8文库 > 奇幻小说 > 阴魂 > 2014-11-12 1 右前爪的用途
    作者按:鉴于有人提议,一次性发完本卷,觉得可以考虑。那就看大家意见吧,如果都希望一次性发完本卷,在书评区留言即可,我会视情况而定。今天至少两更,可能三更,看天气好不好了。

    所有有幸去过第七层地狱马拉多米尼,并且还能活着回来的人,都心悦诚服地认为那里是多元宇宙中最有“秩序”的地方,而这一切都是大公爵的功劳。第七狱大公爵巴尔泽布,是一位建筑学和几何学的狂热爱好者——这方面他和第八狱大公爵墨菲斯托菲利斯有些共同语言,但双方的分歧也很严重。墨菲斯托菲利斯是个“艺术家”,思维活跃,放纵不羁,巴尔泽布则是个无可救药的完美主义者,比如说,他有一种观点,认为这世界上的一切都应该是对称的,对称的才是美的,才是正确的,反之就是个错误。他的部下有一只八臂骨魔,在血战中损失了一只左臂,巴尔泽布在确认其伤势无法复原后,花了将近十年的时间,天天念叨,终于成功劝说这位部下自己将与之相对的那只右臂砍了下来,从而保持对称的美感。

    巴尔泽布并不是第七狱的首任领主,但他究竟是何时上位的,除了资历最深的几位大魔鬼,已经没有人记得了,反正是很久很久之前的事情。长达千万年的统治,让他有足够的时间去实践自己的哲学。在这位大公爵的精心设计下,第七狱变成了一个极其对称的世界。他首先用长达数百年的时间,将整个位面的地形重塑,改造成一个一望无际的、正方形的大平原,所有的山川河岳统统都被他抹销了,正方形平原之外的地方也被改造成了无尽虚空;然后大公爵建造了三十八条宽大的、笔直的道路,纵横各十九道,彼此距离相等,将平原平均地分割成三百二十四个小正方形区域;然后大公爵在平原最中心的道路交汇点上,用黑曜石和白莹石建起一座雄伟的、圆形的城市作为首都,命名“格兰帕里”;最后大公爵命令其下属,在每一个道路交汇的节点上建起城市,这些城市比首都规模小一些,而且距离首都越远,规模越小,但都必须是绝对的圆形,必须同时使用黑白两种建筑材料,而且两种颜色的比例必须完全相等。在这些城市之中,同样被规划成无数完全相等的正方形区域,道路是笔直的,建筑风格是统一的,而且处处保持对称。居住在城市里的魔鬼们,每天出门前都必须小心翼翼地检查自己的衣着,有任何不对称的地方都会被视为对大公爵的不敬,会被无处不在的纠察队抓进监狱学习改造。

    琼恩现在所看见的,就是这样一幅星罗棋布、井井有条的城市。

    根据凯尔本的情报,萨马斯特要发动一个异常庞大的魔法阵。这个魔法阵分成三个部分组成,两个辅助法阵分别位于第二狱和第六狱,由萨马斯特的两个部下主持,主体法阵则由萨马斯特率领龙巫教的精锐亲自坐镇,就在第七狱的首都“格兰帕里”。格兰帕里面积非常大,相当于二十个深水城的规模,龙巫教自然不可能占据整个城市,萨马斯特本人在市中心广场主持魔法阵,其手下则率领亡灵、邪魔,在广场周围布置了严密的防线,阻止选民们前来捣乱。

    然后选民们就来了,然后双方开打。

    琼恩放出萨瓦棋魔像,小心翼翼地游走在战场边缘,尽可能保持低调,避免被关注,尽管如此,他还是难免被余波所扫中。混战之中,一只双头蛇被气浪抛飞出来,正落在琼恩身旁,它晕头晕脑地爬起,察觉到旁边有人,不假思索,昂首就是两团毒液喷射过来。

    琼恩向旁边跳开,避过毒液,身旁的卓尔战士魔像护卫冲上来,几刀将那只双头蛇斩成七八截。他叹了口气,觉得自己最近的运气似乎不是太好,考虑要不要做点善事积累一下人品。

    按照琼恩的预想,魔法女神教会和龙巫教之间虽然必有一战,但这种决定命运的大战,双方总还要有几天时间来做准备。有这个缓冲期间,他就可以想办法尽可能两边游走,寻找破绽,就中取利。如果操作得好,甚至有可能挖个大坑把双方都埋进去。谁料到他刚刚回到阴影镇,和奥加莱斯接上头,算是取得占星师的有限度支持,正筹划借助这种情报优势兴风作浪,甚至都已经有了初步的构思;结果一夜过去,凯尔本就突然决定开打。琼恩身不由己地卷入其中,什么计划、什么筹算,统统都化为泡影。

    他素来喜欢谋定后动,讨厌仓促上阵,尤其讨厌这种计划被打乱,一切都无法控制的感觉。但事已至此,也别无他法,只能把之前的设想全部抛弃,重新寻找机会。

    但在此之前,先得保住自己的性命再说。

    琼恩并不是第一次上战场,恰恰相反,他马马虎虎也能算是个老兵了。幽暗地域中,他参与了卓尔和矮人的攻城战;地狱之中,他参与了恶魔和魔鬼的血战。这两次战争,双方都是世仇死敌,打起来自然毫不留情,一见面就火花四溅,但要论激烈程度,较之眼前的场面还是有所不及。

