Fairy Tale 幻想编年史~不懂察言观色的异世界生活~

法连篇<第九话>

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第二卷 法连篇<第九话>

「最近你都形单影只耶,跟宏分道扬镳了吗?」

「我们还在合作喔。宏同学要制作许多东西,现在正关在工房里足不出户呢。」

「这样啊,那还真可惜。那么,我要咖哩面包和炸热狗各两个。还要两支新出的串炸。」

「好的。总共是一克罗币和二十奇洛币。」

春菜边对点头之交的冒险者报告近况,边利落地包装着刚炸好的咖哩面包,并将炸热狗和串炸装在叶子制作的容器中,递给对方。

「虽然商品不便宜,不过你们的生意还是很好呢。」

「大概是因为现在只有这里才有卖这些餐点吧?」

春菜趁着没有客人的空档,确认提供给客人自由添加的酱汁和西红柿酱还剩多少,同时跟两侧的摊商闲聊。

为了做生意,一定得跟旁边的商家打好关系。而且,这样还可以更加轻易地获取情报。对1位冒险者来说,这一点相当重要。

「这么说起来,你的故乡还有什么样的食物啊?」

「如果不限炸物的话,种类相当多……如果只局限于炸物的话,最简单的大概就是这道菜了吧?」

春菜这么说完后,用酒精消毒双手,接着取出从早市进货的马铃薯、菜刀和砧板,将马铃薯切成容易拿取的条状,直接快速放入锅中油炸后撒上盐巴。她取了适当的量装入盘中,递给两侧的店主。

「……喔,这还真美味。」

「让人很想喝一杯呢。」

「如果想要当作下酒菜的话,还有这种菜肴喔。」

春菜和对方闲聊的同时,再次用酒精消毒手,从材料箱中取出了巨魔鸟的腿肉。那是之前改装浴室的时候,她请真琴猎捕回来的。

她迅速地将腿肉切成大块,使用了酱油和其他调味料搓揉肉块,使其入味(她相当细心,会将状似塑料袋的袋子逐一消毒后再使用),再撒上太白粉。她先炸了一次,调整油温之后再炸了一次,请对方试吃。

顺带一提,所谓的巨魔鸟名符其实地巨大,是一种全长超过三公尺的大型鸟类。不愧『巨魔鸟』之名的它,生命力和回复力非凡,能够在天空中翱翔。对于半调子的冒险者来说,光是要防卫它就得费上一番工夫了。

它的翅膀十分有力,甚至可以吊起一匹马,为了固定住猎物的重量,脚力更是一绝。你发达的腿肉和胸肉经过加热后,就会柔软得恰到好处、充满嚼劲,在市面上可以说是一种高级食材。

「这确实很下酒啊。」

「这道料理也可以当作主菜唷,不过,没有办法当作高级餐厅的料理就是了。」

虽然炸鸡块只是炸物料理的入门,店主们还是稀奇地品尝着这道佳肴。看到他们的模样就可以知道,「油炸」在这里真的算是稀奇的烹调手法。

「这不是商品啊?」

刚换完班的士兵瞄到春菜悄悄地做了这些料理,用渴望的眼神这么询问。

「可惜材料不够,没有办法在摊贩上贩卖。我们手边只有两只巨魔鸟,如果拿来卖的话,不到半天就卖完了吧?」

「说得也是,不过,还真是可惜啊。」

「这里还剩下一些啦。这样好了,如果你购买咖哩面包和串炸的组合套餐,我可以赠送你一点鸡块喔?」

「好,买了」

士兵听从春菜的话,不小心就大手笔地买了两个咖哩面包和串炸。他大方地付了九十奇洛币,开心地咀嚼着炸鸡块。如果有心省钱,这样的金额可以当作一天的餐费了。

「话说回来,炸物果然还是很罕见吗?」

「至少还没有其他摊贩在贩卖啊。」

「最近炸物锅已经普及了,果然是火炉的问题啊。」

「人家也试着做过了,不过,我们的火炉火力不足,油温一直升不上去。」

「有时候没办法好好炸透、有时候又炸得太焦,很难调整得当呢……」

不只是两旁的摊贩,就连住在附近、一口气买了十支炸热狗的工匠,以及主要购买蔬菜口味串炸的女性都这么认同。

就现况来看,一般家庭使用的魔力火炉难以调整至适合炸物的火候,而且非常消耗魔力,

如果使用业务用的火炉,市贩的锅子尺寸会不够大。再说,如果要准备专业的厨具设备也相当花钱,而让大家裹足不前。

由于大家缺乏油炸食物的知识,除了本来就有在贩卖炸物的高档餐厅之外,现在只有一部分的店家开始用边学边做的方式挑战油炸料理。炸物在摊贩之中依然很罕见。

既然烹调炸物在这个世界如此困难,清蒸的料理应该也是如此吧。毕竟这个世界本来就没有清蒸这个概念。

其实法连人在烹调的时候,对于食材的计量相当随兴。认真烹调的店家往往又会想要隐藏这些技巧-所以新发明的料理和食谱难以普及。由于饮食业界的作风如此封闭,高级餐厅和手艺超群的厨师与其他店家的差距难以缩小,整个饮食界的水平是偏低且没有进步的。

虽然油相当普及,在法连却不常看到油炸的料理,这种风气可能也是原因之一。

春菜本来也很想在这个国家积极地推广炸物,不过,哪种油适合哪种油炸方式、食材要切成什么样的大小、油温要多高、炸多久才会好吃等等,要将这些知识讲解给大家听实在太麻烦了,所以她几乎没有指导过其他人。她应该也没资格抱怨太少店家贩卖炸物才对。

