8文库 > 奇幻小说 > 阴魂 > 东域篇 上 第二十一章 最后的警告
    极少有法术传送的经历,珊嘉有些不太适应,足足过了半刻钟,方才勉强把那种天旋地转、胸闷恶心的感觉压了下去。

    面前就是红龙神殿的大门,珊嘉之前来过一次,是刚到圣渊城的第二天,当时是和梅菲斯一起来的,琼恩比她们早到一会,那家伙还不小心把神殿里的一柄石中剑给弄断了。

    希望这次不要出什么意外。

    珊嘉心想着,下意识地握紧手中的《命运长夜》。虽然在琼恩面前表现得从容自信,但实际上,她心里还是有些惴惴不安的。严格来说,这算是第一次,她独自一人来“冒险”。可以完全信任的琼恩不在身旁,身经百战经验丰富的莎珞克也不在身旁,就连猫女琪雅都不在,只有一只堕落武僧秘偶,一只蛛后女祭司魔像,都不是合格的交流对象。

    一切都有赖于自己的判断,没有任何建议或者指导,对,或者错,后果和责任都要自己承担。

    珊嘉并不畏惧,她只是不喜欢失败。

    琼恩的身边,优秀的女孩子已经太多,仅就她见过的而言,坚毅英武的梅菲斯,无比强大又忠诚的扎瑞尔,仿佛红宝石般纯真晶莹的凛,温柔乖巧的芙蕾狄,机敏狡诈的莎珞克,学识渊博的维若拉,各有各所长。珊嘉无意与她们每个人竞争,但她同样也不想被排除在外。当遭遇危险,遇到困难,所有人都在努力,都在战斗时,她不想永远充当那个袖手旁观的角色。

    她希望让琼恩明白,姐姐不仅仅是他所钟爱的,同样也是他所不可或缺的。无论什么时候,姐姐都是可以与他并肩作战的;无论遇到什么事情,姐姐都是可以与他共同承担的。

    她需要证明自己的机会。

    神殿大门敞开,里面没有任何动静,却透出浓重的血腥气,珊嘉命令秘偶保持警戒,同时激活龙鳞盾,让它环绕在自己身旁。刚进入庭院,便见地上横七竖八地躺着十几具尸体,从服饰上看,大部分都是神殿里的祭司,也有城中卫兵,他们都是被利器所杀害,血流满地。

    “唐琦拉先生!”

    借助灯光,在一堆尸体之中,珊嘉发现了老祭司,他佝偻着腰,侧躺在地上,双目紧闭,面色苍白,一把短剑插在他的小腹中,血从伤口处往外不断涌出,已经将衣服浸透,显然受创不轻,但还有呼吸。珊嘉连忙让女祭司魔像对他释放治疗法术,又给他灌了一瓶自己调配的药水,过了一会,唐琦拉的脸色总算是有所好转,呼吸渐渐平稳,眼睛也睁开了。珊嘉再帮他将短剑拔出,又让女祭司施法封住伤口,阻止继续流血。

    “你是......兰尼斯特小姐?你怎么在这里?”

    “到底发生了什么事?”

    她原本以为是魔仆入侵,但看情形似乎又不太像。“伊森,”唐琦拉喘息着说,“他发疯了,快点阻止他!他在后院!”

    “伊森?”珊嘉皱眉,“这些人都是伊森杀的?他为什么要这么做?”

    “我不知道,他很奇怪,好像......好像被邪灵控制了。”

    珊嘉沉吟片刻,穿过正堂,绕过那块插着长剑的大石头,朝后院走去。

    神殿的格局,是中间几座建筑,前后两个庭院。珊嘉上次来,只到正堂就止步,没有去过后院。这次往里走,才发现地方原来很大,走了将近十分钟,穿过一道拱门,来到后院。然后她惊讶地发现,居然已经出了圣渊城,不远处就是蜿蜒河。

    她一眼看见了伊森,年轻的圣渊城主正站在院中,他穿着一件白色礼服,像是准备出席某个重要宴会,然而衣服上却沾满了大块大块的血迹,也不知道是自己的,还是别人的。他手中握着一柄长长的木杖,杖头上雕着一条蜿蜒盘旋的蛇,张口吐信,栩栩如生。在他的脚下,庞大的魔法阵泛着微光,仿佛波浪般一层又一层地往中心涌去。

    “晚上好,城主大人,”珊嘉问,“您在这里干什么呢?”

    “晚上好,兰尼斯特小姐,”伊森彬彬有礼地回应,“我正在准备唤醒伟大的红龙王,让他重返凡间,你是来为我做见证的吗?”

    “事实上,我只是恰好路过,”珊嘉说,“但我在前面看到很多人被杀死了......”

    “是我杀了他们,”伊森毫不在意地说,“他们胆敢阻拦我,这是他们应有的下场。”

    “我不太明白,唐琦拉先生也是想召唤红龙王吧。既然大家目的一致,为什么要自相残杀呢?”

    伊森笑起来,“红龙王只能有一位,兰尼斯特小姐。我是辛巴城主之子,未来的国王陛下,我才是唯一有资格的人。我会唤醒红龙王,红龙王将会借助我而再度降临此世,他会给予我力量和永生,让我成为真正的彻森塔之王。”

    “原来如此,”珊嘉说,“那么预祝你成功,红龙陛下,我先告退了。”

    她转身欲走,伊森却慢悠悠地开口了,“不,不,请稍等,兰尼斯特小姐,”他说,“或许你应该留在这里。”

    珊嘉转回身,“怎么?”

    “我不清楚你的立场,兰尼斯特小姐,毕竟你们是外乡人,”伊森说,“红龙王即将重返凡间,在这种关键时候,我不想出现任何意外。如果方便的话,我建议你在这里稍作等待,相信我,不会太久。”

    “你是要扣押我吗?”

    “只是一个建议,我并不想冒犯您这样美丽的女士,而且您还是凛的朋友。”

    “如果我不接受你的建议呢?”

