,等明天中午过后再展开行动吧。考虑到雷雷指定的条件,我还需要做些准备。」

「我知道了。中午行动对我们也比较有利。对方应该也料不到我们会在中午突破重围进入城里。为了洗清艾莉丝的罪嫌,我们也会搜集一些证据,让人民开始对幕后黑手起疑心。」

「了解。我们明天早点吃午餐,吃完后就准备入侵。」

视状况而定,有可能会耗上很长一段时间。如果他们不好好进食,入侵途中就将体力消耗殆尽的话,那就惨不忍睹了。

「我们马上开始准备吧。不好意思,澪,可以帮我做个收纳药水的腰带吗?」

「了解。」

「还有,可以帮我消除翼龙翅膀皮膜上的魔力吗?我得熬煮一些东西。」

听到宏的指示,澪点了点头,迅速开始行动。

确认宏一行人进入准备模式,雷奥德跟大家点头道别之后,离开了工房。他自己的工作也堆积如山,就算没有工作,他待在这里也帮不上忙。

「你要用翼龙的皮膜做什么?」

「我要做隐形斗篷。我们还是得穿着这些衣服进去吧。」

「说得也是。」

为了解决关键的难题,这个男人要施展高超的技巧。只要准备时间充足,这个男人真的什么都做得到。

「虽然说是隐形斗篷,其实并不会让我们真的隐形,只是可以混淆魔力探知等魔法。而且,如果真的穿著翼龙皮革盔甲进去,就算再怎么努力掩人耳目,对方还是可以侦测到我们。」

「就这次的条件来看,隐形斗篷真的是必备的道具呢。」

「对吧?」

他们这么交谈的同时,宏拿出制作斗篷的材料,开始进行前置作业。

「需要我们帮忙吗?」

「不好意思,目前不需要。你们先帮我特训艾儿吧。」

「知道了。」

听到宏的请托后,他们开始进行艾儿的特训。工房里的气氛变得稍微紧凑了起来。



(惨了,果然不管怎么思考,当时都没有办法躲过这一劫。)回想起昨天的对话,宏只能得到这个结论。

「师父,你真的很不干脆。」

面对这次的任务,宏的想法显然很消极,看到他的模样,薄小声地抛下这句话。

「我自己也知道。不过……」

「不过什么?」

「实际来到这里之后,我还是吓到双脚没力……」

「师父,看到你这个样子,艾儿会感到不安的。振作起来。」

听到宏说着这种没出息的话,澪直接了当地开口斥责。竟然被年纪小的人念成这样,这个男人真的是个名符其实的废柴。

「毕竟现在做的事情并非他的专业,对他宽容一点吧。」

「春姐,现在做的事情也不是妳的专业喔。而且,你们救援我们的时候,入侵任务也很成功啊。」

「那些家伙守备漏洞百出,不要把那次的经验和入侵神殿混为一谈。而且那群家伙的等级不高,就算全员一起攻击,我也有办法解决他们。」

听到宏这么说,虽然感到不满,依然没有回嘴。现在的状况不适合闲聊,这件事也不需要一直争辩下去。

一行人在有些险恶的氛围下,沉默地走在密道里。

这条密道故意设计成迷宫的形式,一行人发挥记忆力,小心翼翼地穿出迷宫后,打开设了几关的门,走了好一段路才走过其实是地洞的广场,不断的朝着目的地前进,走到一半的时候。

「……师父。」

「怎么了?为什么突然停下来?」

「你来前面带路。」

「……好啊。」

澪突然这么开□。看到她唐突的言行举止,宏的心中虽然涌出一股不好的预感,依然遵照对方的指示,站到前头并往前走了约五公尺。虽然宏没有修练跟陷阱有关的技能,不过他还是感到一丝不对劲。他一边激励自己,一边莫名地感到畏惧,战战兢兢地踏出一步。

