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第四卷 十一话 女王

——两天后。

「呜呜……好重。」

「呼——……呼——……」

「喵……主人——」

「大大……的……菲洛鸟……」

我睁开双眼,发现拉芙塔莉雅、菲洛及梅蒂等三人压着我,趴在同一张床上呼呼大睡。

「这是怎样啊!通通给我醒来!」

刚起床的我,叫醒三人狠狠训斥了她们一顿。她们虽被我骂得狗血淋头,不过脸上却都带着一抹微笑。

我当时被紧急送往梅洛马格城附近的大都市接受治疗。

但由于鲜血献祭造成的诅咒根深柢固,即便是专门医治诅咒的治疗院也无法完全去除诅咒。

于是她们询问该怎么做才能根治,得到的答案是……这种诅咒无法被魔法或药物净化。但会如同伤势痊愈一般,随着时间流逝而自行缓解。

至于我身上的烧烫伤、其余大小伤口及体力都已经恢复,不过倦怠感缠身的症状仍不见好转。

我打开状态栏检视,发现除了防御以外的所有能力值全都降低了约三成左右。

在完全康复前的期间都会处于能力下降状态——这就是鲜血献祭的诅咒吗?

虽说的确发挥出合乎代价的强大功效,但这种代价可真是令人伤脑筋啊。

「得花多久时间才能痊愈?」

「医师预估差不多一个月后才能完全康复。」

一个月……好漫长啊……到时都已经是浪潮来袭的前夕嘛。

「身体感觉如何呢?」

正当我对人世间的不公不义感叹不已之际,女王前来探访接受诊治的我。

看来有表现出担心我病情的样子。

「……」

尽管还不能轻易相信她……但在我失去意识的这段期间,指示部下治疗我的人大概就是她吧。

女王向治疗院的治疗师询问着我的情况。

「原来如此,那么您应该能与我同行吧。」

「你打算带我去哪?」

「那还用说吗?当然是回城堡了。」

以折扇轻掩嘴角、额冒青筋的女王周身散发出非比寻常的沉重压迫感。

「母后大人气炸了……」

梅蒂边发抖边躲到我背后静观其变。

虽然感受到一股令人不安的气氛,不过她那表情算是在生气吗?

「该不会打算将我带回去处决吧?」

「我当然不可能做下那么愚蠢的举动。只是,我由衷邀请岩谷大人亲眼见证那一瞬间。」

「你想干嘛?」

「等抵达城堡您就会知道了,敬请拭目以待。既然还有很多事情要聊,那么一切都等我完成行动之后,再逐一回答岩谷大人的所有疑问吧。」

女王这家伙,看样子似乎是刻意营造出使我无从拒绝的状况,要带我回城。

虽然我很想说没那么容易……但若想成功证明我自身清白的话,就绝对需要这家伙的帮助。

梅蒂先前也曾说过。

记得她好像提过,女王对垃圾王和婊子怀着非比寻常的怒意,甚至还会拿肖像画出气。

不难想像她要采取的是何种行动。

但她是否真会如我想像般出手就另当别论了。

而目前我也没有拒绝的理由。

呃,虽然凭她身为垃圾王之妻兼婊子之母一事——好像就足够让我拿来拒绝了。

「嗯……」

……算了,看在梅蒂的面子上就跟她走一趟吧。

「唉……只要跟你走就行了吧?」

「尚文大人!?」

拉芙塔莉雅有点担心地惊呼出声。

「看样子也无法拒绝,只能走一遭了。她既然派人这样治疗我的伤势,应该不会是敌人才对啦。」

「是的,无论如何都希望您能亲眼见证那场面啊。」

像她这种类型的人,只要利害关系一致便会不吝相助。

虽不知她有何目的,但若化友为敌的话,那我顶多再搬出暴怒魔盾对付她就好。

「神鸟的马车也寄放在我们这边,就连同行李一并还给你们吧。」

「真的吗!?」

女王这番话促使菲洛探出身子。

「是啊!就停在治疗院门口,请你亲自去确认吧。」

「好——!小梅露!走吧!」

「嗯!」

菲洛和梅蒂一同离开病房,拔腿飞奔而去。

那家伙真的有够喜欢马车呢……目送两人离开后,我转眼望向女王。

「感觉实在不太舒服耶。」

像这种看不出明确意图的善意,总令人觉得……背后必定藏有某种企图。

女王居然与三勇教会为敌,甚至款待起盾之恶魔,任谁都会想要一个足以解释的理由。

至少,若她搬出非得与浪潮战斗之类的崇高理由的话,我是不会相信的。试图看穿女王内心真正意图的我目不转睛地注视着她的脸庞……却见女王的手开始颤抖,扇子微微摇晃不止……怎么回事?

「奥托克雷……麦蒂……别以为这样就没事了……」

女王铁定气炸了。

只见一名影子成员突然现身,拿出垃圾王和婊子公主的肖像画张贴在墙上。

接着女王举起手臂施展冰系魔法刺穿肖像画之后,接着咏唱火系魔法把眼前的肖像画烧成灰烬。

「这样还不够——我只想……早点看到他们因恐惧而扭曲的嘴脸!」

……不要在这里暴走好不好!虽然我完全明白你的感受啦。

尽管不是踩画逼供,但我了解她已经气到不惜放火烧掉自己丈夫和女儿肖像画的地步了。

这种情绪我懂。嗯,就相信她吧——起码此时此刻值得相信啦。

「那我就暂且听从你的指示吧。」

「十分感谢您,岩谷大人。」

徽得我的同意后,女王总算露出了微笑——不过那却是一抹,流露着某种强烈意志的微笑。

「哦哦!麦蒂还有梅蒂!你们总算联手击败盾牌,凯旋而归了啊……为什么麦蒂被五花大绑,嘴巴还被布条堵住呢?」

甫一入城,女王就指示让婊子和梅蒂走前面,我们跟在后面。

其他勇者也一同随行,不过他们都对我领着勇者队列一事表现得不太高兴就是了。由于女王大肆宣布我是这次事件的最大功臣,因此他们连半句牢骚也说不出口。

另外,女王也告知了我三勇教下场的细节。

尽管教皇已死的消息还没完全传遍城镇区的大街小巷,三勇教会本身也仍在进行活动……但实际上教会早已处于封锁状态。相关人士全部都被逮捕归案,目前已在押解途中。

「毕竟让她开口就会罗嗦个不停嘛!要不要我干脆趁此机会缝住她那张嘴巴算了呢?」

女王毫不客气地走进谒见厅撂下狠话。而垃圾王一看清楚我跟在女王身后进入王宫,顿时气得五官揪成一团。

「那家伙为什么在这里!立即给我抓出去处死!」

「你想得美!」

或许是女王的命令优先度高过垃圾王的号令吧,禁卫骑士并未遵照垃圾王的指示行动。不对,他们看似犹豫不决……但被围绕在女王身边的骑士们怒目一瞪后,就当场动也不敢动。

「啧!那个女王是冒牌货!马上逮捕她们!」

「老公……你居然认不出我……我再也忍不下去了!」

『身为力量根源的女王在此号令——』

「什么!?这个咏唱是——」

『再次解读真理,以冰结牢笼困锁、拘捕对敌。』

「高级寒冰狱!」

坚冰打造而成的牢笼凭空出现,困住垃圾王。

被关在冰牢里的垃圾王不断敲打着冰壁对女王发掘,声音却传不出来。

「真是的……他到底蠢到什么地步了啊……」

女王啪地阖上扇子,寒冰牢笼应声消失。

「这魔力的层级、品质,确实是朕的爱妻!但这究竟是怎么一回事!?」

垃圾王彷佛看见什么难以置信的东西一样,开口问向女王。

「……难道是盾牌你!」

任何坏事都想栽赃到我头上吗!