    萨马斯特精神或许颇有问题,但智力显然没问题,他对凯尔本的突袭早有准备。阴影镇一方刚刚借助传送抵达预定地点,铺天盖地的敌人就如潮水般涌上来,反而打了这边一个措手不及。第一波攻击的全是杂兵,包括秘器中诞生的邪魔、各种低阶亡灵,素质虽差,数量却多,简直是漫山遍野,铺天盖地,无穷无尽,无休无止。等到这波杂兵被各种大范围杀伤魔法轰成渣,各种高阶亡灵,甚至包括骨龙、尸龙在内,便在龙巫教巫师的率领下登场了。

    凯尔本率领的这一路,除了琼恩、梅菲斯等少数几个“客卿”之外,其余全是他的亲信或者盟友,基本都是“月星”的成员。月星是凯尔本一手创立,个人能力和综合素质都很高,面对龙巫教的大举进攻丝毫不乱,迅速拿出各种魔法道具,改变地形,布置禁制,构建防御,一切都井井有条,转眼间就将局势稳定下来,甚至反过来向前推进,但速度并不快。

    “僵持住了啊。”

    琼恩站在后方,随口评论着,对于这种结果,他其实是乐见其成的。这两方都算他的敌人,任何一方快速获胜都不符合他的利益,两败俱伤才是最好不过。双方乃是宿敌,彼此知根知底,也不存在太多试探,上来就是全力以赴,战斗才刚刚爆发大约半个小时,两边的伤亡却都已经不小。龙巫教已经损失了两头骨龙和一头尸龙,以及七八名位阶不低的信徒,凯尔本手下则死了两名巫师,还有一人重伤,半截身体被闪电炸成了碎片,就算侥幸不死,肯定也没办法再参战了。

    局势照这样发展下去,琼恩是挺高兴的,可惜有一个麻烦,就是梅菲斯。圣武士少女当然不会像他一样躲在后方打酱油,而是一早就召唤出天界独角兽,高举圣剑冲入战团,龙巫教的一头骨龙便是被她击毁。她有那件辉阳护符,乃是昔日太阳神阿曼纳塔教会的圣物,对亡灵有极强的压制效果,一时间在战场上纵横往来,所向披靡,倒是赢得了不少喝彩。但她的英勇表现同时也吸引了足够多的仇恨,已经有好几名龙巫教徒飞身而起,前后夹击,朝她包围过来。

    “破邪!”

    少女低喝一声,圣剑“眷恋”上绽出一道刺目白光,斩向一名靠得最近的敌人。对手早有准备,一见梅菲斯动作,立刻召唤出一头骸骨猛虎做挡箭牌,抵消了这一击。另外三名龙巫教巫师从侧面合围上来,他们都谨慎地召唤出亡灵护卫挡在身前,同时开始念诵咒语,似乎打算联手布置一个临时的魔法阵。这四人明显实力都不弱,而且颇有默契,转眼之间,数十道燃烧的火焰之线在空气中纵横交错,联结成一张巨网,就要朝着梅菲斯笼罩下来。

    “嗤!”

    碧绿莹莹的射线突然从空气中射出,准确地击中一名龙巫教徒的后背,琼恩的身影随之显现,他刚才见梅菲斯被围攻,便悄悄隐身靠近。在解离术接触到目标的那一刹那,龙巫教徒的身体突然化作虚影,法术射线从虚影中直接穿过,击中坐落在街头的一座巴尔泽布塑像,将它打成粉碎。龙巫教徒的虚影却只是如水波般荡漾了几下,又重新凝成实体,没有受到任何伤害。尽管如此,这一次偷袭并非徒劳无功,火网在落下过程中出现了一瞬间的停顿,露出空隙,梅菲斯乘机冲了出来,掠到琼恩身旁,伸手拉住他。琼恩借势一翻,坐在独角兽上,从后面揽住梅菲斯。

    “走!”

    梅菲斯拍了拍独角兽,示意她朝一条偏僻些的小巷中飞去。四名龙巫教徒追了过来,他们飞行在空中,保持着一定距离,但又彼此照应着,形成一个松散的包围圈,缠住琼恩和梅菲斯。十几个奇形怪状的亡灵生物被他们召唤出来,作为护卫和盾牌,让梅菲斯的几次攻击都没有取得效果,琼恩尝试着对其中一个龙巫教徒发出偷袭,却被另外两人联手挡下。彼此试探了几个回合,一时间谁也奈何不了对方。“这几个家伙不好对付啊,”琼恩说,“有点难缠。”

    以巫师的水准而论,这几个对手可能比琼恩稍弱一些,但也相差不远,基本可以算是同一个等级,而且身上明显都带着一些不错的装备道具,关键时刻可以用来保命。琼恩如果动用一些底牌,应该是能赢,但他不想这么做。

    “嗯,”梅菲斯略一沉吟,“你拖住他们,我先干掉一个。”

    “不行!”