「刚刚好像发出一声奇怪的声音……」

随着一声「啪叽」声响,不对劲的感觉也消失了。

「根据地图,这里是教堂的腹地,我们在教堂外围的地底下。」

「所以呢?」

「应该是有人设置在地面上的陷阱,影响到地底下了。」

「……也就是说,妳知道这里有陷阱,还是让我往前走?」

虽然宏瞇着眼朝自己逼近,澪依然若无其事地点了点头。

想当然尔,当他们进行这段对话的时候,一行人依然继续往深处前进。

「我说妳啊,不管在哪个世界,弟子都不该强迫师父进行汉探知喔……」

「这样的状况不该称为汉探知,而是汉解除。因为我一开始就知道那里有陷阱啊。」

听到澪满不在乎地这么说,宏感到一阵疲劳感袭向自己。

顺带一提,所谓的汉探知,指的是让自己故意掉入陷阱里,告知伙伴陷阱的存在,是一种用身体侦测陷阱的方法。当队伍里没有盗贼或斥侯等与陷阱相关的职务时,玩家主要会采用这种方法。这是一种传统的手法,从的原型RPG——TRPG的时代就存在了。

「澪,我问妳喔。」

「什么事?」

看到澪这样激进的手法,春菜虽然感到退避三舍,依然战战兢兢地唤了她一声。澪则一如往常地这么回复。

「刚刚那样没问题吗?」

「妳是指解除陷阱的事情吗?还是我把师父当主坦的事情?」

「两者皆有。」

「如果是主坦的事情,那已经没问题了。毕竟当时也只有这个办法。像师父这种一流工匠,除非魔法陷阱的等级极高,不然都不会对他造成影响。因为他的魔法防御和魔法抵抗的能力相当高,若是程度一般的魔法师要对付他。就算对方使出大型魔法,魔法也会消失。

听到澪若无其事地这么说,春菜和艾莉丝都吓到不行。

就春菜所知,如果施术者的智力在一定程度上低于受术者的精神力,那么在低等魔法击中的那一瞬间就会被迫取消,无法发挥效果。不过,这是以初级为出发点的论述。她完全无法想象高级玩家可以化解大型魔法。

像宏这样的工匠,等级竟然这么高。虽然让春菜感到惊愕,但看到澪毫不在意地利用这一点把宏送入陷阱,还不认为自己有错,这也让春菜不敢领教。这个女孩真是大胆。

「至于解除陷阱方面,不管那么做危不危险,都是唯一的方法。」

「呃,那会不会是神殿的人为了保护这条密道,而设下的陷阱?」

「这是不可能的,不用担心。刚刚那个陷阱的魔法,和时空神阿尔费米娜会使用的法术分属于不同系统。」

担任斥侯时必须学习的魔法知识,让澪可以干脆地这么笃定。

「既然妳这么清楚,刚刚自己解决就可以啦,何必让我进行汉解除呢。」

「刚刚那个法术很强大,我没办法这么做。」

「……所以妳才会推自己的师父去送死啊……」

宏无力地这么喃喃自语。

「宏先生,你的身体有感到任何异常吗……?」

「这倒是没什么问题啦。就算一直这样碎碎念也没用。」

虽然还没开始进行这次的重头戏,但宏已经极为疲惫。

不过,现在他连感到无力的闲工夫都没有了。

「总而言之,既然我们破坏了陷阱,还是赶快离开吧。」

「现在状况大概很危急了。」

「好啦,快走吧。」

就算抱怨也是无济于事。虽然他感觉弟子最近进入了叛逆期,不过就算如此在意也没有用。既然这样,就更有建设性地进行下一步吧——他用高度精神力强迫自己转换心境。

虽然他在心里不断碎碎念着:「为什么我非得跑来做这种事啊」,不过在艾莉丝的面前,他拼命地装作不在意的样子。



「恭候大驾。真高兴看到你们平安无事……」

穿过构造让人无言以对的密道,直接侵入神殿后——一位穿着华丽衣裳的老人正在等待着他们,这位德高望重的老人看起来就像是宗教组织的高阶人物,外表庄严,让人感受不到世俗的纷扰之气。