给我收敛一点好不好?就是因为这样,我才不想踏进这座城堡。

「不是的。真是够了,你到现在还以为盾之勇者大人有那种力量吗!」

走到垃圾王身旁的女王起手——狠狠赏了垃圾王的脸颊一记耳光。

挨了一巴掌而目瞪口呆的垃圾王一边微微颤抖,一边搞不清状况般怒瞪着我。

「我不是从刚刚就一直强调,那并非岩谷大人的错吗!」

「呜!」

她又补上一耳光。

在垃圾王试图开口之前,女王便抢先一步反覆甩他耳光。

「只敢趁我人在国外时搬出国王头衔行使权力!我明明再三指示你,切勿给予勇者们差别待遇,你却相应不理……难道你打算挑起战争不成吗!」

「可、可是——」

「没什么好可是的!现在明明是人民必须团结一致对抗浪潮的关键时刻,结果你这人却……!」

女王宛如不准垃圾王作出任何反驳似地,持续开骂着。

……这一连串动作是为了向其他勇者显示自己的地位优于国王吧?我下意识地推敲起女王的意图。

「那么,我想重新做一次自我介绍。我是梅洛马格国的女王——米蕾莉亚·Q·梅洛马格。这个叫奥托克雷的家伙名号听起来似乎很了不起,其实只是国王代理,因此请别相信他的说词。」

「呃……喔。」

「请……请多多指教。」

「感觉……超猛的耶。」

三名勇者各自脱口发表感想,他们也全都看傻了眼。

「我谨此提案,希望今天能稍稍借用诸位勇者大人一点时间。」

「有什么事吗?」

「详情等到宴会时再谈吧。」

「请问,麦茵她这是?」

元康这家伙,边担心着无法讲话的婊子边开口询问女王。

「因为她没必要说话才堵住她那张嘴巴的,这样您懂了吗?」

「可、可是……这样未免也太过分了吧?」

「一点也不过分。但您若真想听听这孩子如何挣扎狡辩,那我也只好勉强同意替她松绑了。」

女王打个响指,压制住婊子的部下随即放松力道。婊子立刻试图解开绑住自己嘴巴与身体的布条及绳索。

「唔唔唔……」

垃圾王彷佛表示着『被勇者们见到自己丢脸的模样真难为情』之意一般,脱口发出了感觉相当懊恼的沉吟声。

「哪来的『唔唔唔』啊!我话可还没说完呢!」

「我没有错!一切都是盾牌不对!」

「对啊!对啊!」

婊子公主跟着搭腔附和垃圾王。

「妈妈!人家可是差点被那个强奸魔给玷污了耶!」

「那又怎样?」

「你居然说……又怎样!?妈妈,那可是我的第一次啊!难道你一点都不在乎吗!?」

「你本来就不是处女吧?你以为我一无所知吗?你破处是在——」

「你说什么!?」

元康露出一脸难以置信的惊愕神情。

「才、才不是那样!我的第一次是给了元康大人啊!」

「你还真以为我不知道吗?简直厚脸皮到极点。更何况,倘若你真的与身为盾之勇者的岩谷大人发生过关系的话,起码还保有一点挽救的余地啊……」

女王边说偷瞄我一眼。

我?跟这个混帐婊子?

「别开玩笑了!」

「你早就已经被排除在他的名单之外喽,接下来还是期待梅蒂的表现好了。毕竟双方已经同甘共苦过一段时日,相信未来发展应该不无可能才对。」

居然没头没脑地讲出那么猛的台词是怎样?

「你在胡说什么呀!梅蒂还只是个小孩子耶!」

「一点也没错!」

尽管跟垃圾王意见相同带给我极大的痛苦,但我为什么非得跟梅蒂发生关系不可啊!

咦?现在是怎样?链、树都面带微妙的神情盯着我看。

他们的表情透露出遗憾之色。我才不是萝莉控,更没堕落到会对这种小女孩产生非分之想的地步!

「就是啊!您在说什么呢!」

「你们在聊什么事啊——?」

「那是小菲洛不知道也没关系的事!」

……算了,还是先把这几个家伙晾在一旁吧。

「不!梅蒂应该嫁给身为盾之勇者的岩谷大人才对。」

「你说什么!?」

「你还真不明白吗?若想要扳倒长年来与我国相争的宿敌,这可是千载难逢的绝佳良机呢!」

「这话是什么意思?」

「您这是什么意思呢?」

「嗯,我们也对此有点耿耿于怀……」

继一脸狐疑的垃圾王发问后,树和链也跟着开口询问女王。

「也就是说——」

这一点我倒是明白,而女王则作出了和我想法呼应的说明。

席德威鲁特恐怕是信奉以盾之勇者为崇拜对象的宗教。换言之,大概就是这个国家的宿敌。

如果身为他们信仰对象的盾之勇者……也就是我,和梅洛马格的公主结为连理的话,梅洛马格便成了拉拢圣人的国家。即便梅洛马格的盘算不得而知,至少表面上也能营造出争取席德威鲁特国民力挺的友好气氛吧?先以美色引诱完全搞不清楚状况的盾之勇者,若能生下后代那就更完美了。

再来只需形式上跟席德威鲁特建立友好关系即可。如此一来,席德威鲁特便会成为实质上的属国。

「冲着这种事情而利用自己的女儿,难道你丝毫不觉得心痛吗!」

树怒气冲冲地趋前一步说道。

「利用啊……有什么问题吗?难道在勇者大人们的世界当中没有所谓的政治联姻吗?」

「我听说过去曾发生类似案例……但这绝非可以视若无睹的问题!」

「完全没有问题的。看过梅蒂与岩谷大人的互动后,我判断他们已建立起良好的关系……梅蒂,你可得好好努力赢得盾之勇者大人的青睐喔。」

「我、我才不要呢!」

梅蒂满脸通红地拒绝了女王的相亲话题。

在这个年纪就被当作政治筹码利用的话,不排斥也难吧。

而我更不可能采取这种——会带给梅洛马格繁荣发展的行动。

「唉唷?但根据影子的说词,梅蒂这边似乎还满有希望就是了。」

「那个影子大概是瞎了吧。」

「你说什么!意思是我没有魅力吗!?啊……」

「是怎样啦?喔——……你这么讨厌被当作小孩子看待啊?」

真是麻烦透顶的青春期呢。

「……我明白了。既然亲眼见识到他们打情骂俏,那也莫可奈何了啊。」

不知为何,树同意似地退下了。

「弓之勇者大人!您为何如此轻易让步呢!」

「因为确实有希望不是吗?怎么样?梅蒂可是未来的女王哦!」

「我可没打算在这个世界终老一生。」

「那也不要紧……只要梅蒂能怀上岩谷大人的孩子就行了。」

……这句话可真刺耳。

简单来说,只要有个由盾之勇者与王族结合生下的孩子的话,那我就算回到原属世界也无妨。

原来如此。听说女王善于外交,是连这种强硬手段也包含在内的意思吗?

真不得了的想法……你以为是漫画剧情啊?

「这一切都是被我那无能的丈夫跟大女儿白白浪费掉的好机会。麦蒂到独自一人跟随岩谷大人为止的表现都还算可圈可点,若是当时能顺势拉拢他加入自己的阵营,让他对你死心场地的话……下任女王的宝座大概早已成为你的囊中物了吧。」

「谁要和这种丑八怪在一起啦!这家伙可是曾经试图强奸我耶!」

这个该死的婊子在鬼扯什么啊?

这次我非让你认清自己的立场不可——

「「「他才不是丑八怪!」」」

拉芙塔莉雅、菲洛——不知为何连梅蒂都异口同声地反驳她。

你们几个是怎样?尤其是梅蒂!

「干嘛?我只是实话实说罢了。会大发脾气就是你们都同意他是丑八怪的铁证!」

「的确,而你早就并非处女……也是如假包换的事实啊。」

「这句话毫无根据!要不然你自已问问元康大人,我的初夜确实是给了元康大人没错。」

「麦茵,要说谎也该说那种可以瞒到最后的谎言。纵使你骗得过枪之勇者大人,也瞒不过我的法眼……你这孩子从以前开始,就以陷害他人为乐——」

女王搬出长篇大论开始向婊子说教。但任谁都能一眼看出,婊子只是假装有在听,实际上她根本把女王的话当耳边风。

她之前铁定常常被女王抓去说教吧。

「妹妹都已经被卷入阴谋了,而你非但没挺身保护她,却搭起顺风车,甚至打算直接把妹妹交给教会处置!」

什么?婊子只是搭了顺风车,实际上并非教会派系的人马?如此说来该不会连垃圾王也一样吧?