    “那真的遗憾。”伊森说,忽然举起手中的蛇杖,朝着珊嘉一指。

    一道黑色的光束从杖头射出,珊嘉早有防备,侧身避开,光束打在背后的墙壁上,“噗”地穿出一个洞来。少女吃了一惊,连忙发动了一个隐形法术,同时指挥秘偶和女祭司魔像朝着伊森扑过去。

    噗!噗!噗!噗!

    伊森胡乱地挥舞着蛇杖,不断朝四面八方射出黑色光束,秘偶非常灵活,它左躲右闪,腾跃翻滚,躲开了每一次攻击,相比起来,女祭司魔像就笨拙许多,她被光束接连击中了几次,最终哗地一声,四分五裂开来。

    秘偶再度扑上,这次它没能躲开光束,胸口被正正击中,发出“铿”地一声脆响,顿时凹陷下去一块。伊森举起蛇杖,对准秘偶,准备再补上一发,忽然心口一阵剧痛,低头看去,便见一截细细的剑刃,从胸口直刺出来。

    珊嘉借助隐形术,在女祭司魔像和秘偶的掩护下,悄悄逼近伊森的背后,一剑便朝心脏部位刺进去。她见伊森手中的蛇杖极为古怪,发出的黑色光束凌厉无比,因此不敢丝毫留手,一剑刺出,随即全力发动剑上异能。珊嘉的“紫荆”剑是奥加莱斯特别为她锻造的,附带了寒冰、烈焰和虚弱诅咒三种魔法效果,可以同时发动,也可以任意发动其中一种。伊森还没反应过来是怎么回事,寒气便从剑刃上急速蔓延出来,将他整个人完全冻住。

    蛇杖“当”地一声掉落在地上,珊嘉俯身捡起,她看得出来,伊森自己其实本领平平,他能发出那种无坚不摧的黑色光束,完全是靠这东西。她从头到尾看了一遍,发现似乎也没什么特别之处,灰烟色的杖身上,既没有任何符文、标记,甚至连装饰的花纹都没有,杖头上的蛇雕刻得很精致,但终究也只是雕刻而已。

    “你......你杀了他?”

    珊嘉抬头,惊讶地看见唐琦拉走过来。老祭司的步伐有些蹒跚,但看起来已经没有大碍。“抱歉,但我别无选择,”少女说,悄悄命令秘偶向自己靠近,“他先攻击我的。”

    “可怜的伊森,我想他一定是被邪灵附体了,才会做出这么可怕的事情。”唐琦拉慢慢走到珊嘉面前,忽然抬手一抓,将蛇杖抢了过来,少女微微一惊,下意识地往后退了几步。“无论如何,感谢你的帮忙,兰尼斯特小姐,”老祭司说,“现在请你再往后退一点,我要完成之前没有完成的工作。”

    珊嘉依言,退到法阵之外,秘偶紧紧跟在她身侧。唐琦拉在法阵中走了半圈,忽然一挥蛇杖,十几条黑色的光带从杖中飞出,纵横交错,编织成一个牢笼,将珊嘉和秘偶都困在其中。

    “这是什么意思,唐琦拉先生?”少女镇定地问。

    “只是为了安全起见,毕竟我还不能确定你的立场,”唐琦拉说,“请稍待片刻,什么都别做,待我唤醒神王,我想她会感谢你的帮助。”

    “她?”珊嘉敏锐地察觉到他话语中的问题,“你是要召唤红龙王吗?”她问。

    “红龙?不,当然不,我要唤醒的是龙后提亚玛特陛下。”

    “嗯?你不是红龙祭司吗?”

    “然而红龙王并非真神,”唐琦拉说,“它只是龙后的一部分。”

    他高高举起蛇杖,黑色的光从杖头如流水般倾泻下来,冲洗着全身。绘制在地上的魔法阵,每一个线条交汇的节点都闪烁起微光,在黑暗中仿佛璀璨群星。

    “使者手持蛇杖,打开了黑暗的冥界通道。”

    “使者披荆斩棘,穿过了曲折的七座长廊。”

    “使者点燃火把,驱退了不甘的亡魂纠缠。”

    “使者招来巨兽,取下它珍贵的青铜眼睛。”

    唐琦拉在法阵中逆时针方向行走旋转,口中高声吟诵着,他说的是恩瑟语,而且似乎是古恩瑟语,珊嘉完全听不懂,但她能够清楚地察觉到,随着老祭司的吟诵,有无形的力量正从四面八方源源不断地汇集过来,凝聚在他手中的蛇杖里,然后注入法阵。随着力量的注入,地面上的图案开始泛起光来,自外向内,一环一环,逐层推进。

    唐琦拉站定脚步,高高举起左手,“海龙!”

    随着他的呼喊,蜿蜒河中忽然出现一个巨大的漩涡,然后一头水兽从漩涡中浮出。它有庞大臃肿的身躯和小小的三角形脑袋,又细又长的脖颈弯曲如蛇,皮肤是暗黄色,体型不算非常大。仿佛是意识到什么,海龙在极力挣扎着,一双青铜色的眼睛睁得大大的,口中发出嘶哑的叫声,想要逃回水底,然而某种无形的力量束缚着它,让它无法动弹。

    唐琦拉的左手虚握,只听得“啪”地一声,海龙的左眼突然爆裂开来,化作无数点深绿色的碎液,坠入法阵中。海龙惨叫着,挣扎得更加厉害,唐琦拉放开束缚,让它潜回水中,漩涡随之消失了。

    随着海龙眼球碎液的坠入,法阵中的光芒变得更加明亮,亮到刺眼的程度,几乎近于实质。唐琦拉等待了片刻,继续诵出下一组祷词。

    “使者匍匐在火焰的入口,遇见了蓝色的美丽蝴蝶。”

    “使者隐藏在黑暗的长巷,遭遇了全身尖刺的猛兽。

    “使者站在深渊的边缘往下看,他看见了蜿蜒的巨蛇。”

    “使者走到了冥界的中央,呼唤着失落的圣名。”

    随着祷词的诵出,法阵中涌出的光芒越来越剧烈,渐渐凝聚成一个巨大的怪兽虚影。它看起来像是一头海蛇,又有些像蜥蜴,还有几分像龙,有五个头颅和长长的、分叉的尾巴,盘旋着,几乎占据了整个法阵。

    “这就是龙后?”珊嘉轻声问。

    “这就是龙后!”唐琦拉骄傲地说,“她是最古老的神王,掌握浩瀚海洋的力量,率领众神打败了邪恶的巫师。她曾因为卑鄙的背叛而陷入沉睡,也将因为虔诚的信徒而重新苏醒。今日,龙后将会再度君临这个世界,你将成为见证这一切的第一个凡人,兰尼斯特小姐。”

    “你呢?”珊嘉问,“龙后不会奖赏你吗?”

