魔法工学师

第10话 徵税官来了

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第一卷 第10话 徵税官来了

十月是秋耕的小麦开始冒芽的时节。

「差不多该来了吧。」

仁听见玛莎突然冒出这么一句,开口问:

「什么要来了?」

「徵税官。」

「徵税官?」

啊,这个世界也有税存在啊——仁心里想着。然后从徵税官这个词汇想像出来的,是个圆圆胖胖的中年男子,不然就是瘦巴巴死要钱的中年男子。

仁以前待的二堂孤儿院也曾经有税务局的人来过。不过因为他们并没有逃漏税,所以那个人马上就回去了。

「大概会被徵收多少?」

玛莎侧头思考说:

「嗯……记得去年是麦子……」

以玛莎的说法,在仁的理解中大概是五吨的数量。这个村子一年间大概消耗十吨到十五吨的数量,比例是二比一或三比一,以税收来说或许算是轻的。

「税收是固定的吗?」

仁这样问,得到如此回答:

「是啊,好像是看户数来决定。」

似乎因为一一调查收成数量来决定要徵多少税太花费时间,就变成这样了。听说在施行量地亩检查产量的江户时代,一直到享保改革之后才使用这个「定免法」。因为以国家立场来说,依收成改变税收会导致难以订立预算,所以这样做也有这样做的道理吧。

只不过,有时候也会发生歉收之类缴不起税的状况。在那种时候,会用恩赦的名义减税。这方面就要看执政者的做法了。

「他是为了调查我们缴不缴得起税,以及决定明年的税额而前来。」

「原来如此,那谁会是运送的人呢?」

「跟着徵税官带去托卡村。到托卡村那边就会有公务人员来点收了。」

毕竟不可能亲自到这么偏僻的地方来点收。

「原来如此。」

这时候,仁试着把一直憋在心里的疑问提出来:

「话说,我一直在想一件事,这一路上要花费两到三天的路程,没有危险吗?像是野兽或盗贼之类的。」

「盗贼啊,打从我出生之后,还没在这边听说过耶。大概是知道在这种穷乡僻壤也赚不了多少吧?」

「这个嘛,是没错啦……」

「不过说到野兽,确实会出现喔。最危险的就是狼了。不过因为这一带的狼是小型种,只要没有被成群结队的狼攻击就没有大碍,而且村子里的人都配戴着驱兽钤。」

「有那种东西吗?」

也许那是魔导具,所以仁在心中想着要找机会请玛莎拿给他看看。因为仁所知道的类似物品是「驱魔物铃」而不是「驱兽铃」。

好吧,以结果来说那个「驱兽」铃是「驱魔物」铃的劣化版。也就是说,与仁所知道的驱魔物铃相比,输出功率和效果范围都比较小。

在那件事之后过了两天。

「啊~总算到了。」

有一名旅人来到凯纳村,是女性。

她个头不高,穿着胸甲,腰上挂着一把短剑,从跨坐在马上的身姿可以看出是有身分的人。是的,她就是负责这个凯纳村的徵税官。

在阵阵马蹄声中,策马而行的她对一旁的村人发问。

「那个,请问一下,这里是凯纳村吧?」

「是的,没错。」

回答她的是仁。他正好刚收集完天然橡胶的树液回来。

「啊,太好了。我还以为我定错路来到其他村子了。」

「那……那个,恕我无礼,您是哪位?我是这个村子的人,叫作仁。」

仁对位在马上,正差点感动得热泪盈眶的女性发问。

「啊,失……失礼了。我是从今年起负责这个凯纳村的徵税官,名叫莉希雅。」

仁瞬间感到自己内心徵税官的形象破灭了,不过他脸上不动声色。

「啊,你真客气。你说从今年起是吗?这样的话,要是没人帮你带路就伤脑筋了吧。要我为你带路去村长家吗?」

「那……那真是帮了大忙。请务必帮我这个忙!」

莉希雅迫切地表示她需要协助。仁笑着带头就走,领着她走向村长家。路上,莉希雅提出问题。

「那个……麦子之类的……今年生长得如何?」

「啊,那种事还是问我们现在正要去见的村长会比较清楚喔。」

「那……那倒也是。」

仁重新打量马上的女性。个头不高配上娃娃脸,亮褐色的头发和同样颜色的眼睛。怎么看都还不算是个成人。

「那个,莉希雅小姐,恕我无礼,请问你几岁呢?」

「呃……那个,十……十五岁!很……很奇怪吗?」

仁苦笑起来:

「我不知道你问的奇怪是指什么奇怪,只是你看起来有些紧张。」

听了仁这样说,莉希雅回以耿直的反应。

「啊,是……是的!这是我就任王国公职的第一份工作!」

「就任王国公职的第一份工作吗?所以会紧张吧。不过你肩膀再放松一点,可能会比较自在喔。」

「好……好的,谢谢哩……」

大舌头了。

仁想起孤儿院中,有个要参加高中联考的准考生有着相似的紧张方式。

「因……因为我家是新贵族,还不习惯这种事。」

「新贵族?」

听到陌生的词汇,仁忍不住回问。

「你不知道吗?上上代国王为了整顿不良贵族,拔擢富裕的平民或是拥有功勋的士兵成为准男爵或骑士补足缺额。」

「第一次听说。」

「这样啊,这种城里的事是流传不到这里来的吧。」

对素不相识的男人一股脑儿地倾诉这种事,真的好吗?虽然心里是这样想,仁倒也没打算大放厥词,所似就默默听着。不知道是不是拜此所赐,莉希雅的紧张感也去除了,说起话来也不再过度使力。

「我的父亲在和南方诸国起纷争时有功劳,所以取得了骑士的地位。他的女儿,也就是我要是立下功劳,也能得到骑士的地位,所以我就来做这个工作了。」

「这样啊,也挺不容易的呢。」

权力这种东西有许多麻烦之处。仁再一次认知到这件事。

「啊,这里就是村长家了。」

因为是个小村子,在他们说这些话的时候,已经抵达了村长家。

「谢……谢谢你的帮忙,仁先生。」

「不会,那我就先告辞了。」

道别以后,仁就提着装了天然橡胶的桶子回到玛莎家。

「我回来了。」

「欢迎回来,大哥哥。又去收集橡胶了吗?」

出来迎接他的是汉娜。因为仁用橡胶做了各种东西给她,所以她满是期待。顺带一提,因为连内裤都加入了橡胶,所以穿起来变得轻松又舒服。

「哎呀,欢迎回来,仁。」

玛莎也出来迎接他。

「我刚刚正巧遇到徵税官,就带她到村长家去了。」

仁这样一说,玛莎就表示不解说:

「咦?那个人应该很清楚这个村子的事啊。」

仁就知道玛莎会这样回答。

「那个啊,听说她是今年才新上任的。这次是十五岁的女孩子喔,说是新贵族。」

听到仁这样说,玛莎理解似的点点头。

「这样啊,那就难怪了。」

仁的上衣下摆突然被拉住。他低头一看,在那儿微微噘起嘴的是汉娜。

「那个人是美女吗?」

突如其来的问题让仁不知所措。

「咦?」

「因为是美女,所以才帮她带路的吗?」

汉娜更进一步追问。

就连仁都一时词穷了。

「不……不是啦。确实是很可爱,不过……!」

这样回答的仁被汉娜狠狠捏住。仁感到大事不妙,赶忙向他讲起道理:

「遇到有困难的人,我们是必须去帮忙的吧?所以罗……」

「对啊,汉娜要是看到有困难的人,也要去帮忙喔。」

玛莎也拔刀相助,仁连忙接过话头:

「我也是多亏有玛莎太太帮忙,才能够在这里的啊。」

这样一说之后,汉娜总算是被说服,松开了她的手。


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