该不会这两人只不过是无药可救的笨蛋而已……

「你八成以为下任女王的宝座是属于自己的吧。」

「才、才没有呢!」

拜托……会想出那段咏唱魔法的开头口号,就代表铁定有那种念头吧!其实咏唱魔法的开头口号只要加上自己的职位头衔,或者点明出自己身分就可以了。

而婊子倘若不是确信自己能够成为这国家女王的话,就绝对无法喊出『身为下任女王』的口号……在当时听到的那瞬间,我完全无言以对啊。

「没错!麦茵才不是那么坏心眼的女孩!」

元康虽极力袒护婊子,女王却毫无采信于他的迹象。

「你说谎!」

「是真的啦!」

「是真是假,就让你的身体来代替你回答吧!」

骑士遵照女王指示趋前扣住婊子的肩头,控制住她的行动。接着城堡的魔法师拿了一罐我以前曾经看过,专门用来为奴隶注册的墨水上前。

「你、你想干什么!」

元康察觉到现场弥漫着一股不寻常的气氛,连忙高声诘问。

城堡的士兵隔开元康与婊子,而魔法师开始对婊子进行仪式。

女王取针轻刺自己的手指,挤出血珠滴入墨水中。

那是……我明白她要干嘛了。

「不、不要!快放开我!」

「要是能证明你的清白,我当然会立刻释放你……勇者大人们也请见谅。」

不不,这很难谅解吧……想归想,却见链和树都哑口无言地看着这一幕。

就连婊子也察觉到自己即将受到何种待遇了吧?她虽拚命挣扎,士兵们却不容她造次。相对的,元康虽然还无法理解女王的打算,不过他明白到即将发生无从挽回的事态,随即高举长枪——

「住手啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

你休想。

「盾牌监牢!」

我一见机不可失,马上把盾牌换成暴怒魔盾。一边压抑着怒火——或者该说是控制着怒火,一边发动技能囚禁元康。

链和树见状虽也打算向前跨出,却因遭到城堡的士兵们拦阻而踌躇不前。

「不、不要!别过来!你当我是什么人啊!」

「第一公主对吧?前提是……你若能证明自身清白的话。」

语毕,女王手一挥,命令部下动手。

墨水落在婊子的胸口,图纹瞬间爬满她全身上下。

「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

婊子放声尖叫了片刻之后,那图纹却彷佛从没出现过似地,凭空消失了。

跟拉芙塔莉雅身上的奴隶纹不一样啊……拉芙塔莉雅的奴隶纹像刺青一样明显,而婊子的版本却是什么也没留下。

「此乃高阶奴隶纹。平时虽然看不见,但只要一满足条件就会自动浮现,惩罚对象。」

这东西……类似菲洛魔兽纹的人类专用版吗?

「构成惩罚的条件之一是攻击岩谷大人,你可绝对不准对他出手喔!」

婊子泪眼汪汪地怒瞪女王。

「你对麦茵做什么!」

从盾牌监牢获得解放的元康宛如保护婊子一般,挡在她面前直瞪女王。

「好啦,麦蒂……我现在要提出问题——你曾经差点遭到岩谷大人强奸吗?」

这是……让她招认的好方法啊,我过去也曾对拉芙塔莉雅用过这招呢。

那样一来就无法说谎了。

一旦说谎,奴隶纹就会殷动折磨奴隶。

当然啦,假使这样还对那个奴隶纹或女王本身怀有疑心的话,那就不用说了。

「是啊!」

婊子柳眉倒竖地肯定道。

奴隶纹立即浮现,紧紧勒住婊子的胸口。

「好痛好痛好痛好痛好痛!」

忍受不了剧痛侵袭的婊子顿时倒地来回打滚。

「麦、麦茵!」

元康虽连忙抱起她,奴隶纹的效果仍未消失。

「除非你说实话,否则惩罚的效果永远不会消失喔。」

「知、知道了啦!盾之勇者并没有强奸过我!真的没有!是我在说谎!」

婊子一承认自己说谎,奴隶纹倏然消退。

「看吧,那果然是你在说谎嘛。」

「讲那什么话,明明是你硬逼她那样回答的!」

元康对女王展露敌意。呃……在元康眼里,女王八成是个彻头彻尾的反派角色吧?

「那玩意儿叫奴隶纹对吧,你分明是靠它命令麦茵说谎的!」

「那不然我暂时将枪之勇者大人注册为麦茵的主人好了。如此一来,您应该就能理解到奴隶纹是什么东西才对。」

「好,好啊!看我怎么证明麦茵的清白!」

元康仿照女王使婊子变成奴隶的相同流程,先将自己的血滴入墨水,再于婊子的胸口重新涂上墨水,完成注册手续。

「现在,您应该能理解奴隶注册是怎么一回事了吧?请自行确认选项吧。」

元康挪动目光在半空中扫视,接着大概是确认完毕了吧——只见他点点头后询问婊子:

「麦茵,你以前差点被尚文强奸对不对?」

「呃、是的!啊啊好痛好痛!」

再次企图说谎的婊子引发奴隶纹自行启动,痛得倒在地上打滚。

「怎、怎么会……」

元康的脸色变得愈来愈铁青。

「还有其他的事呢……你偷了岩谷大人的财产对吧?」

「我才没做那种事!呀啊啊啊啊啊啊!」

这个女人只会说谎吗……

我一边为此感到傻眼,一边注视着婊子痛得在地上来回翻滚的模样。

「还有,趁着追缉岩谷大人的途中,在山里放火的人是你吧?」

啊啊,她果然知道呢。只要清楚这个婊子的本性之后,当然会明白此事。

「才不是——呃啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

那尖叫声已经转变成惨叫了……再不赶紧承认会闹出人命喔。

但是,话说回来,她还真是个彻头彻尾以谎言构成的女人啊……

「那场森林大火是麦茵造成的!?」

元康开始发起抖。

「骗、骗人!麦茵不可能会做那种事!」

「北村大人还是认清现实比较好喔!这孩子是个天生的说谎精,兴趣则是在背后贬损他人啊。」

「麦茵才不是那样的人!一切都是这家伙的错!」

元康伸手指着我断言。

……真希望你能了解,要是再搞不清楚信任和迷信间的差异,总有一天会自讨苦吃的。

「我的女儿——麦蒂,是一切的幕后黑手;而我丈夫——奥托克雷则负责滥用权力,配合她陷害岩谷大人。」

相较于任由怒火驱使,竖指抨击我的元康,链和树却都像是接受了女王的说法似地开始点起头。

「的确经你这么一说……」

「没有其他证据吗?」

「我手边备有各式各样的证据。诸位若想确认的话,我很乐意公开。」

「这么有自信吗?麦茵小姐在这起事件当中确实采取了令人费解的行动,像是攻击必须保护的梅蒂小姐等等……那当中隐藏了什么企图吗?」

「梅蒂拥有我国王位的第一继承权,因此她大概认为只要梅蒂一死,自己就能稳占下任女王的宝座吧?」

「原来如此,那就可以理解了。」

链点了点头。啊,话说我曾提醒过他好吗!

自谢正义伙伴的树也跟着点了点头。

「你们也要袒护尚文吗?」

「那还用说。先前你们单挑决斗时,麦茵小姐明明从背后施展魔法偷袭他,结果周围的人却故意视而不见对吧?如今回想起来,那场决斗从一开始就不太对劲。」

「而且隔天在发放支援金时,也百般刁难他,企图没收支援。要人不起疑也难啊!」

到了这个节骨眼,坏人终于露出马脚了吧。

风向开始变得对我有利,至此应可断定我的清白已经获得证明。

「——接下来轮到奥托克雷。」

女王视线一转,垃圾王随即倒仰似地吓得后退数步。

「你到底干了什么好事?不设法查明真相,就把理应在这个国家受到特别优待的盾之勇者身无分文地轰出王宫……我简直傻眼到无话可说。以前的你不论内心抱着多大的厌恶,都还抱持着能够驯化对方的宽大器量……」

「那、那全都是盾牌的不对!」

「麦茵也没被强奸,她的诸多谎言已被揭穿了。那么,你还有什么好说的?」

「唔唔……反正都是盾牌的错啦!」

啊,你就只会讲这句话吗?看样子这个垃圾无论如何都想把过错赖到我头上呢。

不过,就现状而言,他那样说也只会火上加油吧。

「真是够了……以前的你明明更加聪明睿智……以前的你!」

女王伸手扶着额头,已经傻眼到超越愤怒的地步了吗?