    “我会获得奖赏,不过是在死后,”唐琦拉说,“使者以自己的躯体作为容器,承载神王返归凡间,灵魂则会永远留在冥界。所以,永别了,兰尼斯特小姐,请代我向令弟、梅菲斯小姐、凛小姐问好,感谢他们的慷慨帮助,若非如此,我是无法完成这个法阵的。”

    “或许你不必感谢。”珊嘉说。

    唐琦拉没有听懂少女的话,但现在他也无暇多想。法阵的光一波又一波地涌起,越来越亮,龙后的庞大虚影已经快要凝聚成实体,催促他完成仪式。

    唐琦拉深深呼吸,平缓激动的心情,开始准备诵出最后一段祷文。

    他是察斯萨教会的暗祭,资历极深,能够接触到所有的机密资料、封存档案,虽然没有去过中土,但在辛巴城也曾经和一些中土牧师交流过,眼界比教会里那些愚昧顽固的同僚要强多了。经过长期的研究和思考,他终于确认:几百年来,教会一直尊奉、崇拜的红龙王,根本就是个伪神,它实际上是龙后提亚玛特的一个神相。

    在认识到真理的第一个夜晚,龙后降临在他的梦中。

    龙后肯定了他的发现,并授予他一个秘密任务。按照龙后的指示,三年前,唐琦拉随伊森一起来到圣渊城,在红龙神殿的储藏室里找到了这个魔法阵和相关笔记,还有一柄蛇杖。据龙后所言,用这个魔法阵,可以召唤她降临凡间,而蛇杖则来自冥界,曾经是冥神之物,它能发出破坏力极强的光束,也能将信徒的信仰、崇拜转化为力量储存起来,用于推动法阵运行。唯一的麻烦是,魔法阵是残缺的,需要修复才能使用。唐琦拉对魔法仅仅略通皮毛,他向一位恩瑟的朋友寻求帮助,修复了部分法阵,但却在最后阶段出现意外,失去了联系。幸好,在龙后的指引下,琼恩、梅菲斯等人来到了圣渊城,解决了这个难题。

    想到梅菲斯,不知为什么,唐琦拉总觉得有些奇怪。他第一次见到梅菲斯和凛是在辛巴城,这点他记得很清楚,此前肯定没见过,至少他没有任何记忆,但每次看见少女的脸,他就总有种异样的熟悉感,仿佛在很久很久之前,曾经见过非常相似的面容,再去想,却又什么都想不起来了。

    算了,这些都不重要。龙后即将降临,只差这最后一步了。

    “唐琦拉先生,”法阵外,那位美丽的黑发少女忽然说,“我建议你还是停下来比较好。”

    “为什么呢。”

    “或许忘了自我介绍,我是位预言师,”少女很认真地说,“在你头上,我看见刃星正在冉冉升起,这可不是什么吉兆哦,预示你今日将会诸事不宜。如果强行坚持的话,我相信你最终会失败的,而且会失败得很难看。”

    唐琦拉笑着摇摇头,不再理会少女。

    “神啊,请聆听你忠实子民的呼唤,从你的宝座上苏醒。”

    “神啊,请重拾你的盾与长剑,我已将它们擦拭一新。”

    “神啊,请跨上你的坐骑,倾听那战鼓在天空中轰鸣。”

    “神啊,请张开你的光辉羽翼,再一次降临这美丽的凡尘。”

    唐琦拉念出最后一段祷文,看着四面八方用来的光将他完全吞没。他大笑起来,感觉到光透过自己的身体,冲刷着每一寸血管,像是把整个人从内到外都清洗了一遍。“来吧,”他心想,“来吧,龙后,借助我的身体重生吧,让我与你永远融为一体。”

    然后光如潮水般退了回去。

    “怎......怎么回事!”

    唐琦拉莫名惊诧,不知道发生了什么。珊嘉在法阵外却看得明白,那只蛇形巨兽——那正是上古神王提亚玛特的本相——已经张开大口,即将将唐琦拉吞噬,却在最后一刻像是遭遇重击,五个头颅一齐垂下,然后整个身躯都爆炸开来,崩碎成无数金色的光点,漂浮在法阵中。

    唐琦拉自己看不见巨蛇的崩溃,但他能够清楚地感觉到法阵明明已经即将完成,却在最后关头突然逆转。巨大的反冲力将他击倒了,他的眼前是一片血色,什么都看不清,他感觉自己重重地摔倒在地,全身麻痹僵硬,完全无法动弹半分,但意识仍然清醒。

    有人走到身旁,“唐琦拉先生,”那是珊嘉的声音,“你还好吧?”

    唐琦拉想说话,刚一张嘴,一口血就涌了出来,将他所有的疑惑都堵了回去。“别激动,唐琦拉先生,过分激动对身体不好,”少女柔声说,“虽然你好像快要死了。”

    “你.....你怎么知道......”