「大神官,让您担心了。」

「我都听说了,妳能平安无事真是太好了……」

大神官似乎激动到说不出话来。艾莉丝悄悄执起对方的手。

对艾莉丝来说,这个老人是她少数可以信赖的人之一吧。他们静静地为重逢感到欣喜。不过……

「不好意思,请留待日后再来感动吧。」

虽然春菜看起来难以启齿,她还是努力装出公式化的声音,对这样的景象泼冷水。为了顾全大局而故意扮黑脸的她,真是一位爱操心的女孩。

「妳说得没错,真是不好意思。」

听到春菜的话,大神官立刻想起自己该做的事,马上开始进行下一步行动。

宏和澪仔细地观察着他的举动。

『如何?』

『至少感觉不到瘴气。』

『他是真的在担心艾莉丝。』

听到宏和澪的报告,春菜放下心中的大石,悄悄松了口气。整体看来,至少这位大神官并非敌人。

「我想先确认一件事。」

「什么事情?」

「我们这些外人可以一起过去吗?」

「我们针对任何事情都规划了紧急避难规定和例外原则。而且,既然我们已经获得神谕,就算各位在场,我们也不会反对。」

听了宏的疑问,大神官肃穆地说着这些违背规则的话。

这个人虽然站在这样的立场,却不会死板地遵从教义和规则,宏一行人虽然感到放心,但心里多少还是会质疑对方的作法是否妥当。

「神殿本来就是诸神赐予我们神谕和加护的地方。所谓的神官,就是要代替神明进行这样的手续。人们擅自决定的教义和规则本来就毫无意义。既然他们不服女神的旨意,还妨碍人民获得加护,那么,那种规则大可舍弃不顾。

或许是察觉到宏一行人奇异的视线,大神官依旧神情肃穆地这么说,彷佛在冷静地否定着自己的组织。虽然听起来像是打破了教规,但因为他拥有清高的信念,所以感觉不像被世俗所染的酒肉和尚。就是因为如此,这个组织才没有变得陈腐又不知变通吧。

「你们之后要做什么?」

「净化仪式,大神官底下的高位神官全都已经准备妥当了。」

「为什么这么做会恢复艾儿的声誉呢?」

「原因很简单。女神拒绝卡塔莉娜公主进入仪式之室。艾莉丝却可以进入其中,并进行净化仪式,这样就能充分证明艾莉丝公主拥有担任姬巫女的资质。而且,即使艾莲娜公主身体无恙,依然无法阻止地脉受到污染。只有艾莉丝公主可以挽回这个情况。」

简单来说,只要艾莉丝尽好本分,就能拯救国家,这将成为一项大功绩。先不管大家对她个性的误会,只要展现出实绩,就能轻易消除大家认为她不配当姬巫女的印象吧。

在大神官的带领下,他们经过了一段相当朴素的走廊,来到一间宽敞的房间。

这个大房间的作工精细,整体却十分素雅。房间北侧有一道大门。这道大门上充满精美雕刻,与房间和走廊带给人的印象南辕北辙。门上设置了强大的净化结界,大门的另一端应该就是仪式之室了吧?

「就是这里了。不好意思,各位请在这里稍候。」

「了解。」

「说不定有些家伙想在这里做些无谓的事,我们就在这里戒备吧。」

「如果发现瘴气,不必多说,就是见敌必杀,OK吗?」

听到宏一行人这么问,大神官点了点头。虽然他对澪那番危险的台词有些介意,但依然假装没有听见。他催促着艾莉丝向前走,并再次朝大家行礼后,便进入了仪式之室。

目送他们离去后,当宏将视线投向刚刚的大房间时,突然有人对他这么开口:

「外人竟然跑进这种地方,这怎么行呢。」

「你也是外人啊。」

听到眼前突然出现的男人这么胡审,宏冷淡地抛下这句话。男人的外表平庸,让人难以留下印象,彷佛只要转过头就会忘了他的长相。这个男人散发着比翼龙还要强大的瘴气,宏自然不可能和颜悦色地对待他。

时空神之名确实实至名归,在这个神殿内,所有传送系道具和魔法皆会失效。雷奥德所使用的传送魔法亦是如此。除了女神之外,没有人可以在这里使用传送魔法,因此这个男人应该跟他们一样,都是藉由不法途径侵入神殿的吧。

考虑到这个男人稀薄的存在感,他有可能只靠消去自己的气息,就能光明正大地从正面大门进入神殿。

「听说擅自潜入神殿是相当重的罪行唷。」

「你的意思是,你犯下了重罪吗?」

「我的意思是,我可以处罚你们。」

男人无视宏的过问,自顾自地这么说道,结束了对话。

为了全力抵挡对方的攻击人,散人抛下隐形斗篷,拔出武器:

当男人施出牵制住三人的魔法时,竟然同时准备使用大规模魔法,一般来说,不该在这样的地方使用这种魔法。

「你竟然想在如此狭窄的地方使出这种魔法……我们已经发现了喔。」

看到对方想要使出大规模魔法,春菜边错愕地这么说,边使用远距离攻击技能灵鸟的精密射击来牵制男人。基于攻击力的考虑,春菜比较擅长接近战法,但在这样的状况下,她站到前头攻击可能会干扰到宏,所以她才舍弃火力,改用远距离攻击牵制对方。

顺带一提,男人使出的所有牵制魔法,全都由宏正面承接下来了。那些魔法当然没有带给宏任何影响,全都消失无踪。那是属于充满瘴气的闇属性魔法,一般人相当难察觉这种魔法的路径,如果施予到人类身上将会相当危险。不过,只要在这种魔法扩散之前让一个人中弹,攻击就不会扩散到整个集团。更遗憾的是,对方的魔法能力不高,这种等级的魔法无法突破宏的魔力抵抗技能。

「有什么办法呢,谁叫你们要出手抵抗。我只是想要镇压住可疑人物啊。你们说不定也会使用大规模魔法呢。」

「……你真是肤浅。」

澪一边射出轨迹奇妙的箭,冷静地道出讽刺。

「你们说这是我施放的魔法,有证据吗?」

「不是这个问题。」

男人似乎无法理解澪说的话,认为她是一位将问题置之不理的奇怪女孩。

他无视这女孩的胡言乱语,开始发动准备万全的大规模魔法。一股巨大的魔力随之而生,男人似乎打算摧毁这个世界。

「真遗憾啊,就算你们得以存活,大家也会以为你们是破坏神殿的犯人!」

「你才该感到遗憾呢。」

听到男人这么讪笑,澪冷冷地这么说,并再次射出一箭。

男人把箭打落在地,由于他无法理解澪说的话,便露出了讶异的表情。然后,他马上发觉事有蹊跷。

「为什么没办法发动魔法!?」

「你的魔法不过就这点能耐,既然师父站在你的法术范围里,怎么可能发动啊。」

「妳说什么!?」

平时可以任意使用的范围魔法,却有这么一项缺点——如果效果范围内有大于魔法强度的抵抗力,这个魔法就会遭受破坏,无法施展出来。

如果想要突破宏的魔法抵抗技能,就算他身上没有任何装备,至少也得由最高级的魔人来发动中级以上的魔法才行。

「受死吧!」

当男人太过震惊而僵住不动时,宏毫不留情地朝男人使出重击。他并非使用手斧的刀背攻击,而是使用刀刃,可以看出他的杀意浓厚。男人迅速设下障蔽,就这么被打飞撞上柱子。「还没了结!」

宏再次使用重击,让男人撞向墙壁,当对方弹飞出去的时候,宏再次施出一击。虽然这是容易使出连发的初级技能,技能冷却的时间却不短,通常使用者无法轻易地把敌人当成桌球打,然而宏却能做到这一点。这有两个原因。第一,宏的身体已经记牢了技能冷却的时间,第二则是对方因为无法使出大魔法而深陷震惊之中。