「我也完全没看过咖哩粉呢。明明给过几个人配方了……」

「虽然食材很便宜,不过制作起来相当费H听说如果要拿来贩卖,价格会相当惊人。」

「这样啊?」

「是常常拜访我家的药剂师告诉我的。那就麻烦给我二十个咖哩面包和两份综合拼盘」

「好〜的。」

住在附近的商店掌柜点了一大堆东西,还提供了春菜这个情报。

所谓的综合拼盘,就是所有种类的串炸和炸热狗各两支,每天都会调整价格。今天包括炸热狗共有八种炸物,因为某些种类的串炸金额高达二十奇洛币,所以总金额稍微高过二克罗币。

由于叶子做的容器装不下综合拼盘的品项,因此春菜他们会把炸物的油沥干后包装起来。一般来说酱汁或西红柿酱会由客人自行添加,但包裹起来之后,便势必无法添加任何酱料。

不过每种炸物都有精心调味,就算直接享用也十分美味。

「久等了,今天点得真豪迈呢,」

「我谈成一笔大生意。不过接下来才要正式开始运作。为了事先庆祝,我正四处搜刮各店家的人气餐点呢。」

「这样啊,那就算你便宜一点,十一克罗币整吧。」

「谢谢你。」

「小瓶装的酱汁和西红柿酱一瓶卖五十奇洛币,需要吗?」

「麻烦你了。」

「好的。」

春菜得到对方的允诺,递给对方分装成小瓶的酱汁和西红柿酱。

虽然一开始没有贩卖这种酱料,由于不少客人希望购买,所以现在只要客人有需求,他们就会贩卖。因为瓶子成本高,所以售价也只能订得偏高。

老实说,春菜他们完全没有打算要独家贩卖这些餐点,如果有人购买这些炸物后,立刻模仿做法并将之推广出去,他们反而会比较开心,因为说不定会有人能藉此发明出他们也没听过的料理。

那位掌柜也在两侧的摊贩购买了许多餐点后,才回去自己的店里。春菜目送他离去之后,为了准备接下来贩卖的餐点,打开食材库存箱……

「呜哇,库存危险了!」

明明还不到半天,咖哩面包的库存量却在不知不觉中少了许多。

仔细想想,除了刚刚制作薯条和炸鸡的时间之外,春菜在跟客人闲聊的同时也毫不间断地炸着咖哩面包,而且每次炸都是以十个为单位。

「今天为什么会有这么多客人呢?」

「因为你们最近的营业时间不稳定吧?你们昨天也没有营业。」

「这样一般来说会流失客源吧。」

「因为只有这里有卖这些东西呀。」

「真是的,太教人羡慕了。」

虽然嘴上这么说,两侧的店主脸上却挂着笑容。

由于两侧店家贩卖着与咖哩面包很搭的饮品、或是适合吃完炸物后清口味的料理等等,所以他们的营收也因为协同作用而跟着提升。

应该说,如果春菜的摊贩垮台的话,反而会影响他们的生意。

「以前就算开店一整天,最多也是卖出两百个咖哩面包、两百个炸热狗和八十串串炸呢……」

「这代表你们已经渐渐融入这里了吧。」

「糟糕了,早知道就多备一些料了。」

「顺便问一下,还剩多少食材啊?」

「还剩下三十个面包吧。串炸的话,野牛还剩十串、蜘蛛腿肉剩二十五串,其他的各剩四十串左右。」

从剩下的量来看,现在应该没办法贩卖综合拼盘了。由于牵扯到昨天接受的委托(正确来说,他们也无法推辞这个委托),他们希望能把所有材料卖光光,不过,他们或许还是把备料估算得太少了。

当春菜他们正在谈论此事的时候,又来了十位客人,卖出了三个咖哩面包及合计二十串的串炸。

『状况如何?』

当春菜正为备料数量不足而感到懊恼时,宏恰巧用冒险者卡联络她。

『库存就快要没了。剩下的量应该撑不到一个小时吧。』

『那我做一点送过去吧?』

『你要怎么送过来啊?如果你要请别人拿来的话,应该来不及喔?』

『我之前扩张了那个库存箱的共享机能。』

他没事又增加了这种高级的机能。

宏提到的共享机能,是一种可以连结复数收纳空间,共享空间中内容物的机能。他大概把摊位的库存箱和工房的粮库连结在一起了吧。

一般来说,需要把所有共享空间都放置在手边,才能启用此功能,但由于这个库存箱一开始就和别的收纳物共享了空间,所以宏应该是扩张了另一个收纳物吧。凭宏的力量,就算经过共享化,他的手边只要有其中一个收纳物,就能够进行扩张了。

由于空间链接在一起后,容量也会跟着增加,所以某些人相当重视这个附魔。不过这种对魔的触媒相当昂贵,而且NPC使用时的成功率极低,因此对一般玩家而言,可说是遥不可及。

宏这次能使用这个附魔,是因为之前真琴帮不上忙,闲闲无事时接到一个讨伐魔物的委托。她将猎物的内脏拿给宏,而宏将之加工成这个附魔的触媒,所以他趁势将仓库和队伍的包包全都共享化了。虽然春菜知道这件事,不过她不知道宏把库存箱与其他物体都一同共享了。