    “告诉过你,我是个预言师嘛。”珊嘉说。

    唐琦拉还待再问,忽然脖颈上挨了一记重击,立刻晕了过去。

    “抱歉。”珊嘉说,让秘偶把唐琦拉拖到旁边,然后走到魔法阵中,在最中心的位置寻找片刻,将一个隐蔽的符文抹去。

    原来那天夜里,大家发现唐琦拉的这个魔法阵和之前遇到过的“化身”有相似之处,猜测这其中有什么问题,怀疑唐琦拉意图不轨。琼恩是建议不要再修复法阵,修复了也不给唐琦拉,梅菲斯认为无此必要。珊嘉则是觉得人不宜轻易失信,但还是应该有备无患,预防万一,便私下找到维若拉,让她在法阵图纸上做了一处小小的改动。

    这个改动很不容易,既要不显得突兀,让人看不出来,又要起到阻断法阵运行的效果——是阻断,而不是单纯的破坏,而且要在最后关头才发挥效果,免得被人提前察觉,最后还要容易改回来。若不是维若拉,一般巫师还真没这个本事。珊嘉的打算是见机行事,若是唐琦拉并无恶意,便在最后帮他改回来;若是他不怀好意,自然就要让他自食其果。

    她抽出长笛,放在唇边轻轻吹响,被秘偶打晕的唐琦拉忽然动了一动,然后睁开眼睛,慢慢爬了起来,鲜血从口鼻中不断溢出,他却仿佛全无所觉,眼中一片迷茫,脸上漠无表情,手中仍然握着那柄蛇杖。

    “晚上好,唐琦拉先生,”少女说,她的语调轻快,仿佛刚刚发生的一切从来就没有出现过,“你在这里干嘛呢?”

    “我在唤醒龙后。”老祭司木然回答。

    “你好像失败了?”

    “是的,我失败了。”

    “或许今天不是龙后的幸运日,”少女建议,“为什么不换一位呢,比如说,红龙王,彻森塔的守护之神。”

    “红龙王?”

    “是的,红龙王,”珊嘉说,“你是红龙祭司,理当唤醒红龙王才对。”

    “哦。”

    “你看到那只虫子了吗,就在那边,对,脸长得很像埃卜拉的那个,红龙王很讨厌它,你也很讨厌它,对不对,”少女说,“去把它干掉吧。”

    唐琦拉犹豫了一会,一言不发地走回魔法阵中,重新诵出祷词。

    “使者手持蛇杖,打开了黑暗的冥界通道。”

    无形的力量再度聚集在蛇杖中,跳跃的光芒重新自地面燃起,凝聚成一个巨大的光茧。片刻之后,光茧破碎,一个全身重甲、龙首人身的巨大身影从中走了出来,它向四周看了看,长啸一声,朝着虫魔奔去。

    凛正在和几个魔仆对峙。

    她和维若拉两人抵达兵营,控制了卫兵首领,让他把所有的卫兵都派出去,接应居民进入兵营避难,然后按照琼恩的交代,维若拉去修复幻术法阵。

    “海市蜃楼”是世上最强大的幻术之一,顾名思义,便是创造出一个完全虚幻却又真实无比的场景,不要说普通人,就算是有经验的冒险者也未必能看破。与那些低级幻术不同,海市蜃楼创造出来的幻景,影像、声音、气味、温度、触感,无一不全,假如你看到一块石头,那么你摸上去就是冰冷的,踢上去就是坚硬的,抬起来就是沉重的,绝不会有半点“不真实”的感觉,然而它其实是不存在的。

    琼恩不知道昔日那位巫师是什么人,为什么要在这座兵营里布下这个强大的幻术法阵,有可能是一种防御措施,但同样有可能是想对营中人不利。琼恩曾经听说过故事,某位领主得罪了一个大巫师,于是巫师施展了一个海市蜃楼,将领主的城堡变成了一个巨大的迷宫,城堡里的所有生命,包括领主、家属、仆人以及马匹、宠物,都没能走出这个迷宫,最后全部活活饿死了。不过不管怎么说,法术无正邪,还是看人怎么用,不管它最初的用途是什么,现在能用来抵御魔仆就行。

    然而维若拉的修复工作进行得并不顺利。琼恩低估了这个法阵的残破程度,他以为所有的主要节点都保存完整,但维若拉实地查看之后,才发现其中有两个表面没问题,实际已经被破坏了。如此一来,原本预计的修复时间大幅度延长,直到魔仆的身影已经出现在街道的尽头,维若拉才堪堪完成法阵,将它激活。

    “有两个节点坏了,要修复至少要一天,我索性将它们放弃掉,调整了法阵结构,虽然笼罩范围小了很多,但幻术效果基本还能维持。”完成法阵,维若拉大大松了口气,对凛说。

    “塔姐姐真厉害!”凛由衷地夸奖。

    幻术生效,兵营内的人并不受影响,但在兵营外的人眼里看来,这里就是一座茂盛的森林,参天大树遮蔽了月光,黑暗中不断传来猛兽的吼叫声,提醒这里面的危险。维若拉和凛就站在兵营门口,然而陆续赶来的魔仆却完全视而不见,它们犹豫了一会,开始分散开来,四处搜寻。

    一个魔仆走到兵营的门前,疑惑地伸手摸了摸墙壁——在它自己的眼中,那是一棵树。它的掌心传来树皮的粗糙手感,这让它放弃了继续探寻的想法。“真奇怪。”它嘟哝了一句,朝旁边走去。

    凛很想给它来一发火球,但又怕暴露,正当她纠结的时候,魔仆拖在地面的影子忽然动起来,在月光下扭曲着,一个窈窕的身影从中跃出,一剑从魔仆的背后刺进去,紧接着长鞭横扫,缠住它的脖颈,用力一拉,只听得咔擦一声,便将脑袋扯断下来。

    她的手法干脆利落,整个过程还不到一秒钟,当其他魔仆冲过来时,魅魔一个翻滚,又隐入黑暗之中。消失之前,她还朝凛眨了眨眼,仿佛是在打招呼。

    “她能看破幻术?”凛惊讶。

    “应该是猜的吧。”维若拉也不敢确定,她和莎珞克也不熟,只知道她曾经是铁王座的杀手,死后转化成魅魔,和琼恩关系颇为密切。在深渊的恶魔体系中,魅魔位阶并不高,除了魅惑人心的技巧,单纯的“力量”应该是不强的,没道理能看破海市蜃楼这种高阶幻术。但深渊是个混乱的地方,什么东西都说不好,不讲规矩的事情时有发生,比如魅魔女王美坎修特,虽然是个魅魔,却是能够和格拉兹特、奥喀斯这种大领主谈笑风生的存在,却比什么炎魔之流不知强到哪里去了。

    莎珞克穿梭在黑暗与阴影之间,猎杀着一个又一个魔仆,每一次出现都带走一条性命,随后在间不容发间躲过袭击。邪魔皮甲包裹着她的躯体,勾勒出美丽的曲线,在月光下看起来是那样的矫健,充满了危险的魅力,连凛都看得有些呆了。“难怪琼恩那么喜欢她,”小女巫嘀咕着,“换我是男人,我也喜欢。”

    “......”