    琼恩断然否决,梅菲斯的意思是要用“冥步”,这显然太冒险。冥步是杀戮之神巴尔的力量,梅菲斯作为其子嗣,并且利用“深度暗示”融合了一些杀戮神力,从而可以使用这种刺杀技巧。但使用冥步是有风险的,有可能引发巴尔的反噬。上次在蛇炎山,为了阻止宝石龙冰虹被转化为龙巫妖,梅菲斯冒险发动冥步,虽然击退强敌,自身却陷入昏迷,差点被巴尔乘虚而入;若非凯瑟琳出手相救,险些酿成不可挽回的后果。这种事情,琼恩可不想再发生第二次。现在又不是什么生死关头,没必要冒这个险。

    “那你有什么办法?”梅菲斯问。

    办法自然是有的,就是拖延时间,琼恩和梅菲斯想干掉这四个巫师不太容易,但自保却绰绰有余,那么大家就这么耗下去好了,反正琼恩不在乎,问题是梅菲斯肯定在乎,所以这办法行不通。

    琼恩四处张望,想要找些帮手来。四名龙巫教徒对视一眼,再次联手发动那道烈焰火网。火网刚刚凝聚成型,其中一名龙巫教徒突然闷哼一声,口鼻七窍之中全都溢出鲜血,“砰”地自半空中跌落下来,摔得满身尘土,狼狈不堪,虽然并未当场丧命,却显然已经受到重创,他趴在地上,似乎发动了某个魔法物品,只见全身白光一闪,随即便消失了。

    少了一名操控者,火网瞬间崩溃,剩下三名龙巫教徒同时遭受法术反噬。乘此机会,琼恩和梅菲斯联手对其中一人发起攻击,成功将其斩杀。最后两人见势不妙,想要逃跑,但为时已晚,凯尔本瘦削的身影从黑暗中浮现,银火自他的黑色法杖中涌出,转眼间将他们烧成灰烬。

    梅菲斯遥遥点头致意,正要转身去投入下一个战场,却被凯尔本叫住了。“两位,现在战况僵持,这样下去对我方不利。我有一个提议。”

    凯尔本的提议很简单,就是他率领大部队在这里,继续和龙巫教缠斗,正面交锋,吸引他们的注意力。另外派出一队特别行动小组,迂回前进,快速赶到市中心广场去阻止萨马斯特。这队特别行动小组的人数不能多,否则容易被察觉,但战斗力一定要过硬,不然去了就是送死。能当此任的人寥寥无几,凯尔本已经拟了一个名单,琼恩和梅菲斯也在其中。

    这种冒险的事情琼恩当然不想去,他只想打酱油,但当着梅菲斯的面又不能这么说,只好保持沉默。梅菲斯倒是没什么异议,当即答应下来。

    全体成员在后方一处空地上聚齐,一位灰白胡须的中年大叔笑容满面地走过来,他是马尔克-哈贝尔,北地著名的大巫师,凯尔本的得力助手之一,琼恩在进入领域所遇到的第一个人就是他,还顺便搭了他一程,算是点头之交,听说他和梅菲斯倒是关系挺熟。哈贝尔是这只行动组的临时队长,他简单地分配了一下各人的任务,然后便出发。

    这个特别行动组一共有八个人,除了琼恩、梅菲斯和哈贝尔之外还有五个,其中有三个琼恩完全不认识,据哈贝尔介绍乃是“月星”组织的骨干成员、精英分子,名字都比较拗口,琼恩没记住,也懒得记。剩下两人都算是有一面之交,其中一位是那个总是戴着面具的“迷雾大师”,另一位则颇为出乎意料,是名女子,淡棕色短发,小麦色肌肤,眼睛是深蓝色的,大约二十多岁,身材瘦削,胸部平坦,相貌普通,勉强可以算是清秀,琼恩不知道她的名字,但确实见过面。她是阴影镇的城门守卫队长,前天琼恩和扎瑞尔出城去找凯瑟琳时,就是她负责检查放行的。扎瑞尔还开了句玩笑,说她看上了琼恩——若不是有这个小插曲,琼恩估计都要将她忘了。他是个功利主义者,正常情况下,对这种没有欲望推倒的女人是不会太关注的。

    “你好,兰尼斯特先生,”那名女子主动打招呼,“又见面了。”

    “哦,你好。”

    哈贝尔为双方做了下介绍,琼恩得知她的名字是“卡莉帕丝”,一个谷地地区很常见的女性名字,原来她不仅是阴影镇的城卫队长,还是大贤者伊尔明斯特的学生。卡莉帕丝对琼恩似乎颇感兴趣,主动攀谈,可惜琼恩对她实在没什么企图,马马虎虎敷衍几句,也就罢了。

    “你认识她?”梅菲斯问。

    “只是见过一面,”琼恩说,“话都没说过,我也不知道她为什么这么热情。”

    “说不定人家对你有意?”梅菲斯开玩笑。

    艾弥薇,你什么时候堕落到和扎瑞尔一样了。而且我要严正声明,我是个有原则有品位的男人,这种平胸女人我是不会有兴趣的。

    “平胸女人怎么了?”梅菲斯不服气,“平胸女人就应该被歧视吗?”