想当然尔,一般人当然没听过这种离谱至极的附魔。跟游戏不同-似乎连政府高层都不知道它的存在,每当铎卡看到宏他们透过包包来交换食品和道具时,总是露出欣羡的表情。

就连骑士团亦是如此,关于战斗时的后勤补给作业,一般也是使用徒步或用马匹拉推车运送。就算将一般可入手的包包容量扩张到极限,也难以搬运长期打仗所需的物资。

『我才想说里面装着我没看过的东西呢,原来是因为这样啊……』

『总之,我要送多少给你?』

『对喔。嗯〜只要三十个咖哩面包就够了吧?虽然不管有多少应该都卖得掉,但若要搭配现有的串炸一起卖,这样的数量应该比较妥当。』

『了解。』

听到宏的答复后,春菜结束通讯。为了之后的工作,宏现在最好致力于制作道具上——虽然春菜这么想,不过宏会这样询问自己,代表他的工作应该已经告一段落了吧。

春菜这么思考,并继续炸着咖哩面包时……

「把钱交出来!」

一位魁梧的男人站在她的眼前,手中还握着一把相当巨大的刀子,指着春菜这么胁迫。男人的外表就像个身经百战的战士,不过从他的穿著打扮来看,他应该是个流浪汉。

「你要点什么?」

就算抢劫这种小摊贩也拿不到多少钱啊……虽然春菜错愕地这么想,她还是姑且这么询问。

「闭嘴,把钱拿出来!」

对方当然没有好好回答春菜的问题,他激动地大喊,并挥舞着手中的刀子,作势要划过春菜的脸蛋。

旁人皆因为这个突发状况而尖叫逃窜。

看到这个情景,春菜蹙起柳眉。眼看对方手中挥舞的刀子快要划伤自己,她并未面露惧色,而是倏地采取了平息事态的举动。

传出了些微尖锐的金属声——当周遭的人察觉到这一点时,男人握在手中的刀子,刀身已经整个被斩断了。

定睛一看,原来是春菜在神不知鬼不觉间拔出细剑,而且细剑还从被切断的刀身正中央穿刺而过。

不只是围观的一般群众,就连拿刀的男人都没有看到她拔刀的动作。

为什么春菜要特地做出这样的举动呢?理由很简单。如果她不小心把刀身砍飞出去,刀锋说不定会掉进油里,或是刺伤周围的人,酿成惨剧。

「你要点什么?」

春菜将刀子的刀身插在地上后,反过来用细剑的剑锋对着男人,微笑着如此问道。就算她的外表柔弱,她的能力还是足以击败区域头目。

如果想要成功抢劫春菜,至少需要与义贼阿尔文相当的实力才行。

「……给、给我一个炸热狗……」

对方理解到春菜在暗示自己「如果买东西就放过你」,他用仅剩的钱购买了炸热狗后,狼狈不堪地离去。群众们目送男人离去后,便朝着春菜大声喝采。

这起事件发生过后的十五分钟内,就连追加的商品也全都卖个精光。



「有危险的魔物出没吗?」

澪、达也和真琴三人组成的采集队伍,身处在距离乌鲁斯有一段距离的森林中,正在确认四周是否有危险生物。

为了完成雷奥德王子殿下昨天硬塞给他们的任务——治疗艾莲娜公主,他们需要解毒剂和其他各种药材。同时,为了训练澪和达也,这三个人才会前来筹措材料。

他们本来想带正在进行采集训练的春菜一起同行,但现在事态太不明朗,不知道日后是否还可以继续经营摊贩。为了出清食材,春菜只能留在乌鲁斯。

顺带一提,这次筹措的材料不只是植物性原料,魔物的内脏也包含在内。所以他们才会来到这块聚集许多攻击性生物的区域。

进行采集活动的时候,可以说是毫无防备,所以如果不好好侦查敌情,将会陷入险境。因此,跟进行一般任务时相比,他们侦查得更为仔细。

虽然说身处于森林中,但其实他们才踏入森林没有多久,稍微回头一看,就能望见身后的城镇。现在还没有出现具攻击性的生物,但也没有任何值得带回家的素材。

「嗯,那个方向有不知名•巨大蜥蜴。」

听到达也的询问,澪随意地指着天空的方向,说出了这个骇人的消息。

「那个方向指的是哪里呀?」

「我就跟你们说了啊-那里嘛。」

就算达也和真琴顺着泽指的方向望过去,也没有看到任何像是蜥蜴的形影。从澪指的角度来看,那个生物应该会出现在空中,不过举目所及的范围中甚至连只飞鸟都没有。

「距离多远呀?」

「大约十五公里左右吧?」

澪轻松地说出这句超越人类极限的事情。

澪的眼睛经过强化视力技能的锻炼,甚至能够看到地平线另一端所发生的事情。

「喂喂喂。我们怎么可能看得到这么远的东西啊。」

「师父应该可以看得到。」

「我们的感官可没有你们那么敏锐啊……」

听到澪的回答如此不可理喻,达也傻眼地这么吐槽。

在游戏之中,感官方面的能力值几乎和所有活动息息相关,不过,只有全部生产技能、射击系技能、一部分盗贼系技能和艺术系技能,以及查知和探知系技能,能够获得感官方面能力值的奖励补正,这是感官技能的能力值不容易修练的原因之一。除了生产系和艺术系的技能之外,其他技能的奖励补正和修练奖励的设定都偏低,这同样也是难以锻炼感官技能的理由。

因此,纵然其他能力值的最初门坎是一百五十,玩家却很难将感官能力值提升到一百,大多数玩家甚至没有跨过一百五十这个门坎。

在网游废人的认知之中,像宏或泽这些不把感官能力值三百放在眼里的玩家,简直是传说中才会出现的人物。就连团队里能力值排行第三名的春菜也一样,靠着她歌唱特殊技能的加持,就算真琴和达也再怎么提升能力值,也完全无法与她相提并论。