「啊啊!烦死了!」

男人一反刚刚瞧不起人的态度,他怒气冲冲地躲开宏的追击,将宏打飞出去。

宏虽然被打飞到三公尺外的地方,看起来却毫发无伤,落地时甚至没有失去平衡。

虽然宏主要出没在一些简单的地下城,不过他在玩游戏的时候可是一位实力坚强的肉坦。就算没有足以提升敏捷度的技能-不过他的本领并不弱,被敌人揍飞后也不至于会倒地不起。

「就算你们这些罪犯再怎么努力,最好还是别期待那位公主比较好喔。」

「反正你一定动了什么手脚吧,但那可是没用的喔。」

宏的话还没说完,仪式之室就散发出强大的光芒。

「……你这家伙做了什么?」

「很简单啊,从皮雅拉诺克手中救出她时,我就把她身上的异常状态一口气消除掉了。」

本来会失败的仪式却成功了。男人见状,便愤恨地瞪着宏,宏则是若无其事地这么回答。

那个时候,除了让艾莉丝陷入假死状态的魔法之外,宏没有察觉到其他法术。因为他不知道艾莉丝中了哪种异常状态,所以他使用手边的材料,制造出可以解除异常状态的最强道具。

「好像聚集了一些围观者呢,怎么办?」

听到春菜的告知,宏转过头,便看到几位带着僧兵和近卫骑士的贵族。

「太慢了吧。明明有人不法侵入,你们在搞什么啊?」

「我刚刚才接获报告,据说有人想要干扰仪式。」

听到男人如此大言不惭的发言,雷奥德冷静地这么回答。

「既然如此,就赶快除掉干扰者啊。」

「我就照做了。」

当雷奥德这么回答的同时,尤利乌斯飞快地斩向男人,甚至没有人看到他出手的动作。

不过,虽然他的剑穿过障蔽,砍裂了男人的肩膀,男人依然不为所动。

「哎呀哎呀,你疯了吗?他们才是非法侵入者吧?」

「只要你待在这里,你也算是非法侵入者。而且……」

「我们已经接获阿尔费米娜女神的神谕。这几位是女神选定的代理人。既然他们是神殿的相关人员,就算身在此处也不会受到惩罚。」

大神官从门后走了出来,严肃地这么宣告。

「啊?有证据吗?」

「不用再狡辩了,巴尔多大人。这里持续在进行净化之术,像你这样受到瘴气侵蚀的人,应该感到很难受吧?」

「你说话客气一点。谁遭受瘴气侵蚀了?」

「不要再胡诌了,真是让人不堪入目。」

当男人不断找借口开脱的同时,从后方走出来的少女抛下这句话。

「艾……儿……?」

看到少女的身影,春菜发出了疑惑的声音。

眼前这位少女,不论是脸蛋、发型和身材都与艾儿如出一辙。身上穿着的衣服也和被带到这里时相同。不过,她那头白银色的头发、蓝色的眼珠都变成耀眼的金黄色,闪闪发光。最重要的是,她浑身散发着某种圣洁的威严,气质完全不像那位宛如幼犬般亲近人的少女。

「不好意思,让你们久等了。宏大人、春菜大人、澪大人。多亏了你们三位,我成功地净化了这片土地的地脉。」

「……妳是谁啊?」

「宏大人,不用我开口,你应该也知道我的真实身分是谁吧?」

某个人藉由艾莉丝的身体这么开口。听到这句话,让宏确信了这一点。

看来是女神大驾光临了。



「你打算要污染这块土地到什么时候?」

「污染这个地方的人是妳这家伙吧?」

看到女神现身,男人非但没有畏惧,还说出如此厚颜无耻的话。听到对方这么说,女神眉头也不皱一下,只是环顾四周。

「哼,虽然净化了地脉,但我还没驱驱逐瘴气哪,既然如此,我再尽一己之力来努力一下吧。」

面对女神的视线,几位贵族露出畏缩的神色,听到她口出此言,他们吓得浑身发抖。女神没有因此而犹豫,再次释放出强大的净化之光。

「呜啊啊啊啊啊啊啊!」

「停止!快停下来!」

「我没有错!一点错也没有!!」

几位沐浴在光线之中的贵族,突然变得痛苦不堪,当宏一行人目瞪口呆地望着那些人的时候,女神的口中再次流泻出了话语。

「再这样下去,我们巫女的身体会承受不了。宏大人,之后就麻烦你了。」

「等一下,为什么拜托我啊?」

听到宏慌张的疑问,女神露出意味深长的典雅笑容,没有开口答复。

「宏大人、春菜大人、澪大人,再会了。也请帮我和真琴大人、达也大人打声招呼。时机到来之际,我应该可以把整件事的来龙去脉告诉你们吧。」

「我说啊,为什么要把艾儿交给我?」

女神完全无视宏的询问,只留了那句宛如预言一般充满深意的话语。她刻意展现出将灵体脱离艾莉丝身体的过程,旋即消失无踪。这位身姿与传说中如出一辙的女神消失后,笼罩全场的圣洁气氛霎时烟消云散。