    “当然啦,平胸女人没人权——而且你这么愤慨做什么,你的胸不是挺大么。”

    “真的?”

    “是啊,你自己不是都说了,无限接近于C嘛。”

    “......破邪斩!”

    玩笑归玩笑,琼恩还是心头涌起一点疑惑,说不出缘由,但就是总觉得哪里不对劲。心有定见,他接下来便注意观察,很快发现这位卡莉帕丝的确不寻常。他们八个人绕过正面战场,朝着市中心迂回前进,一路上也遭遇了几波敌人,数量虽然不多,却格外棘手。两名“月星”成员先后战死,其他人也各自带伤,有轻有重,琼恩迎面挨了一记延迟爆裂火球,若非梅菲斯反应神速,及时将他拉开,避开后续的连环爆炸,只怕也要弄得灰头土脸,狼狈不堪。唯有那位名叫卡利斯珀特的女郎毫发无损,她每每能够料敌先机,快人一步,释放魔法更是精准无比,明明并没有用什么高阶法术,却总能正中关键,发挥出四两拨千斤的效果。琼恩接受过系统的专业训练,实战经验也不缺乏,但他在心中暗自模拟了几遍,发现倘若易地而处,自己无论如何也做不到像她那样举重若轻,挥洒自如——别说他,就算是像欣布这种层级的大巫师,也未必能够。

    “哪里突然冒出一个这么强的巫师?”

    他试探性地向哈贝尔询问,老巫师却只是打个哈哈,含糊其辞地敷衍过去,这种态度进一步加深了琼恩的怀疑。莫名的直觉在警告他,让他觉得危险在逼近,琼恩思考着,最后做了决定。趁着又一次遭遇龙巫教徒的机会,他拉着梅菲斯,且战且走,逐渐脱离战场,故意与其他人分离开来。

    “怎么了?”梅菲斯问。

    “我总觉得不太对劲,”琼恩说,“我们单独行动,没必要和他们混在一起。”

    “嗯。”

    梅菲斯没有多问什么。按照地图所示,两人穿过一座礼堂般的建筑物,再转过几个街角,一路上畅通无阻地抵达了市中心广场。那是一座非常庞大的广场,正方形的青色石板拼成平整的地面,在广场的正中央,矗立着一尊铁灰色的塑像,它看起来像是一只巨大的昆虫,蹲踞在石座上,有六条腿,上半身是人形,背后长着一对羽翼,四只猿猴般的手臂抓着四柄锥形武器,那是第七狱大公爵巴尔泽布。除此之外,广场上空空荡荡的,看不到半个人影,没有龙巫教徒,也没有萨马斯特。

    “咦,不是说老巫妖在这里么,难道情报有误?还是我们走错路了?”

    琼恩一方面奇怪,另一方面也暗中松了口气,坦白地说,他还真不想和萨马斯特对上,至少暂时还没做好充分准备。要不是梅菲斯在旁边,他早就半路开溜当逃兵了。“看来萨马斯特不在这里,”他说,“我们先回去吧。”

    梅菲斯没有答话,她警惕地观察着四周,最后将目光落到那尊巴尔泽布的塑像上。“出来吧,冰虹,”她说,“别躲着了。”

    “哈哈,就知道骗不过你。”

    一个略显尴尬的声音从塑像口中发出,它的形体快速地发生变化,几秒钟后,塑像消失了,站在原地的是一头独角四翼的龙。以龙类的标准来看,它的体型并不算大,甚至有些偏小,须髯非常长,脸上皱纹很深,看起来十分苍老,眼睛已经眯成一条缝,仿佛睁不开似的,只有微微的紫光从中透出。它的皮肤是半透明的,而且七色斑斓,仿佛虹彩,这显露了它的身份:一头宝石龙。

    “它就是冰虹?”

    琼恩没见过这头宝石龙,但知道其来历。冰虹是只一千多岁的太古宝石龙,常年居住在塔瑟谷的蛇炎山,与提尔教会之间有着长期的合作关系,梅菲斯曾经多次奉命去给它送食物(也即是各种宝石),与它有些交情。之前在塔瑟谷的时候,琼恩曾经陪同梅菲斯打算去看望它,结果被龙巫教抢先一步,将其转化成龙巫妖。梅菲斯之所以会来阴影谷,卷入这场魔法女神教会和龙巫教的大战中,很大程度也是为了解决冰虹所引起的麻烦而来。

    “艾弥薇,你旁边的这个人类是谁啊?”宝石龙问,“看起来不是很聪明的样子。”

    “他是琼恩,我的男友,”梅菲斯介绍,“琼恩,这是冰虹,我的朋友。”

    “你有男友了?怎么从没听你说过,”宝石龙显得非常吃惊,原本昏昏欲睡的眼睛都睁大了一点,“而且这家伙身材瘦弱,脸色苍白,一看就是和我一样喜欢蹲在家里,十年八年不出门晒太阳的类型,应该不符合你的偏好吧。”

    “我喜欢,你管得着。”

    冰虹用右前爪挠了挠头皮,“好吧,那么,琼恩,”他将脸转过来,“你难道不说点什么吗?”