「看样子完全没有辩护的余地了。」

婊子和垃圾一派事不关己似地移开视线。

丝毫感受不到他们有打算向我道歉的意思。

这种状况叫人不火大也难……女王为什么要叫我来见证这个场面呢?

想也知道这两个家伙绝对不可能反省嘛。

可是,她为何没把垃圾王也变成奴隶?有什么理由吗?

呃……是因为他并不像婊子一样满嘴谎言的缘故吗?

「我原本有设想过不必讲出这句狠话就能消弭你们过错的方法,如今看来不得不说了。,

不停重复收展手中扇子的女王,举起扇子直指两人高声说道:

「我在此宣布,永久剥夺你们两人的王族身分!」

「什么!?」

「妈妈!?」

垃圾和婊子各自发出惊愕的声音,似乎无法接受出乎意料的重罚。

这处罚很不错呢。啊,我开始觉得有趣了,超想继续看下去的!

「尚文大人……您在笑什么呢?」

「你不懂吗?」

「倒也不是不明白啦……」

「母后大人……是来真的呢。」

「嗯——?」

菲洛微歪着头,完全搞不懂什么意思。

毕竟她是个如假包换的小傻瓜啊!满脑子只想着吃饭、梅蒂、以及马车的事。

天啊,我干嘛分心思考菲洛的事啦,眼前明明上演着一出好戏耶!

「为什么啊!」

「因为你们的行径已经远远超出能够宽恕的范畴。倘若你们肯认真反省的话,我或许还能设法替你们说说情,恳求岩谷大人高抬贵手……」

「你以为我会原谅他们吗?」

「我当然考虑过各式各样——让他们展现出足够诚意,换取您网开一面的手段。」

诚意吗……尽管颇感兴趣,但现在这样就足够令我开怀的了。

「我若失去王族身分的话,这个国家怎么办啊!?」

「国家不会有任何损失的。我就明说了——你是本国的垃圾!」

「天啊……」

「做母亲的怎么可以对孩子说这种话!」

元康怒发冲冠地放声大吼。

「您还不明白吗?这是她自作自受。而且此事反倒证明了,梅蒂才是最适合继承这个国家的人。麦茵,你完全输了。」

没错,与其把这个国家交给婊子……还是由梅蒂继承王位比较有前途吧。

尽管有点莽撞,但经历过这起事件的她应该获得相当显着的成长才对。

但还是搞不懂……她为什么只对我那么罗嗦又口无遮拦就是了……

「一旦我失去王族身分,各地相关人士绝不会闷不吭声!」

「我早已叫他们通通闭嘴了。要是你以为我在这三个月当中,只是无所事事地袖手旁观的话,那就大错特错了。」

「这——」

垃圾王似乎吓得连声音都发不出来,他的嘴巴不断反覆张阖。

「首先,你为何独断专行地执行了召唤勇者的仪式!那就是这一切纷争的开端!」

「……这是怎么回事?」

「勇者大人们都不觉得疑惑吗?为何国家的最高领袖竟未亲临召唤仪式的现场。」

「的确。」

从女王的言行来看,她的确不像是会把这类重要大事交给别人处理的人物。

就算她要祭出更狡猾的手段、让我们服服贴贴地受她诱导,成为方便利用的工具也不成问题。

最起码,如果是以前那个刚来到这个世界时的我……大概会很轻易地落入她掌控之中吧。

甚至要安排一场表面上看似恋爱结婚的政略婚姻也绝非难事。

「首先,有一个不得不说的前提。这个国家……乃是经由世界会议商讨之后,排定为第四顺位举行四圣勇者召唤的国家。」

「稍等一下!」

这段发言还真是意想不到耶。

不止一个国家在召唤勇者?而且还有先后顺序?

假如光就字面意思来判断的话,那这个国家可是做出了相当夸张的事喔。

「把详情解释清楚。」

「嗯。」

女王的说法如下:

由于世界各地都传出纷遭浪潮袭击的报告,因此各国国王决定齐聚一堂召开会议。

当然,其中虽然也有像梅洛马格和席德威鲁特这样水火不容的国家,但如今预言已然成真,各国必须设法解决世界正逐渐步向灭亡的这个问题。至于国家恩怨,等尘埃落定后再来处理无妨——各国之间取得了这样的共识。

而那场会议所议定的结论,就是将梅洛马格国定为第四顺位召唤勇者的国家。

附带一提,透过仪式所能召唤出的勇者一次似乎只有一人,而大部分情况下则是连一人也召唤不出来。

当然,各国也已议定好,将会派遣被召唤的勇者前往其他国家抵抗浪潮。

「进行勇者召唤时,照惯例都必须使用圣遗物的碎片,并在一定的时间依照步骤举行仪式,才能召唤出勇者……」

而梅洛马格竟趁女王不在国内的时候,擅自进行了四圣勇者的召唤仪式。

「三勇教自古以来就是深植人心的本国宗教,而我所知道的三勇教是个相对保守的组织。想不到,他们竟出人意表地采取了如此大规模的策略。」

「这应该是个相当严重的国际问题吧?」

把拯救全世界的勇者全部集中召唤至同一个地方。

「是的……因此各国纷纷针对本国发表了强烈谴责。」

「把国家托付给这种极有可能引发战争的货色,你到底在想什么啊?」

这才是最严重的问题吧……你交托的代理人简直糟到极点嘛!

链和树也同意我的说法似地点了点头,但他们的同伴们好像另有意见就是了。

我已从梅蒂口中得知了这方面的事,她说原本治理拉芙塔莉雅所住那座村庄,能力非常突出的人物已不幸去世了。

「你竟敢说什么这种货色!」

「闭嘴!」

女王一声怒斥,垃圾王顿时闭上嘴巴。

「麦茵的父亲才不是那么过分的人!」

元康提出抗议。

「那是因为元康你获得国王特殊礼遇,所以才会那样觉得的……我们可都很能接受这种说法喔。」

「没错,个人认为尚文确实受到了差别待遇。」

「这当中也有个大问题啊。在浪潮爆发前的外交事务也是由我一手包办,至于国家则交给一名内政能力优异的得力助手负责治理,但……」

「但?」

「但那个人却因浪潮来袭而不幸身亡……他原本很受亚人敬重……」

「我可以提问吗?」

「天木大人有何指教呢?」

「这个奉行亚人排外主义的国家,为何会聘用那种善待亚人的贵族?」

面对链的疑问,女王以扇子轻掩嘴角作出回应。

「为了避免与席德威鲁特开战,我开始推动与亚人和平共处的政策。而席德威鲁特也同样在境内设立了人类保护区。」

原来如此,为了避免两国开战……才营造出那种有意相互妥协的表象吗?

「您回答得还真干脆呢。」

树露出怀疑的目光询问女王。

「请将此视作——身为强行召唤各位前来这个世界之代表,所能展现出的最大诚意。我若不开诚布公地表现出诚意,相信诸位勇者大人也不会想襄助一臂之力吧?」

听完女王的回答,链和树彼此互看一眼后点了点头。

「但是……奥托克雷想必已向以枪之勇者大人为首的剑及弓之勇者大人三位,展现过相对应的诚意。因此今后,倘若感觉盾之勇者大人受到特殊优待,还请诸位勇者大人当作……我只是把应得的部分回馈给盾之勇者大人罢了。」

「明、明白了。」

「尚文若是清白无辜的话,那样的确太不公平了!我知道了。」

「言归正传。后来就是奥托克雷造成亚人保护区惨遭毁灭。」

女王狠狠踩住垃圾王的脚背。

「咕呜呜呜……」

「结果那件事的报告,居然连同进行勇者召唤仪式的报告一同抵达我手上!」

她又连着赏了垃圾好几个耳光。

「呜咕呜——」

「我所安排的可靠后继者,却被我这愚蠢兼无能的丈夫降级调职!另外,国内又接连发生好几桩离奇死亡之类的荒诞案件,后来查明主谋都是三勇教会!」

「咕喔!」

「而且在指派勇者展开旅程的第二天,偏偏选择陷害了盾之勇者!」

「唔啊!」

「再加上对盾之勇者的歧视!你知不知道自己差点引爆多少次战争啊!」

「唔喔!」

「到了第二次浪潮结束时,居然还企图没收盾之勇者的奴隶,你到底是什么意思啊!」

哇……女王整个气炸了。

「席德威鲁特、席德弗利颠两国境内都因为你的独断蛮横而发生暴动,酝酿出浓烈的开战气氛了耶!」

总觉得……我开始同情女王了。

可靠的部下接二连三地死于非命,只能孤身奋斗守护国家。

太厉害了。究竟得使用何种话术才能摆平这些问题啊?