「她自顾自地说完就跑了耶……」

「刚刚究竟是怎么回事……」

女神尽力而为之后,把后续事宜强行交给了宏一行人。这让宏和春菜感到哑口无言,错愕地抛出这两句评语。艾莉丝望着两人,露出困扰的笑容。

「不论如何,辛苦了。」

「艾儿,这么一来妳的工作就结束了吧?」

「是的,我成功净化了瘴气。」

如同艾莉丝所述,她完美祓除了蓄积在王城里的瘴气。

人们的日常生活会释放出瘴气,如果不进行净化,蓄积久了之后,就会像刚刚那样对人类的生活造成影响。不过,只要正式的姬巫女能够再次光明正大地进出神殿,状况就不会像这次那么严重。

「这块土地确实再次遭受站污了……」

「呜哇,他还活着!」

「还不死心啊!」

他们望向声音传出的方向,发现男人已经半放弃了人型,他站在接近天花板的梁柱上,愤恨的望着宏一行人,女神的净化让他身负重伤,已经无法维持人形,但那竟然没有让他丧命,还真的是个不肯死心的男人。

「不过,只要净化这位遭到玷污的巫女,就可以再次净化这片土地。」

男人这么说的同时,开始发动某种魔法。

一股不好的预感在宏的心中油然而生。他冲向艾儿身边,对方却快了他一步。一抹黑暗以艾莉丝的影子为中心,扩散开来并吞没了她。下一瞬间,男人从自己的影子中把艾莉丝拉了出来,搂在怀中。对方并没有使用传送魔法,而是使用影子当作媒介来移动,所以不会受到神殿禁止传送魔法的阻碍。

「来吧,巫女,正式成为神之使徒吧!」

随着这句耸动的话语,男人的掌中聚集了浓密的瘴气,这怎么看都像是某种诅咒。他打算将瘴气送向艾莉丝的胸口。

不过,就在那团瘴气接触到艾儿之前,随着轻轻的「啪叽」一声,整团瘴气都消失了。对方的力道稍嫌不足,无法突破神官衣、怀剑和内衣这三重防御机制。

顺带一提,他们到最后都没发现一件事。如果宏没有卖命制作那件内衣,艾莉丝说不定就无法全身而退。如澪所述,差了三成效果带来的影响很大。

「我不会如你所愿!」

「看妳还能逞强多久!」

艾莉丝躲过男人的诅咒后,坚定地这么宣告。男人彷佛在嘲笑她似的,再次展开攻势。他这次释放出了浓度更高的瘴气,袭向艾莉丝。

「唔?舞动……!」

「艾儿!现在不是使用绝招的时候!」

「艾儿!净化!最大出力!」

「好的!」

艾莉丝瞬间僵了一下,当她总算意会过来,想要发动怀剑的特殊机能时,宏制止了她,澪则指示她该怎么做。

她反射性地听从了澪的指示,发动最大出力的净化术。

看到艾莉丝发动的净化术消除了瘴气,男人感到错愕之际,净化术便直接袭击而来。他全身遭受烧灼,无一律免。

「……妳还真爱耍小聪明!」

男人终于完全放弃了人的姿态,他一改刚刚嬉皮笑脸的态度,大声怒吼。

他瞪着在不稳定的梁柱上顺利与他拉开距离的艾莉丝,接着一跃起身,彷佛要了结一切。

「艾儿!」

「是!」

宏抢在男人动作之前这么呼喊。听到宏的声音,艾莉丝毫不犹豫地从梁柱上跳了下来。男人的攻击慢了一拍,以失败告终。在艾莉丝降落地点待命的宏轻松接住了她,并从衣服内袋中取出某样物体。

艾莉丝用着炙热润泽的眼神望着接住自己的宏。

「我先把这孩子带走啦〜!」

宏望了大神官跟雷奥德一眼,确认两人点头同意后,发动了取出的物体。虽然他没有使用传送魔法,然而下一瞬间,四人却从大家眼前消失了。他们甚至还在神不知鬼不觉中带走了已脱掉的隐形斗篷。