    维若拉已经不知道怎么评价这个小师妹,索性保持沉默,将全副心神投入到维持幻术的运行中。海市蜃楼一旦发动,就可以独立运行,原本是不需要巫师一直控制的,但现在兵营里这个是临时改造过的残缺版,运转起来难免有点故障,必须要巫师不断地调整,否则就容易出问题。

    凛在确认幻术有效,魔仆无法识破后,便去找喀流奶奶。如今兵营里已经聚集了七八千人,全城居民一大半都逃到了这里,剩下的就不知生死了。幸好兵营足够大,虽然一下子涌进这么多人,还能勉强容纳得下,在卫兵的协助下,他们被分成五组,安置在兵营中五个操场上,便于管理。维若拉创造出一些光球漂浮在空中,一些老人自发担任了维持秩序的工作,在他们的协助下,居民们的情绪基本稳定,不知在谁的带动之下,大家都开始默默祈祷起来,期望能够度过这场突如其来的劫难。

    凛来到靠兵营东侧的一个操场,这里聚集了将近一千人,她在人群中找到喀流奶奶,老人家最近连遭变故,颇受惊吓,“这到底是怎么一回事啊,”喀流奶奶问,“埃卜拉怎么变成了那副怪样子?”

    “谁知道,”凛说,“他一向喜欢折腾那些莫名其妙的东西。”

    她和喀流奶奶说了几句话,稍稍安抚她的情绪,正打算离开去帮梅菲斯,维若拉忽然传来讯息,“有几个魔仆闯进来了。”

    “怎么回事?”

    “法阵出了点问题,露出一个破绽,恰好被它们撞上了。”

    “它们在哪里?有多少?”

    “正朝你那边过去,一队人,不超过十个,其他人被我堵在了外面,你搞定它们就行。”

    凛拉着喀流奶奶正准备往里走,然而她还是慢了一步,一个魔仆飞了过来。“找到了!”它大喊着,“都在这里!”

    慌乱在人群中蔓延,哭喊和尖叫声此起彼伏地响起,让凛听得心烦,她抬手一发火焰箭射向魔仆,击中了它的翅膀,却没有造成多少伤害。魔仆发出一声愤怒的叫啸,伸出苍鹰般的利爪,朝着凛俯冲下来。

    猛烈的风从凛的脚下升起,将周围的人——除了喀流奶奶之外——全部往后远远推开,露出一个圆形空地。凛站在空地的中心,仰面望着扑下来的魔仆,她的眉心光华闪烁,然后用力吹了口气。

    魔仆从空中掉落下来,变成了一个冰块。

    沉重而混乱的脚步声响起,七八个魔仆从远处的黑暗中冲了过来,将凛和喀流奶奶团团围住。它们虽然形如怪物,但仍然保留了人类的智力,清楚地看出这位美丽的黑发少女不好惹,全身散发着危险无比的气息。只敢远远包围,却没有一个人敢上前。

    一个首领模样的魔仆越众而出,它显然与其他魔仆不同,从外形上看起来就有明显区别,体型更大,盔甲更精致,而且还拥有坐骑——黑色的、眼眶里燃烧着火球的战马。

    “我们单独较量一下,女巫。”首领说,举起手中的长戟。

    凛在喀流奶奶的肩上轻轻拍了两下,示意她留在原地,自己上前几步。魔仆首领盯着她的手看了一会,发现全无动作,突然大喝一声,策马朝着凛直冲过来。

    凛轻盈地横跃两步避过,正要还击,却发现魔仆首领越过她身旁,直奔喀流奶奶而去,从一开始它的目标就不是凛,所谓“单独较量”只是在欺诈。在首领发动的同时,另外两个长着翅膀的魔仆也从高空中俯冲下来,目标同样是老妇人。

    “刺啦!”

    魔仆首领和另外两人几乎是同时逼近到老妇人身旁,然而还没等它们碰触到目标的衣服,刺耳的声音伴随着焦臭味升起,老妇人的身体表面陡然爆出一层闪电和烈焰交织的防护网,将两名长翅膀的魔仆变成了灰烬。首领反应相对快一点,在千钧一发之际勒马后退,躲过了致命的陷阱。

    “虽然琼恩总是说胸太大的女孩子不聪明,但我可是个特例。”凛的声音从背后传来,惊疑不定的魔仆首领转过身,看见少女正缓步逼近,烈焰从她的头发、衣裙中腾起,她的模样似乎也在火焰中发生变化,湖绿色的眼睛变成了金色竖瞳,那是蛇类的眼睛,或者是......龙!

    它想要逃跑,但僵硬的身体完全不听使唤,战马更是已经被龙威震慑得屈膝跪地,半点不敢动弹。凛的口中发出清脆的龙吟,在场所有的魔仆,包括首领在内,它们的头颅一个接一个地爆炸开来,身体自燃成烬。

    敌人被消灭,刚才四散逃开的居民们渐渐围拢过来,但又不敢靠得太近,他们以敬畏的眼神看着凛,看着她的金色竖瞳,看着她全身烈焰熊熊。凛朝他们微微点头,她看见了几张认识的面孔,都是以前辛巴城旧城区的街坊邻居。喀流奶奶仍然站在原地,她被刚才这一连串变故吓呆了,甚至连动都不敢动,生怕身上的火焰闪电会伤害到自己。凛招了招手,将法术收了回来。

    她腾空而起,望向远处,虫魔巨大的身影在黑暗中若隐若现,一点银光在它周围快速跃动,划出仿佛彗星般的长尾,那是梅菲斯。她换了个方向,看见黑压压的魔仆已经冲上了青铜堡垒的城墙,骷髅武士正在奋力抵挡,看起来防线岌岌可危。

    凛深深吸了口气,全身烈焰轰然绽放,化作一只鳞甲闪闪发光的红龙,朝着青铜堡垒方向扑去。

    “红龙!小凛是红龙圣女!”