她看起来明明只是个年仅二十几岁,正歇斯底里地狂赏着丈夫耳光的人妻。

话说……她是婊子跟梅蒂的老妈耶!也太保养有方了吧!

「最后甚至还说你想见梅蒂,你到底要任性到什么程度才肯罢休啊!」

「咕唔!」

「你会那么露骨地提出那种要求,铁定是被你身旁的人唆使对不对?那就是导致这一连串事件的开端!」

女王火冒三丈地大声宣布:

「我在此正式认定三勇教为邪教!梅洛马格今后改以四圣教作为国教!」

「你、你说什么!?难道你想放弃建国以来的悠久传统吗?」

「一个只会引发问题的邪教毫无存在价值可书!」

四圣教?

「那是什么?」

「就是平等信仰四圣勇者的宗教啦。」

梅蒂如此说明。

嗯,根据常理推断……既然许多国家都流传着由四圣勇者拯救世界的传说,那么四圣教的确可能存在啦。

「三勇教原本就是从四圣教中分离出来的宗教……如今深入解释,就非得进一步提及这个国家的开国渊源了。」

「哦——……」

如果席德威鲁特有着信奉盾牌的宗教,那么其他国家拥有信仰全部四圣武器的宗教的话也就不足为奇了。

换句话说,梅洛马格厌恶自古以来便纷争不断的席德威鲁特所信奉的盾之勇者。

三勇教俨然就是照着——敌国信仰的对象是恶魔=他们的宗教是邪教=自己的宗教才是正教的三段论法而生的嘛!

「呼……」

狠狠臭骂兼赏了垃圾一顿耳光后,神清气爽的女王以扇子遮住嘴角,回头看了我一眼。那可是我想做的事耶……

「另外……还有许多故事,我待会儿再一一描述给岩谷大人听吧。」

「免了……我可不想听那些威武事迹。」

「麦茵和国王大人才不是那么过分的人!这些全都是谎言!」

从刚才开始就不发一语的元康向前踏出一步,彷佛快要抓狂似地撂下重话。

他还打算继续坚持己见啊?

「但是,有很多能令人信服的证据啊!我们也的确差点被杀,再加上这回的事件及其他情况……全都证明了这是事实。」

「嗯,我去了不少地方进行调查,收集到许多足以支持尚文根本不应遭到歧视的证言。我反而很钦佩他能在国内赢得那么好的评价……那不是利用什么洗脑盾牌,而是尚文他们自行努力所争取到的好名声!」

链和树都以拥护我的口气作出回应。

「尚文扑灭了因我没作好善后处理而引发的瘟疫……光凭这点就足以作为我相信他的理由。」

「嗯,在看过教皇用的那把武器能力后,自然也能明白盗领了我们委托报酬的冒牌货是谁。」

「唔唔唔……」

相当不甘心地紧握拳头的元康,定睛怒瞪着我。

「北村大人,倘若您想再提出异议的话,就请先找到能够作为证据的事物再说吧。」

「……好。我现在立刻就去找证据!麦茵,我们走。」

「很遗憾的,我还有话要对麦茵说。在我们结束谈话之前,还请北村大人耐心在外等候。」

女王如此轻声道。城内骑士们立刻涌向元康,试图将他逼出谒见厅。

「怎、怎么这样!麦茵!」

「枪之勇者大人,请您先行退下吧。」

元康就这样被骑士们毕恭毕敬地请出谒见厅。

——看来他还没蠢到敢在这种地方胡闹的地步呢。

「这场谈话还真是动不动就离题耶!」

「非常抱歉。」

「毕竟是元康造成的,还是别放在心上比较好。」

树大概也因元康总是获得优待,感觉受到差别待遇吧……他并未出手制止骑士们的举动。

「总而言之,我这老公跟女儿还有一大堆该接受的惩罚在等着他们呢。」

垃圾和婊子脸色煞白——所谓的恶贯满盈就是指这么一回事啊。

「有什么不满吗?」

「那、那还用说!」

「是啊!妈妈,我没有错!」

「……我刚才已跟你断绝母女关系了吧?就是如同字面所述那般恩断义绝。日后要去哪都随便你……不对,你得先还清必须缴交给国家的借款和罚款再说。」

差点因冲动而直接撵走婊子的女王,顿了一顿后如此说道。

接着把载明金额的纸条递交给婊子,只见婊子的脸色变得比刚才更加惨白了。

原来她不仅是个婊子兼泼妇,还是个败家女啊?还真是不出我所料呢。

「这么庞大的金额我怎么可能付得出来!」

「此乃你动不动就向公会索取的开销总额,居然敢擅自从国库里拿钱……别以为你有办法赖掉这笔帐。此外,引发森林大火的责任金也已一并追加在内了。接下来你得成为名正言顺的奴隶,好好侍奉这个国家……」

「办不到!」

「不愿意的话,就和勇者一起去拯救世界给我看看。假如你肯好好表现的话,我再考虑要不要减轻你的罚款。」

女王叫婊子闭嘴之后,接着转眼望向垃圾。

「干嘛露出一副事不关己的表情啊!你也一样,奥托克雷!」

垃圾也大吃一惊地向后一缩,这家伙在女王面前还真是抬不起头来啊。

既然这样,拜托你用心点经营夫妻关系好不好?

「看要以国家将领的身分前往浪潮最前线战斗,还是当个落魄的冒险者……你自己选择吧。」

「唔……妻子啊,女王啊——我也只是被骗了而已,恳求你大发慈悲好吗?」

是被谁骗了啊!被三勇教吗?还是被我啊?难道你打算推给婊子吗?

「是啊。妈妈,请给我们一点缓冲空间嘛!」

「能给你们的慈悲和缓冲空间都早已用尽了……对了,我还有个好办法。」

女王向我招了招手,我迫不及待地迈步趋前。

「岩谷大人,该给予这两人何种惩罚才好呢?您有作出最后决定的权利喔!」

「我要他们去死啦!唯一死刑!」

十二话  恶贯满盈之时

这句话几近条件反射地脱口而出,果然连我的潜意识也极度厌恶这两个家伙呢!

说真的,我心中并不存在将他们处以死刑之外的选项,只有死能化解掉我对他们心怀的满腔恨意。

「死刑啊……既然是引起这么多骚动的主犯,那也莫可奈何啊。」

「是啊,他们犯下的错……俨然形同国际犯罪了呢。」

链和树在这方面都很冷酷呢。

呃,反正不关他们的事,当然可以畅所欲言。

「呜喔!你们——」

「开什么玩笑啊——」

女王举起单手示意两人闭嘴。

「杀掉他们真的……能让您心满意足吗?」

缠绕在女王身上的魔力气流诡异地蔓延过来。

俗话说毛骨悚然,指的就是这么一回事吧。而我也本能地领悟到——『骇人』一词,所形容的就是这样的对象。

「最终结局是杀死他们——但等到他们受尽折磨、达成释放条件、露出重获自由之笑容的瞬间再杀掉的话,也是另一种乐趣喔。」

「你……算了,继续说下去吧。」

「我的意思是单纯杀掉太没意思了。假如还派得上用场的话,那把他们当成宠物一样摸摸头,饲养后宰杀……也是一种乐趣呢!」

即便对亲人也丝毫不留情面,这个国家最黑暗的一面或许正在女王身上……

「……总觉得那个人才是真正的幕后黑手吧?」

「的确,那要收回刚才的发言吗?」

不要翻脸如翻书好不好啊!勇者们!