他们使用了叫做「盗贼神王牌」的一次性道具,工匠们又称其为「高性能干扰器」。这个道具最长只能使用三十秒,虽然时限相当短暂,性能却厉害得吓人。它能使各种侦测失效,就算像方才一样在大家眼前使用,即便直接触碰到对方,只要使用这个道具,就会无法辨识出使用者。

「跑去哪了!?那些人去哪了!?」

「放心吧,我认识他们。等到时机成熟,姐姐也会跟着他们一起回来。」

「那些家伙该不会是……??」

其中一个支持王族的贵族这么发文,雷奥德没有答复,而是环顾四周。

「总之,我们之后得准备迎接他们才行,不过,我们得先找到那个逃走的恶魔,把他抓起来。」

雷奥德指示着之后的任务。刚刚艾莉丝从天花板上跳下来,男人攻击失败的那一瞬间,所有士兵一起对男人展开攻击。虽然他们以为命中了对方,但是爆炸声和闪光平息后,只留下一扇被撞破的窗户,遍寻不着男人的身影。

「遵命。」

听到雷奥德这么指示,在场全员皆跪下表示听命。

于是,在外人的协助下,法连王国得以解除当前的危机。

顺带一提,隐形状态的四人在逃出神殿腹地之前,宏顺势抱着艾莉丝跑了很长一段时间。现在的他……

「宏、宏先生!?」

「艾儿,现在不要过来!!」

四人使用特殊传送石逃回工房后,面色土黄的宏躺在工房的角落,全身沾满了自己的呕吐物,身体不断严重地抽搐着。

虽然有些画蛇添足,可是,这次铎卡和蕾娜在做什么呢……

「他们也太小看在下了。」

「真是的,他们竟然以为凭这点程度就能侵入神殿,想法也太天真了吧?」

他们站在极有可能已遭敌方发现的密道口,刚刚解决了一队应该是敌军势力的诡异队伍。雷奥德认为加派大批军力戒备反而会打草惊蛇,所以把这项工作交给国内单体战斗能力首屈一指的两位佼佼者。

「不过,他们还算是有两把刷子哪,不是召唤地狱犬,而是召唤出了灵府守门犬。」

「可是只召唤了三只,而且还没办法好好驾驭它们,这样一点意义都没有啊。」

躺在两人眼前的三只灵府守门犬已经成了三具冰冷的尸体,旁边还躺着顺便处理掉的十位左右的召唤师。两人望着他们,冷淡地这么评论。

看到眼前的景象,唯一一位悻存者本来害怕地想要逃之夭夭,一道黑色火焰却突然包围他的身体。仔细一看。除了守门犬之外,其他尸体也全都燃烧殆尽。

「为了封口啊。想得还真周到……」

「不论如何,就算我逮到他,也很难S他移交给其他人,这样反而帮我们省事。」

「说的也是呢,话说回来,这几句犬尸改怎么处理呢?」

「带回去的话,说不定可以当作某种材料」

「尸体已经四分五裂了,这样没问题吗?」

听到蕾娜指出这一点,铎卡陷入沉吟。

由于他们轻易地就收拾了对方,所以没有想过这个问题。不过,一般来说灵府守门犬比翼龙更强大。它基本上只存在于地狱系统的地下城里,往往都是地下城里最弱的魔物,但这却是因为地狱系地下城的其他魔物都太厉害了。

铎卡手中握着一把相当巨大沉重,看起来无法单手举起的枪,他仰望着比马还要巨大的三头犬的尸体,用那把枪敲了敲自己的肩膀。他后悔自己做得太过头了。

他的另一只手握着相当庞大,足以遮蔽全身的塔盾。虽然年龄渐长,他的身材依然壮阔魁梧,看到他拿着这个盾牌,几乎每个人都会因为压迫感而想要逃之夭夭吧。而且,他的动作依然相当流畅。

「好久没有这样大干一场,兴奋过头了。可是,只要把它们带回去,多少派得上用场吧。」

「是的。我们只知道它的皮、骨头、肉、牙齿和爪子可以当成材料,就算要我现在处理,我们也不知道该怎么办。」

「既然决定这么做,那就把它肢解成适当大小,塞进包包吧。」

听到铎卡的指示,蕾娜点了点头,针对各部位开始肢解。不管怎么说,两人的思考模式已经完全被宏给影响了。


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