达也的制药和炼金术姑且有达到中级,这也进而提升了他在采取和采伐方面的能力,因此程度还算过得去。不过真琴完全没有接触这方面的技能,可以说是无计可施。

「不过,一只大型蜥蜴出现在空中耶,很不妙吧?」

「可以把你的形状形容得更具体吗?」

「你的身体呈现黑色,体型矮胖•前脚连接着皮膜的翅膀。脚很粗,上面长了巨大的钩爪,尾巴则带着一个彷佛是毒针的东西。」

「是翼龙啊?」

「感觉差不多。」

听到澪说的话,达也皱着眉头。

虽然说他们移动了一段距离,不过这里其实不远,一般冒险者只要使用加速道具,就能从乌鲁斯当天来回。在游戏里,这一带只有在活动期间才会出现翼龙。

「对方盯上我们了。」

「……这么说来,那些家伙的侦测范围相当广泛哪。」

「而且还是肉食性呢……」

三人说到这里,面面相望。

「……要动手吗?」

「真琴,你现在身上的装备能够拿下它吗?」

「小事一桩,你呢?」

「只有武器还可以,要是没被打中就不成问题。」

他们的对话内容听起来像是在讨论,其实只是在确认彼此的状况罢了。对话结束之后,澪沉默地架起弓箭。

虽然添加了延长射程和强化贯穿力的多重附魔,不过依然只是把木头制的弓箭。因为质量的关系,它的威力比大型十字弓还要强大,但是依然无法射中十五公里外的敌人。

不过,翼龙似乎也察觉到三人已经准备好要应战,便正面袭向这些弱小的猎物。

「剩下十公里、九、八、七……」

「考虑到之后还要搜集材料,最好不要用火烧你吧?」

「这么一来,最快的方法就是由我斩断你的头颅了。」

听到真琴说的话,澪和达也也点了点头。

除了史莱姆一类生物之外,其他生物只要被斩头就几乎必死无疑。翼龙当然也不例外。只要斩断它的头或击溃你的心脏,你就难逃一死。

「剩下一公里,攻击。」

达也和真琴已经能看到翼龙的身影了,他们瞪着你,澪则在宣告的同时连续射出两箭,两箭都漂亮地射穿了翼龙的羽翼根部。

翅膀不听使唤的翼龙失去平衡,坠落地面,由于你之前飞行速度过快,所以你坠落在离澪一行人约有数十公尺远的平地上。只要有心,双方依然可以对彼此展开攻击。

「氧化循环」

达也朝着坠地的翼龙使出罕见的特殊攻击魔法。

这个魔法不仅能形成一个密闭空间、关住敌人,还能产生大量纯氧,引发氧化及氧中毒的现象,或是夺走对手的氧气,使其窒息而亡。

这次达也选择让对手窒息而死,不过翼龙的生命力顽强,并不会因为这点小伎俩就丧命。如果对手是人类,这个魔法很快就可以破坏人的脑部,但由于身体构造不同,所以没有立刻对翼龙造成致命伤。

在氧化循环形成的密闭空间阻挠下,翼龙甚至无法痛苦挣扎。真琴以使用了三个月的爱刀,一刀斩下这位可怜牺牲者的头颅。虽然翼龙不算龙族,皮肤依然相当坚硬,然而真琴却轻松地斩下了对方的头,可见她的力气确实相当大。

虽然真琴这次只是斩下了动弹不得的敌人头颅,称不上活跃,但毕竟她的身旁有弓兵和魔法师,还成功地突袭了单只敌人,身为前卫的她,也只能做到这样了。

「你又学会了奇怪的魔法啊。」

「为了猎捕之后要当作素材的生物,这种魔法相当重要。跟一般的攻击魔法相比,这种魔法可以让我们获得一倍以上的素材,还能让我们采集到皮革这种质量良好的物品。如果要采集内脏的话,依据物种不同,使用其他的魔法可能会比较好。」

「你尝试过吗?」

「对啊。我常常要帮忙泽和阿宏,如果能在短期内采集到许多素材当然最好。所以我尝试了许多魔法。」

「原来如此,如果我是你的话,我也绝对会这么做。」

真琴点头同意。

澪对于两人的交谈漠不关心,只是观察着翼龙的尸骸。

「怎么了?」

「像这种等级的猎物,我认为我们应该先将你随意分成大块,再交给师父肢解比较好。」

「这样吗?」

听到澪说的话,达也和真琴疑惑地歪着头。如果宏之前说的没错,倘若只是要取下生物身上的素材,宏几乎都可以处理才对。

「嗯,毕竟摘取素材的时候。有些部分最好要进行附魔处理。」

「具体来说呢?」

「如果是翼龙的话,处理皮的时候就需要进行这个步骤。还有,尾巴的毒针如果处理得当,还可以当作毒药或解毒剂。不过肢解并取出毒针的时候,需要进行特别处理。」

如果想要独自击败这只魔物,玩家最少也要练到等级约三百以上,所以你的身上有许多需要细心处理的素材。

想当然尔,三百这个数字只是参考,是否能够成功打败你,和玩家的能力值、所拥有的技能和本事也有关系*

当春菜在等级一百三十五的时候,曾在活动中遇上这个家伙,虽然陷入苦战,却依然独自打败了对方。

在『幻想编年史』这个游戏之中,只要具备能够超过对方防御力的最低攻击力、不会马上被打倒的韧性和妥当的应变能力,意外地就能攻下大部分的敌手。不过,要具备妥当的应变能力本来就不是件简单的事情。

「我当然也可以肢解它,不过,像是外皮部分的附魔处理,我和师父做出的效果可能就差了三成左右。」

「既然如此,我们就马上把它分割成块,然后带回去吧。可以塞得进包包吧?」

「没问题,阿宏那家伙在我们出发前就花了一番心思,把包包共享化了。」

「了解。那家伙真的很着重细节呢。」

他们这么说完,便迅速地切开翼龙的翅膀、右脚、左脚,依序分割成块后装入包包里。把各个器官装入包包时,血液也跟着凝结,相当方便。虽然各个器官的尺寸都比包包的开口还要大上许多,但这毕竟是一个施了魔法的包包,根本不可能用物理原理来解释这些现象。

老实说,要是没有经过共享化处理,光是翼龙的素材可能就会装满整个包包的空间了。虽然包包的容量经过扩张,容积是外表的好几倍,不过,这只翼龙的各个部位,光是长度可能就超过十公尺。

而且翼龙的所有部位在这一带都算是珍贵的素材,根本难以取舍。幸好宏将包包共享之后,容量等于是全员的包包加上仓库和库存箱的量,不然或许就只能带皮回去了。

宏是一位工匠,如果他的作品都有如此贡献就好了。但不知道是否因为东宏关西人的血液在蠢蠢欲动,他总是将所有精力耗费在自己的兴趣上。譬如说制作之前那块鲷鱼烧烤盘、『搅拌糖』、或是各种调味料。他也常常在完全不相干的事物上耗尽全力,这就是东宏让人头痛的地方。