「就请您当作这是我最后的不情之请吧。」

「喔喔……原来如此。」

也就是说,希望我饶他们一死,除此以外我想怎么处置他们都行吧。

「继三勇教会的丑闻之后,要是再动用女王的权势轻易处决原为王室成员两人的话,将会进一步影响到其他各国对我国的评价。」

「你不觉得……把对世界造成莫大困扰的无能双人组钉在十字架上,才算真正给其他国家一个交代吗?」

「盾牌……你这混帐东西啊啊啊啊啊啊……!」

女王无视低吼的垃圾,开口如此回应:

「一般而言确实是那样没错,但此方法并不适用于奥托克雷。」

「为什么?」

「这个蠢蛋以前也曾经相当威风,在很久以前啦……虽然现在只是个老糊涂,但他在国外却是声名远播,导致我就算想杀也无从下手……」

尽管不知这个垃圾曾经立过什么丰功伟业,但我大致理解了。

——他在外的知名度太高了。

首先,我一直觉得身为王婿的他,所握有的权势未免也太过强大。

是来自于过去曾立下足以创设新派系的实绩吗?他自己刚刚也提到各地相关人士不会闷不吭声。

而高高在上地睥睨这个昔日的荣耀遭到剥夺、玷污,但仍旧被迫苟活于世的男人——或许也是件满有趣的事情。

「知道了,就依你的方案办理吧。」

「感激不尽。」

「但是,我要让这两人品尝生不如死的滋味……这是最低条件。」

「嗯嗯,这是当然的……那么,一开始先给予他们何种惩罚才好呢?」

这个嘛……只要不取他们性命就行了吧。

「也有剁下手脚之类的惩罚可以参考……」

「尚文大人……」

拉芙塔莉雅露出欲言又止的目光看着我。

我确实拥有能那么做的权力,实际上也深受那两人迫害……但她大概认为我这种行为稍嫌过火了吧。

……这下该怎么办才好呢?完全陷入两难啊。

但若现在放过他们的话,那等同白白浪费了好不容易到手的大好机会。

「……尚。踩大人……」(译注:日文里,踩跟文同音。)

婊子泪眼汪汪、双手合十地哀求我。还搬出一种跟拉芙塔莉雅及梅蒂不太相同的声调喊我的名字——把文听成踩,纯粹只是我听错了吗?

她泪流满面、双眼噙着泪光,加上哭到胀红的脸颊……只看这些反应大概会觉得她确实有在反省吧。

还真会演。若是不知道婊子本性的人,铁定会上她的当。

或者说……她八成就是用这张嘴脸突破元康心防的吧?

话说回来,这还是婊子头一次叫我名字……

「请您不要做出复仇之类的傻事,冤冤相报何时了。此时只需尚踩大人稍微忍耐一下就能海阔天空了……如果可以的话,也恳求您替小女子向女王美言几句……」

「天啊……」

链露出想退避三舍的厌恶眼神看着婊子。树也露出一样的表情,相当傻眼地搔着脸颊。而梅蒂手捣额头盯着地面,拉芙塔莉雅则是无言到极点地翻起白眼……至于菲洛……你别只顾着歪头啦!

——至于我的决定嘛……

…………………………呵呵。

「说得也是……」

这一天,传令兵们骑着马、菲洛鸟及龙等各式各样的坐骑跑遍全国各地,在大城小镇宣布下列公告:

「为了对此次事件负责,梅洛马格国王奥托克雷和公主麦蒂将永远改名为垃圾和婊子!任何人等假如错置其名,不论理由为何,都将受到严厉惩罚!」

全国各地的都市乡里中,也都匆忙地竖起告示牌,上面写着内容与口头公告完全一致的文字描述。

面临这种状况,不管身分立场高低或贵贱,全国人民均脱口说出同一句话:

「「什么!?」」」

「谁要忍耐你啊!白痴!」

「你干了什么好事!该死的恶魔!」

婊子的脸因极端愤怒而猛然扭曲变形。

从今以后,这两个家伙只能终生被国民用『婊子公主如此如此』和『垃圾王这般这般』等形容字句,当作闲聊话题罗!

天啊,超爽的!我连作梦也料想不到,自己竟有机会见证这个瞬间。

「完全是自作自受……」

「我也这么认为。虽说确实是很严厉的惩罚,但却也是恰到好处的发落。」

链和树则是超越傻眼地轻声嘟哝道。

「你这家伙————————!」

垃圾原本胀红的脸庞变得更加通红,同时放声怒吼。

「哈哈哈!就是想看到你这张脸啊!」

这下子垃圾无论公私场合都笃定要改用这个名字了。

「冤冤相报何时了……只要忍耐就能海阔天空。非常精辟的言论呢!你便亲自加以实践吧,麦……不,婊子。」

「吵死了!打死我也绝对不会原谅你!」

婊子虽作势想扑上来殴打我,但女王的近卫骑士们当然不准她胡闹。

「啊,对了。婊子另外还有个身为冒险者的假名耶,那该怎么处理呢?」

「就叫泼妇好了。」

「泼妇……」

链和树莫名陷入沉默,两人脸上均露出相当诧异的表情——也不难理解就是了。

「那么接下来就把这个名字当作冒险者的名字完成注册。你若搬出以前的旧名字,将无权使用任何相关设施,敬请见谅。」

「你死定了!只要一有机会我就会动手宰了你!」

虽然婊子的话中充满杀意,但我听在耳里,也只有满满的爽快。

活该!

「办得到的话就试试看吧。不过敢对我出手的话,你铁定难逃死刑就是了!」

「是的,因此我已剥夺了你的权利。要是你敢做出类似行为的话,奴隶纹必定取你性命!」

原来如此,她好歹也曾身为王族的人,一旦遭女王处死,将会连带对女王的威信造成负面影响……因此才将剥夺婊子的王族身分一事大肆公开,日后一旦发生问题立即就能处决。真是太有效率了,我喜欢!

而且婊子还被设定了不能直接攻击我的制约条件……竟然透过这招让她体验到毫无攻击力的我作何感受,考虑得实在有够周到。

「不不不,我觉得那样似乎是有点过火吧?」

树虽发表了他的意见,但我才懒得理会。

「唉呀,真开心呢!」

「那么,为了得到岩谷大人的协助,我必须设法再替您完成另一个心愿不可。」

「你这话是什么意思?」

「在发生骚动之前,岩谷大人不是说过,要让这个垃圾跪地恳求您吗?」

女王拍手示意,影子和骑士们立刻趋前抓住垃圾和婊子,硬逼他们双膝跪地。

「别闹了好不好!你们以为我是谁——!」

「没错!我是——」

「你们不就只是冒险者和将军吗?」

面对被强压下跪而大发牢骚的两人,女王开口让他们理解自己的立场。

「逼他们跪下。婊子就不用说了,你若敢不服从命令,奴隶纹就会自行发动!」

「女、女王啊!这——不——我才不下跪!打死也绝不下跪!呜喔喔喔喔喔喔喔!」

「开什么玩笑啊!为什么我非得向这家伙下跪,不要啊啊啊啊啊!好痛!」

数名骑士以团团包围的方式硬逼垃圾和婊子下跪,同时迫使他们俩的额头抵住地面。

即便奴隶纹发挥效果,抵死不从的婊子仍强忍着痛楚拚命抵抗。

接着只见两名影子分别趴在垃圾和婊子的旁边,发出声音如此说道:

「恳请——」

「呜噢噢噢噢噢噢噢噢哦哦哦!」

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

垃圾和婊子开始大吼大叫妨碍影子。

「让他们闭嘴!」

女王一声令下,骑士们立刻拿布条堵住垃圾及婊子的嘴。

「唔呜呜呜呜呜呜呜!」

「嗯呜呜呜呜呜呜呜!」

两人虽竭力挣扎,但终究寡不敌众,无法继续抵抗下去。

「盾之勇者大人啊,请助我国一臂之力吧!拜托您了!」

「盾之勇者大人,请您为了这个国家而战!」

影子以极端近似两人的嗓音讲出这两句话。

「……这样如何呢?」

「你问我也……」

硬逼他们跪下求我……身为观众的我看得超过瘾……

虽然真的只有一个爽字足以形容,但总觉得和我的心愿有点出入耶?

「唉,毕竟当事人毫无反省的意思,这种做法或许也属无奈吧。」

「会不会太超过了啊?」

链对树的嘀咕作出回应。

只要不出面干涉的话,我当然要好好看个过瘾。你们俩最好也给我睁大眼睛看清楚谁才是坏人!