    嗯,我有什么好说的?

    “艾弥薇可是星之花的得主,我们塔瑟谷最美丽的女孩子之一,嗯,现在歌曦雅走了,所以那个‘之一’也可以去掉了,你幸运中大奖,得到她的青睐,难道按规矩不应该发表一下获奖感言吗?哈哈,哈哈,哈哈哈。”

    这只龙精神有问题吧?

    冰虹自顾自地笑起来,似乎觉得自己说了什么很有趣的话,但看到琼恩和梅菲斯都板着脸,它笑了一会,终于停了下来。“好吧,”它沮丧地说,“我总是学不会幽默感。那么玩笑开过,我们说正事,艾弥薇,你来这里是为了‘解决’我吧。”

    梅菲斯点点头。

    “我就知道,”冰虹嘟囔着,“我现在是个亡灵,以前的朋友肯定也不会再喜欢我,更不会愿意听我讲笑话了。大地无比辽阔,却已经没有我的容身之处;阳光仍然灿烂,却已经无法照进我的心房。我是个孤独的旅者,飘荡在黄昏的原野上,找不到回家的方向;我是个寂寞的灵魂,游离在黑暗的深渊中,看不见希望的曙光——”

    “打住!”梅菲斯娇喝一声,打断了宝石龙长篇大论的抒情,不知是否错觉,琼恩似乎看见她额头上青筋直跳,“少废话,跟我回塔瑟谷,我会请大主教想办法的。”

    “别安慰我了,他能有什么办法,”龙懒洋洋地说,“生者可以死,死者不能复生,这是铁的法则,谁也违逆不了。”

    “死者不能复生,亡灵却并不必然邪恶,”梅菲斯说,“我们斩杀邪恶,并不是排斥亡灵,这点你很清楚。只要你能保持现在的心智——顺便改掉不分场合讲冷笑话的习惯——我们就仍然可以做朋友。”

    “不可能的,”龙摇晃着脑袋,长长的须髯在地上拖来拖去,“亡灵终将坠入黑暗,只是或迟或早而已,最终我们仍然是敌人。”

    “也有特例,就像大长老......”

    “你也说了,汉密尔顿是个特例,”龙回答,“他有一个圣武士爱人,升上天界都还能帮他一把,我哪里能和他相比——要么艾弥薇你牺牲一下,做我的女友吧。”

    “去死!”

    “我已经死了,”龙哈哈大笑,“我不喜欢亡灵,也不喜欢自己变成亡灵,如果可以选择,我会选择安息长眠。但既然事已至此,我也不打算自我了断。我厌恶我现在的亡灵躯体,它没有知觉,让我感受不到自己的存在。但我确实还是存在的,因为我的意识仍然清醒,我仍然可以看,可以听,可以交谈,可以阅读,可以绘画,可以讲笑话,我也还记得你,记得一切应该记得的东西。所以很抱歉,艾弥薇,”它张开四只巨大的肉翼,额头上的独角发出彩虹般的七色光芒,“如果你是想要‘解决’我的话,那么就举剑吧,但我不会束手待毙。”

    梅菲斯沉默地戴上头盔,放下面罩,她双手高举起银剑“眷恋”,白色的圣光在剑刃上聚集,越来越亮,将她整个人笼罩其中。“再见了,冰虹。”她低声说,然后向前一剑斩下。

    白光浩浩荡荡,仿佛长河般向冰虹涌去。龙振翼飞了起来,在广场上空盘旋,接连喷出几道龙息,有的是烈焰,有的是寒冰,有的甚至是冰火糅合在一起。梅菲斯驾驭独角兽,快速飞翔着,灵巧地避开所有的喷吐,然后她瞅准一个时机,高高跃起,跳到龙的头上。龙晃动着脑袋,长长的须髯挟着闪电朝梅菲斯卷来。少女不闪不避,看准位置,猛然一脚重重跺下。

    “轰!”

    太古宝石龙的皮肤硬若钢铁,头骨更是坚逾精金,正常情况下,即便是用锋锐的刀剑斩击,想要造成伤害也颇为困难。但此刻少女一足踏下,黑色长靴上陡然光芒四射,灿烂夺目,亮得仿佛一颗小太阳当空爆发,只听得震耳欲聋的巨响,宝石龙三分之一的头部化作无数碎块,如雨般纷纷散落。梅菲斯乘机举起银剑,双手握柄,紧贴着龙的独角,重重往下插进冰虹双眼之间的额骨中。

    喀嚓!