『师父、师父。』

将翼龙分割成块、塞入包包之后,澪用冒险者卡的聊天室功能跟宏取得联系。由于是聊天室功能,所以在场的所有人都可以听到两人之间的对话。

『怎么啦?』

『我们猎捕到翼龙,也把你肢解了。』

『不错啊。不过现在还有这种巨大魔物喔?』

『嗯,我觉得瘴气比平时来得浓。』

澪向对方报告自己在意的地方后,对方陷入沉默,应该是在思索吧。

有好一阵子,另一头只传来宏在进行某个工作的声音。之后,宏才用困扰的语气回复:『感觉气氛不太对劲,你们要多注意,我有一种不好的预感•』

『我知道了,状况不对我们就撤退。』

『了解,看情况也可以把肢解工作全交给我来处理。』

『师父,你这么闲啊?』

『我刚做好首饰。现在正在帮春菜做咖哩面包。』

听到他这么说,大家马上就知道摊贩的生意相当好。毕竟春菜使出了浑身解数在贩卖商品,这也是理所当然的结果。

『总之,我做好咖哩面包之后,会开始肢解作业。我会跟春菜商量怎么料理翼龙的肉。』

『你竟然先想到吃啊……』

『有什么关系啊,吃饭皇帝大啊。』

听到达也这么吐槽,宏泰然自若地如此回答。虽然只有尾巴前端含有毒针,但对方姑且是有毒的生物,就算不把你那宛如飞天蜥蜴头目的外表列入考虑,应该也很难让人涌出食欲。『总之,雷雷不知道什么时候会把患者带过来,你们采集到一定程度就回来吧。』

『知道了。我们会先努力两个钟头,你心里先有个底吧。』

『了解。』

听到达也的话,宏允诺后便中断了通信。澪此时已经以采集材料的名义开始进行拔草作业了。

达也把戒备四周的工作交给真琴,跟着帮忙搜集材料。他的功力虽然不及宏和澪,采集和采伐技能的数值姑且还是有达到中上程度。

两个小时后,达也一行人捕获了大量魔物,取得大量材料后,打道回府。



房内响起一阵敲门声,侍女抢在艾莲娜坐起身之前,开口询问:

「请问是哪一位?」

「我是雷奥德。我可以跟姐姐说话吗?」

艾莲娜对着等待自己响应的侍女点了点头。

「请进。」

「打扰了。」

雷奥德对房间的主人艾莲娜点了点头,举止优雅地走入房内。尤利乌斯一如往常地跟在雷奥德身后。

看到弟弟的模样,艾莲娜察觉他要说的话相当重要,而且与自己有关。

「我马上去准备茶水。」

「不,不需要,姐姐,比起这件事,我希望跟你单独谈谈。」

「我知道了。」

艾莲娜朝着正要准备茶水的侍女使个颜色,要对方离开之后,便按耐住全身传来的痛楚和倦怠感,端正坐姿。

从早上开始她就一直在发烧,她甚至没办法吞下汤药和米粥,一喝即吐。

老实说-这已经不是体力虚弱的问题了,雷奥德也知道这一点。如此忙碌的他会特地跑来见姐姐一面,一定是要说些重要的事情。

「你们要说什么呢?」

「我们需要准备,请你稍等一下,尤利乌斯。」

「是。」

这么说完后,他们便从衣服内袋取出某个物体,开始手忙脚乱地设定。下一瞬间,房里充满魔力,完全与外界隔离。

「你布下了这么强大的隔离结界啊。」

「我们不确定是否隔墙有耳。」

「我没看过魔力这么强大的隔离结界,你是打算挑衅龙族吗?」

「制作这个物品的男人说,他还没有拿出真本事呢。」

听到雷奥德这么说之后,艾莲娜吓得目瞪口呆。

「……真的吗?」

「听了我们告诉他的事情之后,他马上就在我们眼前加工这个物品。他只花了三十分钟就完工了,所以应该不是开玩笑吧。」

「他到底是什么人?」

「据说是日本人。艾伦斯特收了一位叫做真琴的冒险者当手下,那个人说自己和真琴来自同一个故乡,所以可以把他们当作来自未知大陆的客人。」

听雷奥德这么解释后,艾莲娜终于可以认同了。如果是这样的话,就算他能制造出这样的物品也不足为奇。

「姐姐,我要进入正题了。」

「什么事呢?」

「那个男人应该可以让你恢复健康。但要将他带过来这里的话,就现况而言有点困难。」

「为什么?」

「原因很简单。对方坚称如果在这里进行治疗,说不定会受到阻碍。很遗憾,我无法反驳他。」

听到雷奥德这么说,艾莲娜露出了懊悔的表情。她自己也心里有数。尤其是那个随侍在卡塔莉娜身边的男人。

「我该怎么做才好?」

「姐姐,对方的要求很简单。就算安排你住在一间宛如储藏室的房间,你也不得有怨言;除了身体不舒服之外,你必须把提供的餐点吃得一干二净;就算治疗过程不如预期也不得抱怨;就算对方的态度无礼也不可兴师问罪。」

「先不说房间了。其他条件都是理所当然的吧。」

「对方也叮咛过我们了。就算一切已经回天乏术。我们也不能有所怨言。」

对方似乎已经把艾莲娜不愿去想的可能性,叮嘱过雷奥德了。

「那么,你做出的结论是?」

「如果你点头答应的话,我打算全权交给那个男人处理。我已经得到父亲和宰相的许可了。」

「我知道那个人很会制作魔法道具,但是他有办法治疗我吗?」

「他在我眼前调剂出这个东西,我也只能相信他了。」

雷奥德这么开口后,将某个东西递给姐姐。

艾莲娜接过那个东西后,露出了错愕的表情。

「这个小瓶子吗?这么小的瓶子却装着相当强大的魔力呢。里面好像是药水……」

「这是四级药水。」

「!?」

雷奥德一派轻松地说出了如此夸张的事情。听到他这么说,艾莲娜差点松手让瓶子掉到地上。

「是、是真的吗……?」

「是的,我请宫廷魔导师和药剂师确认过了。这确实是四级药水。据说因为材料的关系,最多只能调剂五瓶。」

听到弟弟这么说,艾莲娜仔细端详着手中的药水。瓶中流泄出的强大魔力,确实不像是会使用在药水上的量。她用手按住瓶盖,瞥了雷奥德一眼后,确认到对方点了点头,才微微转开瓶盖。