垃圾和婊子明明被骑士牢牢压制住,却仍拚命发出彷佛快因屈辱而发狂至死的咆哮声。

过没多久,由于垃圾安静下来的缘故,骑士们便不再箝制他的行动。

该怎么说呢……垃圾活像个被强奸的女人一样神情恍惚,失焦的双眼悄然流下一行清泪。

……对我低头真让你感到那么可耻吗?

啊,链走近垃圾在他眼前挥了挥手。确认垃圾好像什么都没看见后,就转身走回原位。另外,婊子还在顽抗不休。

「那么,对这两人的拷问就到此为止吧。」

女王举手下达指示。

「把他们轰出谒见厅!」

「「「是!」」」

卫兵就这样将两人撵出了谒见厅。

我回头一看,只见面带微妙表情的拉芙塔莉雅和一脸苦涩的梅蒂,以及看似乐不可支的菲洛……这些明显露出内心对我评价略为下滑表情的伙伴们映入眼中。

尽管没说什么,但她们好像都觉得我有点做过头的样子。

「那么此次的惩罚就暂且告一段落。天木大人和川澄大人,以及两位的同伴们请留在城内好好休息。至于岩谷大人则请留步,我对您还有话要说。」

「呃、喔……」

「说真的,我实在不想相信做出这种事的人们啊……」

「等等,以将国内搞得一团乱的责任来说,可能还嫌太轻了点。我们只是因为就近观看才觉得有点过分罢了?」

「……或许吧。」

链和树就这么一边交换着意见,一边和同伴们步出谒见厅。

「总之,在给予他们两人那么多惩罚之后,我想正式请求岩谷大人襄助一臂之力。」

「呃……」

既然都已经为我做了这么多事,我也想不到什么能够拒绝的理由。

尽管可以用「我无法信任蔑视家人的家伙!」这种理由加以拒绝,不过先恶整我的是那两个家伙,他们本就自作自受。

「首先该从什么事情开始说起才好呢……对了,就来谈谈有关勇者传说的话题吧!」

女王开始叙违。

「我个人还满喜欢四圣勇者的传说哦,虽说与这个国家的传说不太一样就是了。」

「怎么个不一样?」

「岩谷大人在跟梅蒂聊过后,相信应该也隐约理解到个中差异才对吧?」

被女王这么一问,我也不经意地点了点头。

「如您所知般,这个国家的勇者传说当中并没有盾之勇者。严格来说是遭到抹除,或是被描述为恶魔。」

「……原来如此。」

当我被召唤至这个世界前所读的那本四圣武器书,书上也没有关于盾的记违。

原以为那是我来到这个世界后才随之诞生的故事,但恐怕……那本书是原封不动地记载了这个国家的传说……吗?

好像不太对劲。虽然感觉我的推论似乎有错,但暂时就先接受自己的推测吧。

「盾之勇者建立的丰功伟业是让人类与亚人共生共荣。而在过程中虽然曾与其他勇者反目成仇,但最终还是握手言和了。」

原来如此,因为留有自古以来力挺亚人的传承,才导致盾之勇者无条件赢得亚人的信赖吗?

「如您所知,我国奉行人类绝对主义。虽然设有保护区,不过亚人的生活依旧相当艰辛。」

「……嗯。」

我在这个国家待了三个月以上的时间,当然明白亚人是奴隶阶级的事实。

「基于上述情况,席德威鲁特与我国之间的关系非常恶劣,可说是长久以来大小战争不断的敌对国。」

奉行亚人绝对主义、把人类当成奴隶对待的国家·席德威鲁特,跟梅洛马格之间势同水火。

就思想方面来看,的确也不可能建立起所谓的友谊吧。

「言归正传,相信岩谷大人应该知道,席德威鲁特的国教乃是由四圣教开枝散叶而成,只信仰盾之勇者的盾教。」

「我是隐约有察觉到啦,果真如此啊?」

「是的……那么,三勇教是如何产生的,想必岩谷大人应该也对此了然于胸吧?」

梅洛马格与席德威鲁特,各自信奉由四圣教衍生而出的三勇教与盾教。

而根据女王的说法,两国交战的历史由来已久,也就是说……

「我被召唤到敌人的大本营了呢。」

要将敌方的圣人视为勇者加以款待,除非拥有相当高尚的人格修养,否则根本办不到。

三勇教的圣经那类典籍上,肯定记载了盾之勇者曾经犯下的凶残恶劣行径吧。

在我原属世界的宗教其实也都半斤八两,一概认为敌对宗教的神是恶魔。

这是再寻常不过的事情。

垃圾之所以视我为眼中钉,是因为梅洛马格在实际战场上,与席德威鲁特针锋相对所致吗……?

「根据我的调查结果,显然这一切都是三勇教失控所造成的事端,但我截至目前的奋斗史便省略不提了。」

「只能说我个人十分同情你。」

「非常感谢。」

「嗯……梅蒂应该也很清楚这方面的事吧?」

「是、是的!」

「另外一个关键问题,在于根据四圣勇者的召唤结果,会再进行另一项预测事态严重性的仪式。」

「……结果一次就有四名勇者被召唤过来了耶?」

「是的……因此这个问题就被列为首要之务了。」

「既然是这么严重的大问题,为何其他国家没有起兵攻打这个国家?」

「我很想说是我四处奔走交涉的结果……但其实原因不单如此。此事与岩谷大人以及其他勇者大人们的行动也有很大关系。」

「母后大人非常努力了唷,甚至已经忙到生病发烧呢。」

「梅蒂。」

「什、什么?」

「干嘛用敬语啊?用平常那种叽叽喳喳的口气讲话就好了啦,恶心死了。」

「你说什么!」

「嘻嘻,梅蒂终于也肯表现出与实际年龄相衬的一面了吗?身为母亲的我实在备感欣慰。虽然不用像她姊姊那样散漫,但梅蒂自幼就以公事为重,始终不曾表现出真正的自我啊。」

「没、没这回事啦,母后大人!」

「可以的话,在长大成人之前可得跟岩谷大人好好相处,进一步认识真正的自己唷。」

「母后大人!」

梅蒂气呼呼地开始发飘了。喂,再这样下去话题根本无法结束啦!

「为什么三勇教直到被肃清之前,都不肯派人前来杀我呢?」

「盾之恶魔将被三名天神使者歼灭——三勇教大概是打着这种如意算盘吧。」

「他们在等其他勇者提升实力?」

「这样讲或许有点过分……不过勇者大人们有着做事不考虑后果的一面,因此三勇教八成认为,可以很轻易地操纵他们的行动吧。」

「哈,我想也是。」

那三人至今还没摒除把这一切当成线上游戏的心态。他们只会宣称『我们是被骗的受害者!』,断定显而易见的恶势力有罪,不然就是对自己的同伴毫不怀疑。

「当然啦,我也采取了行动喔!特别是岩谷大人曾经收到大量来自外国的邀约呢。」

「那是……?」

我想起之前梅蒂对我说过的那段话,也就是我在思绪混乱的那段时期曾命令他们别靠近我的事情。察觉到我心里有数的女王也轻轻点了点头。

「是的,不过也是托了您的福,我才得以靠白色谎言成功化解局面就是了。」

「……你说了什么?」

「我说勇者正为了排除我国的毒瘤而四处奔波。」

……在这种状况下都没爆发战争,可见女王真的相当努力啊。

我以前也管理过网路游戏公会,自然也遭遇过公会成员失控暴冲的事件。

平息纠纷真的是一件苦差事。一般而言或许只要将对方从公会除名就好了,但不能用这招的时候……就只剩满腹辛酸了。

「最主要的关键,就是岩谷大人在国内解决其他勇者引发的问题之举。」

其他勇者捅出娄子,而我出面帮忙收拾的话,举国上下的信仰都将产生动摇。

「其他勇者为何不知道……只有盾之勇者受到差别对待?」

「北村大人是因为婊子在身边,而天木大人、川澄大人似乎都经由公会获取了假情报。人类总是习惯相信亲近人士所提供的情报。」

来自亲近人士的情报……吗?判断材料不足的话,导出这结果也是理所当然的。

假如他们明白那是伪造情报的话,大概会一口回绝,同时选择力挺我吧。

就是因为一无所知,所以才那么不加思索。嗯,链和树果然还是能够交流的。

「等到我布下包围网准备回国之际,便发生了这回的事件。但我万万没想到四圣武器的复制品竟落在三勇教手中就是了。」

即便事先预测到三勇教或许拥有那把武器……大概也很难应付得来吧。

「教皇也是个愚蠢的人……在受到岩谷大人攻击时,要是能即时将复制品变换成盾牌,或许就有机会保住一命了……」

「那把武器也能变成盾牌?」

「是的。但据说要是发挥的力量能达到原始勇者的四分之一就已经值得庆幸了。」

「那种程度才只有四分之一而已吗?」

我们在成长后将能发挥出比教皇高出四倍的实力吗……灌水也灌得太凶了吧!