    一声清锐脆响,银剑齐柄没入,随即白光自剑刃上轰然绽放。亡灵没有生理意义上的痛觉,但这种破邪圣光却是直接灼烧灵魂,即便是龙巫妖也承受不住。冰虹发出低沉的怒吼,额上的独角剧烈地振动起来,发出无形的力场波。梅菲斯猝不及防,立足不稳,接连翻了几个跟头,眼看就要摔飞出去,千钧一发之际,一只手臂从空气中伸出,将她拉了回来。

    琼恩借助传送法术,恰到好处地瞬移过来。冰虹发现没有摆脱对手,立刻在空中做了一个三百六十度的旋转翻滚,但梅菲斯这次已有准备,一只手抓住龙背上的竖鳞,另一只手紧紧抓着琼恩,没有再被摔下去。琼恩被甩得晕头转向,啪地一声扑倒在龙背上,撞得他差点要吐血,刚刚抬起头,就见几十根长长的龙须如利箭般朝他们刺来。

    “我挡住它。”琼恩说,释放了一个准备已久的法术,呼啸的狂风在他和梅菲斯周围环绕,构成两面球形墙壁,暂时阻挡了龙的攻击。风之壁障是可以移动的,借助它的防御,梅菲斯往前跳了两步,抓住剑柄,她挂在脖颈上的辉阳护符同时闪烁起来,变得晶莹透明,远古太阳神阿曼纳塔和提尔的虚影交替在她的背后浮现,栩栩如真,宛如实体。

    “凡一切邪恶,皆归消灭;凡一切亡灵,皆归尘土。”

    少女念出古老的祷词,金色的圣光自她的掌心透出,顺着银剑灌入巨龙的身体,然后如火焰般从它的口鼻七窍中喷涌出来。受此重创,冰虹再也无法飞翔,从空中摔落下来,将石板地面砸出一个巨大的坑。它勉强爬出来,趴在地上,看见梅菲斯走到自己面前,将银剑从额骨中拔了出来。

    “你下手还真重,艾弥薇,”龙抱怨着,“我这副老骨头差点就被你炸碎了。”

    “我很抱歉,但别无选择,”梅菲斯说,“你的命匣在谁手里?”

    龙巫妖和巫妖都有“命匣”,两者的功用并不完全相同,但有一点是共通的,即它们都可以作为生命容器。命匣不毁,巫妖不灭,龙巫妖也是如此。巫妖通常都是主动转化,命匣自然是在自己手中,龙巫妖却大多是“被”转化,受制于人,命匣也是掌握在邪龙使者手里。只有找到持有冰虹命匣的邪龙使者,才有可能彻底解决问题,否则就算现在把这头龙巫妖拆成几百块也没用,它还是会复活的。

    “命匣?在这里啊。”

    龙费力地举起右前爪挠了挠脖子,从鳞片下面取出一枚黑色的珠子,托在掌心给梅菲斯看。“他们给我弄了这个命匣,还藏起来不给我;我去找萨马斯特抗议,他就让属下把命匣还给我了,让我自己保管。”

    “......萨马斯特为什么会这么做?他脑袋坏了么。”

    “谁知道,”龙明显也很困惑不解,“他跟我啰啰嗦嗦说了一大通,我也没怎么听懂,就记得几句话,什么‘威胁和挟持无法获得真正的忠诚’、‘以德服人才是正道’之类的。”

    显而易见,老巫妖的确脑袋坏了。

    琼恩和萨马斯特不熟,至少不算太熟,但这位传奇大巫师的传记,他可是认真拜读过的。如果传记中所记载的那些内容属实的话,萨马斯特显然是一个标准的黑暗魔王,他力量强大,聪明狡诈,践踏法律,肆意妄为,滥杀无辜,无恶不作——总之把辞典里的贬义词全套上肯定没错。作为邪教教主,用三尸脑神丹、豹胎易筋丸之类控制属下,乃是再正常不过的事情,所谓人贵有自知之明,既然自己不是个好人,反而指望属下恪守道德,忠心耿耿,那岂不是搞笑。萨马斯特就是大陆上最大的邪教教主,他居然会跟龙巫妖说什么以德服人,对此琼恩只能想出一种可能,就是老巫妖知道自己命不久矣,日暮而途穷,于是倒行而逆施。

    “不,还有一种可能,”梅菲斯说,“他另有方法,无需命匣也能控制龙巫妖。”

    “巨龙契约吗?”

    琼恩知道梅菲斯的意思,传说龙巫教有一件强力宝物,名为巨龙契约,能够藉此控制世界上的任何一头龙巫妖。当然,传说是传说,实际上这东西究竟有没有,一直是存疑的,反正以往那些邪龙侍者都是靠着命匣才能指挥龙巫妖,从无例外,并没有见谁使用过契约。不过话又说回来,萨马斯特是教主,又是龙巫妖的发明者,他手上如果握有一两张底牌,也没什么好奇怪的。

    算了,凭空猜测这些没什么意义,先解决眼前的问题再说。

    梅菲斯有备而来,接连发动神器,成功将冰虹重创;现在只需夺过命匣,将其毁去,就可以一劳永逸地“解决”问题。但琼恩瞥了眼梅菲斯,发现少女咬着嘴唇,脸上神情有些犹豫。她是邪神之女,却在提尔教会任职,性格又偏冷,所以朋友非常少,屈指可数。朋友少,所以格外珍惜看重。虽然是受命前来,理智也告诉她冰虹已经是“亡灵”,让它重归永眠才是最好的结果,但事到临头,这个决断仍然是不好下的。