    看着巨大的红龙躯体在自己眼前腾空而起,喀流奶奶终于从震惊中清醒过来,这些日子以来一直隐藏在心底深处的怀疑,陡然间变成活生生的现实,让她下意识地高喊出声。所有人先是惊愕,面面相觑,继而反应过来。

    美丽、强大的黑发少女,用烈焰焚烧了邪恶怪物,拯救了他们所有人的性命,在他们面前化作气势威猛的红龙,翱翔天际——眼前发生的这一切,与那些古老的传说、歌谣重合起来,让所有人都在刹那之间相信,自己亲眼看见了真神的降临。

    她就是预言中的红龙圣女。

    躲过了虫魔接连两记斩击,梅菲斯让独角兽绕到侧面,仔细观察着这个庞大无比的怪物,试图找出弱点所在。

    “全身都有甲壳覆盖,连关节处都没有破绽,面部应该是薄弱部位,但保护得很严密,无法直接打中,”少女微微喘息着,在心中盘算,“或许可以考虑绕到背后试试。”

    她负责缠住虫魔,尽量阻止它对圣渊城造成更大的破坏。到目前为止,这个任务完成得还不错,虫魔一直在城墙附近与她纠缠,没有继续踏入中心城区。就本意而言,梅菲斯当然希望一劳永逸,直接把虫魔干掉,但尝试几次之后,她发现这还真不容易。

    除了面部、翅膀和头顶的触角之外,虫魔的身躯被甲壳包裹得严严实实,密不透风。梅菲斯尝试攻击,但她的破邪斩打在虫魔身上,完全起不到应有的效果。背部应该是相对薄弱的地方,但虫魔虽然体型庞大,动作却非常灵活,完全不给梅菲斯可乘之机。受限于杀戮神力的制约,梅菲斯并不能发挥出圣武士的全部力量,而鉴于之前的教训,她又不敢轻易动用“冥步”,一时间拿虫魔没什么太好的办法。

    对于虫魔来说,情形其实也差不多。它能喷涂闪电和酸液,却喷不中目标,它的刃足锋锐无比,却斩不到人,它想要使用法术,却屡屡被打断,即便成功一两次,打在那位金发银甲的少女身上,全然没有半点作用。

    双方正自僵持,一个龙首人身,全身闪闪发光的巨人冲过来,朝着虫魔迎面扑过去。

    梅菲斯被这突如其来的援军给弄糊涂了,她谨慎地退开一段距离,看着两只巨大的怪物扭打在一起。虫魔同样被完全打懵了,还没反应过来是怎么回事,劈头盖脸就被揍了一顿。

    空气波动,琼恩和恢复人形的凛同时出现在梅菲斯身侧,他们惊讶地看着正在和虫魔厮打在一起的龙人,“这是谁啊?”凛问。

    “不知道,”梅菲斯摇摇头,“你们那边如何?”

    “都解决了。”

    琼恩在青铜堡垒里作为诱饵吸引魔仆,原本已经有些抵挡不住,凛的加入让战局完全逆转。全身燃烧着烈焰的红龙大发神威,转眼间便将魔仆大军彻底击溃。琼恩得以脱身出来,和凛一起来支援梅菲斯,结果一来就看见这幅场景,倒是大大出乎意料。

    甲壳能够挡住梅菲斯的破邪斩,却挡不住龙人的拳头。而且这只龙人仿佛发了疯一样,横冲猛打,全然不顾自身防护,完全是一副同归于尽的架势。虫魔拼命反击,刃足乱挥,连砍中它几刀,砍得龙人身上光芒乱溅,踉跄后退,立足不稳,最后忽然一跃而起,两只刃足同时挥出,朝着龙人当头劈下。

    眼看龙人就要被劈中,一道碧绿莹莹的光线射过来,击中虫魔的左臂,将巨大的刃足瞬间化作飞灰。

    一击得手,琼恩也有些惊讶,这虫魔的甲壳极为坚固,连梅菲斯的破邪斩都奈何不得,却在他的解离射线下毫无半点抵抗力。虫魔自己似乎都没有想到这个结果,它怔了一下,忽然张开嘴,发出一声尖锐的啸叫声。

    琼恩反应迅速,一见虫魔动作,立刻发出一道静音法术,将自己与梅菲斯、凛三人都笼罩在内。虫魔的尖啸没有被完全隔绝,但威力已经削弱了很多,只让他们稍稍晕眩了一两秒钟。龙人却没有这种待遇,又是首当其冲,顿时被震得翻身摔倒。虫魔趁此机会,朝着蜿蜒河的方向跑去。

    “它要逃!”

    琼恩再度发出一记解离,但虫魔步伐极大,已经跑出很远,法术虽然命中,威力却大大削弱,只烧去它的一块皮肉。他正待放弃,忽然瞥见远处河边一个熟悉的少女身影,顿时大吃一惊,不假思索地发动最后一个传送,瞬移到前方半空中,紫水晶法杖自袖中滑出,握在手中,六颗绯红之泪宝石同时泛光,朝地面释放了一个法术。

    “波!”

    虫魔正在奔跑,忽觉脚下突地一陷,整个人往前跌倒,原本坚实的地面不知何时变成了泥沼,虫魔不曾防备,险些便摔了个跟头,它一个踉跄站稳,正要爬出,就听见背后一声大吼,龙人不知何时已经赶了上来,重重地撞在它身上,让它又摔回泥潭里。

    “滚开!”