应该可以用「真不愧是传说中的四级药水」来形容吧。光是嗅到一点由开封的隙缝所流泄出的气味,艾莲娜就觉得自己疼痛的身体稍微轻松了一些。

老实说,在检验这瓶四级药水时,曾经有人光是闻了味道,就治好了因训练而受的轻伤。两周前秘密进行了一场大规模讨伐,有一位骑士身负濒死的重伤,喝了一瓶药水之后,虽然仍有残留后遗症,但身体已经恢复健康,可以回到工作岗位,可见这瓶药水有多么出色。

这个男人竟然能若无其事地在雷奥德眼前一边闲聊一边调浙出这种东西。至少这个国家和两个邻国之中的所有药剂师都不可能办得到这种事。

顺带一提,药水的其中一个材料就是处理过的皮雅拉诺克的肠子,至于其他的材料,是他们第二次去回收丝线时,顺便搜刮了各式各样的植物系素材。宏当时只能调剂五瓶药水,其实并非缺乏药材,而是缺乏制作瓶子的原料。不过雷奥德当然不知道这种内情。

「既然调剂出这个药水的男人都这么说了,如果他束手无策,应该也没有人能够帮得上忙。」

「没错……」

听到雷奥德这么解释,艾莲娜也只能这么点头同意。如果那瓶药水是男人带来的,她还可以认为对方欺骗了雷奥德,但既然雷奥德亲眼看到男人调剂出药水,男人就无法耍花招了。再加上药水确实能够发挥功效,代表这瓶药水并非男人为了蒙骗雷奥德而胡乱调剂出的仿冒品。

不过,正因为对方能够调剂出真品,才让艾莲娜感到不安,担心对方会不会是什么危险人物。

「如果你不能相信那个男人,我再补充说明一件事。」

「还有什么事迹吗?」

「艾莉丝和那个男人的感情相当好。艾伦斯特也特别信赖他,所以我判断他的品行不会有问题。不过,只要一不留意,他似乎就会埋首于嗜好之中,制作出奇妙的东西。」

「奇妙的东西?」

「我看到的是厨具啦,但是还有来路不明的点心或奇妙的调味料之类的,他有为食物疯狂的倾向。」

听到雷奥德的陈述,艾莲娜心想「刚刚太早答应对方要吃完所有餐点了」。既然雷奥德这么提议,她应该也没有其他选择了。

「……我知道了,虽然还是有些不安,不过我已经别无选择了。你就帮我拜托他吧。」

「好的,我之后就去完成这个手续。我一小时后会来接你,你先准备好吧。另外,为了保证万无一失,你不能带侍女一起去。不好意思,到时候有些事情可能要由你自行处理,拜托你了。」

「如果他们能够救我一命,我当然能做出这一点觉悟。」

艾莲娜这么回答后,雷奥德点了点头,解除魔法道具之后便离开了房间。尤利乌斯朝艾莲娜行了礼后,帮她唤来了侍女,才紧追雷奥德而去。

「为了疗养,我要离开这里,帮我准备随身物品。」

「我知道了。随行人员呢?」

「不需要,对方会帮我准备。」

听到筋疲力尽的艾莲娜这么开口,侍女脸色一变。

「这是父亲大人和王子殿下做的决定。你也心里有数吧?」

「……可是……」

「事情已成定局,你就认了吧。出发时间似乎是一小时后,快去准备。」

「至少带着我一个人去吧!」

听到侍女激动地这么说,艾莲娜摇了摇头,迅速地准备动身。

在那之后,当雷奥德前来迎接艾莲娜时,侍女便拼命向他乞求,不过雷奥德依然没有接受。这让出发去治疗的艾莲娜,在心中留下一些小疙瘩。



「……你在做什么?」

当雷奥德用公主抱的方式抱着艾莲娜走进工房的腹地时,宏正在肢解某种巨大魔物。就魔物身上垂下的皮来判断,恐怕是某种黑色爬虫类吧。

「啊,雷雷,那么早就来啦。」

「不需要,对方会帮我准备。」

宏继续着手边的工作,没有转头望向对自己说话的雷奥德,这个工程似乎不能在途中中断。

「……虽然有经过我们的允许,不过也只有你们这些人会这么随性地对待我们吧。」

「有什么关系。在这里没有地位之分嘛。」

听到这个男人用奇妙的昵称「雷雷」来称呼雷奥德,雷奥德怀里的艾莲娜顿时目瞪口呆。男人不只是用这种昵称称呼王族,当他结束手边的工作,转过头望向两人时,竟吓了一大跳,还明显慌张地拉开了距离,真是没礼貌的家伙。

艾莲娜也知道自己现在骨瘦如柴、十分衰弱,确实不堪入目,但这不该是初次见面的人该表现的态度吧……态度差归差,但既然知道自己是王族的一员,对方竟然有胆这么做,就某方面来说还挺讨人喜欢的……艾莲娜用思路不太清晰的脑袋这么思考着。

「所以呢?你在做什么?」

「嗯?这个啊。真琴小姐他们捕获了翼龙,我正在进行肢解处理。春菜现在正在采买食材,马上就会回来了,所以我得先除去肉块里的毒。而且还要让它熟成,所以今天也不可能马上处理好。」