    “或者,我们可以用另一种方法来解决。”他说,从腰间拔出一柄匕首。

    琼恩有一柄名为“风之剑”的匕首。还是在塔瑟谷时,他随梅菲斯去拜访提尔大主教,被痛扁了一顿,大约是出于安抚考虑,临告别时大主教送了他一件礼物,就是这柄匕首。据梅菲斯说,这柄“风之剑”来历非凡,乃是铸剑大师特加尔的得意之作,曾经是圣卡缪尔女士的佩剑,传承至今已历千年。风之剑锋锐无比,削铁如泥,而且更是一件“灵器”,卡缪尔曾经封印恶龙“碎影”于其中,因此又称碎影剑。碎影随着卡缪尔女士升上天界,这柄剑失去器灵,空置至今。琼恩拿到它,当时也没想太多,只当是女方家长的一件馈赠,按照塔瑟谷的风俗,算是见证男女双方爱情的一种信物。他是个巫师,匕首于他而言除了切水果就没其他用途,却没想到现在派上了关键用场。

    龙看见了琼恩手中的匕首,它和提尔教会关系匪浅,当然知道这柄风之剑的来历和用途,也明白了琼恩的意思。“不行不行,”龙连连摇头,“我才不要做器灵呢。”

    “为什么呢?”琼恩问,“做器灵有什么不好?”

    “器灵没有躯体,只余意识,当然不好,”龙说,“哪有人会喜欢这种状态。”

    “器灵的事情暂且放下,我们先来讨论几个问题吧,”琼恩说,“冰虹,你喜欢户外活动吗?”

    “当然不,晒太阳会让皮肤变黑的,”龙说,“还是待在家里好,又舒服又自在。”

    这个答案在预料之中,龙类本身就是一种很宅很懒的生物,冰虹显然更是其中的典范。“那你平时待在家里都做什么呢?”

    “哦,那可就多了,我的兴趣爱好很丰富的,主要是看书、听音乐、画画,以及睡懒觉。”

    睡懒觉也算兴趣爱好?琼恩实在无力吐槽,只好直接忽略。“你还喜欢画画?”

    “嗯啊,我超爱画画的,可惜缺乏素材,作品不是很多。你对这个有兴趣?那下次我请你欣赏我的个人画册——对了,你不是艾弥薇的男友吗,能不能帮个忙,劝她答应做我的模特。”

    模特?什么模特?

    “艾弥薇很聪明,可惜有点缺乏艺术感,不太能理解我们这种艺术家对美的追求。我几次劝她做我的模特,她都不肯答应,差点给我翻脸,真是的,歌曦雅就比她好说话多了,”龙碎碎念着,“可惜歌曦雅一声招呼都不打就走了,我本来准备给她画十二幅肖像,到现在也没完成,以后恐怕也没机会了,真是遗憾哪。”

    唔,艾弥薇不至于这么不近人情吧,只是做做模特而已,又不是什么难事,除非......等一下,你画的是什么画?莫非是不穿衣服的那种?

    “当然,穿了衣服还算什么艺术,你们人类就是虚伪,你看我们龙,从来都是坦坦荡荡、一丝不挂。”

    “闭嘴!”梅菲斯满脸通红地说。

    琼恩实在不知道该说什么,他万万没想到这头宅龙还有如此高大上的爱好,居然喜欢画裸体美女,而且还想打艾弥薇的主意,幸好没能得逞,否则琼恩肯定把它拆成百八十块。“其实我也觉得穿了衣服不算艺术,脱光了才是——呃,不不,我的意思是说,艺术这种东西,每个人的眼光和审美都是不同的,没必要强求,”发现梅菲斯面色不善,琼恩赶快改口,“总之,艺术的问题我们以后再说。按照你刚才的说法,你既不喜欢出门,又不喜欢运动,每天的生活实际上也就是看看书、听听音乐、睡睡懒觉,对吧。”

    “差不多吧,”龙说,“生活本就如此嘛。”

    “那么成为器灵,对你而言并没有什么改变啊,”琼恩说,“你仍然能看,能听,有意识,有记忆,能说话,能思考,这对你而言不就已经足够了吗。你自己前面也说,你不喜欢现在的亡灵状态,只是想维系‘存在’,而你存在与否,并不取决于你是否有躯体,而是取决于你是否有清醒的意识——你自己是这么说的对吧。”

    “道理是这个道理,但总还是觉得很奇怪啊,”龙不安地扭动着脖子,“虽然我对现在的躯体不是很满意,但直接抛弃的话,还是不太好吧。”

    哪有什么不好,你一个宅龙,四体不勤五谷不分,只会每天睡懒觉做白日梦,要身体做什么,有个大脑不就够了吗。

    “身体当然还是有用的,”龙抗议,“至少要给我留一只右前爪啊,不然做**的时候怎么办,醒来会很难受的。”

    ......原来你喜欢用右前爪。

    梅菲斯的脸色已经越来越难看,琼恩觉得如果再不赶快搞定,少女就要暴走了。他只好快刀斩乱麻,动用非常手段,贴近冰虹的耳边,轻声说了一句话。龙一听之下,顿时就是眼睛一亮,又犹豫了片刻,终于勉强点了点头。“那好吧,器灵就器灵,做龙也有点腻了,换种生活方式或许也不错,”它说,又不放心地追问一句,“不会很疼吧?”