    虫魔发出尖锐的嘶叫,它不想和龙人纠缠,然而龙人却不肯放过它。两只巨大的半人半兽怪物在泥潭里扭打起来,论个头,论力气,虫魔明显要胜过一筹,而且它的攻击手段也更多样化,但少了一只刃足,打起来难免吃亏;龙人只有赤手空拳,但它全身鳞甲厚重,死战不退,虫魔想要快速打倒摆脱它,一时间却也办不到。

    它们打得无比激烈,一会儿是虫魔把龙人踹倒,一会是龙人把虫魔按住,在泥潭里翻来滚去,泥浆四溅。梅菲斯和凛乘着独角兽也飞了过来,看着两个全身污泥的怪兽,凛的脸上露出一个明显的厌恶表情,“好脏。”她说,忙不迭地跳下独角兽,避开一段距离,免得被溅起的泥浆沾到。

    琼恩无暇说话,他匆忙念咒,对准虫魔发出一个石化术,法术没有完全生效,但仍然起到一定作用。虫魔的动作在几秒钟内变得僵硬,最后一个躲闪稍慢,被龙人死死按住,双臂挥出,疾风暴雨般连揍了对方十几拳,每一拳都重重砸在虫魔的脸上,险些将他的脑袋都砸扁了。

    但虫魔并没有死,它仍然在挣扎。

    龙人用右手扼住虫魔的脖颈,左手在空中遥遥一招,一点金光伴随着呼啸声,从城中的红龙神殿里飞射而至,化成一柄巨大的剑。龙人握住剑,左臂上金光灿烂,尽数注入剑刃之中,用力照着虫魔的胸膛插下去。

    “不对!”琼恩猛然想起一件事,“要糟!”

    龙人一剑插下,只听得“啪”地一声脆响,那柄剑从中断成两截。

    这个变故让所有人都吃了一惊——除了琼恩之外,龙人自己也怔了一下。得此喘息良机,虫魔猛然发力,两只后肢重重蹬在龙人的胸口,将它远远踹飞出去,自己一个翻身跃起,发足狂奔。

    “姐姐,快闪开!”

    琼恩大惊,却已经来不及阻拦。梅菲斯和凛此时也看见了珊嘉,两位少女同时高速追来,但虫魔跑得更快,转眼之间就已经奔到河边。面前已经没有敌人,只有一位黑色长发的美丽少女,手中握着一支银色长笛,正静静地站着,见虫魔奔来,微微仰起脸,看着它。

    “你......是你!”

    虫魔原本哪里将这样一位娇弱少女放在眼里,只打算一脚碾过,跃入河中。凡人无法渡过蜿蜒河,它却没有这种限制,然而一眼看见少女的脸,它顿时仿佛被雷击了一般,全身剧烈颤抖起来,一时间吓得连心跳都险些停止,原本已经迈出的一步硬生生收了回来,转向另一个方向逃去。

    眼见虫魔忽然绕开珊嘉,琼恩虽然不明所以,却是大喜过望,慌忙朝珊嘉跑过来。梅菲斯和凛比他更快一步,双双飞到珊嘉身旁,正要拉着她离开,珊嘉轻轻摆了摆手,将银笛贴在唇边,忽然吹出一个音符。

    这一声很轻,琼恩离得稍远都没听见,梅菲斯和凛虽然听见,也没什么感觉,然而正在奔逃的虫魔却如遭重击,噗通一声扑倒在地。只见珊嘉玉指翻飞,吹出一首曲子来。

    琼恩气喘吁吁地跑到跟前,他从未听过珊嘉吹的这首曲子,只觉挺好听,但也没什么太大感觉,梅菲斯和凛也差不多,然而虫魔的反应却剧烈无比,在地面上连连翻滚,口中不断发出凄厉的嘶鸣。

    珊嘉越吹越慢,声调越来越低,最后几乎悄不可闻,然而虫魔的反应却是越来越剧烈,忽然猛地跳起来,朝着河边奔去,梅菲斯正待追上去,珊嘉却摆了摆手,示意不用。果然虫魔还没跑出几步,眼看一只脚已经踏入河中,忽然又站定,昂首发出厉声啸叫,黑色的气体从它的口鼻七窍中溢出,全身骨骼发出爆裂声,庞大的躯体仿佛被戳破的气囊,迅速缩小、委顿下来,最后噗通一声,摔落在地,又变回了埃卜拉。

    梅菲斯快步走到旁边,伸手探了探,“他死了。”

    埃卜拉是被巴尔泽布的力量附体,变成了虫魔。刚才的情形,应该是珊嘉不知用了什么方法,硬生生把大魔鬼的力量驱逐出了埃卜拉体内,如此一来,埃卜拉就遭殃了,原本身上被压制住的所有伤势同时爆发,顿时便要了他的命,连抢救的机会都没有。

    “珊嘉你这是什么法术啊,好厉害,”凛惊叹,“不过也早点用嘛,我们就不用打半天了。”

    珊嘉抱歉地朝她笑了笑,没有说话。

    琼恩心中疑惑,但也不想当着梅菲斯和凛的面问珊嘉,正打算回去。忽然听到背后“砰”的一声,回头看去,却是龙人倒在地上。与虫魔一场恶战,龙人原本受伤就已经很重,刚才被虫魔一脚踹飞,整个下半身都倒折过来,以一种诡异的姿势扭曲着,全身上下都是创口,金色的血往外直流,浸入泥土中。珊嘉的笛声似乎也加重了它的伤势,现在它连坐起来的力气都没有,只能躺倒在地。

    琼恩走到它身旁,“你是......红龙王?”

    龙人不答,过了一会,它的庞大躯体忽然渐渐泛起光来。无数光点从它身上逸出,升在半空中,忽明忽灭,仿佛一群萤火虫。它们漂浮着,摇晃不定,随后像是被某种无形力量牵引,飘到凛的面前。凛好奇地伸出手,想要碰触,然而她刚一动,那些光点便争先恐后地从她的指尖钻进来,涌入她的身体。

    “凛?”