「……你说这是翼龙?而且还是黑色的?他们有提到是在哪里出没的吗?」

「据说是大灵峰的山脚。他们还说瘴气好像比较浓。」

听到这种噩耗,两人的表情都僵住了。宏没有将两人的反应放在心上,继续说了下去。

「那位小姐就是第二公主殿下?」

「……是的,她是艾莲娜姐姐。」

「那么,房间已经准备好了,不好意思,虽然很粗陋,不过可以麻烦你抱着她过去吗?」

「我知道了。」

在宏的带领之下,他们走进一间房间。与其说是粗陋,不如说是朴素比较妥当。

虽然房间并不宽敞,不过就看护一个人来说,空间已经相当充足了。房里摆设着质量优良的家具,感觉相当有品味,虽然狭窄却很舒适。一个小花瓶摆在窗边,里面的花朵正欢迎着艾莲娜的到来。

「澪马上就回来了,到时候我们再帮你进行仔细检查。」

「现在不检查吗?」

「……你要我触碰女性的身体吗?对我来说这简直是严刑拷打啊。」

听到宏说的话,再加上他刚刚对自己的态度,让艾莲娜心中灵光一闪,她战战竞竞地这么开口:

「我们才第一次见面,这么问可能有些失礼,不过,你该不会……」

「老实说,我觉得女人很可怕,希望一辈子不要和她们扯上关系,有问题吗?」

「……对不起,造成你的困扰了」

「没事没事,有难的时候就是要互相帮忙嘛。话说回来,我先自我介绍吧。我叫东宏,在这个团队中负责制作物品。除了内衣之外,如果你有什么需求,我应该都能制作出来。你不用客气,随时都可以告诉我。」

虽然对方现在才自我介绍确实有些太迟了,不过艾莲娜还是轻轻点头致意。

「话说回来,关于这方面的事情,听说艾伦斯特——不对,应该说是蕾娜似乎闯过大祸……」

「事情已经过去了,不用介意。她现在似乎也没有再犯。」

「可是……」

「现在人手不足吧?而且蕾娜个性严谨,也知道自己闯下了大祸,如果受害者不加以责备,而是温柔对待她的话,反而会让她更加受到良心的苛责。我们吃饭的时候,她为了不破坏气氛,会逞强装作若无其事,但空闲的时候却看起来很不自在。我觉得她已经受到应有的惩罚了。」

蕾娜现在相当不信任自己。除了询问有没有事情可以帮忙的时候,或是有非告知不可的事情、需要确认的事情之外,她几乎不和宏说话。

反而是不论宏交代她什么事情,做出多么强人所难的要求,她都会默默完成任务。不管是打扫厕所、处理脏污等等其他人讨厌的工作,她都会彻底解决。

如果是其他人,宏一定会怀疑对方只是假装反省而已,不过蕾娜比宏还不擅长这种计策。因此,就拿春菜来说好了,事情发生的两三天后,她依然不认为宏应该原谅蕾娜。但现在她也对当初发生的事情睁一只眼闭一只眼。

这位叫做蕾娜·诺斯顿的少女就是如此直肠子,这一点不知是好是坏。

「无论如何,如果大叔觉得她没有好好反省的话,我会好好教训她的。我无意在这方面多插嘴。」

「这样啊,那我之后再好好叮嘱艾伦斯特。」

「随便你说。」

宏冷淡地结束话题后,边准备着某种道具边陷入思考。想了一会儿后,宏交代了之后该做的事情。雷奥德和艾莲娜虽然感到抱歉,不过看到宏想要忘却那件事,他们决定顺着他的意,先聆听对方要如何来进行治疗。

「算了,之后再来进行触诊,我先进行问诊吧,啊,对了,雷雷。」

「什么事?」

「为了调查毒素,我需要令姐的血液,你自己可以处理吗?抽完血之后,只要让她喝一瓶等级外药水就可以了。」

「……我试试看,告诉我怎么做。」

「好喔。」

虽然这是雷奥德第一次抽血,不过他大概知道血管在哪里。他听从宏的指示,用针刺向姐姐的血管,抽出适量血液后递给宏。

宏接过血液后,从包包中取出某个物体,将其浸泡在血中后,继续进行问诊。

「大致上都如同艾儿所述吧。」

「艾儿?」

「艾莉丝公主的假名。她隐匿在我们这里,我们不能直接用真名称呼她吧?」

对方说的话极具说服力,艾莲娜也不禁认同。

「不过,不管是雷奥德还是艾莉丝,因为他们允许你使用这种稀奇的昵称,所以你们的感情变得相当好呢。」

「虽然是无心插柳,不过我们毕竟救了艾儿一命。至于雷雷嘛,就某方面来说,他跟我算是同类吧?」

「嗯,同类。」

「同类啊,原来如此。」

听到宏说的话,雷奥德回给他一个坏笑,而艾莲娜则忍不住苦笑起来。

虽然对宏感到不好意思,不过就延续王族香火的角度来看,如果雷奥德跟他属于同类的话,那就糟糕了。虽然雷奥德不像宏厌恶女性到不想与之有所牵连的程度,不过,除了身边的亲朋好友之外,雷奥德相当不信任且憎恶女性。