    “不会。”

    不同的灵器,设置器灵的方法也不一样。得到风之剑后,琼恩也曾经向梅菲斯打听过,方法其实也很简单,关键是双方自愿,其他都是次要。琼恩用匕首在自己掌心浅浅地割了一道,流出鲜血,他用手指蘸着血,在匕首侧面快速画了一个符文,然后握着柄,将它递到龙的面前。龙低下头,让剑尖抵住自己的独角。“风为此剑之名,龙为此剑之心,”琼恩念诵着梅菲斯告诉他的咒文,“于此,剑为尔之躯,尔为剑之魂。”

    龙发出一声悠长的叹息,庞大的身躯软绵绵地垂落下去,匍匐在地,眼睛中的光泽逐渐消失,变得黯淡如灰,作为命匣的珠子也喀嚓一声,碎成无数小块。与此同时,琼恩手中的匕首开始变得透明,泛着各种光彩,最后剑身变成了一块晶状体。“好了,”龙的声音从匕首里传出,“我已经进来了。”

    “感觉如何?”

    “嗯,还不错,你知道,我一直挺大的,突然变得这么小巧玲珑,感觉自己可爱多了。”

    ......可爱你个头!

    琼恩差点想把匕首扔掉,想了想还是舍不得。“好了,总算搞定这家伙,”他对梅菲斯说,“接下来我们干嘛,去找萨马斯特?”

    “那个,”冰虹突然插话,“如果你们要见萨马斯特的话,其实哪里也不用去,在这里等着就可以了。”

    “什么意思?”

    “我出来的时候,萨马斯特让我转告你们,说他临时有点事要处理,无暇待客,让你们在这里稍待一会。等时间到了,自然会请你们去观礼。”

    观礼?观什么礼?

    “谁知道,”龙懒洋洋地说,“他不是一直觊觎女神么,说不定是想借这个机会求婚?反正不是婚礼就是葬礼,没区别啦。”

    婚礼和葬礼怎么会没区别,区别很大好吧。

    “其实没区别,结婚就是给自己的未来人生套上枷锁,从此看不到希望和光明。哪有单身幸福,自由自在,无拘无束。你看看我,何等明智,一直不结婚,所以才能保持这么良好的心态。我对你说,琼恩,艾弥薇确实是个好姑娘,但你也犯不着为了一颗树放弃整个森林,男人眼光要长远,我们的征途是星辰与大海——”

    “其实是你压根找不到愿意和你结婚的对象吧。”梅菲斯冷冷说。

    “没、没这回事!”看不见神情,但龙的声音突然变得高亢起来,“我年轻的时候,喜欢我的雌龙多得是,从塔瑟谷可以一直排队到深水城。我只是一心追求艺术,看不上眼而已。”

    “你所谓年轻的时候,是指你还是一只龙宝宝的时代吧,”少女说,“我相信那时候你是挺招人喜欢的,因为还不会说话嘛。”

    龙发出一连串含义不明的嘟囔声,然后沉寂下去,估计躲在墙角画圈圈去了。

    干脆利落地解决了冰虹,梅菲斯朝琼恩看过来。琼恩赶快表态,“别误会,艾弥薇,我和它不一样,我愿意结婚的,尤其是和你结婚......”

    “你敢不愿意吗?”少女哼了一声,“我是想问你刚才对它说了什么,它就答应做器灵了。”

    “呃,那个,只是一些男人和男人之间的谈话,你就不必知道了。”

    “我只是想确定与我无关而已。”

    “他说如果我跟着他,以后会有很多机会看见你不穿衣服的样子,”躲在墙角画圈圈的龙又冒了出来,“所以我就答应了。”

    “那么你永远没机会了。”梅菲斯说,从琼恩手里将匕首夺过来,刷地一声套上剑鞘。

    “喂喂,你们不能这样背信弃义出尔反尔!”龙抗议,隔了一层剑鞘,它的声音变得沉闷而含糊,“琼恩,你作为男人,涉及到你的尊严和信誉问题,难道不应该表个态吗?”

    “抱歉,冰虹,”琼恩说,“我们家是艾弥薇做主,她说了算。”

    “你们居然这样欺骗一个老人,伤害我纯洁的心灵,破坏我对这个世界仅存的一点信任,真是太可恶了,”龙大声嚷嚷,“既然这样,琼恩,那你想要的歌曦雅的那几张素描,我本来答应给你的,现在我也不给了。”

    “你还找它要歌曦雅的素描?”梅菲斯盯着琼恩。

    “没,真没有,这个纯属陷害报复,”琼恩满头大汗地解释,“如果他刚才不说,我都没想到他有歌曦雅的素描。”

    “所以你现在想到了。”

    “......人与人之间还有没有最基本的信任了。”

    “我当然信任你,你就是个超级大**!”

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