    琼恩担心有变,但见凛并没什么异样神情,便暂且放下心来。当光点完全消失,龙人也和虫魔一样,庞大躯体快速缩水,最终变回唐琦拉。老祭司比埃卜拉运气好一些,没有当即毙命,但看模样也就只剩最后半口气了。

    琼恩急忙召出一只女祭司魔像,为他使用治疗法术,然而效果并不明显。唐琦拉眼睛定定地望着天空,忽然转移视线,看着梅菲斯,嘴唇微微翕动,似乎在说什么,但声音非常微弱。梅菲斯俯身倾听,琼恩和凛距离稍远,也听不清楚内容。老祭司说了几句话,忽然一顿,接着脑袋一歪,就此气绝。

    梅菲斯站起身来,面色变得有些奇怪,“他说什么?”琼恩问。

    “他说:‘艾弥薇,要小心你的母亲’。”

    “......这是什么意思?”

    唐琦拉与梅菲斯的母亲相识,这点琼恩和梅菲斯都是知道的,他临终之前,对梅菲斯有什么交代,涉及到她母亲,也属正常。但要梅菲斯小心她母亲是什么意思?她母亲都去世多年了,莫非唐琦拉还不知道?

    梅菲斯也是茫然,一时不明所以。

    “先别管这个了,”凛说,“我们赶快回城里,还有一大堆坏蛋等着清理呢。”

    埃卜拉身死,城中残余的魔仆便仿佛失去了控制,但这反而给剿灭增加了难度。等琼恩一行人出手,将所有魔仆全部斩杀殆尽,已经是一日之后。幸好,大部分居民逃得快,藏在兵营中躲过一劫,事后清点,死在魔仆手中,以及混乱中自相践踏而死的,加起来大约有一千余人。

    抽了个空,琼恩私下问珊嘉,最后打倒虫魔的那首曲子的来历。他本以为是奥加莱斯留给姐姐的,大奥术师见多识广,法力卓绝,给女儿留下几招杀手锏毫不出奇。然而珊嘉的回答却让他出乎意料,“就是你拿回来的那一堆竹简里看到的啊。”

    “竹简里?”

    辛巴城的时候,琼恩从红龙神殿的储藏室里得到一批竹简,上面都是用伊玛斯卡时代的学者文字所写,根本没人能看懂,所以都丢在一边。珊嘉却意外发现其中有几块竹简,上面记载的不是文字,而是一首类似曲谱的东西。

    她在音乐上,实有过人的天赋与爱好,花了半个月时间,半猜半蒙,反复尝试,居然当真将那首曲谱译出来。尽管如此,珊嘉并没有把它太当回事,只以为是一首古老的歌曲。今天面对那只虫魔,也不知道怎么回事,忽然间脑中灵光闪过,仿佛有人提示一般,便吹奏出来,没想到一举建功,倒是把她自己都吓了一跳。

    无论如何,这一场混乱总算落下帷幕,然而琼恩又面临新的难题。伊森死了,唐琦拉死了,连埃卜拉都死了,这圣渊城主的位置,看起来一时半会是空悬的,那他要渡河怎么办?他试了一下,的确就如梅菲斯所言,这河上有某种强大的力量封锁,没有“通道”,根本过不去。

    一个不速之客解决了他的难题。

    那是一位少女,相貌平凡,但有一双灵动的大眼睛,仿佛无暇的紫水晶。琼恩见到她的时候,是在混乱平息后的第三天,当时他忙了半天,偷空回到自己房间里休息,忽然听见后院有动静。

    后院里没什么别的东西,倒是有一具棺材。前日那一场大战,死伤无数,圣渊城里的遇难者自然有人收殓,入侵者就没这么好的待遇了,尤其埃卜拉,作为罪魁祸首,更是无人理睬。还是梅菲斯觉得也算是相识一场,让他就这样曝尸荒野总是不好,便先运回来,找了个棺材装进去,暂时放在后院,打算等忙完这两天,就找人把它送回辛巴城安葬。

    琼恩走到后院,便看见了那位少女,正站在埃卜拉的棺边,棺盖被推到一旁,少女低着头,似乎在往里查看什么。

    琼恩心中好奇,这少女看起来不像是圣渊城里的居民,不知道是从哪里来的,而且他这青铜豪宅可不是外人能够随意出入的,怎么一个陌生少女出现在这里,他居然全无感应。他咳嗽了一声,少女闻声站起,转过脸看见琼恩,便微微一笑。她明明长得也不如何漂亮,五官都只算平常,这一笑却仿佛有魔力一般,美得摄人心魄,琼恩也算是美女见得多了,都不由得恍惚了一下。

    “下午好,兰尼斯特先生。”

    “下午好,呃,你是哪位?有什么我可以帮忙的吗?”

    少女笑着摇了摇头,“我是来拿回这东西的,”少女说,掌心中托着一枚金灿灿的戒指,展示给琼恩看,“已经找到了,不过还是多谢你。”

    “这戒指......你怎么取下来的?”

    埃卜拉那枚女神圣戒,琼恩也曾经考虑拿来研究研究,然而戒指仿佛和他的皮肤长成一体似的,怎么都脱不下来。琼恩又不想为这事把他手指砍掉,弄得尸首不全,也就罢了。这少女是什么人,她怎么取下来的?

    “它本来就是我的东西,物归原主,有什么难的呢。”

    琼恩不明所以。“听说你想去河对岸?”少女忽然问。

    “嗯。”

    “最好不要去,”少女说,“很危险。”

    “你到底是谁?”

    少女不答,“后会有期。”她说,身形在空气中快速淡去。

    “等等!”

    然而少女已经消失,琼恩怔了一会,听到背后脚步声。他转过身,看见了翡翠女巫,一双漆黑的眼眸定定地看着他。“有什么事吗?”他问。如今城中百废待兴,伊森、唐琦拉还要举行葬礼,梅菲斯和凛念在昔日交情,帮忙组织打理,忙得不可开交,把其他人也都拉去帮忙,琼恩是偷空回来休息。也就翡翠女巫清闲一些,留在宅院里看家。

    “我感觉河上的封印消失了,”女巫说,“就在刚才。”

    (第十一卷《东域篇上彻森塔》完结)

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