「即便如此,你不像我一样必须跟她们朝夕相处,却能用温和的态度对待澪和春菜,这让艾儿吃了一惊喔。」

「就各方面来看,澪都还是小孩子啊。把她当作女人看待太奇怪了。」

「春菜小姐呢?」

「确实很少有人像她一样如此有女人味,但就某方面来看,也鲜少有人像她一样会让人忘了她是个女人。虽然我想要对她怀着戒心,但是看到她这样的个性,反而让我无话可说。」

令人讶异的是,春菜让人感受不到女性特有的复杂心思。

她当然也和其他女孩一样,有时候会比较钻牛角尖,像是会突然很斤斤计较,或是在某方面会变得很现实。但她和那些攀权附贵的女人不一样,完全没有肮脏邪恶的心眼。

春菜的自尊心很高,这或许也是很大的原因。

「不论如何,春菜和真琴都是值得尊敬的人。虽然我很憎恶女性,但是我并不会因为对方是女性就疏远她,这样太愚昧了。」

「原来如此。那么,差不多好了。」

当宏表示认同的时候,他取出了浸泡在血中的物体,严肃地进行确认。

「果然如我所料。」

「结果是什么?」

「她确实中毒了。虽然我确实猜想过是有人下毒,只是我没想到对方如此费尽心思,竟然使用了艾米尔蜡毒。」

「什么是艾米尔蜡毒?」

听到宏说出这个未曾听闻过的名词,雷奥德露出严肃的表情,催促对方继续说下去。

「这是一种无色无味的猛毒。银这类的金属能够轻易地对毒物产生反应,不过这种毒却不会对其造成影响,只会毒害生物。不过,它不会跟饮料或食物相融合,如果加进去的话一定看得出来。倘若把这种毒送入口中,吞咽之前身体就会产生拒绝反应,把它吐出来。所以对方一定下了一番苦心。」

「具体来说呢?」

「这个嘛,最有可能让公主中毒的方法,就是在每天餐后的茶壶里滴进一滴毒液。大概维持一个月后,就会造成这样的状况。」

「你的意思是,只要犯人把这样的份量混入茶叶里就可以了吗?」

「是啊。顺带一提,如果只是这一点量,试毒的人也不会发现。」

虽然宏这么说,但他并不认为犯人把毒混入饮食之中。他甚至认为艾莲娜中毒的原因不单只是如此。

「不过,就算这样确实可以让她中毒,也极有可能会波及到其他人,我觉得犯人可能用了其他方法。」

「还有什么方法?」

「如果毒物接触到身体,也可能让身体吸收进去。犯人说不定是把毒物涂抹在公主才会使用的工具上。除此之外,他也可能把微量的毒物混入公主殿下的化妆品或香水之中。」

「你的意思是?」

「除非主谋者有天大的本领,不然应该有不少人协助他。」

当宏说出这般令人不愿想象的事实时,雷奥德和艾莲娜皆沉着脸陷入沉默。

「现在的状况应该算是千钧一发了,公主殿下还来得及接受治疗。不过……」

「不过?」

「她的症状已经很严重了,大概会留下后遗症吧。而且,想要直接解毒的话,材料不好搜集。」

「需要什么材料?」

听到宏说出这个棘手的难题,雷奥德蹙着眉头问。

「一种叫索尔麦仙的水果们随时都能在高地采收得到,不过,它的保存期限相当短。采收下来之后,不到一天就会开始腐厉,两天内就会完全腐坏,相当麻烦。而且味道又不太好,如果要把它当药材使用,将会经过相当繁复的手续,不论是采收或处理都需要高超的技巧,所以一般人其实不会购买这种水果,就算乌鲁斯是世界第一的物流据点,市面上应该也很难找到这么珍奇的水果吧。」

「你说它随时都采收得到?」

「因为它四季都会开花。」

听了宏的说明之后,雷奥德决定马上展开行动。

「那么,我去采。告诉我那种植物的特征。」

「关于这方面的事情,我之后自有安排。不过,我还是会把它的特征告诉你,你可以帮我去市场看看有没有卖吗?」

「我知道了。不好意思,姐姐就拜托你了。」

「放心吧。既然答应过你,我们就会好好照顾她的。」

听到宏这么说,雷奥德点了点头。他迅速打听了索尔麦仙的特征后,使用传送魔法回去了。艾莲娜目送他离去后,转向宏问道:

「会留下什么后遗症呢?」

「体质会变得很虚弱。如果不接受治疗,你应该没有办法像之前一样健康过日子。」

「所以接受治疗就可以了?有什么方法吗?」

「为了帮助你恢复健康,我制作了许多东西。」

宏回答艾莲娜之后,再次从包包中掏出了某些物体。

「这是增强精力的戒指、这是强化生命力的耳环。我也准备了许多提升耐久力的道具,再加上精力药水,就算你现在身体孱弱,多少也可以靠自力行走了。即便吃些东西,身体应该也可以消化。」

「……这些东西也都施了强大的法术呢。你究竟是何方神圣?」

「我只是一名工匠罢了。」

听到宏这么说,艾莲娜露出一副无法苟同的表情。望着对方的模样,宏露出一脸苦笑。这时,与哥哥错过的艾莉丝恰巧已经从外面回来,并且解除了幻术,宏便把她唤了过来。

「姐姐,你的样子……」

听到宏的呼唤,艾莉丝为了探望姐姐,便踏入房内。她看到姐姐判若两人的模样,讶异到说不出话来。

「我真是太大意了。就现状来看,我只是你的备胎罢了,没想到竟然遭人下了毒。」

「真的很抱歉……」

「艾莉丝,我可爱的妹妹,你为什么药道歉呢」

艾莲娜把艾莉丝唤到自己身旁,抱住了她,并温柔地轻抚她的头。

虽然大家都清楚艾莉丝不需为此事负责,不过这件事情确实与她有关。

「总之,我们先让你姐姐的身体恢复到能够打理日常生活的状态吧。再来就是要找一个方法,让你在不会被追究责任的状况下,安全地回到原来的居所吧。」

「是啊。不过,这方面就交给父王和王子殿下处理吧。毕竟我只是一个没有任何权限的备胎嘛。」

艾莲娜泰然自若地说出了这些有点负面的话。

不论怎么说,她似乎对自己得在这里接受治疗一事毫无怨言。

「那么,春菜同学好像也回来了,开始准备晚餐吧。」

宏这么说完,便把艾莉丝留在房里看顾姐姐,径自走向楼下的厨房。

那一天他们为艾莲娜准备的晚餐,是以酱油和小鱼干高汤为基底,熬煮出蔬菜精华的清汤。味道温醇又充满营养,缓缓滋润并疗愈了艾莲娜虚弱的脾胃。


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