反正大概就只是将失落的传说加油添醋罢了……等等,一联想到菲托莉亚的实力,又觉得其实还满有可能的。

说真的,或许只是我们太弱了吧。

再不尽快设法提升实力,将难以对抗今后的浪潮。

「长期的和平让垃圾成了窝囊废。他本来才华出众,如今却只会利用他的小聪明干一些惹人厌恶的事情。」

嗯……果然是因为他不希望我前往席德威鲁特,才设下了那么夸张的警戒网吗?

「另外……我想想看。我愿意在能力所及的范围内援助岩谷大人,即便如此,您仍旧想前往席德威鲁特告知事件真相,挑起两国战争吗?」

「唔嗯……」

也就是说无论我内心有何想法,女王都非得拥护我不可吗?

但是……说老实话,我是很想趁此机会跟这个国家说再见啦,不过我也尚未履行跟菲托莉亚的约定。

一想起诅咒系列盾牌的事,我就不能无视菲托莉亚的建议。

「附带一提,不论岩谷大人决定前往席德威鲁特也好,或是席德弗利颠也罢,最后会遭遇到何种下场……姑且先知会您一声好了。」

「嗯?」

女王这家伙打算说什么啊?

「首先,岩谷大人会被迫与公主、贵族千金等各个种族的亚人女性发生关系,强制设立一座专属后宫。」

「有够恶心!」

因为想要盾之勇者的孩子而推倒我?由于婊子的缘故,害我对那档事感到万分反胃。

打死我也不想再接近那种别有用心的女人了。

「除此之外,大概对你有求必应吧。倘若您下令挥军攻陷我国,亚人国民必然都会慷慨就义。」

嗯……这样听起来感觉还不赖。只不过后宫就真的有点……

只要忍耐……就行了吗?然而……今后若想继续活下去,似乎就非得与勇者们合作不可,因此他们也该与我同行吧?只是不知道他们肯不肯跟来就是了。

「到这为止都还算是好处,但无论哪个国家的掌权者或信仰都早已被染黑了。」

「什么?」

「日后因罹患原因不明的怪病……可怜的岩谷大人最终……」

「……你还真清楚呢。」

「这是过去召唤来的盾之勇者的下场喔。」

我真不想知道这回事啊。

国民虽然信仰盾之勇者,政府高层却不喜欢盾之勇者为所欲为是吧?

要是国家被什么都搞不清楚的异世界人类搞得乱七八糟,政府高层铁定感到很无趣吧。

虽能明白对方的想法,但我还不想死……这下该如何是好呢?

「附带一提,以前曾有个打着假邀约口号,想逼岩谷大人入伙的冒险者对吧?」

「……嗯。」

那是我来到这个世界几天后的事。那家伙说愿意成为同伴,但要我把钱交出来——因此被我处以气球怪之刑了。

「那名冒险者在数天后被人发现,已成了一具惨不忍睹的尸体。」

「什么!?」

我又听到另一件令人不舒服的事情了。

「此外,骑士团长也在数日前遭不明人士袭击身亡,犯人至今还未落网。那恐怕是……」

席德威鲁特可真是个激进的国家啊。

该怎么说呢……要是去席德威鲁特的话,就等于同时进入天国和地狱吧?

当然啦,女王所言也不一定全部正确就是了。

「相较之下,个人认为您还是留在已经亲自建立起信赖基础的这个国家,方为保身良策。」

「…………」

可是,我也有不想和她合作的理由。

到目前为止我所承受过的痛苦,可不是光凭这点善意就能轻易化除。无论女王如何使用权力试图搪塞,我都无法接受。

尽管女王直到刚才为止的惩罚和说明都跟我有间接关系,但她只不过是以国家领袖的身分做了分内之事而已。

如今却搬出一副强调她有恩于我的态度,要求我出手帮忙——那也未免太过一厢情愿了。

而且,最重要的是……我虽然认同这家伙的能力,可是并不信任她。

信口开河人人都会。

女王只是因为放任我前往其他国家会造成她的困扰,所以才做到这种地步罢了。

而且假如她的理论正确,那不管是投靠席德威鲁特或席德弗利颠,我在任何一个国家都能享有相当优渥的待遇。

并非只有梅洛马格会对我特别好。

「…………」

当我开始思索这些事之际,怱见女王来到我面前,摆出跪坐姿势。

「岩谷大人至今为止所遭遇的冤屈全都是我的责任,我也深知刚才所说都是我的一厢情愿。」

接着,女王深深地向我磕头。

这幕光景令梅蒂完全哑口无言,拉芙塔莉雅也跟着睁大双眼。

就连菲洛好像也透过周遭气氛,察觉到现场发生相当不得了的大事。

「然而,我……不,这个国家除了依赖您以外,已经无路可走。假使您说只要我肯交出首级便能平息您的怒气,那我愿意欣然奉上。您若要我改名的话,我便改名无妨。」

「母后大人……」

「因此请您给予我国一段缓冲期。我以米蕾莉亚·Q·梅洛马格之名向您保证,必定全力阻止您截至目前所承受过的种种不当待遇。同时订定魔法契约,以及起誓今后将更加善待岩谷大人。」

这家伙……

明明不惜动用女王权力给予垃圾和婊子一条生路,现在又声称自己就算死了也无妨。

倘若可以砍下垃圾或婊子的脑袋,我想我大概会点头同意,但我一点都不想要你这女王的首级啊!

这就表明梅洛马格正处于世界性的危机之中吗?

换言之,这个国家的命运全在我一念之间。

只要我有心的话,就算要号召世界各国联手毁灭梅洛马格也绝非难事吧。

但是——

「仅此一次。」

「您的意思是?」

「之前你手下的影子救了我们,另外你也出手帮助我们顺利解决了教皇。」

「换句话说……」

「我只相信你一次。但,无论理由为何,没有第二次机会了。」

「非常感谢。」

听完我的回应,再次深深叩首的女王开口表达谢意。

我这样的对应或许天真了点……

但若对万事一味抱持疑心的话,根本无法继续前进。

我想起菲托莉亚给我的忠告。

勇者之间没有可以起内哄的闲工夫,否则那只巨大的传说中菲洛鸟,就会现身宰了我和其他勇者。

勇者的敌人不是国家,而是浪潮。

如果在国与国爆发战争期间又同时遭遇浪潮来袭,那根本就完了。

最重要的是,千万不可忘记三名勇者在上次浪潮来袭时形同败北的事实。

我也犯不着自找麻烦地增添敌人——

以往那种常常遭到前后夹击的状况将有所改观。

这个世界会变成什么模样与我无关,但只要能击败浪潮,我就可以回去我原属的世界。

接下来总算能集中精力准备面对浪潮……也就是与葛拉丝的战斗。

光是这样,就可以算是向前迈进一大步的好结局了啊。

女王站了起来,打开扇子边掩住嘴角,边出声对我说道:

「烦请岩谷大人别对另外三名勇者提及此事好吗?勇者也是人,一旦他们感觉您得到分外优渥的待遇,不知会作何反应啊……」

确实,刚才那番话包含了许多不能透露给那三人知情的内容。

链和元康不太清楚,但树等人一旦得知——很有可能会失控大闹吧。

更重要的是,今后除非国际局势产生什么重大的转变,否则我身边的环境都将会好转。

「知道了,那他们几个……」

「是。今后,我会负起全责好好管理他们的行动。」

「是吗?这下子总算解决掉一个敌人了啊……」

「真的很抱歉……请原谅擅自将毫无关系的人召唤过来,还强行要求您参与战斗——却只能为您做到这点小事的我。」

「事情过去就算了。重点在于今后该怎么办,你也还有其他话要对那三人说吧?」

「是的,那件事便等到岩谷大人也列席的晚餐时间再谈吧。」

「知道了。」


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